Historias de vida: Ababel Yeshaneh

Ababel Yeshaneh, la reina del medio maratón. AFP

Nacida el 22 de julio de 1991 y con pasado reciente en la pista de atletismo y cross country, la etíope Ababel Yeshaneh es la actual poseedora del récord mundial femenino de medio maratón. Además, representó a su país en la prueba de 10.000 metros en el Campeonato Mundial de Atletismo 2013, clasificado quinta entre las mejores del mundo.

Su carrera deportiva comenzó a sus 18 años de edad, cuando se unió al club Deportivo de las Fuerzas de Defensa de Etiopía. Poco después, en la temporada 2011 empezó a competir fuera de Etiopía, cuando en su debut internacional se adueñó del Medio Maratón Vadodara en India. Acto seguido, logró una contundente victoria en la tradicional media maratón Stramilano, en Milan, Italia, donde paró el cronómetro en 1:09:54. Con apenas 20 años de edad Ababel quedaba muy cerca del récord histórico de esta competencia, y mostraba sus credenciales para ser una figura de esta distancia a nivel mundial. Solo un par de semanas más tarde obtuvo el segundo lugar en el Medio Maratón de Niza, y ese mismo año hizo su debut en los 42k, quedando sexta en el Maratón de Turín, Italia, con un tiempo de 2:34:36 horas.

En temporada 2012, junto a su entrenador prefirieron centrarse en la pista, donde consiguió una marca de 15 minutos y 17 segundos en los 5000 metros. Con la velocidad adquirida durante ese año en el tartán, volvió a probarse en el asfalto durante 2013, quedando en tercer lugar en el Maratón de Milán en el mes de abril, mejorando su marca a 2:33:10 horas. Un gran tiempo para la mayoría de las atletas del mundo, aunque dejaba con sabor agridulce a Ababel. Por lo tanto, decidió volver a la pista, entendiendo que en las distancias más cortas era donde más se destacaba. Fue así que en la reunión de Golden Spike Ostrava fue parte de la carrera de 10.000 metros más competitiva de la temporada, y con un espectacular tiempo de 30 minutos y 35 segundos ocupó el cuarto lugar, estableciendo el quinto mejor registro de toda la temporada a nivel mundial. Esa actuación le valió lugar en el equipo etíope para el Campeonato Mundial de Atletismo 2013, después de que el líder mundial Meseret Defar decidiera centrarse en los 5000 metros.

Su primera medalla internacional llegó en el Campeonato Africano de Cross Country 2014, donde su sexto puesto en la carrera femenina le significó una medalla de plata al equipo femenino etíope dirigido por Tadelech Bekele. Luego de esto, volvió a intentar en el asfalto, pero centrada en los 21k, llegando cuarta en la Media Maratón de Portugal, en una disputada competencia. A partir de allí siguió mejorando en esta distancia, consiguiendo reiteradas victorias en diferentes media maratones de Europa, hasta que el 21 de febrero de 2020, con 28 años de edad en el Medio Maratón RAK en los Emiratos Árabes Unidos estableció el nuevo récord mundial, marcando 1:04:31 para la distancia.

Estas son sus mejores marcas personales:

3000 metros: 8:49.45 (2014)
5000 metros: 14:41.58 (2016)
10000 metros: 30:35.91 (2013)
15 kilómetros: 49:38 (2011)
Half Marathon: 1:04:31 (2020)
Marathon: 2:24:02 (2019)