Belayneh Densamo, el dueño de una década

El mejor corredor de la década del 90. Designed by prostooleh / Freepik

Uno de los corredores más importantes de la década del '90 fue el etíope Belayneh Densamo, quien fue dueño del récord mundial de maratón entre 1988 y 1998.

Nacido el 28 de junio de 1965, Belayneh hizo su debut en la distancia reina en el Maratón de Addis Abeba de 1985, en donde terminó undécimo con un crono de 2:28:26. Poco después logró su primera victoria en 42k durante los Goodwill Games de 1986 con un tiempo de 2:14:42, y al año siguiente comenzó a mostrar su mejor versión ganando tanto la maratón de Rotterdam como la de los los Juegos Africanos de Nairobi.

Pero sin dudas su mayor logro deportivo estaba por llegar. En la temporada 1998 rompió los cronómetros para ganar por segundo año consecutivo el Maratón de Rotterdam, esta vez con récord mundial en la distancia: 2:06:50. Belayneh se convertía así en el primer hombre en bajar las 2 horas con 7 minutos en un maratón. Para tomar dimensión de su proeza basta con mencionar que esta marca permaneció siendo la más rápida del planeta durante más de 10 años, hasta que en 1999 el brasileño Ronaldo da Costa mejoró su plusmarca en el Maratón de Berlín registrando 2:06:05.

Rotterdam significó para Belayneh mucho más que la sede en donde conseguiría su récord mundial. Fue sin dudas su lugar en el mundo como deportista. Al año siguiente, en la temporada 1989 regresó y ganó nuevamente el maratón, esta vez con 2:08:40. Años más tarde, en 1996, volvería a ganar la prueba con una marca de 2:10:30, convirtiéndose en el único atleta en la historia de la Maratón de Rotterdam que ha ganado esta carrera cuatro veces. En el mismo año también participó del maratón de los Juegos Olímpicos de Atlanta, pero por una lesión no pudo finalizar la competencia.

Como atleta profesional, Belayneh corrió su última maratón en Duluth, durante la temporada 1999 y terminó 11 °. Más tarde, ya retirado de la alta competencia, se convirtió en entrenador de atletismo en Estados Unidos.