Historias de vida: Jaouad Gharib

Jaouad Gharib, el maratonista que supo esperar su momento. Designed by prostooleh / Freepik

Entre los medallistas olímpicos en maratón de los Juegos disputados en este siglo, un lugar es ocupado por un atleta oriundo de Marruecos. Se trata de Jaouad Gharib, quien además de obtener la presea de plata en Beijing 2008 fue bicampeón mundial en la espacialidad.

Jaouad nació en Khenifra, el 22 de mayo de 1972. Sus padres eran bereberes, pero se convirtió en huérfano desde muy pequeño. Su deporte favorito de niño era el fútbol y no fue hasta 1992, cuando a sus 20 años vio el Maratón de Marrakech en directo por televisión, que empezó a interesarse por el atletismo. Su talento para las carreras de larga distancia se hizo evidente rápidamente cuando ganó carreras para la Guardia Real de Marruecos, así como otras competencias de nivel nacional.

Recién en la temporada 2001 y con 29 años de edad hizo sus primeras competencias internacionales, quedando noveno en el Campeonato Mundial de Medio Maratón de la IAAF y undécimo en los 10.000 metros en el Campeonato Mundial de Atletismo. En el mismo año ganó la medalla de oro en los 10.000 metros en pista en los Juegos Mediterráneos. Fue entonces cuando los ex atletas Aziz Daouda y Brahim Boutayeb convencieron a Gharib de que se concentrara en pruebas de ruta más largas, sintiendo su potencial para el maratón.

Luego de correr en el Campeonato Mundial de Cross Country de la IAAF de 2002 ganando una medalla de bronce, participó en el Mundial de Medio Maratón de la IAAF estableciendo su mejor marca personal de 1:00:42 para terminar segundos detrás del ganador Paul Malakwen Kosgei. Más tarde vino su primera medalla de oro en un Campeonato Mundial de Maratón. Fue en París 2003, donde con 2:08:31 lograría una victoria que representaría el primer eslabón de un bicampeonato, repitiendo su éxito en el Mundial de 2005, en Helsinki (2:10:10). Todo esto con una participación intermedia en Atenas 2004, donde ocupó el puesto 11° en el maratón.

A partir de allí, ya superando la barrera de los 33 años, Jaouad decidió volcarse definitivamente a los 42.195 metros, distancia en la que consiguió buenos resultados y excelentes tiempos en las carreras más importantes del mundo como Londres (cuarto puesto) y Chicago (segundo). Hasta que en 2008 llegó el momento de sus segundos Juegos Olímpicos. En Beijing el marroquí, con 36 años de edad, obtuvo la medalla de plata y su segundo mejor tiempo: 2h07m16s.

Demostrando que a pesar de su edad aún tenía mucho para dar, Garib continuó mejorando. En el Maratón de Londres 2009, a sus 37 años, hizo su mejor marca personal (2h05m27s), y en la misma temporada fue tercero en el Maratón de New York con un crono de 2:10:25. En la temporada 2010 repitió el bronce en Londres, esta vez con una marca de 2:06:55, y ganó el maratón de Fukuoka (Japón) con 2:08:24. En la temporada 2011 volvió a participar en

los maratones de Londres y New York, siempre en el pelotón de punta, y en la temporada 2012 hizo lo propio, ya con 40 años cumplidos. En 2013, con 41 años puso fin a su carrera deportiva con el tercer puesto en el maratón Orlen Warsaw, en Polonia, con una marca de 2:10:11.