Historias de vida: Sifan Hassan

Una de las figuras sobresalientes de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. Freepik

Una de las figuras sobresalientes de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 fue Sifan Hassan, de origen etíope pero representante de los Países Bajos. Nacida el 1 de enero de 1993 en Adama, Etiopía, en 2008 emigró a los Países Bajos donde se estableció como refugiada en la localidad de Eindhoven. Inicialmente pretendía seguir una carrera como enfermera, pero empezó a destacarse en atletismo y decidió dedicarse a ello tras ganar algunas carreras en su localidad de residencia.

En 2013 obtuvo la nacionalidad neerlandesa y empezó a participar en competencias internacionales, siendo su primer éxito la victoria en el campeonato europeo de cross country de ese mismo año en categorías juveniles. En 2015 volvió a ganar ese campeonato, pero ya en categoría absoluta. No obstante, sus mayores éxitos fueron en la pista.

Cuenta con marcas de categoría mundial en todas las distancias desde los 800 metros hasta la media maratón,1 incluidos varios récords mundiales y europeos. Entre sus éxitos se destacan dos campeonatos de Europa (de 1500 metros en 2014 y 5.000 metros en 2018, un campeonato mundial en pista cubierta (1500 metros en 2016) y un campeonato europeo en pista cubierta (1500 metros en 2015), además del triunfo final en el 1500 de la Diamond League 2015.

Ya en la temporada 2019 se proclamó doble campeona mundial, en 1500 y 10.000 metros, en los Mundiales de Doha. Sin embargo, su triunfo se vio empañado por el anuncio de la sanción a su entrenador, Alberto Salazar, por tráfico de sustancias dopantes. Otro hito en su carrera llegaría el 6 de junio de 2021, cuando batió el récord del mundo de los 10.000 metros con un tiempo de 29:06.82, superando en más de diez segundos la plusmarca de la etíope Almaz Ayana. Sin embargo, dos días perdió su récord a manos de la también etíope Letesenbet Gidey, en la misma pista de Hengelo.

Pero saltaría a la fama mundial poco después, concretamente en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, disputados en 2021 por la pandemia de Covid-19. En esta cita empezó proclamándose campeona olímpica de 5.000 metros el lunes 2 de agosto, pese a haber disputado ese mismo día una serie de 1500 en la que se cayó en la última vuelta y necesitó un esfuerzo extra para remontar. Esa imagen se convirtió en viral y recorrió el planeta. Sólo 4 días después, el 6 de agosto, consiguió la medalla de bronce en la final de los 1500 metros y el 7 de agosto una nueva medalla de oro, esta vez en la prueba de los 10.000 metros. De este modo se convirtió en la primera atleta de la historia capaz de conseguir medalla en los 1500, 5000 y 10000 metros en una misma edición de los Juegos Olímpicos.

Sus mejores marcas personales hasta el momento:

· 800 metros: 1:56.81. Pekín, 21 de julio de 2017

· 1000 metros: 2:34.68 (Récord nacional) Hengelo, 24 de mayo de 2015

· 1500 metros: 3:51.95 (Récord nacional) Doha, 5 de octubre de 2019

· Milla: 4.12.33 (Récord mundial) Mónaco, 12 de julio de 2019

· 3000 metros: 8:18.49 (Récord europeo) Palo Alto, 30 de junio de 2019

· 5000 metros: 14:22.12 (Récord europeo) Londres, 21 de julio de 2019

· 10000 metros: 29:06.82 (Récord europeo) Hengelo, 6 de junio de 2021

· Media maratón: 1h05:15 (Récord europeo) Copenhague, 16 de septiembre de 2018.