NFL: ¿Quiénes fueron las mayores sorpresas en las prácticas de la temporada baja?

Nuestros reporteros de la Nación NFL eligen a los jugadores bajo el radar que más se destacaron durante los entrenamientos, incluyendo algunos reclutas del draft

Para que un jugador de la NFL sea considerado una sorpresa de temporada baja, probablemente no ha cumplido con las expectativas hasta el momento. O, en el caso de los novatos de la Clase 2022, es muy probable que no fueron elegidos hasta al menos la tercera ronda, tal vez incluso más abajo.

Todos los equipos necesitan que sus jugadores progresen. Incluso los buenos. Los equipos mejoran cuando sus jugadores promedio se vuelven buenos y los buenos se esfuerzan por ser grandes.

Les pedimos a nuestros reporteros de la Nación NFL que eligieran una sorpresa destacada de la temporada baja de cada uno de los equipos que cubren. Las respuestas varían, desde veteranos que firmaron contratos por un año con nuevos equipos esta temporada baja (como el receptor abierto Jamison Crowder en los Buffalo Bills), hasta jugadores jóvenes que no han alcanzado su techo (el receptor abierto de los Jacksonville Jaguars, Laviska Shenault Jr.), o novatos del tercer día del draft que podrían tener impacto inmediato (el tackle ofensivo Braxton Jones con los Chicago Bears).

Los 32 jugadores han llamado la atención de nuestros reporteros --y sus equipos-- esta temporada baja, lo que demuestra que podrían jugar un papel más importante de lo esperado en el 2022.

AFC ESTE

BUFFALO BILLS

WR Jamison Crowder

Si bien el veloz Isaiah McKenzie parece tener una ventaja temprana en la batalla para asumir el puesto de receptor de ranura de Cole Beasley, Crowder lució sólido durante el trabajo de temporada baja en su primera temporada baja con los Bills. Después de terminar su etapa con los Jets lidiando con lesiones (a pesar de tener 833 yardas recibidas en su primera campaña con el equipo en el 2019), Crowder podría haber encontrado un buen lugar en Buffalo. La competencia entre McKenzie y Crowder por tiempo de juego como receptor de ranura será algo para seguir de cerca en el campamento de entrenamiento. -- Alaina Getzenberg

MIAMI DOLPHINS

OL Connor Williams

Firmado procedente de los Cowboys como agente libre esta temporada baja, Williams inicialmente estaba programado para tomar el puesto de guardia izquierdo de los Dolphins en el 2022. Sin embargo, después de alternar entrenamientos como centro, es estableció como líder en la batalla por la titularidad del equipo en dicha posición. Tendrá que superar al titular habitual Michael Deiter, pero ahora parece que el puesto está en las manos de Williams. -- Marcel Louis-Jacques

NEW ENGLAND PATRIOTS

WR Tre Nixon

La selección de séptima ronda del Draft 2021 atrapó dos pases profundos de Mac Jones, uno de los cuales sujetó contra su pecho con la mano derecha mientras estaba bien cubierto, para ganarse un viaje inesperado al podio de la entrevista posterior a la práctica. Nixon, quien condujo al estadio todos los días la temporada pasada con Jones mientras se hacían las pruebas de COVID juntos antes de ingresar a las instalaciones, pasó el 2021 en el equipo de prácticas. Se enfrenta a una posición muy profunda encabezada por DeVante Parker, Jakobi Meyers, Nelson Agholor, Kendrick Bourne y la selección de segunda ronda del Draft 2022, Tyquan Thornton, pero ha presentado argumentos como un jugador a tener en cuenta cuando comience el campamento de entrenamiento. -- Mike Reiss

NEW YORK JETS

WR Jeff Smith

Conocido por jugar en los equipos especiales --sobre todo en despejes-- Smith impresionó con su producción en la posición de receptor abierto. Culmitó una sólida temporada baja con una impresionante recepción de touchdown a una mano en un pase largo de Zach Wilson. El ex agente libre no reclutado en el draft que comenzó su carrera colegial como quarterback, Smith es un receptor que está progresando (26 recepciones en su vida). Puede jugar como receptor abierto en caso de ser necesario al tiempo que puede seguir siendo un pilar en los equipos especiales. -- Rich Cimini

AFC NORTE

BALTIMORE RAVENS

TE Isaiah Likely

La selección de cuarta ronda fue el segundo ala cerrada elegido por los Ravens este año, sin embargo, ha impresionado esta temporada baja con su habilidad para desmarcarse y su amplio radio de recepción. "Cuidado con este chico", declaró el profundo Tony Jefferson. "Va a ser muy bueno". Likely, quien procede de Coastal Carolina, fue la estrella en el último día del minicampamento, cuando atrapó varios pases de touchdown durante ejercicios de zona roja incluyendo una espectacular recepción a una mano.

"Fue una tremenda recepción", indicó el quarterback Lamar Jackson. "Así que, el cielo es el límite". -- Jamison Hensley

CINCINNATI BENGALS

WR Kwamie Lassiter II

El agente libre novato no reclutado en el draft tuvo una impresionante temporada baja. El receptor abierto incluso se ganó algunas repeticiones con el primer equipo a la ofensiva. Si Lassiter puede abrirse camino hacia la rotación de equipos especiales, podría tener una oportunidad de ganarse un lugar en la plantilla de 53 jugadores. -- Ben Baby

CLEVELAND BROWNS

S Grant Delpit

La ex selección de segunda ronda del draft ha luchado contra las lesiones, incluyendo un desgarre del tendón de Aquiles en su temporada de novato en el 2020. Pero ahora que es un titular proyectado, Delpit realmente ha emergido esta temporada baja, interceptando a Deshaun Watson en más de una ocasión en los ejercicios. En Delpit y John Johnson III, la posición de profundo podría ser una gran fortaleza para Cleveland esta campaña. -- Jake Trotter

PITTSBURGH STEELERS

TE Connor Heyward

Realmente es difícil estar bajo el radar cuando eres el hermano menor de Cam Heywar, sin embargo, el novato Heyward impresionó en los entrenamientos de temporada baja y mostró química con el mariscal de campo de primera ronda Kenny Pickett durante un imprevisto en el ejercicio de los dos minutos en el minicampamento. Heyward, elegido en la sexta ronda, se perfila para tener un rol híbrido entre ala cerrada y fullback en una ofensiva que valora la versatilidad en sus jugadores de habilidad. Debido a que estado trabajando principalmente con alas cerradas y receptores, es probable que Heyward no compita por el lugar de fullback en la plantilla con Derek Watt, por lo que es probable que ambos tengan un puesto con el equipo en el 2022. -- Brooke Pryor

AFC SUR

HOUSTON TEXANS

WR Nico Collins

El quarterback Davis Mills señaló al receptor abierto de segundo año como un jugador que se ha destacado esta primavera. Mills dijo que Collins tiene un "buen dominio de esta ofensiva" y "su talento es extraordinario". Collins tuvo 33 recepciones para 446 yardas y un touchdown la temporada pasada, y Mills dijo que Houston necesita "encontrar maneras de hacerle llegar el balón [a Collins]" en el 2022. -- Sarah Barshop Indianapolis Colts. -- Sarah Barshop

INDIANAPOLIS COLTS

WR Parris Campbell

Tal vez, solo tal vez, el 2022 sea la temporada en la que Campbell pueda mantenerse saludable. Pasó una buena parte de los entrenamientos de temporada baja trabajando con el primer equipo, iniciando en el lado opuesto a Michael Pittman Jr. como segundo receptor al tiempo que se veía cómodo con el mariscal de campo Matt Ryan. La clave para Campbell, como lo ha sido desde que fue reclutado en el 2019, es mantenerse saludable. Ha jugado 15 de 49 juegos posibles en las primeras tres temporadas de su carrera en la NFL. Si está sano, los Colts pueden usar a Campbell de varias maneras diferentes, incluso en la ranura o como jugador en movimiento. -- Mike Wells

JACKSONVILLE JAGUARS

WR Laviska Shenault Jr.

Shenault tuvo un 2021 difícil: ocupó el segundo lugar en la NFL con ocho pases dejados caer y tuvo problemas con las rutas, pero parece haberse recuperado esta primavera. Mostró manos seguras en las actividades organizadas por el equipo que estuvieron abiertas a los medios. Su confianza es alta a pesar de que va por su quinto coordinador ofensivo en igual número de temporadas (tres con los Jaguars y dos en la Universidad de Colorado). Shenault también ha estado trabajando como especialista en regresos de patada. El equipo le pidió que intentara eso con Jamal Agnew recuperándose de una lesión en la cadera. El coordinador de equipos especiales Heath Farwell quedó impresionado.

"Es dinámico", indicó Farwell. "Hay velocidad y potencia que no ves realmente en todas las posiciones, pero especialmente en la posición de regresos de patada". -- Michael DiRocco

TENNESSEE TITANS

TE Chigoziem Okonkwo

El novato reclutado en la cuarta ronda del draft rápidamente entendió lo que el cuerpo de entrenadores le estaba pidiendo y está mostrando su versatilidad al alinearse en distintos puntos de la formación como hizo a nivel colegial en Maryland. Okonkwo atrapó cuatro pases de touchdowns en dos días de prácticas en el minicampamento. Una de ellas fue una atrapada en la que se lanzó en una esquina de las diagonales en un pase de Ryan Tannehill.

"Tan solo físicamente", refirió Tannehill. "Ver su tamaño, su fuerza, velocidad, cómo puede jugar con contacto, definitivamente nos brinca otra arma. -- Turron Davenport

AFC OESTE

DENVER BRONCOS

CB Michael Ojemudia

Sería difícil encontrar un jugador, además del mariscal de campo Russell Wilson desde luego, que haya recibido más elogios que Ojemudia durante las actividades organizadas por el equipo y el minicampamento. Ojemudia, quien fue arrojado a la alineación titular como novato debido a las lesiones de otros en el 2020, jugó esporádicamente a la defensiva la temporada pasada después de sufrir una grave lesión en el tendón de la corva en la pretemporada. Rápidamente llamó la atención del nuevo personal de entrenadores defensivod y trabajó con los titulares cuando los Broncos decidieron ser precavidos tras la lesión en el hombro de Ronald Darby en las actividades organizadas por el equipo. Los Broncos jugaron con Ojemudia en las prácticas como si fuera el cuarto esquinero detrás de Pat Surtain II, Darby y K'Waun Williams. -- Jeff Legwold

KANSAS CITY CHIEFS

S Juan Thornhill

Thornhill está sano quizás por primera vez desde que se rompió el ligamento cruzado anterior de la rodilla izquierda como novato en el 2019 y estuvo impresionante durante los entrenamientos de temporada baja. Los Chiefs le pedirán más ahora que Tyrann Mathieu se ha ido, y Thornhill dijo que responderá con una temporada All-Pro. "Estoy comprometido a hacer eso", sentenció. -- Adam Teicher

LAS VEGAS RAIDERS

OL Alex Leatherwood

El recluta de primera ronda del Draft 2021, a menudo criticada, quien fue cambiado de tackle derecho a guardia derecho después de solo cuatro juegos la temporada pasada, pasó mucho tiempo como tackle derecho en esta temporada baja. Fue reclutado para ser un tackle y, como dijo el entrenador en jefe Josh McDaniels, Leatherwood tendría todas las oportunidades para recuperar el puesto. Por lo tanto, tener tanto tiempo de práctica debería hacer maravillas por su confianza, así como ponerlo en el camino para recuperar su antiguo puesto. Queda por ver si eso es algo positivo para la línea ofensiva en su conjunto. -- Paul Gutierrez

LOS ANGELES CHARGERS

WR Jalen Guyton

El entrenador en jefe Brandon Staley no dudó cuando se le preguntó al final del programa de temporada baja cuál jugador era la sorpresa más destacada. "Jalen Guyton estuvo fantástico en la temporada baja", respondió Staley. "Este tipo hizo muchas jugadas importantes para nosotros en la primavera. Llegó, físicamente, en excelente forma. Se está moviendo muy bien. Realmente hizo un buen trabajo en equipos especiales". Guyton, un jugador de cuarto año, atrapó 59 pases para 959 yardas y seis touchdowns en las últimas dos temporadas. -- Lindsey Thiry

NFC ESTE

DALLAS COWBOYS

WR T.J. Vasher

Firmado como agente libre no reclutado en el draft el año pasado, Vasher no practicó debido a una lesión en la rodilla, pero ha usado esta temporada baja para meterse en la conversación de los receptores abiertos. Con Michael Gallup rehabilitándose la rodilla y CeeDee Lamb, James Washington y Noah Brown perdiendo tiempo de juego por lesiones menores, Vasher recibió mucho trabajo en las actividades organizadas por el equipo y el minicampamento. "Ha hecho algunas jugadas impresionantes muy importantes, jugadas impresionantes", dijo el entrenador en jefe Mike McCarthy. "Realmente ha tenido algunas [jugadas], sobre todo en la zona roja, donde puedes ver su habilidad allí. Jugadas importantes en ejercicios y cosas así. Creo que, como cualquier jugador joven, particularmente en su desarrollo, está recibiendo los detalles de las situaciones cotidianas". -- Todd Archer

NEW YORK GIANTS

TE Daniel Bellinger

El novato seleccionado en la cuarta ronda del sorteo tuvo muchas oportunidades con el primer equipo esta primavera y atrapó bien el balón. Parece probable, debido a sus manos y la forma en que se movía en las actividades organizadas y minicampamentos, no fue bien utilizado en San Diego State. Esto es un buen augurio para las posibilidades de Bellinger de tener un impacto como novato. Los Giants ciertamente tienen una vacante en la posición, y parece que Bellinger causó una fuerte primera impresión. -- Jordan Raanan

PHILADELPHIA EAGLES

WR Quez Watkins

El receptor abierto de tercer año hizo algunas jugadas sorprendentes esta primavera, incluyendo una recepción de touchdown de más de 40 yardas durante las actividades organizadas que provocó que el mariscal de campo Jalen Hurts comenzara a bailar. Sin embargo, la mayor parte de la emoción alrededor de Watkins proviene del cuerpo de entrenadores y la gerencia. Lo hablan cada vez que tienen la oportunidad, creyendo que tiene las herramientas para ser un receptor altamente productivo. Encontrar balones para él podría ser el mayor problema con A.J. Brown, DeVonta Smith y Dallas Goedert necesitando todos balones, también, pero Watkins va a estar considerado. -- TimMcManus

WASHINGTON COMMANDERS

CB Benjamin St-Juste

La selección de tercera ronda del año pasado ha funcionado principalmente en la ranura del paquete níquel. Pero, para un esquinero de 6 pies y 3 pulgadas de estatura, St-Juste cuenta con un buen juego de pies, y eso le permite manejar las funciones de la ranura. Se ha visto bien contra el receptor novato Jahan Dotson. St-Juste también usa bien su longitud. Estuvo jugando mucho la temporada pasada hasta que las lesiones, específicamente las conmociones cerebrales, se convirtieron en un problema y lo limitaron a nueve partidos. -- John Keim

NFC NORTE

CHICAGO BEARS

OT Braxton Jones

El recluta de quinta ronda emergió rápidamente con la línea ofensiva del primer equipo en la posición de tackle izquierdo durante las prácticas de primavera y reemplazó a Teven Jenkins, quien se cambió a tackle derecho con la segunda unidad. Jones admitió que estaba "un poco sorprendido" que estaba compitiendo con los titulares tan pronto, pero entiende la importancia de las repeticiones que ha recibido, lo cual le ha ayudado en el proceso previo al saque, aprender distintas cadencias y moverse más rápido. -- Courtney Cronin

DETROIT LIONS

WR Trinity Benson

Después de la temporada pasada, Benson se acercó al entrenador en jefe Dan Campbell directamente durante su reunión de salida para predirle consejos sobre cómo volver mejor. Hasta ahora, ha seguido el consejo y Campbell lo elogió durante el minicampamento como uno de los jugadores que están "teniendo una gran primavera". Benson se aprendió el libro de jugadas y elevó su confianza al sumarle velocidad a su baraja de habilidades. Todavía tendrá que pelear por un puesto entre un cuerpo de receptores competitivo que ha sumado talento. -- Eric Woodyard

GREEN BAY PACKERS

OLB Rashan Gary

En una temporada baja en la cual los Packers casi no tuvieron trabajo de 11 contra 11 a toda velocidad, nadie tuvo la oportunidad de destacar. Gary, sin embargo, tuvo una muy buena primavera. Lució esbelto y musculoso luego de la mejor temporada de su carrera con 9.5 capturas y 28 golpes al quarterback. Y fue uno de los pocos titulares que se quedaron hasta el final de las actividades organizadas por el equipo, diciendo, "Solo estoy aquí tratando de mejorar". -- Rob Demovsky

MINNESOTA VIKINGS

LB Brian Asamoah

La velocidad de extremo a extremo de Asamoah quedó en evidencia durante las prácticas sin contacto, al igual que su confianza. Bromeó con un entrenador asistente que quería 5 dólares cada vez que rebasara a alguien corriendo. "Soy rico ahora", bromeó, "porque los sigo pasando". -- Kevin Seifert

NFC SUR

ATLANTA FALCONS

LB Nate Landman

Es cierto que muy pocos lo conocen, pero el novato no reclutado en el draft estuvo activo en los ejercicios de 7 contra 7 --la única acción fuerte en el periodo de actividades organizadas por el equipo-- y parecía tener una gran habilidad para encontrar el balón. Probablemente sigue siendo un camino difícil para que Landman haga la plantilla como apoyador externo, pero podría impulsarse a sí mismo a estar al menos en la conversación si continúa con lo que hizo en las actividades organizadas durante el campamento de entrenamiento. -- Michael Rothstein

CAROLINA PANTHERS

WR Terrace Marshall Jr.

El año pasado fue complicado para el recluta de segunda ronda del Draft 2021, pero el corredor Christian McCaffrey dijo que vio un "salto masivo" en la mejoría de Marshall en las actividades organizadas y espera grandes cosas. Marshall pasó la mayor parte de las actividades organizadas hace un año trabajando por separado mientras los Panthers le ayudaban a volver de una lesión en la parte baja de la pierna y el pie que sufrió en LSU. Tuvo 17 recepciones y terminó la campaña en la lista de reservas lesionados. Este año, la explosividad parece haber vuelto y podría ser un jugador que dé un paso al frente en un equipo sin mucho talento probado detrás de DJ Moore y Robbie Anderson. -- David Newton

NEW ORLEANS SAINTS

DB Bryce Thompson

El back defensivo de segundo año es el único jugador que se abrió paso en mi proyección de la plantilla de 53 jugadores con base en lo seguido que brilló durante las prácticas en las actividades organizadas y el minicampamento y cómo los Saints lo incluyeron en paquetes tanto con la defensiva titular como la de segundo equipo. Thompson también tuvo un verano sólido como agente libre no reclutado en el draft el año pasado, pero comenzó la campaña en la lista de reservas lesionados antes de ser firmado para el equipo de prácticas y aparecer en dos partidos en los equipos especiales. Su versatilidad como profundo/níquel/esquinero podría hacer que se gane un puesto. -- Mike Triplett

TAMPA BAY BUCCANEERS

WR Deven Thompkins

Thompkins, un agente libre novato no reclutado en el draft, llamó la atenció del entrenador en jefe Todd Bowles, quien lo elogió al final del minicampamento obligatorio: "Me gustaría ver lo que hace Thompkins en el campamento de entrenamiento", sentenció Bowles. "Es veloz, es rápido, es explosivo sin el balón y realizó algunas buenas recepciones. Así que queremos ver cómo continúa aprendiendo y cómo luce en el campamento de entrenamiento y pretemporada. Lo estaré viendo".

En su pro day, cronometró 4.35 segundos en la carrera de las 40 yardas y y tuvo la segunda mayor cantidad de yardas recibidas a nivel colegial con 1,704 y 10 touchowns. Sin embargo, enfrenta un escenario poco favorecedor para quedarse en la plantilla de 53 jugadoes de los Bucs con sus 5 pies con 7 pulgadas de estatura y 155 libras de peso en una posición que ya tiene a Mike Evans, Chris Godwin y Russell Gage. Su boleto probablemente llegaría como especialista en regresos de patadas y despejes, una posición que no ha sido sólida para los Bucs. -- Jenna Laine

NFC OESTE

ARIZONA CARDINALS

RB Eno Benjamin

La puerta se ha abierto para que la selección de séptima ronda del 2020 obtenga las repeticiones que necesita para demostrar lo que puede hacer, y lo ha estado aprovechando. Ha combinado su rapidez, protección de pase y capacidad de atrapar pases en un jugador que puede terminar siendo el suplente de James Conner. Llamó la atención del entrenador en jefe Kliff Kingsbury, quien se ha entusiasmado con Benjamin. Con Chase Edmonds saliendo en la agencia libre, Benjamin, quien dijo que siente que le ha tomado más tiempo del que esperaba para ver el campo de juego, será el principal candidato para ser el suplente de Conner cuando comience el campamento. De él dependerá continuar con su ritmo de temporada baja y mantener el puesto. -- Josh Weinfuss

LOS ANGELES RAMS

WR Tutu Atwell

La mejoría de la selección de segunda ronda del 2021 esta primavera fue destacada tanto por el mariscal de campo Matthew Stafford como por el receptor abierto Cooper Kupp durante el minicampamento. Stafford dijo que ha notado que "todo" lo que hace Atwell "parece ser mucho más intencional". Atwell participó en 10 jugadas ofensivas la temporada pasada, pero tenía un rol en los equipos especiales antes de lesionarse el hombro y fue colocado en la lista de reservas lesionados en noviembre. Los tres mejores receptores de los Rams (Kupp, Allen Robinson II y Van Jefferson) están listos para comenzar la temporada, pero Atwell podría tener un rol en el 2022. -- Sarah Barshop

SAN FRANCISCO 49ERS

WR Jauan Jennings

No fue hasta la Semana 14 que Jennings comenzó a surgir como una opción en el ataque aéreo de los Niners la temporada pasada, pero una vez que lo hizo, se convirtió en uno de sus objetivos más confiables en tercera oportunidad y en la zona roja. Jennings tuvo 16 recepciones para 212 yardas en los últimos cinco juegos y 11 de esas recepciones fueron para un touchdown o un primer intento. Eso se ha trasladado a la temporada baja donde Jennings y el mariscal de campo Trey Lance han mostrado una gran química que ha convertido a Jennings en uno de los blancos preferidos de Lance en la zona roja. El entrenador en jefe Kyle Shanahan dijo que Jennings ha tenido su mejor temporada baja desde que llegó a la liga, una buena señal de que su rol seguirá creciendo en el 2022. -- Nick Wagoner

SEATTLE SEAHAWKS

DE/DT L.J. Collier

Por lo general, uno no piensa en los ex seleccionados de primera ronda como sorpresas de temporada baja, pero Collier califica debido al decepcionante inicio que ha tenido en su carrera. El coordinador defensivo de los Seahawks, Clint Hurtt, dijo durante las actividades organizadas que Collier, la selección global N° 29 en el 2019, estaba teniendo una de las mejores primaveras entre los defensivos de Seattle. Collier estará peleando por tiempo de juego en una rotación de línea defensiva un poco poblada después de adquirir en la temporada baja a Shelby Harris y Quinton Jefferson. -- Brady Henderson