Las 32 más gratas sorpresas de la temporada baja en la NFL

Randall Cobb ha sido uno de los que han excedido expectativas en el receso de campaña. Getty Images

La NFL está oficialmente de vacaciones y eso significa que se acabó la escuela por ahora. Hemos aprendido todo lo que hemos podido de las actividades organizadas del equipo y los minicampamentos obligatorios, los que finalizaron esta semana. No veremos nuevamente a los equipos hasta que abran los campamentos de entrenamiento alrededor de la liga, a finales de julio.

Hemos escuchado bastante de nombres grandes como Odell Beckham Jr. y Tom Brady, pero, ¿qué hay de nombres menos conocidos?

Preguntamos a los reporteros de la Nación NFL elegir a un destacado sorpresa de cada uno de los 32 equipos, y aquí está lo que nos dijeron:

AFC ESTE

Buffalo Bills

Kevin Johnson

El recluta N° 16 global del draft del 2015 fue una decepción en Houston, perdiéndose 29 partidos por lesión a lo largo de sus tres campañas finales (2016-18). Los Bills lo firmaron por una temporada y 3 millones de dólares en marzo. Ha participado en las actividades organizadas del equipo con la defensiva de segundo equipo, pero se espera que compita con Levi Wallace y con E.J. Gaines por un rol titular. Johnson tuvo una intercepción durante una sesión abierta a los medios, y ha impresionado al head coach Sean McDermott. "Le ha puesto las manos a algunos balones durante esta primavera, lo que es importante para nosotros en términos de robar el balón", dijo McDermott. -- Mike Rodak

Miami Dolphins

DeVante Parker

Regularmente ha lucido como el mejor jugador ofensivo de los Dolphins en la primavera, realizando atrapadas espectaculares y consistentemente convirtiéndose en amenaza de zona roja y en el centro del campo. No es la primera vez que Parker ha abierto los ojos en la primavera, solamente para decepcionar en el otoño, pero es una buena señal luego de lo mal que transcurrió el 2018 para él. En una sorpresa, los Dolphins trajeron de vuelta a Parker esta temporada baja mediante un convenio por un año con la esperanza de un inicio fresco bajo un nuevo grupo de coaches y con un nuevo quarterback (por ahora, Ryan Fitzpatrick) que por ahora parece apreciarlo más. Tendrá la posibilidad de ganar un rol titular en el 2019 al lado de Kenny Stills y Albert Wilson (cuando esté sano) si mantiene este nivel. También está siendo presionado por el agente libre no reclutado Preston Williams, quien ha destellado a lo largo de la primavera. -- Cameron Wolfe

New England Patriots

Jamie Collins

Firmado a un modesto convenio por un año en mayo, Collins destelló velocidad y habilidad para jugadas grandes a la defensiva al tiempo en que fue insertado en una posición clave en despejes. La proyección inicial es que Collins sumaría profundidad a la defensiva y potencialmente tendría que luchar por una plaza de plantilla por el modo en que terminó su primer paso por New England en el 2016, pero ahora luce como una potencial pieza clave junto a los otros linebackers: Dont'a Hightower, Kyle Van Noy, Ja'Whaun Bentley y Elandon Roberts. -- Mike Reiss

New York Jets

Daniel Brown

Conocido como un ala cerrada bloqueador y as de equipos especiales, Brown ha impresionado con su habilidad como receptor. Nadie esperaba mucho de él en el juego aéreo porque solamente participó en 23 jugadas ofensivas la temporada pasada con los Bears (221 en equipos especiales), pero ha mostrado más velocidad campo abajo de lo que se anticipaba. Es importante porque el ala cerrada titular Chris Herndon enfrenta una posible suspensión por dos encuentros luego de declararse culpable en enero a un cargo por conducir intoxicado. -- Rich Cimini


AFC NORTE

Baltimore Ravens

DeShon Elliott

El recluta de sexta ronda del 2018 hizo la jugada del receso de temporada cuando corrió casi la mitad del campo para realizar una intercepción de clavado, y luego realizó otra intercepción durante el minicampamento obligatorio. Baltimore cuenta con una secundaria talentosa, pero parece que los Ravens necesitarán encontrar el modo de poner a Elliott sobre el campo esta temporada. Tras perderse toda la campaña pasada por una fractura en el antebrazo, ha mostrado una facilidad para estar cerca del ovoide. "Va a dejar una marca", explicó el head coach John Harbaugh. -- Jamison Hensley

Cincinnati Bengals

B.W. Webb

Se presumía que Webb tomaría el rol de Darqueze Dennard en la ranura cuando este último se mantuvo sin firmar al inicio de la temporada baja, y luego pareció volver al segundo puesto en el orden cuando se finalizó el convenio con Dennard. Ahora, no todo está tan claro. Dennard estuvo marginado de las prácticas durante las actividades organizadas del equipo y la primera parte del minicampamento, y el head coach Zac Taylor apuntó específicamente a Webb como uno de los destacados de temporada baja al momento. Esto podría reducirse a una competencia por la titularidad en el campamento de entrenamiento. -- Katherine Terrell

Cleveland Browns

Dontrell Hilliard

Con Duke Johnson Jr. todavía pidiendo ser canjeado, Hilliard ha aprovechado al máximo sus oportunidades como corredor esta temporada baja, detrás del titular Nick Chubb. La capacidad de Hilliard saliendo del backfield como receptor y en devoluciones de equipos especiales podrían traducirse en un rol clave para el ex agente libre no reclutado, especialmente hasta que Kareem Hunt regrese de su suspensión. -- Jake Trotter

Pittsburgh Steelers

Trey Edmunds

La sala de corredores de los Steelers está llena con James Conner, Jaylen Samuels y el recluta de draft, Benny Snell Jr., pero Edmunds ha sido difícil de ignorar durante el trabajo de receso de campaña. Ganó varios ejercicios individuales frente a los linebackers en campo abierto, y luce cómodo en el sistema como veterano de segundo año en la NFL, luego de también jugar para New Orleans. El hermano mayor del safety Terrell Edmunds será difícil de cortar. Otros candidatos son el receptor abierto novato Diontae Johnson --el quarterback Mason Rudolph dijo que Johnson ha atrapado todos los balones que le ha lanzado-- el ex estelar de la CFL, Diontae Spencer, y el criticado esquinero, Artie Burns. -- Jeremy Fowler


AFC SUR

Houston Texans

D'Onta Foreman

El recluta de tercera ronda del 2017 tuvo una campaña decepcionante en el 2018 tras perderse la mayor parte del tiempo mientras se rehabilitaba de una lesión en el tendón de Aquiles. Foreman dijo al término de la campaña pasada sentir como sí "básicamente empiezo de nuevo", y "llego con algo por demostrar a todos". Los coaches pidieron a Foreman tener "una gran temporada baja", y el head coach Bill O'Brien dijo creer que el corredor había hecho justamente eso. "Creo que aprovechó muy bien el tiempo lejos de nosotros", explicó O'Brien, "y eso se ha traducido en una gran primavera". -- Sarah Barshop

Indianapolis Colts

Mo Alie-Cox

El ex jugador de baloncesto universitario para VCU ha aprovechado las ausencias de Eric Ebron y Jack Doyle, los dos mejores alas cerradas del equipo, estando marginados o limitados en el receso de temporada mientras se recuperan de lesiones. Alie-Cox, quien posiblemente tuvo la atrapada del año la temporada pasada frente a Oakland, se ha convertido en el favorito como tercer ala cerrada del equipo. Sumó siete recepciones para 133 yardas y dos touchdowns en el 2018. "Realmente pienso que empieza a desarrollarse como corredor de rutas", admitió el head coach Frank Reich. "Digo, sabíamos que tenía buenas manos, pero el año pasado creo que sufrió un poco con el recorrido de las rutas y fue simplemente promedio. Ya he visto... algunos indicadores claves. Digo, indicadores muy tangibles de que puede convertirse en un muy buen corredor de rutas, también. Es tan largo y grande que no quieren taclearlo". -- Mike Wells

Jacksonville Jaguars

Chris Conley

Podría convertirse en uno de los mejores fichajes de la agencia libre bajo el radar este año. Firmar al quarterback Nick Foles fue obviamente importante, pero los Jaguars sumaron a Conley tres días más tarde y ha sido el mejor receptor durante las actividades organizadas del equipo y el minicampamento. Previamente, fue compañero de equipo de Foles, quien tuvo una breve estadía en Kansas City, y el pasador se siente cómodo con Conley. Los Jaguars no cuentan con un receptor N° 1 claro, pero sin que se espere que Marqise Lee vuelva a tiempo para el inicio del campamento de entrenamiento por una lesión de rodilla, podría ser Conley. -- Mike DiRocco

Tennessee Titans

Tajae Sharpe

Sharpe acepta la competencia del agente libre Adam Humphries y del recluta de primera ronda A.J. Brown. Sigue exhibiendo cualidades de recorrido de rutas precisas, ocasionando que Marcus Mariota y Ryan Tannehill lo busquen con frecuencia. Sharpe ha atrapado prácticamente todo lo que han lanzado en su dirección. El veterano de quinto año brilló sobre todo en zona roja en ejercicios de siete contra siete. Sharpe figura estar en la competencia por el puesto de tercero en el orden, y muestra su versatilidad alineando en varias posiciones. -- Turron Davenport


AFC OESTE

Denver Broncos

Troy Fumagalli

"Sorpresa", podría no ser la mejor palabra, pero Fumagalli, un jugador de segundo año que pasó la campaña pasada en la lista de reservas lesionados mientras se recuperaba de una cirugía de hernia deportiva, ciertamente ha esperado su oportunidad. Fue un recluta de quinta ronda para los Broncos en el 2018 y es uno de cuatro alas cerradas que ha seleccionado el equipo en los últimos cinco drafts, incluyendo a Noah Fant con la primera selección del equipo este año. Proyecta ser una posición muy competida en el campamento. Fumagalli consistentemente realizó jugadas en las actividades organizadas del equipo y el minicampamento, mostrando potencial como bloqueador/receptor de dos vías. Los Broncos vislumbran emplear su cuota de formaciones de doble ala cerrada en su nueva ofensiva, así que hay espacio para que varios tengan roles en el ataque, y Fumagalli ha dado a los nuevos coaches un destello de su potencial. -- Jeff Legwold

Kansas City Chiefs

Byron Pringle

Estaba a punto de quedarse en el equipo el año pasado como novato no reclutado, antes de que una lesión en el partido final de pretemporada acabara con su campaña. Pringle siguió haciendo jugadas tras regresar en este receso de temporada. El hecho de que jugó bien en el campamento y la pasada pretemporada es un indicativo de que Pringle no es solamente un fenómeno de receso de campaña, sino que tiene potencial para quedarse. -- Adam Teicher

Los Angeles Chargers

Trevor Williams

Disminuido por una lesión de rodilla, el producto de Penn State perdió su puesto titular ante Michael Davis la temporada pasada tras iniciar 15 encuentros del 2017. Ahora sano, Williams se mueve como antes y batalla contra Davis para recuperar su empleo. "Se ha ganado esa oportunidad", dijo el coordinador ofensivo de los Chargers, Gus Bradley. "Será una situación grandiosa, competitiva cuando llegue el campamento de entrenamiento". El regreso de Williams es un suceso importante para los Chargers, quienes buscan mejorar su profundidad en la secundaria. -- Eric D. Williams

Oakland Raiders

Darren Waller

Se unió a los Raiders como fichaje de finales de noviembre tras servir un par de suspensiones de la NFL con los Ravens, perdiéndose cuatro encuentros en el 2016 y toda la campaña del 2017, por violar la política de abuso de sustancias de la liga. Luego de que Oakland permitiera a Jared Cook emigrar en la agencia libre, Waller se halla como el primero en el orden entre alas cerradas de los Raiders. El jugador de 6 pies con 6 pulgadas y 255 libras, con todo y sus solamente 18 recepciones para 178 yardas y dos touchdowns de por vida, ha hecho más que destellar en el programa de temporada baja con varias atrapadas en las laterales, así como algunas recepciones en medio del tráfico. Waller dijo que "mantenerme limpio" era su objetivo primordial de la temporada baja. "Siento que la gente siempre ha tenido fe en mí, pero es como si yo no tuviera fe en mí mismo", admitió. "... Ahora, es como si despertara y estoy haciendo lo que debo estar haciendo, representando a mi familia de manera positiva". -- Paul Gutierrez


NFC ESTE

Dallas Cowboys

Randall Cobb

Normalmente, un jugador con el historial de Cobb --470 atrapadas para 5,524 yardas y 41 touchdowns durante su carrera-- no sería considerado para una categoría como esta. Pero las lesiones lo limitaron a apenas nueve encuentros y 38 atrapadas para Green Bay en el 2018, y era difícil saber que estaban obteniendo los Cowboys en el veterano. Si el trabajo de temporada baja sirve como indicativo, han encontrado al reemplazo de Cole Beasley. La versatilidad de Cobb puede expandir la ofensiva para otros, como Amari Cooper y Michael Gallup. Cobb lució rápido entrando y saliendo de sus cortes, y suficientemente rápido para realizar jugadas campo abajo. ¿Conseguirá las 1,287 yardas que tuvo en el 2014? No, pero le aporta a Dak Prescott una red de seguridad en la ranura que puede convertir una jugada pequeña en una ganancia grande. -- Todd Archer

New York Giants

Darius Slayton

La primera impresión asustó. Le ganaron los nervios en el primer día del minicampamento, dejando caer cinco pases. Pero hizo más que solo recuperarse. Impresionó de grata manera, especialmente gracias a su habilidad para descubrirse y hacer jugadas campo abajo. parecía como si Slayton estaba atrapando un balón profundo todos los días cuando entrenaba con los veteranos. Hizo que el head coach Pat Shurmur describiera a Slayton como el jugador "que más mejoró" en esta primavera. Slayton tiene la oportunidad de tener impacto en esta temporada. Los Giants buscan una amenaza campo abajo para alinear junto a Sterling Shepard y Golden Tate. -- Jordan Raanan

Philadelphia Eagles

Marken Michel

El hermano del corredor de los Patriots, Sony Michel, Marken --un ex jugador de CFL-- ha logrado ganarse los reflectores en un ambiente lleno de talento con un par de atrapadas impresionantes en lo profundo del campo. Ha recibido algo de trabajo con el primer equipo y tuvo buena química con el quarterback Carson Wentz. Será cuesta arriba para Michel con tipos como DeSean Jackson, Alshon Jeffery, Nelson Agholor y JJ Arcega-Whiteside liderando a un profundo grupo de receptores, pero está dando su mejor esfuerzo de cara al campamento de entrenamiento. -- Tim McManus

Washington Redskins

Jimmy Moreland

Moreland interceptó cinco pases durante las sesiones de primavera, un resultado que nace de sus instintos y saber dónde debe estar, y cuándo. Moreland, recluta de séptima ronda en abril, será un jugador a seguir en este verano desde la ranura. Es rápido y duro, pero deberá demostrar que puede con todas las responsabilidades, incluyendo jugar en contra de la carrera. Hay mucho por aprender. Por ahora, se trata de alguien que debe quedarse en plantilla que puede convertirse en un titular sólido en algún momento. Pero para un recluta de ronda baja de una escuela pequeña --James Madison--, ha iniciado de gran manera. -- John Keim


NFC NORTE

Chicago Bears

Bradley Sowell

Un ex tackle ofensivo, Sowell hizo la conversión a ala cerrada en la temporada baja para mejorar la profundidad de los Bears. Pese a estar listado en 6 pies con 7 pulgadas y 312 libras, Sowell es medianamente ágil en el recorrido de rutas con manos por arriba del promedio. Sowell atrapó pase de anotación de 2 yardas el año pasado en jugada de engaño, pero se espera que sea utilizado mucho más en el 2019. No se trata de un truco. Sowell es un contendiente legítimo por minutos de juego a la ofensiva. -- Jeff Dickerson

Detroit Lions

Chris Lacy

Los Lions tienen un hueco en la posición de receptor --o al menos tenían uno más grande antes de que firmaran la semana pasada a Jermaine Kearse-- y Lacy parecía estar haciendo jugadas en casi todas las prácticas durante las sesiones abiertas de primavera. podría ser un camino complicado hacia una plaza de plantilla para el jugador de segundo año de Oklahoma State, pero cuenta con un buen componente tamaño/velocidad que la mayoría de receptores en Detroit no tiene. Venció a la secundaria de los Lions en múltiples ocasiones en pases profundos. Detroit conoce a su grupo de titulares --Marvin Jones, Kenny Golladay y Danny Amendola-- pero Lacy podría terminar en la plantilla como parte de la profundidad en la posición. -- Michael Rothstein

Green Bay Packers

Jake Kumerow y Marquez Valdes-Scantling

OK, son dos, pero es difícil diferenciar ente ellos. Especialmente cuando miras a Kumerow con touchdown tras touchdown de Aaron Rodgers, y a Valdes-Scantling rápidamente escalando el orden de plantilla hasta meterse entre los primeros tres. Ayudó el hecho de que el gerente general de los Packers, Brian Gutekunst, no sumó a ningún receptor abierto en agencia libre --donde perdió a Randall Cobb en la ranura-- ni vía draft. lo más importante para Kumerow es que se ha ganado la confianza de Rodgers, quien recientemente enumeró las cosas que le gustan de Kumerow, agregando, "Obviamente, soy gran fan de él. Podría seguir". Y de Valdes-Scantling, Rodgers señaló: "MVS está jugando mucho más cerca de su tiempo en las 40 yardas, lo que dice mucho porque es tan rápido". -- Rob Demovsky

Minnesota Vikings

Chad Beebe

Todo a bordo del expreso Chad Beebe. El cuento de "La pequeña máquina que lo pudo" de Beebe --desde ganarse un sitio con los Vikings vía una prueba para novatos, jhasta ser elevado a la plantilla de 53 hombres a mediados de la temporada de 2018-- es inspirador. Ha pasado de ser un jugador desconocido --comúnmente señalado solamente por ser el hijo de Don Beebe-- a convertirse en el potencial favorito por el tercer puesto en el orden para los Vikings. "Pienso que ha demostrado, ha jugado algunos partidos y luego lo ves allí haciendo jugadas", declaró el coordinador ofensivo Kevin Stefanski. "Pienso que se ha hecho de un nombre y creo que hace un buen trabajo". Si Beebe logra mantenerse sano e hila un número de buenas actuaciones de pretemporada, podría hacerse de un nicho en una ofensiva que desea repartir el ovoide. -- Courtney Cronin


NFC SUR

Atlanta Falcons

Russell Gage

El receptor abierto de segundo año ha recibido más repeticiones en la práctica en la posición 'X' con Julio Jones (pie) observando. Gage, un potencial as de equipos especiales, luce cómodo corriendo las rutas y ha mostrado gran concentración en las atrapadas. "Puede jugar en más de una posición", declaró el head coach Dan Quinn. "Ahora puede añadir algunos de esos roles como suplente de Julio. Puede jugar la 'X' y adentro. Tiene movimiento para la ranura... Una vez que aprendes esa posición, obviamente tendrás más oportunidades de salir y jugar". -- Vaughn McClure

Carolina Panthers

Curtis Samuel

Lesiones lo han limitado en sus dos primeras campañas saliendo de Ohio State, y el arribo del recluta de primera ronda del 2018, DJ Moore, ha enviado a Samuel a un segundo plano entre los receptores. Eso sin mencionar que juega en la ranura, donde muchas veces alinea Christian McCaffrey. Pero Samuel está sano, realizando atrapadas en la práctica que incluso él admite no hubiera podido hacer hace un año. Ahora, como segundo en el orden, tiene una sólida oportunidad para superar las 54 recepciones que suma combinando sus primeros dos años. -- David Newton

New Orleans Saints

Chauncey Gardner-Johnson

El recluta de cuarta ronda ha dejado una gran impresión en la primavera. No solamente ha destellado en el campamento de novatos y las actividades organizadas del equipo, sino que a los Saints claramente les gusta su versatilidad para jugar tanto de safety como de esquinero en la ranura. El defensivo de 5 pies con 11 pulgadas y 210 libras de Florida ha jugado por momentos con la defensiva níquel titular, y el head coach Sean Payton lo mencionó entre los que compiten por minutos en la ranura contra veteranos como Patrick Robinson y P.J. Williams. -- Mike Triplett

Tampa Bay Buccaneers

Backs defensivos novatos

Los Bucs usaron una selección de segunda vuelta en el esquinero Sean Murphy-Bunting, y selecciones de tercera ronda en el esquinero Jamel Dean y el safety Mike Edwards, y los tres jugadores han conseguido intercepciones ante la ofensiva de primer equipo en las prácticas. Estos tres están realizando de manera admirable la transición del juego colegial al profesional. "No me importa una mie--- si son novatos, ellos pueden jugar. Le están poniendo las manos a muchos balones. Están haciendo cosas que los veteranos hacen, porque escuchan y son listos", declaró el head coach Bruce Arians. El equipo de hecho siente que la posición de esquinero es ahora una fortaleza, algo que no pasaba en mucho tiempo. "No debo preocuparme por nuestros esquineros jóvenes", dijo Arians. "Alguien me preguntó acerca de Julio Jones. Bueno, ellos deben cubrir a Mike Evans todos los días. Es una buena tarea. Si lo pueden cubrir un poco, estaremos bien". -- Jenna Laine


NFC OESTE

Arizona Cardinals

Kevin White

El séptimo recluta global del draft del 2015 ha estado luciendo más como el receptor que Kliff Kingsbury enfrentó en la Big 12m, y no el que ha participado en apenas 14 encuentros a lo largo de cuatro campañas profesionales. White ha recibido una oportunidad de Kingsbury para hacer renacer una carrera decepcionante y la está aprovechando en una sala de receptores abiertos repleta. Tiene mucho por demostrar y es justamente lo que ha comenzado a hacer en las actividades organizadas del equipo y el minicampamento. "Es grande, rápido, puedes ver todos los atributos que lo hicieron un recluta del Top-10", expresó Kingsbury. "Tuvo lesiones desafortunadas allí en Chicago e intenta reestablecerse. Realmente es como si estuviera en su año de novato".-- Josh Weinfuss

Los Angeles Rams

Gerald Everett

Un recluta de segunda vuelta en el 2017, Everett ha tenido algunos momentos brillantes en su joven carrera, incluyendo una atrapada de 39 yardas en el Juego de Campeonato de la NFC, pero no ha sido empleado de manera consistente en la ofensiva del head coach Sean McVay. A lo largo del programa de temporada baja, Everett fue un claro protagonista como objetivo del quarterback Jared Goff. "El juego se va alentando para él", precisó McVay. "Continúa su proceso y da pasos". Everett competirá en un grupo que también incluye al ala cerrada de cuarto año, Tyler Higbee. -- Lindsey Thiry

San Francisco 49ers

Trent Taylor

Quizás no deba considerarse como sorpresa, considerando el éxito que tuvo Taylor con el quarterback Jimmy Garoppolo al final de la temporada del 2017, cuando atrapó 17 de los 20 pases finales que lanzaron en su dirección. Pero una lesión de espalda le frenó en el 2018 y su producción quedó reducida a la mitad. Ahora ha pasado un año desde el problema de espalda y luce sano, pero enfrenta mayor competencia por el puesto en la ranura. Con el nuevo coach de receptores, Wes Welker, mostrándole el camino, no se sorprendan si recupera su forma de novato y da un paso al frente hacia un rol expandido en el 2019. -- Nick Wagoner

Seattle Seahawks

Cody Barton

El recluta de tercera ronda de Utah se ha beneficiado de la situación contractual de Bobby Wagner. El veterano ha estado presente para el trabajo de temporada baja, pero no entrena, lo que ha permitido a Barton tomar repeticiones valiosas de primer equipo, al tiempo que recibe información del All-Pro. o que se dice de Barton es que posee un alto coeficiente intelectual de fútbol americano, y eso se ha visto. El veterano K.J. Wright dijo que no había visto a linebackers novatos asimilar tan rápido el esquema ofensivo de Seattle como lo han hecho Barton y el seleccionado en la quinta ronda, Ben Burr-Kirven. -- Brady Henderson