La mayor decisión de agencia libre para cada equipo de la NFL

Tom Brady, Drew Brees, Philip Rivers AP

Tom Brady estará disponible en el mercado de la agencia libre del 2020. Lo mismo sucederá con Drew Brees. También Dak Prescott, Teddy Bridgewater, Ryan Tannehill y Jameis Winston. Y esos son solamente los quarterbacks que podrían cambiar de equipo por nada en el siguiente receso de campaña.

Mientras nos aproximamos a una temporada baja en la que los 32 equipos tienen grandes necesidades --incluso los cuatro equipos que siguen con vida en los playoffs-- preguntamos a los reporteros de la Nación NFL identificar la decisión más importante de agencia libre que pende sobre cada organización, cuán posible es que emigre dicho jugador, y quiénes podrían recurrir al Draft 2020 para encontrar a un reemplazo.

NFC ESTE

Dallas Cowboys

Byron Jones, esquinero

Sí, el quarterback Dak Prescott y el receptor abierto Amari Cooper están por convertirse en agentes libres, pero Prescott no se irá a ninguna parte, y es improbable que Cooper pruebe el mercado de agencia libre, también, así que nos saltamos esos dos. Jones no ha conseguido intercepción en dos años, pero no cede demasiado, tampoco. Ponerle valor a eso es complicado. De acuerdo a NFL Next Gen Stats, fue el defensivo más próximo en 30 recepciones para 356 yardas durante la temporada, y fue atacado en 60 ocasiones. Ese porcentaje de pases completos permitidos de 50 por ciento fue el noveno mejor entre jugadores con al menos 50 pases como el defensivo más cercano.

Los Cowboys tendrían espacio para firmar a Jones si pueden acordar contratos multianuales con Prescott y Cooper. Sin esos convenios a largo plazo, sería un poco más complicado, pero no imposible. Jones es el mejor esquinero de los Cowboys y también podrían perder a Anthony Brown en la agencia libre este año, y a Chidobe Awuzie y Jourdan Lewis el próximo. -- Todd Archer


New York Giants

Leonard Williams, liniero defensivo

Los Giants entregaron selecciones a media temporada (una de tercera ronda y una de quinta ronda que puede convertirse en una de cuarta ronda) por el ex liniero defensivo de los Jets. Ahora, están comprometidos con Williams. Deben recontratarlo (y quieren hacerlo) para poder salvar el canje. Pero, ¿cuál es el precio? Y, ¿lo vale? Williams tuvo media captura y dos derribos para pérdida de yardas ebn ocho partidos con los Giants. -- Jordan Raanan


Philadelphia Eagles

Jason Peters, tackle ofensivo

Los Eagles invirtieron una selección de primera ronda en el draft del 2019 en el tackle Andre Dillard para ser el sucesor de Peters. Pero, ¿está listo para hacerlo? Los entrenadores deberán realizar una evaluación honesta de ello antes de que la directiva decida seguir adelante sin Peters, de 37 años de edad, quien ya no es tan dominante como antes, pero que sigue siendo mejor que la mayoría. -- Tim McManus


Washington Redskins

Leonard Williams, liniero defensivo

Scherff se ha perdido 13 partidos en el último par de campañas por lesiones, lo que puede afectar negociaciones. Pero, cuando está sano, sigue siendo un guardia excelente, capaz de jugar con poder o moverse. Con el régimen previo, parecía que el único modo de retenerlo era mediante la designación de jugador franquicia. las partes parecían estar distantes y Scherff podría haber estado desencantado con el estado de la franquicia. Con un nuevo grupo de entrenadores y una directiva reestructurada, es incierto qué dirección tomará y cuánto querrá el equipo invertir en un guardia.

Hay que mantener en cuenta que los Panthers --dirigidos por Ron Rivera y el mismo entrenador de línea ofensiva que tendrá en Washington-- dejaron caminar al agente libre Andrew Norwell en el 2018. -- John Keim

NFC NORTE

Chicago Bears

Danny Trevathan, apoyador

Trevathan recién finaliza un paso sólido de cuatro años en Chicago, pero a punto de sus 30 años de edad, carga un historial de lesiones. Se ha perdido 16 partidos desde que firmara con los Bears previo a la campaña del 2015, incluyendo las siete jornadas finales del 2019. Cuando se encuentra sano, Trevathan es un líder efectivo para la defensiva. Pero los Bears poseen la opción de recontratar al linebacker Nick Kwiatkoski (más joven, y quien también será agente libre), quien jugó muy bien en lugar de Trevathan. Esa podría ser la dirección que toma Chicago. -- Jeff Dickerson


Detroit Lions

Graham Glasgow, liniero ofensivo

Podría no ser una gran decisión dado que los Lions optaron por rotar a Glasgow a lo largo dela campaña del 2019, y el mismo jugador ha dicho que sería tonto no echar una mirada a la agencia libre. Pero la decisión de rotar a Glasgow fue miope. Se trata de un guardia confiable que puede jugar como centro, y seguramente recibirá un gran pago en la agencia de otro equipo en la temporada baja. Detroit, en teoría, debe ser ese equipo, pero la directiva y los coaches no han mostrado valorar lo que aporta a la posición y lo que aporta al juego terrestre. -- Michael Rothstein


Green Bay Packers

Blake Martinez, apoyador

El ex recluta de cuarta ronda ha sido una máquina de taclear, año con año, finalizando segundo en la NFL esta temporada con 155. Pero, ¿qué significa eso, exactamente? No ha significado muchas jugadas grandes, aunque Martinez sí registró captura e intercepción en el cierre de la temporada regular. Si los Packers no le pagan, esencialmente iniciarán de nuevo en la posición, porque no hay heredero aparente. De hecho, los Packers probablemente necesitarían hallar a dos titulares internos, porque han tenido problemas para ocupar la posición junto a Martinez todo el año. -- Rob Demovsky


Minnesota Vikings

Mackensie Williams, esquinero

Los agentes libres más importantes para los Vikings en el 2020 están en la secundaria, entre Alexander y el también esquinero Trae Waynes, pero el jugador de ranura de cuarto año es probablemente más importante en este contexto, dado lo bien que jugó en la campaña y lo que sucedió en la recta final. Alexander quedó lesionado en una derrota insignificante de la Semana 17 ante los Bears --ya aparecía en el reporte de lesionados de cara al partido-- y debió someterse a una cirugía para reparar su menisco lateral.

Es posible que desee probar las aguas de la agencia libre y ver cuál es su valor de mercado, en lugar de aceptar una oferta directamente para quedarse con el equipo que lo reclutó. Parece improbable que Minnesota sea capaz de retener a sus dos esquineros agentes libres, y la posibilidad de que Alexander salga de la ranura y juegue en el perímetro para otro equipo hace posible que decidan partir caminos. -- Courtney Cronin

NFC SUR

Atlanta Falcons

Austin Hooper, ala cerrada

El agente de Hooper, Steve Caric, dijo a ESPN que espera un mercado "agresivo" por el ala cerrada en ascenso si los Falcons se tardan y permiten al jugador llegar a la agencia libre. La etiqueta de jugador franquicia --que se espera sea alrededor de 10.7 millones de dólares-- probablemente no sea opción para los Falcons, quienes intentan ser creativos con el espacio bajo el tope salarial. Pagar a Hooper un promedio de 10 millones de dólares anuales podría ser una carga demasiado pesada para los Falcons, pero algún otro equipo podría asumir ese compromiso. -- Vaughn McClure


Carolina Panthers

James Bradberry, esquinero

Los Panthers firmaron al linebacker Shaq Thompson a una extensión tarde en la temporada y tienen a varios defensivos claves a punto de convertirse en agentes libres. Ninguno es más crítico para retener que Bradberry. Ha sido de sólido a sobresaliente al defender a algunos de los mejores receptores abiertos de la NFL, desde Michael Thomas a Julio Jones. Retener su habilidad defensiva hará el esfuerzo de reconstrucción del nuevo head coach Matt Rhule más sencillo, y el gerente general Marty Hurney ya ha informado a Bradberry que desea quedarse con él. El tema podría ser cuidarse del ex head coach de los Panthers, Ron Rivera, en Washington. "Ese es mi hombre", dijo a Bradberry a ESPN.com después del partido final de temporada regular. -- David Newton


New Orleans Saints

Los tres quarterbacks

Drew Brees y Teddy Bridgewater son agentes libres irrestrictos, y Taysom Hill es agente libre restringido. Es posible que los Saints puedanmantener a los tres, pero no será barato. Mientras Brees quiera seguir jugando, no debe ser complicado para los Saints acordar un contrato a corto plazo con un leve descuento de casa, como sucedió en el 2018. Bridgewater debe generar más interés en el mercado de la agencia libre que el año pasado. Pero ha probado estar dispuesto a quedarse y esperar su turno si la oportunidad correcta no aparece. -- Mike Triplett


Tampa Bay Buccaneers

Jameis Winston, quarterback

Winston tiró para más de 5,109 yardas con 33 touchdowns y 30 intercepciones esta temporada, convirtiéndose en el séptimo quarterback en la historia de la NFL en liderar a la liga en yardas por aire e intercepciones. Ahora, los Bucs necesitan decidir si sus intercepciones --con lo que ha batallado desde el colegial-- se pueden arreglar. Un contrato a corto plazo o etiqueta de jugador franquicia podrían ser la opción más viable. -- Jenna Laine

NFC OESTE

Arizona Cardinals

D.J. Humphries, tackle ofensivo

El tackle izquierdo de los Cardinals acabó su temporada --su año de opción de contrato-- sin extensión. Para una franquicia que no ha tenido demasiada suerte en su tackle izquierdo y con el quarterback del futuro en plantilla, eso dice mucho. Humphries, quien ha lidiado con lesiones a lo largo de su carrera, llega con preocupaciones en torno a su rodilla derecha. En privado, hay preocupaciones de que la rodilla de Humphries está más dañada de lo que sabe el público, lo que dificulta la decisión de retenerlo. -- Josh Weinfuss


Los Angeles Rams

Dante Fowler Jr., linebacker externo

Fowler jugó la temporada pasada bajo un acuerdo de un año por hasta 12 millones de dólares, y no dejó dudas de su habilidad. Impuso marca personal con 11.5 capturas, segundo para los Rams detrás solamente de Aaron Donald con 12.5, y entre los 10 mejores en la liga. Ahora, los Rams deben decidir si está en su presupuesto retener al cazador de quarterbacks. También podría ser candidato para la etiqueta de jugador franquicia. -- Lindsey Thiry


San Francisco 49ers

Arik Armstead, liniero defensivo

Finalmente sano y rodeado por talento en la línea defensiva, Armstead ha disfrutado una campaña de destape, dominando el interior y abriéndose camino hasta el Pro Bowl como alterno. Armstead es pieza clave en el dominante frente defensivo de los Niners, no solamente por su capacidad para presionar al quarterback, sino también es uno de los mejores defensivos contra la carrera por la orilla en la liga. Los 49ers pueden encontrar el modo de retenerlo, pero no será sencillo con limitado espacio bajo el tope salarial, y extensiones pendientes para el tackle DeForest Buckner y el ala cerrada George Kittle. Armstead dijo a ESPN en diciembre que desea quedarse, pero podría ser difícil si llega al mercado abierto. -- Nick Wagoner


Seattle Seahawks

Jadeveon Clowney, ala defensiva

Clowney ha sido el liniero defensivo de mayor impacto para los Seahawks, más productivo de lo que sugieren sus tres capturas, pero recontratarlo puede ser complejo. Cuando los Seahawks lo adquirieron en canje antes de la campaña, acordaron no ponerle la etiqueta de jugador franquicia, significando que no tendrán la designación como recurso de última instancia, ni usarla como palanca para que acepte un convenio. Incluso, si quisieran finalizar algo con él antes de marzo, Clowney probablemente querrá al menos probar el mercado dado que lleva seis campañas de NFL y nunca ha sido agente libre sin restricciones. Su precio podría elevarse al cielo una vez que llegue allí. ¿Estarían dispuestos los Seahawks a pagarle a Clowney más de los 20.8 millones de dólares anuales que no quisieron pagarle a Frank Clark? -- Brady Henderson

AFC ESTE

Buffalo Bills

Jordan Phillips, tackle defensivo

El ex recluta de segunda ronda ha expresado desde hace tiempo un deseo de quedarse en Buffalo, pero su marca personal de 9.5 capturas en la campaña podrían abrirle un mercado de buen tamaño. El gerente general Brandon Beane dijo que Phillips se ha ganado el derecho de probar el mercado, y suena a que es exactamente lo que le permitirán hacer los Bills. -- Marcel Louis-Jacques


Miami Dolphins

Walt Aikens, as de equipos especiales

Los Dolphins no tienen tantos agentes libres significativos, así que Aikens, quien ha sido el mejor jugador de equipos especiales por buena parte de su carrera, es la elección aquí. No será de gran costo para un equipo al que le sobra espacio bajo el tope salarial. Pero hay señales de que las partes podrían separar sus caminos tras seis temporadas, incluyendo la suspensión que entregó el head coach Brian Flores por un partido a Aikens por violaciones a las reglas del club, y el hecho de que Flores querrá a algunos de sus propios elegidos desempeñando roles clave. -- Cameron Wolfe


New England Patriots

Tom Brady, quarterback

Las decisiones de agencia libre no superan nunca a esta. Brady dijo que le queda mucho por probar, y mientras no se refiera a la idea de ganar un Super Bowl sin Bill Belichick, la cuestión que deben responder los Patriots es si está en el mejor interés del equipo hacer la transición sin Brady, quien cumplirá 43 años de edad en agosto. Basado en el instinto, la creencia es que Brady, Belichick y el propietario Robert Kraft se darán cuenta de que todos son mejores si se mantienen juntos, por lo que hallarán el modo de asegurar una temporada N° 21 --y quizás una N° 22 o N° 23-- en New England. -- Mike Reiss


New York Jets

Robby Anderson, receptor abierto

A los Jets les gustaría recontratar a Anderson, su amenaza perimetral más explosiva, pero el costo podría ser demasiado alto para ellos. Con base en el mercado y su desempeño, podría comandar más de 13 millones de dólares por año, y los Jets probablemente no querrán ir tan alto, porque no lo consideran un genuino receptor abierto primario. Si lo pierden, tendrán que recurrir a un draft plagado de talento en la posición. -- Rich Cimini

AFC NORTE

Baltimore Ravens

Matthew Judon, apoyador externo

Judon es el claro agente libre prioritario para los Ravens tras alcanzar extensiones con siete jugadores a lo largo de los últimos meses, incluyendo al esquinero Marcus Peters hacia el final de la temporada regular. Judon lideró a los Ravens con 9.5 capturas (4.5 más que cualquiera otro en el equipo), y sus 49 apresuramientos de quarterback a lo largo de las últimas tres campañas lo ranquean N° 12 en la NFL. Baltimore perdió a Za'Darius Smith en la agencia libre del año pasado, y podría emplear la designación de jugador franquicia sobre Judon para retenerlo. Pero el equipo solamente ha etiquetado a un jugador --el pateador de lugar Justin Tucker-- desde el 2013. -- Jamison Hensley


Cincinnati Bengals

A.J. Green, receptor abierto

El receptor abierto estelar de los Bengals no jugó en el 2019 mientras lidió una lesión de tobillo. Green, de 31 años de edad, busca estabilidad a largo plazo en lo que podría ser su último contrato de dinero grande como jugador. Esperen ver a Green con la etiqueta de jugador franquicia, con los Bengals tratando de amarrar a un receptor que ha atrapado 602 pases y anotado 63 touchdowns desde que fuera seleccionado en la primera ronda del 2011. -- Ben Baby


Cleveland Browns

Joe Schobert, apoyador

Schobert tuvo una campaña tremenda para una defensiva que soportó bastante recambio. Aunque es una pieza valiosa, los Browns enfrentan varios días de paga importantes con ex reclutas de primera ronda, incluyendo al quarterback Baker Mayfield, corredor Nick Chubb, ala defensiva Myles Garrett y esquinero Denzel Ward. Cleveland también cuenta con un par de prometedores linebackers novatos en Mack Wilson y Sione Takitaki, sugiriendo que la directiva probablemente estará dispuesta a seguir sin Schobert, en ligar de pagarle el dinero que comandará tras una campaña de revelación. -- Jake Trotter


Pittsburgh Steelers

Bud Dupree, apoyador externo

Mike Tomlin se mostró inequívoco en su conferencia de prensa de final de temporada: Dupree es una prioridad. Y debe serlo. Con 11.5 capturas, Dupree tuvo una campaña revelación en su último año de contrato, formando una formidable pareja de cazadores de quarterbacks con T.J. Watt. Dupree podría conseguir dinero significativo en el mercado abierto, y los Steelers no tienen mucho dinero para igualar esos números. Usar la designación de jugador franquicia le brinda a los Steelers la mejor opción para retenerlo en un año donde cargarán con un impacto contra el tope salarial de 33.5 millones de dólares por Ben Roethlisberger. Quedarse con Dupree significará deshacerse de algunos veteranos costosos para abrir espacio, pero probó esta campaña que lo vale. -- Brooke Pryor

AFC SUR

Houston Texans

Bradley Roby, esquinero

Pese a perderse partidos por una lesión en el tendón de la corva, Roby fue el mejor esquinero para los Texans en el 2019. Pero después de que el equipo adquirió en canje al esquinero Gareon Conley y firmara al esquinero Vernon Hargreaves III durante la campaña, es improbable que Roby regrese en el 2020. Su precio será elevado, y al grupo de entrenadores les gustó el esquinero novato Lonnie Johnson. -- Sarah Barshop


Indianapolis Colts

Anthony Castanzo, tackle ofensivo

Los Colts están en un compás de espera para ver si tendrán la posibilidad de retener a Castonzo, el tackle izquierdo titular, o si el jugador de 31 años de edad se retirará. Castonzo dijo al término de la temporada que le gustaría volver a firmar con los Colts, pero no le cierra la puerta al retiro. En caso de despedirse, eso pondrá la posición de tackle izquierdo al tope de la lista de prioridades de los Colts para la agencia libre o el draft. Ha iniciado los 132 partidos que ha jugado en su carrera de nueve años.

"Tengo mucho, mucho respeto por Anthony Castonzo", dijo el gerente general de los Colts, Chris Ballard. "Anthony y yo seguiremos en contacto... y él tomará una decisión. Esto es lo que sé, Anthony ama a los Indianapolis Colts, ama estar aquí, así que veremos qué decisión toma y, miren, si decide retirarse, es nuestro trabajo encontrar una respuesta". -- Mike Wells


Jacksonville Jaguars

Yannick Ngakoue, ala defensiva

Ngakoue desea un nuevo contrato que le pague alrededor de 22 millones de dólares anuales. Los Jaguars no estaban dispuestos a hacerlo en la pasada temporada baja, así que jugó el año final de su convenio de novato. Los Jaguars, casi con seguridad, van a emplear la designación de jugador franquicia con Ngakoue y esperar resolver un contrato antes del campamento. Ha mejorado en contra de la carrera, pero todavía necesita trabajo. Sí suma 14 balones sueltos forzados y 37.5 capturas --segundo en la historia de la franquicia-- desde que fuera reclutado en la tercera ronda del 2016.

Seleccionar a Josh Allen brinda a los Jaguars alguna garantía en caso de que Ngakoue no esté en el equipo en el 2020, pero la defensiva sería significativamente mejor con ambos a las orillas. Simplemente, es cuestión de ver hasta dónde están dispuestos a llegar. -- Mike DiRocco


Tennessee Titans

Ryan Tannehill, quarterback

Los Titans se convirtieron en un equipo diferente una vez que Tannehill tomó las riendas en la Semana 7. Su juego le ha ganado la posibilidad de mantenerse como el titular para Tennessee. Pero, ¿a qué precio? Esperen ver a los Titans usar la etiqueta de jugador franquicia con Tannehill para impedir que negocie con otros equipos mientras consiguen un acuerdo que lo mantenga con los Titans por al menos los siguientes tres años. Firmar a Tannehill a un contrato prevendrá al equipo de verse forzado de ir por un quarterback con su selección de primera ronda. -- Turron Davenport

AFC OESTE

Denver Broncos

Justin Simmons, profundo

Simmons, uno de los equipos de núcleo del equipo, ha jugado en todas las oportunidades defensivas de los últimos dos años, jugó a nivel All-Pro esta temporada, y también es uno de los jugadores más activos en la comunidad. El gerente general de los Broncos, John Elway, ha dicho a Simmons que lo desea recontratar. Simmons ha dicho que le gustaría volver, también. Todo se reducirá al dinero, dado que se requerirá un sueldo de élite --al menos unos 14 millones de dólares anuales-- para que Simmons firme a largo plazo. Las partes trabajarán hacia el convenio en los siguientes meses, pero los Broncos podrían utilizar la etiqueta de jugador franquicia si nada se consigue. -- Jeff Legwold


Kansas City Chiefs

Chris Jones, tackle defensivo

Jones brinda a los Chiefs un jugador explosivo en el interior de su línea defensiva, y no hay modo de que lo van a dejar emigrar sin compensación. Así que descontando un acuerdo a largo plazo, esperen ver a los Chiefs dándole a Jones la designación de jugador franquicia. Los Chiefs canjearon al jugador franquicia del año pasado, Dee Ford. Aunque en un mundo perfecto, el equipo preferiría quedarse con Jones, ese escenario podría probar ser demasiado costoso. -- Adam Teicher


Los Angeles Chargers

Philip Rivers, quarterback

Los Chargers tienen otros agentes libres sin restricciones de gran renombre, como el ala cerrada Hunter Henry y el corredor Melvin Gordon, pero descifrar si Rivers se quedará con el equipo es la mayor prioridad para la organización en la temporada baja. Rivers ha dicho que desea jugar otra temporada, y que preferiría que fuera para los Chargers. El gerente general de los Chargers, Tom Telesco, ha dejado abierta la puerta para que vuelva Rivers. -- Eric D. Williams


Oakland Raiders

Vontaze Burfict, apoyador interno

Jon Gruden podría haber referenciado a Burfict por nombre más después de que fue suspendido por todo el año después de un golpe sobre el ala cerrada de los Colts, Jack Doyle, que antes de la colisión de la Semana 4. ¿Eso significa que los Raiders buscarán recontratar a Burfict, quien cumple 30 años de edad el 24 de septiembre, para su mudanza a Las Vegas? Es difícil decirlo con Burfict "a prueba" por la liga. Con un paso en falso, probablemente será despedido nuevamente y los Raiders nuevamente se quedarían con las manos vacías. Tiene sentido traer de vuelta a Burfict solamente si los Raiders reclutan a un linebacker medio o firman a uno en la agencia que esté listo para jugar de inmediato en caso de emergencia. -- Paul Gutierrez