Mostert sobrevive decepciones para brillar con los 49ers

Raheem Mostert, tras años de inestabilidad en la liga, logró más que snaps ofensivos... logró ser el héroe de un campeonato NFC. Getty

SANTA CLARA, California, -- Raheem Mostert busca motivaciones

Están en una lista de las veces que fue dado de baja por equipos en la NFL. Philadelphia Eagles, Miami Dolphins y Baltimore Ravens le dejaron fuera en 2015. Cleveland Browns, los New York Jets y Chicago Bears lo hicieron al año siguiente, antes de que terminase en el equipo de prácticas de San Francisco 49ers.

Ese sendero improbable que vio a Mostert sin equipo tantas veces como llevó el balón en sus primeras tres campañas, de alguna forma lo han llevado al Super Bowl tras registrar una de las mejores actuaciones de postemporada de un corredor en la historia.

“La travesía ha sido alocada”, dijo Mostert. “No todo el mundo puede lidiar con ese tipo de estrés y dolor y agonía por lo que pasé. Pero como dije, mantuve la fe no solamente en mí, sino en quienquiera que me dio la oportunidad”.

Los 49ers son los beneficiados de ello, pue el ex patinador y surfista ha demostrado ser lo suficientemente habilidoso con ambos pies como running back en la NFL cuando finalmente recibió la oportunidad.

Mostert encabezó a los 49ers en acarreos en la campaña con 772 yardas y proveyó la mejor actuación de su carrera en el partido de campeonato de la Conferencia Nacional, acarreando para 220 yardas y cuatro anotaciones en una victoria de 37-20 sobre Green Bay Packers el domingo y que envió a los Niners al Super Bowl.

Solamente el legendario Eric Dickerson ha acarreado para más yardas en un partido de postemporada, con 248 para Los Angeles Rams contra Dallas Cowboys el 4 de enero de 1986.

“Fue un jugador de equipos especiales por tanto tiempo debido a su velocidad. Estoy muy feliz de que tiene la oportunidad de mostrar su habilidad como corredor”, dijo el tackle Joe Staley. “Trabaja más duro que nadie y ha sido paciente. Nunca se quejó sobre su papel, siempre rinde, trabaja duro y esto es lo que pasa cuando aceptas tus funciones en un equipo, no te preocupas por los resultados, no te preocupas por los números, y cuando llega un momento como éste. Él estaba listo para ello toda la campaña”.

Mostert no estaba seguro de que ese día fuese a llegar. Acarreó el balón apenas 43 veces en sus primeras tres campañas en la universidad en Purdue, donde brilló en las devoluciones de patadas, antes de tener un papel un poco más grande en su último año, cuando tuvo 93 acarreos para 529 yardas.

Eso no fue suficiente para ser seleccionado en el draft, así que firmó como agente libre con Eagles en 2015. Quedó fuera antes del arranque de la temporada y fue contratado por Dolphins, donde estuvo apenas un mes.

Fue obtenido entonces por Ravens, donde se pasó dos meses antes de firmar con Browns al final de esa campaña. Pese a estar con el equipo en toda la temporada de exhibición, quedó fuera de nuevo de los últimos 53.

“Eso solamente me hizo más fuerte”, dijo. “Me volví inmune a ser dejado fuera. Yo quería mostrarle al mundo lo que puedo hacer... Y esa fue mi filosofía de ahí en adelante”.