Steelers exponen su récord invicto frente a peligrosos Ravens

Pittsburgh es el único equipo de la NFL que llega marca perfecta a la Semana 8, pero se juega la cima de la AFC Norte en Baltimore

Los Pittsburgh Steelers llegan a la Semana 8 como el último equipo con paso perfecto en la actual temporada. Justo lo que necesitaba una de las rivalidades más intensas de la NFL: un incentivo adicional.

Desde que Baltimore (5-1) ingresó a la liga en 1996, los Ravens y Steelers se han enfrentado 48 veces en la campaña regular, y Pittsburgh (6-0) lidera la serie 25-23. Parejo, ¿no? Es lo menos que se puede esperar de estos dos equipos.

No hay mejor ejemplo que el hecho de que 18 de sus últimos 24 enfrentamientos en la temporada regular desde el 2008 (el 75 por ciento) se han decidido por siete puntos o menos, incluyendo 14, el 58 por ciento, por tres puntos o menos.

La tarde del domingo en Baltimore, es lógico esperar más de lo mismo.

Los Ravens llegan al compromiso como el octavo mejor ataque promediando 29.8 puntos por encuentro esta temporada y 32.3 desde el inicio de la campaña del 2019. De la mano del actual Jugador Más Valioso, Lamar Jackson, Baltimore presume a la mejor ofensiva terrestre (164.3 yardas) de toda la NFL.

Pero enfrente están unos Steelers que han dado un cambio radical desde el 2019 gracias a la reaparición del veterano quarterback Ben Roethlisberger para darle al equipo un ataque a la altura de su feroz defensiva. Pittsburgh llega al cotejo con la sexta mejor defensiva y la segunda contra la carrera (68.8 yardas) en la liga.

La temporada pasada Baltimore dominó ambos encuentros aprovechando la ausencia de Roethlisberger, quien se perdió 14 compromisos por una lesión de codo. Sin embargo, el veterano tiene cuatro victorias en sus últimos cinco inicios ante los Ravens, aunque nunca se ha enfrentado a Jackson.

San Francisco 49ers (4-3) en Seattle Seahawks (5-1)

En la otra costa del país, una rivalidad igualmente intensa se apresta a escribir un nuevo capítulo, cuando Russell Wilson y los Seattle Seahawks reciban a los campeones vigentes de la Conferencia Nacional, los San Francisco 49ers.

Wilson ha iniciado la campaña como firme candidato a Jugador Más Valioso, al encabezar a la NFL con 22 pases de touchdown y 119.5 puntos de rating en sus primeros seis duelos, pero mantener ese paso será un poco más complicado este domingo, cuando tenga enfrente a la quinta mejor defensiva de la NFL y la tercera contra el pase.

San Francisco ha hecho una labor notable al reagrupar su defensiva y mantenerse en la contienda dentro de la división más reñida de la NFL a pesar de las sensibles lesiones en jugadores de la talla de Nick Bosa, Solomon Thomas y Richard Sherman.

A pesar del despliegue ofensivo de Wilson, los Seahawks vienen de sufrir su primera derrota del año y tienen otros tres juegos decididos por siete puntos o menos debido a una pobre actuación de la peor defensiva en yardas admitidas de la NFL. Ahí es donde el coach Kyle Shanahan buscará una oportunidad para sus 49ers.

Sin embargo, San Francisco también atraviesa una serie de sensibles bajas en su ataque, sin la presencia del corredor Raheem Mostert y del receptor abierto Deebo Samuel. A pesar de todo, los 49ers vienen de dos triunfos consecutivos. Llegar a tres será todo un desafío.

Wilson tiene marca en su carrera de 12-4 ante San Francisco, incluyendo un triunfo 27-24 en la Semana 10 de la campaña anterior que frenó el paso invicto de los 49ers. Sin embargo, San Francisco ha ganado dos de los tres enfrentamientos más recientes, todos ellos decididos por cinco puntos o menos.

New England Patriots (2-4) en Buffalo Bills (5-2)

Durante dos décadas, los Bills se convirtieron en la víctima predilecta de Tom Brady y los Patriots, cayendo en 32 de las 35 oportunidades que se encontraron con Brady del otro lado del emparrillado.

Sin embargo, Brady se fue a los Tampa Bay Buccaneers, los Bills son líderes divisionales y el domingo tienen frente a ellos una oportunidad de oro: Propinarle a New England un cuarto revés consecutivo y anunciar un cambio de guardia en el Este de la Conferencia Americana.

Buffalo, que no ha vencido a los Patriots desde la Semana 17 de la temporada del 2014, no ha ganado la división desde 1995. El domingo puede dar un importante paso.

Para ello, el joven quarterback Josh Allen intentará revitalizar a una ofensiva que promedió 30.7 puntos en sus primeros siete juegos, pero apenas promedia 17 en sus últimos tres compromisos, dos de ellos con resultado adverso.

New England atraviesa problemas aún más graves en ataque, con apenas 28 puntos en total en sus últimas tres derrotas y con un Cam Newton que tiene cinco pases interceptados y ninguna anotación en sus últimos dos duelos.

ASÍ SE JUGARÁ EL RESTO DE LA SEMANA 8

La Semana 8 comenzó el jueves por la noche, con la victoria de los Atlanta Falcons, 25-17, sobre los Carolina Panthers, que los habían vencido en su primer enfrentamiento de la campaña.

La acción continúa el domingo con los siguientes encuentros: Tennessee Titans (5-1) en Cincinnati Bengals (1-5-1); Las Vegas Raiders (3-3) en Cleveland Browns (5-2); Indianapolis Colts (4-2) en Detroit Lions (3-3); Minnesota Vikings (1-5) en Green Bay Packers (5-1); New York Jets (0-7) en Kansas City Chiefs (6-1); Los Angeles Rams (5-2) en Miami Dolphins (3-3); Los Angeles Chargers (2-4) en Denver Broncos (2-4); New Orleans Saints (4-2) en Chicago Bears (5-2); y Dallas Cowboys (2-5) en Philadelphia Eagles (2-4-1).

La jornada concluye el lunes con la visita de los Tampa Bay Buccaneers (5-2) a los New York Giants (1-6), que llegan como la penúltima ofensiva de la liga.

Los Arizona Cardinals (5-2), Jacksonville Jaguars (1-6), Houston Texans (1-6) y Washington (2-5) descansan esta semana.