Jets presentarán oficialmente a Robert Saleh como nuevo head coach el jueves

Robert Saleh será el primer head coach musulmán en la historia de la NFL

NEW YORK -- Robert Saleh no dejó duda alguna de que era la persona indicada para los New York Jets. Y sabía que este era el lugar en el que quería estar.

El martes el equipo anunció oficialmente la contratación del excoordinador defensivo de los San Francisco 49ers como su entrenador en jefe, tras acordar los términos el jueves pasado.

“Durante el proceso de entrevistas, se hizo evidente que este es el lugar ideal para considerarlo mi casa”, dijo Saleh en un comunicado que emitió el jueves.

Saleh, de 41 años, es el primer entrenador musulmán en la historia de la NFL. Fue uno de nueve candidatos que entrevistó el equipo de New York y el primero en sostener una reunión en persona el martes pasado en las instalaciones del equipo en Florham Park, New Jersey.

Salió sin ningún acuerdo y los Jets posteriormente hablaron con el entonces coordinador ofensivo de los Tennessee Titans, Arthur Smith, quien posteriormente fue contratado por los Atlanta Falcons.

Pero Saleh dejó una buena impresión en el director ejecutivo Christopher Johnson, el presidente Hymie Elhai y el gerente general Joe Douglas.

“Después de un exhaustivo proceso y reuniones con varios entrenadores talentosos se hizo evidente que Robert era la persona que nos ayudaría a futuro”, dijo Johnson en un comunicado. “Es un líder colaborativo que ha tenido éxito en la NFL”.

Está programado que Saleh sea presentado formalmente con el equipo el jueves a las 2 de la tarde, mediante una conferencia a través de Zoom.

“No hay atajos para el éxito y estoy comprometido en trabajar con Joe para reconstruir al equipo de la manera correcta: con jugadores talentosos que tengan un carácter intenso, que jueguen rápido y de manera inteligente, así como un personal que apoye y ayude a desarrollarlos en todo momento”, agregó Saleh.

El 3 de enero, el equipo destituyó a Adam Gase y comenzó la búsqueda de un nuevo coach. En esos días, tanto Johnson como Douglas se refirieron a que deseaban encontrar a alguien con un carácter fuerte, un líder y que fuera un “compañero” que les ayudara a traer la respetabilidad de vuelta a los Jets.

New York no ha alcanzado los playoffs desde la temporada de 2010, actualmente es la sequía activa más larga de la NFL.

Saleh es reconocido como un líder enérgico que es respetado por sus jugadores y compañeros entrenadores. Fue el coordinador defensivo de los 49ers con Kyle Shanahan desde el 2017, supervisando la defensiva que se ubicó en el segundo puesto en su camino al Super Bowl la temporada pasada.