Julian Edelman anuncia su retiro de la NFL; Patriots terminan su contrato

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"¡Foxboro por siempre!", la emotiva despedida de Julian Edelman como profesional (2:21)

El receptor multicampeón del Super Bowl hizo oficial su retiro de los emparrillados con un mensaje de agradecimiento a New England. (2:21)

El receptor abierto de New England, Julian Edelman, había estado ponderando el retiro, y lo oficializó en redes sociales

Los New England Patriots terminaron el contrato del receptor abierto Julian Edelman, según apareció en el cable de transacciones de la liga este lunes, y el receptor abierto confirmó su retiro en redes sociales momentos más tarde.

Edelman apareció con la designación de examen físico no aprobado con el equipo en la transacción.

Un tres veces campeón de Super Bowl con los Patriots, Edelman había estado contemplando el retiro recientemente, de acuerdo a Mike Reiss de ESPN, y la terminación de su contrato en New England fue un procedimeinto administrativo del equipo hacia esa dirección.

En mayo del 2019, Edelman firmó una extensión de contrato por dos temporadas y 15.5 millones de dólares que corría hasta, inclusive, la temporada del 2021. Con la baja del receptor, los Patriots obtienen 3.4 millones de dólares bajo el tope salarial.

Según Adam Schefter de ESPN, al tener su contrato terminado por examen físico fallido, Edelman obtiene elegibilidad para el beneficio de protección por lesión, de acuerdo al contrato colectivo de trabajo, disponible para todos los jugadores en esta situación. De este modo, Edelman puede cobrar hasta 2 millones de dólares mediante este beneficio.

La baja de plantilla de Edelman deja a N'Keal Harry, Jakobi Meyers, Gunner Olszewski y a los recién firmados Kendrick Bourne y Nelson Agholor como los receptores abiertos principales en New England.

Edelman, de 35 años de edad, llegó a la NFL como recluta de séptima ronda en el Draft 2009 de la NFL, luego de jugar como quarterback en Kent State.

El receptor abierto publicó en redes sociales un video donde aparece en el centro de Gillette Stadium, mientras se escuchan narraciones de algunos de sus momentos más memorables con los Patriots, con la leyenda "Foxboro para siempre", donde Edelman ofrece un discurso de despedida.

"Nada en mi carrera ha llegado fácil, y no es sorpresa, esto tampoco será fácil. Siempre he dicho, 'Me iré hasta que se caigan las ruedas', y finalmente se han caído. Debido a mi lesión del año pasado, estaré haciendo mi anuncio oficial de retiro del fútbol americano. Fue una decisión difícil, pero la decisión correcta para mí y familia. Me siento honrado y tan orgulloso de retirarme como Patriot.

"Hay un millón de personas a quien debo agradecer: el Sr. [Robert] Kraft, la Familia Kraft, aprendí tanto de ustedes dentro y fuera del campo. Coach [Bill] Belichick, por darme una oportunidad, siempre te amaré por eso. Mis compañeros, fuimos a la guerra, perdimos algunos, ganamos algunos, ustedes siempre serán mis hermanos. A todos mis coaches para los que jugué, aprecio todas sus perspectivas, todo su trabajo, todo su conocimiento. A toda la organización de los Patriots, desde las señoras de la cafetería, la gente que limpiaba, las personas en los pasillos, el grupo de fuerza y acondicionamiento, compartimos tantos grandes recuerdos que jamás olvidaré. Y por supuesto, mi familia, siempre me han cuidado la espalda.

"Han sido los mejores 12 años de mi vida, ha sido un gran paseo, y no puedo olvidar a la Nación Patriot. Ustedes dieron la bienvenida a mi familia y a mí a una región que no conocíamos. Pero ahora, soy uno de ustedes. Los dejaré con dos palabras: 'Foxboro forever'".

Belichick, quien dirigió a Edelman a lo largo de sus 12 temporadas con la franquicia, describió dirigir al receptor abierto como "un privilegio".

"Según cualquier medida respecto a lo que constituye una carrera de élite en la NFL --triunfos, campeonatos, producción-- Julian lo tiene", dijo el Belichick en un comunicado emitido por el equipo. "Pocos jugadores pueden igualar los logros de Julian, punto, pero considerando su trayectoria profesional y longevidad, el grupo es todavía más selecto. Es histórico. Esto es un tributo a su legendaria competitividad, fortaleza mental y física, y voluntad para brillar. Día a día, Julian siempre fue el mismo: lo dio todo. Y luego, en los partidos y momentos más importantes, con campeonatos en juego, alcanzó todavía mayores alturas y entregó algunas de sus mejores y más emocionantes actuaciones. Para todo lo que hizo Julian por nuestro equipo, lo que más aprecio es que era en esencia un jugador de la vieja escuela típico, Podía, y hacía de todo --atrapar, correr, lanzar, bloquear, devolver, cubrir y taclear-- siempre con una actitud que no le permitía fallar bajo ninguna circunstancia. Julian Edelman fue el competidor último, y fue un privilegio dirigirle".

En 12 temporadas con los Patriots, Edelman acumuló 620 recepciones para 6,822 yardas y 36 touchdowns. Además, corrió el balón 58 veces para 413 yardas y completó los seis pases que intentó en la NFL, incluyendo uno de touchdown en el 2019. Edelman ranquea segundo en la historia de la NFL con 118 recepciones de postemporada, únicamente por detrás de las 151 de Jerry Rice. Fue nombrado Jugador Más Valioso del Super Bowl LIII.

En la temporada pasada, sin embargo, Edelman se vio afectado por lesiones, jugando solamente seis encuentros, uno de inicio. Atrapó 21 pases para 315 yardas y no consiguió touchdown. Los Patriots finalizaron el año con marca de 7-9 y fuera de postemporada por primera vez desde el 2008.

La jugada más memorable en la carrera de Edelman con New England ocurrió durante la victoria por remontada del Super Bowl LI frente a los Atlanta Falcons. Con menos de tres minutos por jugar, Tom Brady conectó con Edelman en un envío de 23 yardas por el centro del campo que fue, en primera instancia, desviado por un defensivo. Entre tres jugadores de los Falcons, Edelman malabareó el ovoide antes de atraparlo definitivamente a milímetros del suelo. El pase fue revisado y se confirmó que el ovoide no tocó el suelo, quedando como pase completo. La recepción ayudó a los Pats a empatar el juego a 28 puntos, para eventualmente imponerse en el tiempo suplementario, luego de estar abajo en un punto por 28-3.

Edelman también se hizo conocido por su actividad en redes sociales, particularmente las publicaciones que hacía junto a sus ex compañeros en New England Danny Amendola, Rob Gronkowski y Brady.