¿Es así cómo acaba todo para Aaron Rodgers?

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Javier Trejo: "No estuvo a la altura Aaron Rodgers" (4:01)

El QB de Green Bay no pudo dejar de lado la maldición en contra de San Francisco y nuevamente los Packers se pierden la Final de Conferencia. (4:01)

Los hubiera del pasado, y "un bello misterio" a futuro, es lo que enfrenta el quarterback de los Green Bay Packers

GREEN BAY -- Las palabras "bello misterio " han colgado sobre los Green Bay Packers por los últimos 12 meses, desde que Aaron Rodgers las usó para describir su futuro con la franquicia. Pero, no hubo nada de bello en lo sucedido en sábado por la noche. Y, vaya, el siguiente capítulo del misterio no se suponía que debía comenzar por al menos otra semana, y de preferencia tres.

La escena posterior al juego mostró a un cabizbajo Rodgers saliendo de Lambeau por la que podría ser su última ocasión, dando la mano a una o dos personas mientras se abría camino entre la celebración de los San Francisco 49ers, mientras una ligera nevada caía sobre una afición de los Packers que no podía creer lo sucedido. ¿Qué quieres decir con que perdieron? ¿Qué quieres decir con que no habrá partido aquí el domingo entrante?

¿Es realmente posible que sea este el modo en que termina todo para Rodgers en Green Bay? ¿Otro fracaso en los playoffs? ¿Una cuarta derrota en cuatro intentos de postemporada ente su equipo de la infancia, el equipo que quebró su corazón en la noche de draft, obligándolo a sentarse allí a escuchar los 23 nombres que fueron llamados antes que el suyo mientras las cámaras registraban su decepción para que todo el mundo viera, y todavía años después siguiera viendo, cada vez que debe enfrentar a los Niners?

No, no, los Packers debieron haber tenido este partido en el bolsillo- Arriba 7-0 de inmediato, y 10-3 con cinco minutos por jugar y el balón en las manos de Rodgers. Pero una defensiva de los 49ers que se mantuvo firme en cada posesión desde la primera, forzó un despeje. Y una unidad de equipos especiales de los Packers que había sido de terror a lo largo de toda la campaña lo vio bloqueado y devuelto para touchdown. Y entonces se empató. y unos minutos más tarde, de alguna manera, los Niners estaban convirtiendo el gol de campo de la victoria. Marcador final: 13-10. La remontada fue ... bueno, ustedes tenían que estar allí para creerlo. Incluso si estuvieron allí, quizás no lo creerían.

"Un poco adormecido, seguro", explicó Rodgers, cuando se acabó todo. "No pensé que terminaría así".

¿Cuánto, con exactitud, se acaba? Rodgers estaba claramente hablando de la prometedora campaña del 2021 de los Packers, pero ¿también podría haber estado charlando acerca de su carrera con los Packers? ¿De su carrera en general? Tiene 38 años de edad, después de todo. Admitió a su llegada al campamento de entrenamiento que había considerado el retiro. Eso fue durante una conferencia de prensa en la que ofreció una kilométrica lista de quejas en contra de la única franquicia para la que ha jugado, dejando en claro que no amó en particular el modo en que los Packers operaron o la falta de atención del gerente general al no consultar al su quarterback estelar en temas que le conciernen directamente. Para que Rodgers reportara al campamento, los Packers debieron ajustar su contrato de un modo que, francamente, le permite forzar su salida en el receso de campaña, si lo desea. Si lo quiere o no hacer, no lo dijo el sábado por la noche.

"No creo que sea justo para nadie, ni para mí, realmente tomar esos caminos en este momento", explicó Rodgers, quien también mencionó que no desea ser parte de una reconstrucción en Green Bay. "Es decepcionante. Tan triste y tan fresco. Tendré conversaciones en la siguiente semana o lo que sea, y ustedes saben, empezaré a contemplar después de eso".

Es justo. Esta última debió haber sido especialmente brutal para Rodgers. Los 49ers, otra vez. Con otro quarterback claramente inferior tomando los centros. Jimmy Garoppolo, no Rodgers, tendrá la oportunidad de jugar en contra de los XXXXXXXXXXXXXX la semana que viene por el derecho de ir al Super Bowl. Jimmy Garoppolo, quien también vio a su equipo canjear para subir en el orden del draft para ir por su reemplazo, pero que no posee la clase de currículo que le da licencia para quejarse por ello.

Garoppolo, portando el uniforme que alguna vez soñó con representar Rodgers, se ha ido con un combinado de 17 para 27 para 208 yardas sin pases de touchdown en los dos partidos pasados de playoffs en contra de Rodgers, y ha ganado ambos. Vaya, si eso debe arder.

Entonces, el mundo a esperar, ¿no? Un público fascinado que ha pasado el año pasado viendo a Rodgers después de sus vacaciones en Hawaii mientras su equipo trabajaba durante el minicampamento, preguntándose si regresaría, escuchándolo enlistar los motivos por los que no quería, escuchándolo escupir una retórica contra las vacunas del COVID-19, viéndolo mostrar su pie descalzo en una llamada de Zoom; ese público desea saber ahora cuál será el siguiente capítulo en que traerá el drama Rodgers.

¿Lo veremos en otro uniforme? ¿Lo veremos tratando de conducir otro programa de concursos? ¿Se retirará y buscará un puesto de elección popular? ¿Llegará al palco de transmisiones? ¿Cabalgará hacia el atardecer, al estilo Andrew Luck?

Y sea lo que haga Rodgers, ¿qué efecto tendrá en el modo en que será recordado? Ganó un Super Bowl con los Packers hace 11 años, pero no ha jugado en otro desde entonces. Es un jugador que te quita el aliento, uno de los mejores que ha hecho girar el ovoide, leer una defensiva, lanzar el 'Ave María', forzar al otro equipo a saltar fuera de lugar. Es un quarterback clínico, simultáneamente un científico y un artista, con el balón en las manos. Un tres veces --y quizás viene la cuarta-- ganador del Jugador Más Valioso. Y sí, un campeón de Super Bowl.

Pero, también está ese factor del hubiera con Rodgers. Hay quienes piensan que los Packers lo han desaprovechado, no siendo suficientemente agresivos en construir plantillas de primera línea a su alrededor. Miran a Los Angeles Rams y se preguntan por qué su equipo nunca fue el que firmó o canjeó para adquirir a todos los nombres grandes que llegaron al mercado. Miran a los Tampa Bay Buccaneers y se preguntan por qué nunca conformaron una plantilla de acuerdo a sus deseos, como lo ha hecho Tampa Bay para Tom Brady. Hay muchas personas que miras su carrera y crees que pudo haber llegado más lejos. Rodgers podría ser una de esas personas.

Estos hubiera van a pesar, sin importar lo que suceda más adelante. Le diremos a nuestros nietos acerca de Rodgers y cómo era verlo jugar, y ellos nos preguntarán por qué ganó solamente un Super Bowl, y no sabremos exactamente qué contestar. Quizás, "es un bello misterio", y entonces nos vamos a reír solos, mientras ellos se preguntan qué es tan gracioso.

Quizás, hay algo más por venir. Quizás la historia de Rodgers tiene algún glorioso capítulo o capítulos que van a cambiar en todo el modo en que lo recordamos, dejándolo en el sitio --sin lugar a dudas-- del Mount Rushmore de quarterbacks que merece su talento. O, quizás lo que ya hemos visto de él es lo más que vamos a obtener, y con el tiempo nos percataremos de que fue mucho mejor que nuestra ofuscada visión en el momento hizo parecer con cada salida de los playoffs.

Quizás, el sábado fue la última ocasión en que veremos a Rodgers en Lambeau Field. So lo fue, habrá sido una especie de final adecuado, ¿no es así? Todos creemos saber lo que debió suceder. Observamos, y sucedió otra cosa.

"A veces, piensas que las cosas van a ir de cierto modo, y entonces sufres una dramática corrección de curso", dijo Rodgers. "Pero debes seguir en movimiento. Seguir adelante, incluso cuando sientes que no es posible por la tristeza, la frustración, la enormidad de las expectativas, la decepción de los resultados".

Justo o injusto, es parte importante de la historia de la carrera de Rodgers, seguir adelante a pesar de la decepción. La pregunta es: ¿cuál es la siguiente movida?