Power Rankings NBA, Semana 24: ¿Puede Kyrie Irving sacar a los Brooklyn Nets del torneo play-in?

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Camino al MVP: ¿cómo le fue a Giannis y Jokic? (4:13)

El final de la temporada regular se acerca y la pelea cada vez se hace más cerrada por el máximo galardón individual en la NBA. (4:13)

A medida que los Brooklyn Nets continúan luchando por la clasificación a los playoffs, Kyrie Irving ahora puede jugar en los partidos en casa. El alcalde de la ciudad de Nueva York, Eric Adams, levantó el jueves el mandato para los jugadores y artistas no vacunados, allanando el camino para que Irving juegue partidos en el Barclays Center.

Hizo su debut en Barclays el domingo por la noche con 16 puntos y 11 asistencias contra los Charlotte Hornets, pero los Nets cayeron 119-110. Aunque los Nets están complacidos con la noticia, solo les quedan siete juegos para subir en la clasificación antes de los playoffs.

En el Este, los Boston Celtics continuaron su avance de finales de temporada al reclamar el primer puesto, mientras el Miami Heat continuaba tambaleándose. El Heat y los Celtics comparten el mejor récord del Este, mientras los Milwaukee Bucks y los Philadelphia 76ers están a solo medio juego de distancia. Mientras Joel Embiid continúa su impulso por el MVP, el actual MVP de las Finales, Giannis Antetokounmpo, tiene a los campeones defensores en el camino correcto.

Mientras la carrera en el Este llegará hasta el final, Devin Booker y los Phoenix Suns se han apoderado de la Conferencia Oeste, ahora nueve juegos por delante de los Memphis Grizzlies. Ja Morant y los Grizzlies continúan ampliando su ventaja sobre los Golden State Warriors, que han ganado solo un juego desde que Stephen Curry fue marginado por una lesión en el pie y mientras Draymond Green lucha por encontrar su ritmo después de una ausencia de dos meses.

Y LeBron James y Los Angeles Lakers ahora están medio juego detrás de los New Orleans Pelicans por la ventaja de la cancha en casa en un posible enfrentamiento de play-in después de desperdiciar una ventaja de 23 puntos contra los Pels el domingo.

Nuestros expertos desglosan las carreras de los playoffs en la actualización final de marzo.

Nota: A lo largo de la temporada regular, nuestro panel (Tim Bontemps, Jamal Collier, Nick Friedell, Andrew Lopez, Tim MacMahon, Dave McMenamin y Ohm Youngmisuk) clasifica a los 30 equipos de arriba a abajo, evaluando qué equipos están jugando mejor baloncesto ahora y cuales lucen como aspirantes al título.

1. Phoenix Suns
Marca: 61-14
Ranking anterior: 1

Con la victoria del jueves sobre los Nuggets, los Suns lograron el mejor récord de la temporada en la NBA. Hace solo cuatro temporadas, los Suns tenían el peor récord de la liga con 21-61 en 2017-18. Según la investigación de Elias Sports Bureau, es el tercer cambio más rápido de una franquicia del peor récord al mejor récord en la historia de la NBA. Solo los Baltimore Bullets (peores en 66-67 y mejores en 68-69) y los Philadelphia Warriors (peores en 52-53 y mejores en 55-56) lo hicieron más rápido, aunque con muchos menos equipos en la liga. -- Lopez


2. Memphis Grizzlies
Marca: 52-23
Ranking anterior: 3

Los Grizzlies esperan que Ja Morant, quien se perderá al menos dos semanas debido a un dolor en la rodilla derecha, regrese antes de los playoffs. Mientras tanto, Memphis continúa dominando a su competencia mientras su superestrella esta fuera de acción. Después de la paliza del sábado sobre los Bucks, los Grizzlies tienen marca de 17-2 y han superado a sus oponentes por 18.5 puntos por partido esta temporada cuando Morant no juega. El desarrollo de Desmond Bane como creador ofensivo ha sido un factor importante. Ha promediado 24.3 puntos y 5.5 asistencias durante la actual racha de cuatro victorias consecutivas de Memphis. -- MacMahon


3. Boston Celtics
Marca: 47-28
Ranking anterior: 5

Boston continúa abrumando absolutamente a los equipos contrarios. Después de la aplastante victoria del domingo sobre Minnesota, los Celtics ahora tienen marca de 24-4 en sus últimos 28 juegos, y están superando a los contrarios por aproximadamente 16 puntos por juego. Eso ha permitido a los Celtics pasar del décimo lugar en el Este hace dos meses a empatar el mejor récord de la conferencia de cara a las últimas dos semanas de la temporada regular, aunque el esguince de rodilla de Robert Williams el domingo es motivo de preocupación. -- Bontemps


4. Philadelphia 76ers
Marca: 46-28
Ranking anterior: 6

Filadelfia vio cómo se detenía una racha de tres victorias consecutivas en Phoenix a manos de los Suns, líderes de la liga, pero no hay vergüenza en eso. Sin embargo, se viene un juego masivo con Milwaukee el martes en Filadelfia, ya que los dos equipos continúan luchando, junto con Boston y Miami, por posicionarse en la cima del Este. -- Bontemps


5. Milwaukee Bucks
Marca: 46-28
Ranking anterior: 4

Los campeones defensores están comenzando a armar las cosas en la recta final. Milwaukee ha ganado 10 de sus últimos 13 juegos mientras los veteranos Brook Lopez, Pat Connaughton y George Hill se recuperaron y se reincorporaron a la rotación. Milwaukee tiene un gran viaje por carretera esta semana, con juegos contra los 76ers y los Nets, antes de regresar a casa para enfrentarse a un par de equipos de playoffs de la Conferencia Oeste en los LA Clippers y Dallas Mavericks. -- Collier


6. Miami Heat
Marca: 47-28
Ranking anterior: 2

Miami ha perdido cuatro seguidos, y la frustración se desbordó en una discusión muy pública entre Jimmy Butler y Erik Spoelstra durante la derrota del miércoles unos Warriors que no contaron con Stephen Curry (pie), Draymond Green (descanso) ni Klay Thompson (descanso). ) por la noche. El Heat tiene un duro viaje por carretera de tres juegos esta semana con paradas en Boston, Chicago y Toronto mientras intentan resolver las cosas antes de la postemporada. -- Friedell


7. Golden State Warriors
Marca: 48-27
Ranking anterior: 7

Golden State ha perdido cinco de seis y no ha podido volver a la normalidad desde que perdió a Stephen Curry por una lesión en el pie. Draymond Green no ha jugado bien desde que regresó de una lesión en el disco, y la defensa de los Warriors, que había sido tan sólida durante la primera mitad de la temporada, se ha quemado últimamente. Han cedido 244 puntos combinados en derrotas consecutivas ante los Hawks y los Wizards. Por el momento, los problemas son más profundos que simplemente volver a poner a Curry en la cancha. -- Friedell


8. Dallas Mavericks
Marca: 46-29
Ranking anterior: 8

El objetivo de los Mavs para el resto de la temporada regular es mantener la ventaja de jugar en casa en la primera ronda de los playoffs. Dallas subió al cuarto lugar en la clasificación del Oeste, rompiendo un empate al vencer a Utah el domingo por la noche, al registrar el cuarto mejor récord de la liga (29-11) en 2022. Después de un comienzo lento, la incorporación del agente libre Reggie Bullock ha sido un factor importante en el éxito de los Mavs como jugador de rol defensivo en la posicion de alero, registrando la mejor calificación neta (más 8.0 puntos por cada 100 posesiones) de cualquier jugador de la rotación de Dallas desde el 1 de enero. -- MacMahon


9. Utah Jazz
Marca: 45-30
Ranking anterior: 9

Un rudo viaje por carretera empeoró el domingo por la noche en Dallas, donde el Jazz perdió su cuarto juego consecutivo para caer al quinto lugar en la clasificación del Oeste. El pívot All-Star, Rudy Gobert, fue una baja tardía debido al dolor que sintió repentinamente en la parte inferior de la pierna izquierda, pero está optimista de que no tendrá que perderse más tiempo. El escolta All-Star Donovan Mitchell regresó al juego después de que el centro de Dallas, Dwight Powell, le pisó el tobillo derecho. "En este momento, me duele, no te voy a mentir", dijo Mitchell después de la derrota. "Veremos cómo se siente mañana y seguiremos adelante". -- MacMahon


10. Toronto Raptors
Marca: 42-32
Ranking anterior: 15

A pesar de que Toronto continúa lidiando con muchachos que entran y salen de la alineación debido a lesiones, los Raptors han logrado ubicarse entre los seis primeros en el Este al ingresar a las últimas dos semanas con victorias en ocho de sus últimos 10 juegos. Esta semana comenzará y terminará con grandes juegos en Toronto, ya que los Celtics llegan el lunes y la leyenda de la franquicia Kyle Lowry regresa a Toronto con el Heat el domingo. -- Bontemps


11. Denver Nuggets
Marca: 44-31
Ranking anterior: 10

Con todo y lo bien que jugaron los Nuggets el mes pasado y a principios de marzo, el equipo de Michael Malone está en una pelea de perros con Minnesota por el sexto lugar y evitando el play-in. Después de un par de juegos en los que Nikola Jokic en realidad parecía vulnerable en los tableros al ser retenido bajo los doble dígitos en rebotes, la estrella de los Nuggets obtuvo números de MVP en victorias sobre los Clippers y Thunder. Necesitarán más la versión MVP de Jokic si quieren mantener a raya a los Wolves. -- Youngmisuk


12. Minnesota Timberwolves
Marca: 43-33
Ranking anterior: 12

Los Wolves perdieron tres de cuatro juegos durante una semana difícil contra los contendientes a los playoffs Dallas, Phoenix y Boston, lo que baja a un juego y medio detrás del sembrado 6 en la Conferencia Oeste. Tienen mucho trabajo por delante si quieren cerrar esa brecha y evitar el torneo de play-in, pero tienen la segunda mejor calificación neta en la liga desde la pausa del Juego de Estrellas. -- Collier


13. Chicago Bulls
Marca: 43-31
Ranking anterior: 11

Una victoria sobre los Cavs el pasado fin de semana ayudó a estabilizar la caída libre de los Bulls en la clasificación. Chicago comenzará la semana en el numero 5 del Este, dos juegos por delante del torneo de play-in, mientras comienza la semana con un resultado favorable en Nueva York y Washington. Los Bulls han tenido problemas a la defensiva (ocupan el puesto 24 en eficiencia) este mes, pero quizás lo más sorprendente ha sido su ofensiva ausente (27 en eficiencia), que había sido quinta en la NBA al comienzo de marzo. -- Collier


14. Brooklyn Nets
Marca: 39-36
Ranking anterior: 13

Brooklyn finalmente tiene a Kyrie Irving de regreso para los juegos en Nueva York, pero ha perdido dos de tres después de una actuación decepcionante contra los Hornets el domingo por la noche cuando Irving y Kevin Durant se combinaron para acertar solo 15 de 46 tiros de campo. Además de recuperar a Irving a tiempo completo, la buena noticia para los Nets es que tienen un calendario fácil en la recta final. Siguen confiando en que podrán poner las cosas en orden antes del torneo de entrada que comienza el 12 de abril. -- Friedell


15. Charlotte Hornets
Marca: 39-36
Ranking anterior: 16

Después de una gran victoria sobre los Nets con Kyrie Irving en la cancha en Brooklyn el domingo por la noche, Charlotte ocupa el octavo lugar en el Este en virtud de mantener el desempate sobre los Nets. Hay una gran diferencia entre estar octavo, lo que significa tener dos oportunidades de obtener una victoria y llegar a los playoffs, y noveno, lo que significa tener que ganar dos juegos para llegar. Ahora, con siete juegos para el final, Charlotte tiene la parte de adentro de la pista para reclamar ese octavo lugar. -- Bontemps


16. Cleveland Cavaliers
Marca: 41-33
Ranking anterior: 14

Los Cavs tuvieron 0-3 la semana pasada, incluidas las derrotas ante Toronto y Chicago, los dos equipos directamente delante de ellos en la clasificación. Actualmente en el numero 7 y a un juego de los Raptors, les quedan ocho juegos para tratar de evitar el torneo de play-in. Solo tres de esos juegos son contra equipos con un mejor récord que Cleveland. -- McMenamin


17. Atlanta Hawks
Marca: 37-37
Ranking anterior: 18

A Trae Young le gusta mucho jugar en el Madison Square Garden. Dejando a un lado las reverencias de los playoffs de Broadway, Young ha anotado al menos 30 puntos en cuatro juegos consecutivos en el Garden desde la serie de playoffs del año pasado. Según la investigación de ESPN Stats & Information, está empatado en la segunda racha más larga de un visitante en MSG desde que abrió en 1968 (incluyendo los playoffs). Young está empatado con Michael Jordan, quien lo hizo en dos ocasiones distintas: Kobe Bryant, James Harden, Anthony Davis, Dominique Wilkins y Bob McAdoo. Solo Kareem Abdul-Jabbar lo ha hecho más en cinco ocasiones. -- Lopez


18. LA Clippers
Marca: 36-39
Ranking anterior: 17

Los Clippers recibieron a Doc Rivers con su quinta derrota consecutiva el viernes. Atrincherados en el octavo sembrado, los Clippers están jugando su peor baloncesto de la temporada, pero Paul George (desgarre en el codo derecho) está progresando hacia un regreso. Y Norman Powell (fractura de hueso del pie) también practicó con el equipo en la cancha. En este punto, los Clippers solo necesitan estar saludables y prepararse para el torneo de entrada. -- Youngmisuk


19. New Orleans Pelicans
Marca: 32-43
Ranking anterior: 19

Las cosas tuvieron un comienzo difícil para New Orleans en un gran fin de semana para los Pelicans en términos de la carrera de play-in de la Conferencia Oeste, ya que perdieron ante los San Antonio Spurs. Las cosas parecían empeorar el domingo cuando se quedaron atrás por 23 puntos frente a los Lakers. Pero reaccionaron para una victoria por 116-108, empatando su mayor remontada de la temporada y empatando la segunda mayor remontada en la historia de la franquicia. Ingram regresó de una ausencia de 10 juegos para sumar 26 puntos y ganar medio juego sobre los Lakers por el sembrado número 9 y avanzar 1½ juegos sobre los Spurs. -- Lopez


20. New York Knicks
Marca: 33-42
Ranking anterior: 22

Nueva York ha ganado silenciosamente seis de sus últimos 10, incluidos tres en fila, para generar un buen impulso en la recta final. En última instancia, no significará nada, dado que Nueva York está a cinco juegos del torneo de play-in con siete juegos para el final, pero al menos les dará a los fanáticos de los Knicks alguna esperanza de mejores días por delante, especialmente debido a la presencia prominente del joven talento del equipo en este tramo. -- Bontemps


21. Los Angeles Lakers
Marca: 31-43
Ranking anterior: 20

"Se nos está agotando el tiempo", dijo el coach de los Lakers Frank Vogel el domingo luego de que el equipo no pudiese proteger la ventaja de 23 puntos con la cual cerró la primera mitad y perdió en New Orleans para caer al décimo lugar en los encasillados de la Conferencia del Oeste. Los Lakers ahora apenas tienen un juego de ventaja sobre el undécimo San Antonio -y los Spurs poseen el desempate- asi que LA tiene que mantener ese margen de un juego durante los ocho partidos restantes o quedar completamente fuera de la postemporada. -- McMenamin


22. Washington Wizards
Marca: 32-42
Ranking anterior: 21

Con Kyle Kuzma fuera de acción por una lesión en la rodilla, los Wizards estan sencillamente completando el calendario de temporada y dando más oportunidades de ajustarse a Kristaps Porzingis. No van a alcanzar a Atlanta por el décimo puesto y el play-in, pero han ganado dos juegos consecutivos con Porzingis aportando 30 puntos y diez rebotes en una victoria sobre Detroit. Con ocho partidos restantes en la temporada, Porzingis tiene la oportunidad de cerrar con fuerza y momentum para su nuevo equipo. -- Youngmisuk


23. San Antonio Spurs
Marca: 30-44
Ranking anterior: 23

Dejounte Murray consiguió su decimotercer triple-doble de la temporada en una victoria clave sobre los Pelicans el sábado para mantener a San Antonio en la lucha por la carrera del play-in en la Conferencia del Oeste. Murray sumi 15 puntos, 13 asistencias, 11 rebotes y tres robos de balón en la victoria de 107-103 sobre Pelicans. Para Murray, es su octavo triple-doble de la temporada en el que también logra al menos tres robos de balón. Acorde a ESPN Stats & Information, solamente Nikola Jokic ha hecho eso más de una vez esta temporada. -- Lopez


24. Sacramento Kings
Marca: 27-48
Ranking anterior: 26

Davion Mitchell continuó con su ritmo ofensivo ante la ausencia de De'Aaron Fox. El noveno seleccionado en el sorteo ha anotado 20 puntos o más en tres juegos consecutivos, lo que se traduce en éxito. Sacramento ganó sus pasados dos juegos como visitante, en Orlando e Indiana, con Mitchell promediando 23.5 puntos en un 52.6% de efectividad en sus tiros y con ocho asistencias en esas victorias. -- McMenamin


25. Portland Trail Blazers
Marca: 27-47
Ranking anterior: 24

Portland hizo una pausa en su estrategia de 'tanking' al vencer a Detroit para apenas su segunda victoria desde la pausa del Juego de Estrellas. Por lo demás, los Blazers volvieron a hundirse ya que perdieron juegos consecutivos ante Houston. Damian Lillard fue cerrado por la temporada la semana pasada, mientras que Anfernee Simons, Jusuf Nurkic y Josh Hart no jugaron. Solo quedan ocho juegos más antes de que Portland finalmente pueda despedirse de esta temporada. -- Youngmisuk


26. Indiana Pacers
Marca: 25-50
Ranking anterior: 25

El sábado, este equipo de Pacers diezmado por lesiones apenas tenía nueve jugadores disponibles en Toronto, para un partido que fue interrumpido por 70 minutos en el segundo parcial por al incendio de un altavoz arriba de las gradas. Y eso, sin incluir a Malcolm Brogdon, quien parece haber dado por terminada su temporada y aparece como fuera por descanso para el juego del lunes por quinto juego consecutive. Indiana ha perdido tres juegos consecutivos, y cinco de siete, mientras se tambalea hacia la meta del final de la temporada. -- Collier


27. Detroit Pistons
Marca: 20-55
Ranking anterior: 27

Marvin Bagley III ha lucido particularmente especialmente bien desde que fue llamado para comenzar en sustitución del lesionado Jerami Grant. Bagley acumuló 27 puntos -su marca personal de la temporada- y siete rebotes en la derrota ante los Knicks el domingo. Esso ocurrió al siguiente partido tras anotar 25 puntos cuando Grant salió del partido del viernes debido a una lesión. La exselección general No. 2 ha jugado muy bien la recta final en Detroit. -- Collier


28. Oklahoma City Thunder
Marca: 21-53
Ranking anterior: 28

Josh Giddey, sexto seleccionado del pasado sorteo, quedó fuera por el resto de la temporada debido a una lesión en la cadera que lo mantuvo fuera de acción desde finales de febrero. Giddey ganó los honores de Novato del Mes de la Conferencia del Oeste cuatro veces durante una de las temporadas más impresionantes para un adolescente en la historia de la NBA. Giddey se convirtió en el jugador más joven en registrar un triple-doble, igualó a Luka Doncic en la mayor cantidad de triples-dobles por un adolescente con cuatro y es el único adolescente en promediar al menos seis rebotes y seis asistencias en una temporada. -- MacMahon


29. Orlando Magic
Marca: 20-55
Ranking anterior: 29

Orlando consiguió una agradable victoria sobre los Warriors la noche del martes, cuando Wendell Carter Jr. aportó 19 puntos y ocho rebotes. El Magic tiene algunos jugadores jóvenes que han demostrado progreso durante la temporada. El novato Franz Wagner es uno de ellos, al promediar 17.8 puntos, 4.8 rebotes y tres asistencias por juego en los pasados cinco partidos. -- Friedell


30. Houston Rockets
Marca: 20-55
Ranking anterior: 30

En la victoria del sábado sobre Trail Blazers, Jalen Green y Alperen Sengun se convirtieron en el cuarto dúo de novatos en la historia de los Rockets en anotar al menos 25 puntos cada uno en un juego, y los primeros desde Cuttino Mobley y Michael Dickerson en 1999, acorde ESPN Stats & Information. Han sido lo más sobresaliente de unos Rockets en reconstrucción desde el receso del Juego de Estrellas: Green promedia 19.1 puntos con un 57.7 de porcentaje real de tiros y Sengun promedia 11.1 puntos y 6.6 rebotes saliendo de la banca. -- MacMahon