Trucos de entrenamiento y otras tres claves de las Finales de la NBA

play
#Directamente: El dilema de los Warriors (3:30)

Golden State tiene la misión de firmar una extensión de contrato a Kevin Durant. Temen que su deseo sea irse. El futuro de Klay Thompson y Draymond Jamal Green también es incierto. Hoy, están en la final y, por lo pronto, ganarla es su objetivo. (3:30)

TORONTO, Canadá - Las Finales de la NBA en su edición 2019 han girado hasta convertirse en una serie de dramas en desarrollo, luchas por el poder con varios matices y una aparente transición constante de sus protagonistas de héroes a jugadores más grandes de todos los tiempos y de ser los más grandes de todos los tiempos a héroes.

Pascal Siakam anunció su presencia en el mayor escenario de la NBA y a menos de 72 horas de dicha declaración, los Golden State Warriors respondieron con su patentada devastación en el tercer periodo que brilló por su ausencia en el partido inaugural.

Con la serie empatada 1-1 después de la victoria de los Warriors 109-104 luego de remontar sobre los Toronto Raptors, a continuación, les mencionamos los principales factores a tener presentes, con miras al Juego 3 a disputarse este miércoles en Oakland.

Trucos y debilidades

Steve Kerr y Nick Nurse están trabajando con sus mayores esfuerzos para sorprenderse el uno al otro. En el Juego 1, Kerr puso en juego un esquema defensivo que Nurse jamás había visto usar a los Warriors, una treta defensiva implementada con Kawhi Leonard en mente. Denominada "switch-then-blitz" ("hacer cambios a la defensiva para arrollar"), los Warriors intentaron engañar a Leonard y los Raptors para que éstos hicieran una lectura para después pasar a otra formación, atrapando a Leonard cuando no estuviera preparado.

En el Juego 2, Kerr tomó la audaz decisión de colocar a DeMarcus Cousins como titular después que éste jugara con altibajos durante ocho minutos del Juego 1 luego de una ausencia de seis semanas tras haber sufrido una lesión. Cousins fue sancionado con dos faltas en los primeros cuatro minutos del compromiso y no fue efectivo cuando hizo su primer cambio defensivo. Sin embargo, Kerr se mantuvo fiel a su plan de juego y fue recompensado por ello. Cousins cerró una actuación fantástica en todos los aspectos, con 11 puntos, 10 rebotes, seis asistencias y dos bloqueos, sumando rating neto de plus-12 en la cancha, empatando el tope del equipo.

"Llegamos pensando que, pues bien, quizás él pudiera jugar durante 20 minutos y nos dio casi 28", expresó Kerr. "Estuvo fantástico y necesitamos todo lo que aportó en la cancha: su habilidad con los rebotes, su tenacidad, su presencia física, meter el balón en la pintura y jugar en grande, como lo hace él. Necesitábamos todo eso".

Mientras tanto, Nurse apenas puso a ocho jugadores en la cancha durante el Juego 2 y utilizó como suplente a Fred VanVleet en un lapso de 38 minutos, colocándolo al lado de Kyle Lowry para tener una línea trasera capaz de jugar pequeño. Fue capaz de desacelerar a Stephen Curry con su propia versión de una defensiva engañosa.

Luego de que Curry sumara 23 puntos en tres periodos, Nurse puso en funcionamiento un "box-and-one" cuando el base de los Warriors regresó en el cuarto periodo, confiando en VanVleet para que éste persiguiera a Curry con el resto del equipo haciendo marcación en zona detrás de él. Fue más fácil de implementar con Klay Thompson en la banca y esto maximizó a VanVleet, quien ha demostrado ser uno de los jugadores más efectivos de la liga a la hora de acosar a Curry.

Curry se quedó en blanco durante el cuarto periodo y terminó con su menor producción en puntos (23) de los últimos ocho compromisos.

El trabajo vital de los preparadores físicos

Las alarmas sonaron en los círculos de la NBA el pasado verano cuando los Warriors cambiaron radicalmente a su staff de preparadores físicos por tercera ocasión en cuatro temporadas. Incorporaron a cuatro nuevos empleados, incluyendo al nuevo director de medicina deportiva Rick Celebrini, quien venía de laborar con el Vancouver Whitecaps FC de la Major League Soccer (MLS).

En semanas recientes, Celebrini y su plantel han estado jugando un rol vital detrás de cámaras. Han estado haciendo seguimiento a las recuperaciones de DeMarcus Cousins y Kevin Durant de sus respectivas lesiones, logrando que Cousins volviera a la acción antes de lo programado originalmente, mientras han cuidado de un Andre Iguodala que ha cojeado en la cancha.

Iguodala está siendo sometido a un intenso tratamiento para una lesión que sufrió en su pierna izquierda y que le ha molestado durante semanas, requiriendo de dos resonancias magnéticas. Sin embargo, allí estaba él, jugando por lapso de 28 minutos y convirtiendo el triple que selló la victoria del domingo.

"Sales a jugar", afirma Iguodala. "No digo que sea una decisión inteligente, pero tienes cerca de una semana para entender tu situación y ver si puedes ayudar al equipo".

El pasado domingo, Celebrini debió administrar tratamiento en pleno partido a Curry, quien se sentía enfermo, dándole medicamentos y aplicándole gel en la banca. Luego de que Curry fallara sus primeros seis tiros, se dirigió al vestuario con Celebrini. Después de su regreso, Curry reingresó a la cancha y anotó 12 puntos para ayudar a reducir la ventaja de Toronto de 12 tantos a cinco en el medio tiempo.

Los entrenadores pasarán los próximos dos días cuidando de Thompson, quien sufrió un desgarro en su corva en el encuentro del domingo, además de intentar conseguir que Durant vuelva a la acción. El estatus de Thompson será de suma importancia con miras al Juego 3.

"Gigantes del ca----"

La preferencia de Golden State radica en jugar pequeño. Llámenlo "los 5 de los Hamptons" o "alineación de la muerte", pero esto implica colocar a Draymond Green como pívot y hacer cambios en los pick-and-roll para así crear una defensiva flexible que pueda esparcirse por la cancha con encestadores a la ofensiva.

Esto se ha convertido en una tarea casi imposible debido a las lesiones que afectan al equipo, entre las cuales ahora se incluye la sufrida por el pívot suplente Kevon Looney, quien se ausentó durante la segunda mitad con una molestia en un hombro. Como respuesta a esta situación, Kerr ha decidido hacer las cosas a la antigua, utilizando a los gigantes tradicionales Cousins y Andrew Bogut como pívot, mientras mantiene a Green como ala-pívot.

Esta decisión ha afectado la habilidad de los Warriors para atrapar a Leonard porque los Raptors han dispuesto a sus gigantes en los pick-and-roll con Leonard como manejador del balón. Los gigantes no tienen otra opción distinta a respaldar y permitir mayores espacios. Leonard fue más efectivo en el Juego 2 debido a ello, sumando 34 puntos luego de anotar 23 en el Juego 1.

No obstante, el efecto colateral es el siguiente: Le ha dado a los Warriors gran capacidad y estatura alrededor del aro, lo cual ha estorbado a los Raptors. Toronto cuenta con escoltas más pequeños, Lowry y VanVleet, quienes frecuentemente confrontan dificultades para anotar contra los gigantes que cuidan del aro. Igualmente, esto puede afectar a Siakam, quien puede ser empujado por dentro.

En el Juego 1, los Raptors encestaron 20 de 28 intentos en la pintura, con Siakam tomando particular ventaja, convirtiendo 10 de 11 por dentro. En el Juego 2, con Cousins y Bogut jugando la suma de 35 minutos entre ambos, Toronto encestó 22 de 46 en la pintura. Siakam, por su parte, encestó 5 de 14 intentos en el aro.

La actuación "con faltas" de Lowry

Durante los últimos años, el desempeño lleno de altibajos de Lowry en los playoffs ha sido una fuente de tensión para el propio jugador y los aficionados de los Raptors. Con la llegada de Leonard y el surgimiento de Siakam, la anotación de Lowry ha perdido importancia en los compromisos de playoffs. Éste ha demostrado liderazgo y habilidad de hacer jugadas en otros aspectos y se ha convertido en jugador de élite a la hora de terminar sancionado a la hora de marcar a sus rivales. Lowry suma 16 faltas sancionadas en los actuales playoffs, prácticamente duplicando al resto de jugadores en la liga.

Dicho lo anterior, el juego de Lowry en estos dos primeros encuentros simplemente no ha sido lo que los Raptors necesitan tener en la cancha. Encestó 2 de 9 intentos en el Juego 1, lo cual fue compensado por la sobresaliente actuación de sus compañeros a la hora de anotar. Encestó 4 de 11 en el Juego 2 y salió por acumulación de faltas en 27 minutos.

Por segunda ocasión en esta postemporada, Lowry no estuvo en la cancha durante los minutos más importantes del partido, lo cual obligó a Nurse a alterar su rotación en un momento delicado. Lowry se ha metido en problemas con las faltas de manera regular en las últimas dos rondas, un lujo que Toronto, simplemente, no puede darse.

Lowry no se sintió particularmente contento con varias decisiones arbitrales el pasado domingo; sin embargo, su sexta falta, la cual se produjo faltando poco menos de cuatro minutos, gracias a un riesgo innecesario en la pista trasera.

"Creo que no cometí falta en dos jugadas", dijo Lowry. "Al final del día, tengo que colocarme en mejor posición para no incurrir en faltas".