El ranking de los mejores jugadores de la NBA: Kawhi y Giannis, en la cima

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Por novena temporada consecutiva, ESPN.com predice los mejores jugadores de baloncesto con NBArank.

¿Quién será el mejor jugador esta temporada? Para obtener la predicción final, le pedimos a nuestro panel de expertos que votara por pares de jugadores. LeBron James contra Kawhi Leonard. Zion Williamson contra Luka Doncic. Devin Booker contra D'Angelo Russell.

Preguntamos: "¿Qué jugador será mejor en 2019-20?" Para decidir, los votantes tuvieron que considerar tanto la calidad como la cantidad de las contribuciones de cada jugador a la capacidad de su equipo para ganar juegos en la temporada regular y en la postemporada.

Ranking de la NBA: del 10 al 1

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10. Paul George

LA Clippers | Delantero

Ranking previo: 14

Victorias RPM proyectadas 2019-20: 8.3

Una gran pregunta: ¿Qué tan saludable está él? Después de que George requirió cirugías para reparar ambos hombros, los Clippers seguramente tomarán las cosas con calma, lo que podría retrasar la rapidez con que él y Kawhi Leonard se sientan cómodos y se adapten a jugar entre ellos. Después de promediar los máximos de carrera de 28 puntos, 8.2 rebotes y 4.1 asistencias por juego en 2018-19, George tendrá que recuperarse nuevamente mientras aprende cómo será su papel con Leonard. - Ohm Youngmisuk


9. Damian Lillard

Portland Trail Blazers | Base

Ranking previo: 10

Victorias RPM proyectadas: 9.4

Una gran pregunta: Desde el momento en que ingresó a la liga como invitado misterioso de Weber State, Lillard se estableció como un general de piso valiente y duradero con una presencia en el escenario poco común. Su gran tiro rivaliza con cualquiera de sus contemporáneos, y es un pionero de la cultura de primer nivel que aceptó discretamente una extensión de supermax durante el verano que lo mantendrá en Portland hasta los 30 años. Lillard ha declarado públicamente que no le interesa construir un superteam o servir como reclutador en una liga donde tales maquinaciones son más grandes que el juego en sí. Sin embargo, la independencia de Lillard plantea un desafío: sin la concentración de poder estelar presente en las listas de la mayoría de los contendientes de la NBA, ¿hasta dónde puede Lillard levantar a los Trail Blazers en una Conferencia Oeste implacable? - Kevin Arnovitz

8. Joel Embiid

Philadelphia 76ers | Pívot

Ranking previo: 9

Victorias RPM proyectadas: 9.1

Una gran pregunta: ¿Embiid aguantará una corrida profunda de postemporada? Un año después de saltar 23 posiciones hasta el No. 9, Embiid recibe un ligero golpe a pesar de una mejora estadística en todos los ámbitos. Con una carrera de 34.3 MPJ, Embiid dominó cuando estaba en la cancha, promediando 27.5 puntos y 13.6 rebotes en 64 juegos. Luchando contra una enfermedad la primavera pasada y cuestionando su estado físico, Embiid vio disminuir su producción en ambos extremos de la cancha en los playoffs, lo que finalmente llevó a los 76ers a caer en la segunda ronda. - Bobby Marks


7. Nikola Jokic

Denver Nuggets | Pívot

Ranking Previo: 12

Victorias RPM proyectadas: 12.1

Una gran pregunta: ¿Puede Jokic dar el salto de la superestrella al nivel JMV? Jokic ha finalizado entre los 10 primeros en plus-minus real (RPM) en cada temporada de su carrera. Mejora a sus compañeros de equipo, utilizando una excelente visión y tacto en la cancha para ejecutar la ofensiva de los Nuggets desde el puesto más alto. Pero para que los Nuggets compitan esta temporada, Jokic tiene que adoptar una mentalidad más agresiva y elevar su juego a ese nivel final. Su capacidad para hacerlo determinará si los Nuggets tienen una oportunidad legítima a la corona. - André Snellings

6. Stephen Curry

Golden State Warriors | Base

Ranking previo: 2

Victorias RPM proyectadas: 13.4

Una gran pregunta: ¿Qué tan bueno puede ser Steph sin Kevin Durant y Klay Thompson (al menos durante la mayor parte del año)? Todos los ojos estarán puestos en el ex JMV para ver qué tan lejos puede llevar a los Warriors sin tanto poder estelar a su lado. Será interesante ver cómo Steve Kerr maneja los minutos de su base estelar al comienzo de otra larga temporada. Curry y los Warriors saben que será un desafío, pero parecen entusiasmados por la oportunidad. - Nick Friedell


5. Anthony Davis

Los Angeles Lakers | Delantero

Ranking previo: 6

Victorias RPM proyectadas: 9.8

Una gran pregunta: ¿Está construido para el baloncesto de mayo y junio? No lo sabemos, porque nunca lo hemos visto. No hay duda de que Davis es uno de los mejores hombres grandes del juego, pero es justo preguntar si está listo para ayudar a LeBron James a regresar a las Finales de la NBA. Piénselo de esta manera: desde que Davis ingresó a la liga en 2012-13, solo llegó a los playoffs dos veces, y pasó la primera ronda de los playoffs una vez. En ese mismo período de tiempo, James solo se perdió las Finales una vez. - Kirk Goldsberry


4. James Harden

Houston Rockets | Escolta

Ranking previo: 3

Victorias RPM proyectadas: 15.7

Una gran pregunta: ¿Harden puede ser el mejor jugador del mundo cuando más importa? Sí, habrá un foco de atención de la temporada regular sobre cómo Harden y el viejo amigo Russell Westbrook mezclan. Pero Harden está en el punto en el que realmente no puede probar nada hasta finales de la primavera. Es demasiado duro etiquetar a Harden como una gargantilla de playoffs (promedios de postemporada de 28.2 puntos y 7.0 asistencias como un cohete), pero la única forma en que puede silenciar a los críticos es llevar a Houston a un título. - Tim MacMahon


3. LeBron James

Los Angeles Lakers | Delantero

Ranking previo: 1

Victorias RPM proyectadas: 11.3

Esta es la primera vez desde el debut de NBArank antes de la temporada 2011-12 que LeBron no es el número 1. ¿Qué deberíamos esperar de James esta temporada? Nuestros expertos de la NBA se sumergen en esa pregunta aquí.

Una gran pregunta: ¿Cuánto tiempo puede seguir así? Mientras que los promedios de James de 27.4 puntos, 8.5 rebotes y 8.3 asistencias mientras jugaba 35.2 minutos por juego la temporada pasada sugirieron que todavía está en forma dominante, su VORP (valor sobre el jugador de reemplazo) y PER fueron los más bajos que han tenido estado desde su temporada de novato. Si James sigue desafiando al Padre Tiempo con un talento más joven en Anthony Davis y Kyle Kuzma para ayudar a compartir la carga, L.A. debería ser una fuerza. Si no puede, entonces los Lakers podrían tener verdaderos desafíos... - Dave McMenamin


2. Kawhi Leonard

LA Clippers | Alero

Ranking previo: 8

Victorias RPM proyectadas: 6.5

Una gran pregunta: ¿Qué valor le otorgamos a la temporada regular versus la postemporada?


Ningún jugador representa un reto de definición mayor en el Ranking NBA que Leonard, cuya calidad y particularmente cantidad de contribuciones fue mucho mayor en los playoffs de 2019 que en la temporada regular de 2018-19. Tras terminar noveno en la votación por el MVP, Kawhi fue mejor que todos los demás en la postemporada, ganando el título de MVP de las Finales tras guiar a Raptors al campeonato. Leonard no estaría en los primeros tres de mi lista por su valor en la temporada regular, pero una vez llegada la postemporada es mi selección No 1. -- Kevin Pelton


1. Giannis Antetokounmpo

Milwaukee Bucks | Alero

Ranking previo: 4

Victorias RPM proyectadas: 14.4

Una gran pregunta: Giannis Antetokounmpo pareció pasear la temporada regular de 2018, convirtiendo a sus defensores en víctimas dignas de un afiche y aplastando sobre el aro a los Todos Estrellas de la liga. Los aficionados de la NBA esperaban que Antetokounmpo fuese bueno, ¿pero tanto? Jamás. Asi llegaron las finales de la Conferencia Este, la ruta se hizo más difícil, Antetokounmpo enfrentó defensas dobles y Toronto Raptors demostró ser el mejor equipo. Ahora sí hay expectativas alrededor de los Bucks y de Antetokounmpo: lleguen hasta donde llegaron antes, y sigan adelante. La principal interrogante para el Monstruo Griego esta temporada será la manera en que responda a las enormes expectativas. El tiene la habilidad de hacer astillas esa presión. Pero, ¿lo hará? -- Malika Andrews