Los 4 Periodos con Viruega: La NBA inicia la cuenta regresiva

play
Pablo Viruega: 'Fue muy acertado el nuevo formato del Juego de Estrellas de la NBA' (3:05)

Tras el cambio de modalidad, el último cuarto del juego de los mejores de la temporada se vivió con una gran intensidad. "Le pone dramatismo a un partido que no tiene mucho en juego", dijo Viruega. (3:05)

Inicia la segunda mitad de la temporada de la NBA. Cada partido toma relevancia para ubicar a los ocho mejores de cada conferencia que clasificarán a los playoffs. En 4 Periodos con Viruega, te contamos las historias a seguir en lo que resta del calendario regular de la NBA.

1er. Periodo... Bucks podría llegar a 70 victorias

Milwaukee Bucks terminaron con marca de 46-8 antes del descanso del Juego de Estrellas, con lo que las posibilidades de convertirse en el tercer equipo en toda la historia de la Liga en llegar a las 70 victorias (Warriors 2015-16 con 73 y Bulls 1995-96 con 72) son muy altas.

Bucks tiene que ganar 24 de los 28 partidos restantes, de los cuales tres son contra Raptors, dos contra 76ers y uno contra Lakers. De acuerdo con el Basketball Power Index (BPI) de ESPN, Milwaukee tiene 17% de probabilidades de alcanzar la marca de las 70 victorias.

No hay equipo que pueda superar el talento que tiene Milwaukee en el Este y quizás en toda la NBA; en caso de que no alcance los 70, es muy probable que establezcan una nueva marca en la franquicia de 66 triunfos en 1970-71, año en el que ganaron su único título. Milwaukee tiene 69% de probabilidades de superar la marca de la franquicia, pero quizás lo que más le interesa es ganar el Trofeo de Campeones, y ahí según los números tiene el 59% de posibilidades de obtenerlo. Veremos si los números no mienten.


2do Periodo... La batalla por la corona en Los Ángeles
Como se esperaba desde el inicio de la temporada, Los Angeles Lakers y LA Clippers no sólo disfrutan de una mejor temporada, sino que están en la pelea por dominar el Oeste. Según las apuestas en Las Vegas, los Lakers son el favorito no solo para ganar la Conferencia, sino para ser los campeones de la NBA, algo quizás muy atrevido si vemos a Milwaukee, que es el segundo favorecido seguido por los Clippers.

Bajo estos números, vamos rumbo a tener una Final de Conferencia con dos equipos de la misma ciudad y con la misma sede para sus partidos como local. El pasado de las franquicias no es nada comparable. Mientras los Lakers tienen 16 títulos de NBA y 31 de Conferencia, los Clippers nunca han llegado a una Final de Conferencia.

Este año las cosas pueden cambiar para los Clippers. Tienen uno de los mejores cuadros, una dupla explosiva en Kawhi Leonard y Paul George, una de las mejores bancas en la liga y un gran entrenador con Doc Rivers; su única duda, es la salud de Paul George. Los Lakers tiene al mejor jugador de la NBA, LeBron James y Anthony Davis; su cuadro es muy competitivo, pero la profundidad en el roster es para los Clippers. Lo que es casi un hecho es que Los Ángeles tendrá a un equipo en la Final de la NBA: Clippers o Lakers, la batalla ha iniciado.


3er Periodo... La lucha por el premio al Novato del Año
Ja Morant es el favorito en las apuestas para llevarse el premio al Novato del Año de final de la temporada, además de ser el líder de los novatos en puntos y asistencias. Sin embargo, con tan solo 10 juegos disputados, Zion Williamson ha puesto su nombre dentro de los candidatos, después de promediar 22 puntos y 55% de tiros de campo, algo que no se presentaba desde que Shaquille O’Neal lo hiciera para ganar el mismo reconocimiento.

En caso de que Zion gane el premio, sería algo histórico. Se convertiría en el primer jugador en llevarse el premio con menos de 50 partidos jugados, porque en caso de que no falte para lo que resta del calendario, Zion habría participado en 37 partidos. Patrick Ewing fue el novato que menos encuentros disputó, con 50 en 1985-86 (sin contar las temporadas de paros laborales).

Morant ha sido un espectáculo de una forma distinta a la de Zion, quien ha mostrado su fuerza y potencia para jugar, además de lo mucho que puede mejorar, pero las lesiones no le permitieron estar desde el inicio de la temporada. Morant ha sido regular y en caso de mantener el nivel, debería de ser el ganador, independientemente de que no sea tan mediático o popular como Zion.


4to Periodo... Toronto buscará repetir
Los Toronto Raptors entraron al descanso del Juego Estrellas con 15 victorias en sus últimos 16 juegos, incluidos 15 triunfos consecutivos. Según Elias Sports Bureau, hubo ocho campeones de la NBA que lograron 15 victorias en fila en la temporada siguiente a ganar el título, cuatro de los siete anteriores fueron campeones.

Gracias a esa racha de 15 victorias en fila, Toronto tiene la posibilidad de llegar a los 59 ganados, uno más que el año pasado. A pesar de que perdieron a Kawhi Leonard, Toronto se encuentra en la quinta posición del Este.

Una de las claves de los Raptors es que han logrado la colaboración de todos los jugadores o, al menos, de su quinteto titular, que promedia 15 puntos por partido. Sólo cinco equipos en la historia de la NBA lograron que los cinco jugadores tengan ese promedio. Toronto tendrá que lidiar con los Celtics para saber quién se miden en una posible Final del Este contra Milwaukee, obstáculo muy complicado de superar. Los Raptors puede repetir en la Final de Conferencia, pero verse una vez más en las Finales de la NBA dada la presencia de Milwaukee y Giannis Antetokounmpo en su camino, es casi imposible.