Duncan, Garnett y Kobe: Trayectoria y legado en el mundo del calzado deportivo

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La clase del Salón de la Fama del Baloncesto de este año está dirigida por un trío de leyendas de la NBA: Kobe Bryant, Tim Duncan y Kevin Garnett. Y si bien los tres acumularon innumerables elogios en la cancha, también disfrutaron de éxitos notables en el mundo de las zapatillas deportivas.

De hecho, el grupo de este año marca la segunda vez en la historia de la liga que tres o más jugadores que tuvieron sus propias zapatillas deportivas exclusivas serán incluidos en el Salón de la Fama del Baloncesto, uniéndose a la clase de 2016 que contó con Allen Iverson, Yao Ming, Shaquille O'Neal y Sheryl Swoopes.

Bryant, Duncan y Garnett representaban un enfoque de estilo diferente a medida que ingresaron a la liga durante la década de 1990. Y aunque nunca estuvieron todos en las listas de las empresas al mismo tiempo, los tres calzaron zapatillas Nike y Adidas en diferentes puntos de sus carreras. Sus caminos se cruzaron en 2003, cuando los tres hicieron cambios de marca de alto perfil. Ahora, como están destinados a ser consagrados juntos en el Salón de la Fama a finales de este verano, volvemos a mirar los viajes en zapatillas que realizaron durante sus legendarias carreras.


TIM DUNCAN: Nike, Adidas

La máxima de que "los hombres grandes no pueden vender zapatos" estaba bien establecida para cuando Duncan fue seleccionado No.1 en general en el draft 1997. Los modelos exclusivos del eventual miembro del Salón de la Fama Shaquille O'Neal, Patrick Ewing y Dikembe Mutombo tuvieron un rendimiento inferior en el comercio minorista. Aun así, dos de las zapatillas deportivas más memorables de Duncan fueron los modelos de Nike que utilizó poco después de firmar con la marca.

Apenas el quinto novato de la década en incluirse en un Juego de Estrellas en su primera temporada, Duncan debutó con la zapatilla deportiva Foamposite Pro en blanco y negro de Nike, un seguimiento del modelo clásico instantáneo Foamposite One de Penny Hardaway de $170, en el Madison Square Garden en 1998.

Durante la temporada 1998-99, acortada por el cierre patronal, Duncan se puso el Total Foamposite Max, una zapatilla brillante de plata metálica que podría haber sido más adecuada para RoboCop, en lugar del aparentemente reservado delantero de San Antonio.

Las fluidas líneas moldeadas, el círculo del logotipo del collar iridiscente y la amortiguación masiva Air Max los han convertido en un zapato retro muy buscado. Aunque Duncan finalmente recibió sus propias líneas de zapatillas Nike después de ganar el campeonato de la NBA de 1999, es el Total Foamposite Max el que más se recuerda como "los Tim Duncans".

Justo cuando su tiempo con Nike se estaba deteniendo, Duncan estaba alcanzando su punto máximo en la cancha, ganando el honorde MVP en 2002. Firmó con Adidas, vistiendo la zapatilla Player's Ball en el Juego de Estrellas de 2003, y pronto agregó otro premio de MVP y un segundo campeonato.

Más de una década antes de que Nike lanzara su Adapt BB de atadura automática, Duncan presentó la primera zapatilla de baloncesto inteligente de la industria, la Adidas_1 BB. Con un precio de $250 y con un sistema similar computarizado ajustable de dos botones, la tecnología ajustó la amortiguación del talón, en lugar del ajuste de todo el zapato. La técnica no caló del todo y nunca más se volvió a ver en los aros.

Aun así, Duncan continuaría usando Adidas por el resto de su carrera. Como elemento básico de las campañas de la compañía "It Takes 5" mantra y "Brotherhood", Duncan cambió su modelo D-Cool para encabezar los muchos modelos de la Línea del Equipo de la marca hacia el final de su mejor momento.

A principios de la década de 2010, Duncan disfrutó quizás de sus dos momentos más destacados con Adidas. Llevaba unos zapatos exclusivos del TS Commander, con huesos de dibujos animados a lo largo de la parte superior del pie y debajo de la suela exterior transparente del zapato.

También apareció en un comercial popular en 2014, jugando con la narrativa de que Duncan era aburrido. El anuncio muestra al hombre grande de los Spurs teniendo una conversación telefónica con Derrick Rose, expresando su entusiasmo por los próximos lanzamientos de la marca en un tono monótono. Sería una de las últimas veces que Duncan fuera visto en un comercial, con su carrera en el Salón de la Fama terminada con sutiles zapatillas negras y plateadas en las siguientes temporadas.


KEVIN GARNETT: Nike, AND1, Adidas, Anta

Garnett a menudo atribuye a un campamento de Nike en la escuela secundaria en Indianápolis llevarlo de ser un talento oculto de Carolina del Sur al escenario nacional, por lo que no fue una sorpresa cuando firmó un contrato de zapatillas deportivas de cinco años con Nike cuando pasó directamente de escuela secundaria a la NBA.

Durante sus primeros 18 meses en la liga, Garnett rotó entre los últimos modelos de Flight y Uptempo, incluso usando Air Jordans y las nuevas ediciones de equipo de Jordan Brand. A medida que se formaba la lista original de Jordan Brand, el nombre de Garnett subió a la parte superior de la lista de posibles candidatos. Sin embargo, la posibilidad de tener su propia línea de zapatos con la firma Nike era demasiado buena para dejarla pasar.

Él usó el primer Air Garnett en el Juego de Estrellas de 1998, convirtiéndose en el décimo jugador de Nike en tener su propia línea de zapatos. El Air Garnett 3 se convertiría en su par más memorable, con un panel de malla azul brillante y líneas de borde negras audaces contra el cuero blanco.

"Es una de las personas más enérgicas que conozco, y ahí es donde entra el diseño de la suela", dijo el diseñador Aaron Cooper. "Fue inspirado por un átomo nuclear, algo que irradia energía para siempre o durante mucho tiempo. Así que la parte inferior del zapato era la fuente de energía, la parte del zapato que apaga el piso, y esa fuente de energía irradia hacia arriba del zapato a través de la malla, haciendo que todo el zapato brille".

Pero Garnett quería más que unas zapatillas exclusivas, y ese deseo llevó a su decisión de dejar Nike por AND1 en 2001. Su nuevo acuerdo lo convirtió en uno de los patrocinadores de las zapatillas deportivas con mayores ingresos en la liga. AND1 también comprometió un presupuesto saludable para anuncios de televisión de alta producción con directores y productores de música venerados. De todos sus anuncios AND1, ninguno fue más controvertido y llamativo que el autointerrogatorio al estilo Scarface.

Aunque la versión final era mucho más domadora, se publicó una transcripción del conjunto de Garnett que se interrogaba a sí mismo y respondía apasionadamente en ESPN The Magazine.

Lanzado junto con su segunda zapatilla deportiva AND1 Garnett en 2002, el comercial llamó la atención de todos, y Garnett recibió críticas considerables por sus fuertes palabras. Tenía una cláusula de salida a los dos años después de su acuerdo con AND1, y en parte debido a la reacción al comercial, él la hizo efectiva.

Garnett aterrizó con Adidas poco después de Duncan, con sus dos fichajes facilitados en parte debido a la salida de Bryant de la marca durante ese mismo período. El acuerdo de Garnett se anunció con orgullo como un contrato "de por vida", aunque terminaría siendo mucho más corto.

La carrera de Garnett con Adidas estuvo llena de modelos de firma decepcionantes. Más tarde se sintió frustrado por el final de su serie Garnett, ya que la marca cambió a su alineación de Team Signature y lo colocó en el mismo lugar que Duncan, Tracy McGrady, Dwight Howard y otros jugadores de la liga.

Aun así, el logro que definió la carrera de Garnett se produjo mientras usaba Adidas: su campeonato de la NBA 2008 con los Boston Celtics. Para las Finales, la compañía le hizo un zapato de edición especial con el logotipo oficial de las Finales a lo largo de los paneles interiores de las zapatillas. Las costuras verdes resaltaron el número de juego individual de cada par usado por Garnett en la serie, mientras que el collar presentaba su rostro.

Justo después de ayudar a llevar a los Celtics a otra carrera de las Finales de la NBA en 2010, Garnett se mudó a su cuarta marca, convirtiéndose en el primer jugador All-Star en firmar con la marca china Anta. El acuerdo duró el resto de la carrera de Garnett, expandió su marca en China y ayudó a establecer la compañía en los Estados Unidos.

"KG nos abrió el camino", dijo el ejecutivo de Anta, Shawn Liu. "Queríamos mejorar cada vez más trabajando con los mejores atletas del mundo".

Garnett también ayudó a crear un puente hacia otras estrellas de la NBA, incluidos Rajon Rondo, Gordon Hayward y la estrella de la firma Klay Thompson.

"El anuncio en sí mismo significó algo, mostrar a nuestros accionistas y al mercado que Anta hablaba en serio en el mundo del baloncesto", dijo Liu.


KOBE BRYANT: Adidas, Nike

Adidas apostó todo a Bryant, quien declaró "Quiero ser el próximo Michael Jordan" cuando tenía 17 años. Después de perder con el primer Jordan, Adidas no quería que la historia se repitiera, y firmó a Bryant con un contrato de seis años justo después de la escuela secundaria y le dio una línea de zapatilla deportiva, la Adidas KB8.

Con la tecnología ergonómica "Feet You Wear" de la marca, la zapatilla, ahora conocida como "Crazy 8", ha sido la zapatilla de baloncesto más reconocida de la compañía en las últimas dos décadas.

A principios de la década de 2000, Adidas recurrió al fabricante de automóviles Audi para co-diseñar la serie de Bryant: The Kobe. Su primera zapatilla deportiva bajo la nueva dirección fue muy apreciada y se usó durante todo el año del tricampeonato de los Lakers. La segunda zapatilla fue uno de los modelos de firma más polarizantes e impopulares jamás lanzado.

Bryant no era fanático y quería salirse. Pagó millones a Adidas como parte de una cláusula de ruptura complicada y acordó jugar toda la temporada 2002-03 sin un acuerdo de zapatos. Bryant ni siquiera podía usar la misma marca tres juegos seguidos, lo que lleva al primer período de "agencia libre de zapatillas" para un jugador estrella.

Bryant rotó a través de un lote exclusivo de zapatillas Laker-hued de Jordan, Nike, Converse, Reebok y AND1 hasta que consiguió un contrato por cuatro años y 40 millones de dólares con Nike.

"Fue como cuando Harry Potter aterrizó en Hogwarts. Estaba en casa", dijo Bryant hace años, con una sonrisa.

Casi al instante, Bryant formó un vínculo con el diseñador Eric Avar que daría forma a la base y los principios de su serie Nike. El dúo dejó su huella inmediata con el Zoom Huarache 2K4, que debutó en Los Angeles en el Fin de Semana del Juego de Estrellas 2004. La impronta definitoria de Bryant en la industria de las zapatillas se hizo sentir cuando lanzó el Kobe 4, una silueta de perfil bajo que cambió el aspecto alto de calzado en todos los puestos de la liga.

Continuaría ganando su primer título sin Shaquille O'Neal en el Kobe 4, antes de agregar su campeonato final la siguiente temporada en el Kobe 5. El éxito de Bryant validó la zapatilla de corte bajo, tomando el corte de un producto de nicho a un elemento básico de toda la liga.

"Todos sabían que Kobe estaba involucrado, que sus productos representaban un nivel de rendimiento que él exigía", dijo Avar. "Se desafió a sí mismo, nos desafió a nosotros y desafió a Nike. En ese momento, había casi una expectativa de rendimiento y expresión con su producto".

Si bien la innovadora serie de su ídolo Jordan borró las líneas de rendimiento y estilo de vida, Bryant buscó tomar una dirección diferente con su línea después de abandonar el juego en 2016.

Su serie AD de Kobe superó los límites de cordones, ajuste y construcción. Bryant insistió en que antes de que cualquiera de sus modelos anteriores pudiera relanzarse, la tecnología y los materiales tendrían que modernizarse, lo que permitiría a los jugadores usar el aspecto vintage en una zapatilla de deporte de alto rendimiento. Incluso acuñó un nuevo término para los zapatos.

"Protro se trata de la evolución y mejorar las cosas que eran", dijo Bryant cuando se lanzó el primer modelo. "Quería crear un negocio que no se basara solo en las cosas que hice en el pasado. Es importante que la marca represente el rendimiento y que todo lo que hacemos sea innovador".

La temporada pasada, más de 100 jugadores usaron el Kobe 4 Protro durante un partido de la NBA. Si bien Duncan puede haber sido conocido por sus primeros zapatos deportivos y su enfoque irónico en los comerciales, y Garnett por su enfoque comercial en la industria en cada momento de su carrera, la línea de Bryant parecía ser la innovación y el rendimiento primero, construyendo una pasarela para que la serie siga adelante en el futuro.