Nike lanza la 'Mamba Week' en honor a Kobe Bryant

Para celebrar el camino de Kobe Bryant al Salón de la Fama, junto con su exitosa asociación e impacto en la industria atlética, Nike lanzará la 'Mamba Week' el domingo 23 de agosto, que habría sido el 42 cumpleaños del ícono de Los Angeles Lakers.

Al día siguiente, 24/8, se celebrarán los dos números de camiseta usados ​​durante las dos décadas de carrera de Bryant como jugador. El concepto de la 'Mamba Week' sigue al nombre de la celebración de Nike del último partido de la NBA de Bryant, la salida del 13 de abril de 2016 en el Staples Center denominada 'Mamba Day' que lo vio abandonar el juego con 60 puntos.

La programación de una semana de lanzamientos de productos marcará la primera vez que Nike lanza las codiciadas zapatillas o camisetas exclusivas de Bryant desde su muerte en enero, cuando Bryant, su hija Gianna y otras siete personas murieron en un accidente de helicóptero mientras se dirigían a la Academia Deportiva Mamba para un torneo de baloncesto. Nike trabajó en conjunto con su esposa Vanessa Bryant para finalizar la estrategia de la 'Mamba Week', según las fuentes.

Inicialmente, hubo incertidumbre interna después de la muerte de Bryant en torno a los planes de la compañía para su serie de zapatillas Kobe, que incluían 11 modelos exclusivos durante su carrera como jugador, seis modelos exclusivos adicionales lanzados después de su retiro, junto con varios zapatos de menor precio.

Después de una serie de reuniones de planificación que se extendieron durante meses, Nike ha confirmado un compromiso continuo de celebrar a Bryant mediante lanzamientos de productos que, en última instancia, beneficiarán la financiación de iniciativas deportivas para jóvenes.

"Nike continuará lanzando zapatos Kobe Protro, lo que permitirá a los millones de fanáticos que inspiró en todo el mundo mantener vivo el legado de Bryant", dijo la compañía. "Nike también continuará trabajando con la NBA para lanzar cantidades limitadas de la icónica camiseta de Los Angeles Lakers de Bryant".

El concepto "Protro" en sí fue inicialmente un término acuñado por Bryant durante una serie de reuniones de intercambio de ideas con los diseñadores de Nike para discutir hacia dónde se dirigía su línea después de su retiro. Si bien las zapatillas anteriores de Michael Jordan han creado un próspero negocio de zapatillas retro que aún genera alrededor de $3 mil millones al año, Bryant quería adoptar un enfoque diferente que simplemente lanzar cada zapato tal como está, combinando rendimiento y retro en una estrategia.

"Siempre buscamos aprovechar las cosas que hemos hecho en el pasado y tratar de mejorarlas. Protro se trata de evolucionar y mejorar las cosas que fueron", dijo Bryant en 2018, justo antes del lanzamiento del Kobe 1 Protro. Quería construir un negocio que no se basara solo en cosas que hice en el pasado. Es importante que la marca sea sinónimo de desempeño y que todo lo que hacemos sea innovador. Incluso si lanzamos zapatos del pasado, todavía debe basarse en el rendimiento ".

Los diseñadores tenían la tarea de actualizar los zapatos desde debajo del capó, utilizando tecnologías de construcción modernas, reduciendo el peso y mejorando las opciones de amortiguación cuando fuera posible. Cuando el Kobe 4 Protro se lanzó el año pasado para celebrar su décimo aniversario, el modelo una vez más se apoderó de la madera dura de la NBA y fue usado por más de 104 jugadores durante el otoño de 2019.

Durante la 'Mamba Week', se espera que Nike lance varios colores de las Kobe 5 Protro, las zapatillas que usó Bryant durante la temporada 2009-10 de la NBA cuando ganó su quinto campeonato. Una versión con acento dorado contará con gráficos de los pares que usó durante las Finales de 2010, mientras que un trío de combinaciones de colores con la boutique Undefeated con sede en Los Ángeles celebrará su inducción al Salón de la Fama.

La marca también lanzará camisetas de los Lakers con sus números 8 y 24, con la mitad delantera de la camiseta celebrando la primera década de su carrera y su segundo número en la parte posterior.

"Como parte de defender el legado de Kobe, la Fundación Nike hará una donación de $1 millón a la Fundación Deportiva Mamba y Mambacita en memoria de Kobe y Gianna", dijo la compañía en un comunicado. "La fundación, cuya misión es lograr un impacto positivo a través del deporte, utilizará estos fondos para promover el objetivo de Kobe de mantener activos a los niños y encaminarlos hacia el éxito en la vida".

Un tema principal de la semana se centrará en celebrar la "Mentalidad de Mamba" de Bryant y el concepto de tener una ética de trabajo implacable con la que los fanáticos de todos los orígenes y regiones puedan relacionarse y aspirar a incorporar en sus vidas.

En 2018, Bryant publicó un libro con un título similar, The Mamba Mentality: How I Play, que revela las inspiraciones que impulsaron su ética de trabajo a lo largo de sus 20 años de carrera en la NBA. Desde su fallecimiento, los jugadores de la Liga han seguido usando sus zapatillas y, a menudo, harán referencia a esa "Mentalidad Mamba" como una fuerza impulsora de inspiración y un punto de conexión con el legado de Bryant.

"Le pregunté (cómo define Mamba Mentality) 'en los términos más simples'... me dijo: 'Curiosidad'", dijo Eric Avar, diseñador de Nike de toda la vida de Bryant. "

Dijo: 'Para mí, la base de Mamba Mentality es la curiosidad. Tienes que tener curiosidad. Tienes que investigar. Tienes que aprender todos los aspectos '".

De muchas maneras, Bryant aplicó ese enfoque tanto a su carrera como a sus ambiciones posteriores al juego. Ya sea entrenando al equipo de baloncesto de su hija a nivel juvenil, invirtiendo en una variedad de empresas de tecnología y bienes de consumo, trabajando para construir una franquicia de libros para niños o desarrollando un cortometraje animado llamado "Dear Basketball" que le valdría a ganar un Oscar de los Premios de la Academia, estableció metas igualmente elevadas para después de su retiro que se combinaron con la dedicación interminable que aplicó a su carrera en la NBA.

Además de la donación de $1 millón a la Fundación Deportiva Mamba y Mambacita, Nike también ayudará a continuar financiando y operando la Liga Mamba, una liga juvenil de base lanzada en 2017 por Bryant en conjunto con los Boys & Girls Clubs de Los Ángeles.

Inicialmente comenzó como una división de baloncesto mixto de 40 equipos que abarcó ocho semanas de primavera entre el equipo tradicional de la escuela y las ventanas de baloncesto de verano de la AAU, la Liga Mamba también presionó para lograr un recuento uniforme de niños y niñas participantes, al tiempo que buscaba proporcionar entrenadoras con la oportunidad de participar más.

"La Liga Mamba es una liga divertida para que los niños aprendan el juego y se diviertan", dijo Bryant en ese momento. "Pero también, entender la conexión que tiene el juego con la vida en general, y convertir eso en un mejor hijo, una mejor hija y un mejor estudiante".

Si bien el cumpleaños de Bryant en agosto suele coincidir con el momento más tranquilo de la temporada baja de la NBA, el reinicio en curso de la Liga y la primera ronda de los playoffs de la NBA coincidirán durante la próxima celebración de la 'Mamba Week', y se espera que varios jugadores de los 16 equipos de playoffs usar zapatillas de deporte de Kobe para unirse al homenaje de la marca.