LeBron James, favorito al MVP en algunas casas de apuestas

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LeBron: 'Alguien estaba un poco emocionado porque fallé la canasta' (0:43)

LeBron James le respondió a quien se burló después fallar un tiro al final del tercer cuarto. (0:43)

La estrella de Los Angeles Lakers, LeBron James, es ahora el favorito de las apuestas al MVP de la NBA o el segundo favorito en la mayoría de las casas de apuestas, gracias a un compromiso inesperado con la temporada regular para llevar a los Lakers al mejor récord de la Liga.

El Westgate Las Vegas SuperBook fue el primer operador en colocar a James como favorito, registrando probabilidades de 4-1 el lunes por la noche después de que el jugador de 36 años llevó a los Lakers en una victoria sobre los Cleveland Cavaliers. James terminó con 46 puntos en 19-26 en tiros, incluyendo 7-11 desde territorio de tres puntos.

"La gente tiene que estar más asombrada de lo que está haciendo a medida que envejece. Creo que eso tiene que jugar en la mente de algunos votantes. Creo que eso podría influir en algunas personas que no votaron por él el año pasado", dijo el director de SuperBook NBA, Jeff Sherman a ESPN.

James comenzó la temporada entre los seis principales favoritos, llegando incluso a alcanzar probabilidades de 14-1. Sin embargo, a pesar de un breve cambio desde las Finales de la NBA de octubre hasta la noche inaugural de esta temporada, James ha jugado todos los partidos con un promedio de 25.2 puntos, 7.9 rebotes y 7.4 asistencias.

"La expectativa era que se iba a perder algo de tiempo, se lo tomaría con calma y se prepararía para los playoffs. El no hacer eso ha cambiado las probabilidades", dijo Sherman. "Anthony Davis ha perdido tiempo y ha estado pasando por las mociones y ha tenido un rendimiento inferior. Eso ha ayudado al caso de LeBron".

William Hill actualmente enumera a James (3-1) como el segundo favorito detrás de Luka Doncic (+280).

"Está en su momento por lo que la gente lo respalda, pensando que su cuerpo se mantendrá", dijo a ESPN el director de canje de William Hill, Nick Bogdanovich, y también compartió que la casa puede perder si James finalmente gana el premio.

El cuatro veces MVP no ha ganado el premio desde 2013. Terminó segundo detrás de Giannis Antetokounmpo el año pasado, James Harden en 2018 y Kevin Durant en 2014. Si James gana de nuevo, se convertiría en el MVP más viejo de la Liga y se uniría Kareem Abdul-Jabbar (6), Michael Jordan (5) y Bill Russell (5) como los únicos jugadores en la historia de la Liga en ganar al menos cinco MVP.

Doncic comenzó esta temporada como el favorito de las apuestas y se ha mantenido cerca de la cima en todas las casas de apuestas. Kevin Durant (7-1), Joel Embiid (8-1) y Nikola Jokic (8-1) se han convertido en una parte más importante de la carrera. Giannis (9-1) todavía se encuentra entre los líderes, pero probablemente se necesitará una temporada histórica para que el dos veces MVP reinante repita por tercera vez.

"Giannis casi está saliendo de la conversación. Los Bucks están haciendo menos de lo esperado. Hay fatiga de los votantes y la gente no puede evitar recordar los playoffs", dijo Sherman, refiriéndose a la incapacidad de Milwaukee para llegar a las Finales de la NBA a pesar de ser la semilla superior cada uno de los dos últimos años.

Los votantes son miembros de los medios de comunicación, a quienes esencialmente se les deja determinar su propia interpretación del premio. Las discusiones a menudo involucran criterios centrados en el jugador con la temporada más impresionante o quién es literalmente el más valioso para su equipo.

"Obviamente, si eliminas a LeBron de los Lakers, son un equipo diferente, pero podrían aguantar algunos tramos. Pero si eliminas a Luka [Doncic] de los Mavericks, serían un equipo realmente malo", dijo Sherman.

Los Lakers tienen actualmente marca de 14-4, mientras que los Mavs tienen 8-9. Los 76ers de Embiid son dueños del primer lugar en el Este en este momento con un récord de 12-6.