NBA Power Rankings: En donde están los equipos antes de entrar a la semana 16

play
Bucks caminan por la sombra...y eso los hace más peligrosos (2:27)

Sebastián Martínez-Christensen describe el nuevo perfil bajo que maneja Milwaukee, que falló las dos temporadas anteriores al generar altas expectativas. (2:27)

La batalla por el No. 1 en la Conferencia Este se perfila como una carrera de tres equipos. Los Philadelphia 76ers, Brooklyn Nets y Milwaukee Bucks están separados por solo 1.5 juegos.
El resto de la conferencia, sin embargo, está en un atasco. En este momento, con los sembrados No. 4 al No. 11 separados por 6.5 juegos en la clasificación, una gran cantidad de equipos del Este están luchando por mantenerse fuera de la ronda de reclasificación.

Hablando del play-in: ¿Ha llegado la caída de Los Angeles Lakers al punto en el que los campeones defensores deben comenzar a preocuparse? Mientras LeBron James y Anthony Davis permanecen fuera debido a lesiones, L.A. ahora tiene solo un colchón de tres juegos sobre el No. 7 del Oeste..

A medida que las batallas de la conferencia continúan tomando forma, así es como nuestro panel ve a todos los equipos de la NBA 30 antes de la Semana 16.

Nota: A lo largo de la temporada regular, nuestro panel (Tim Bontemps de ESPN, Nick Friedell, Andrew Lopez, Tim MacMahon, Dave McMenamin, Eric Woodyard, Royce Young y Ohm Youngmisuk), clasifican a los 30 equipos, haciendo un balance de qué equipos están jugando el mejor baloncesto ahora y quiénes aparecen como los aspirantes al título.

1. Utah Jazz
Marca: 38-11
Ranking anterior: 1

El Jazz ha ganado sus últimos nueve juegos con lo cual Utah tiene las tres rachas ganadoras más largas de la liga en esta temporada, siendo la más larga aquella de 11 juegos al hilo en el mes de enero. Los dos pilares de la franquicia han sido especialmente dominantes durante la racha. Donovan Mitchell promedia 28.1 puntos y 5.6 asistencias por juego con 53,1% de cancha, 51,6% en triples y 95,3% en libres. Rudy Gobert tiene un promedio de 15.7 puntos, 12.0 rebotes y 3.3 tapones con una calificación neta de más 30.6. -- MacMahon

Esta semana: @DAL, @PHX, POR, SAC


2. Brooklyn Nets
Marca: 34-16
Ranking anterior: 2

Kevin Durant se está acercando a un regreso y finalmente veremos el poder que ejercerán los Nets con el plantel completo. Los Sixers han ocupado el primer lugar del Este durante la mayor parte de la temporada, pero los Nets han pasado las últimas semanas acercándose y, con todos sus jugadores disponibles para la recta final, podrían mantener la cancha de local para la postemporada. Mientras tanto, veremos cómo Steve Nash maneja las rotaciones, las combinaciones y los minutos de sus estrellas. -- Young

Esta semana: NYK, NOP, LAL


3. Philadelphia 76ers
Marca: 34-16
Ranking anterior: 3

La semana podría haber terminado con un ruido sordo gracias a una derrota ante los Grizzlies el domingo por la noche, pero todo lo que realmente importa para los Sixers es que Joel Embiid está sano y de nuevo en la alineación. Los Sixers siguen empatados en la cima de la Conferencia Este con Brooklyn, justo a tiempo para un viaje a Boston para enfrentar a sus rivales el martes por la noche en la televisión nacional. -- Bontemps

Esta semana: @BOS, @NOP, @OKC


4. Phoenix Suns
Marca: 34-14
Ranking anterior: 4

Mientras Phoenix fortalecía su control sobre el segundo lugar en la Conferencia Oeste, Devin Booker comenzó a calendar su mano la semana pasada y los Suns llevaron su racha de victorias a cinco. En el juego del miércoles contra los Bulls, Booker tuvo un récord de temporada de 45 puntos, la mayor cantidad que ha anotado desde que anotó 48 el 30 de marzo de 2019. Booker anotó 32 puntos en el siguiente juego contra los Hawks. Fue la segunda vez en esta temporada que ha tenido partidos consecutivos con al menos 32 puntos; tuvo 34 y 33 puntos el 22 y 24 de febrero, respectivamente. -- Lopez

Esta semana: @HOU, UTA, @LAC, WAS


5. Milwaukee Bucks
Marca: 32-17
Ranking anterior: 6

Jeff Teague podría llegar a ser uno de los jugadores más útiles fichados en el mercado de buy out, aunque solo sea porque puede ser un base armador creíble para Milwaukee siempre que quiera darle tiempo libre a Jrue Holiday durante las próximas semanas. Mientras tanto, Milwaukee Bucks se ubica a solo 1.5 juegos detrás de Philadelphia y Brooklyn por primera vez. Es una carrera de vital importancia para los tres equipos, ya que el ganador tendría que vencer solo a uno de los otros dos, en lugar de a ambos, para llegar a las Finales de la NBA. -- Bontemps

Esta semana: @GSW, @DAL, CHA, @ORL


6. LA Clippers
Marca: 33-18
Ranking anterior: 5

Los Clippers continuaron con su acto inconsistente al derrotar a Milwaukee a comienzo de la semana pasada para obtenersu sexta victoria consecutiva, pero perdieron los siguientes dos ante Orlando y Denver. Parecían cansados después de jugar seis partidos en nueve días y las lesiones de Paul George, Marcus Morris, Serge Ibaka y Patrick Beverley, afectaron indudablemente. Sin embargo, se recargaron después de dos días de descanso y con Rajon Rondo haciendo su debut en una victoria 104-86 sobre los Lakers. Beverley está a punto de regresar y se espera que el equipo firme a DeMarcus Cousins con un contrato de 10 días para agregar profundidad. El mayor desafío del entrenador en jefe Tyronn Lue para el resto de la temporada regular es mantener a este equipo sano y mejorar su continuidad y química mientras los playoffs están a la vuelta de la esquina. -- Youngmisuk

Esta semana: POR, PHX, HOU, DET


7. Denver Nuggets
Marca: 31-18
Ranking anterior: 7

Aaron Gordon le ha dado a los Nuggets un gran impulso. Los Nuggetsni perdieron desde su llegada y tienen racha de cinco triunfos seguidos, los últimos cuatro con Gordon en la cancha. Han vencido a contendientes de playoffs como los Hawks, Sixers y Clippers. En la victoria sobre los Clippers, Nikola Jokic no estaba en su nivel habitual de MVP, pero Michael Porter Jr., Jamal Murray, Will Barton y el propio Gordon hicieron grandes jugadas en los últimos tres minutos para mostrar destellos de cuán diferentes los Nuggets podría convertirse en esta postemporada. La incorporación de Gordon le da a los Nuggets otro gran cuerpo para defender a jugadores como Kawhi Leonard y le presenta a Jokic otro objetivo para las asistencias. -- Youngmisuk

Esta semana: DET, SAS, SAS, BOS


8. Los Angeles Lakers
Marca: 31-19
Ranking anterior: 8

La derrota ante los Clippers los llevó al No. 5 en la clasificación de la Conferencia Oeste, con un viaje de cinco juegos a la Costa Este comenzando contra Toronto el martes. Parece que fue hace una eternidad, pero Los Ángeles tenía 21-6 a mediados de febrero antes de que las lesiones los debilitaran. Su última adquisición, Andre Drummond, ni siquiera pudo terminar su primer partido, perdiendo una uña del pie en su debut con la franquicia. -- McMenamin

Esta semana: @TOR, @MIA, @BRK


9. Portland Trail Blazers
Marca: 30-19
Ranking anterior: 9

Con CJ McCollum y Jusuf Nurkic de regreso, más la adquisición de Norman Powell, los Blazers parecen estar rodando. Ganaron cinco de seis juegos y aplastaron al Thunder por 48 el sábado pasado. Pero esas cinco victorias fueron contra equipos en reconstrucción. En sus últimos tres partidos contra equipos de playoffs (Brooklyn, Dallas y Milwaukee), los Blazers perdieron por un promedio de 20,6 puntos. Con partidos contra los Clippers y Jazz esta semana, los Blazers tienen la oportunidad de saber donde están parados con su plantilla renovada. -- Young

Esta semana: @LAC, @UTA, DET, MIA


10. Dallas Mavericks
Marca: 27-21
Ranking anterior: 10

Los Mavs terminaroncon marca de 4-1 en su gira más larga de la temporada, finalizando con una racha ganadora de cuatro juegos después de que Luka Doncic y Kristaps Porzingis se quedaran fuera del primer viaje. Los Mavs han ganado 18 de sus últimos 25 partidos, lo que les da el cuarto mejor porcentaje de victorias de la liga en ese lapso, para pasar de cinco juegos por debajo a seis juegos por encima de .500. El desarrollo de Jalen Brunson hasta convertirse en uno de los mejores bases suplentes de la liga ha sido una gran parte del éxito de Dallas. Ha promediado 13.7 puntos y 4.1 asistencias con un porcentaje de tiros reales de 64.2 durante el lapso de 25 juegos. -- MacMahon

Esta semana: UTA, @HOU, MIL, SAS


11. Miami Heat
Marca: 26-24
Ranking anterior: 16

La racha continúa para un equipo del Heat que ha tenido altibajos durante toda la temporada. Miami entra en el partido del martes contra los Grizzlies con una racha de cuatro victorias consecutivas, que viene inmediatamente después de una racha de seis derrotas consecutivas, que se produjo después de que el Heat ganara 11 de 12. La nueva adquisición Victor Oladipo, ha tenido un comienzo lento disparando solo 5 de 21 durante sus primeros dos juegos para Miami. -- Friedell

Esta semana: MEM, LAL, @POR


12. San Antonio Spurs
Marca: 24-23
Ranking anterior: 11

Después de dividir un par de juegos con Sacramento para comenzar la semana, San Antonio terminó con dos derrotas en tiempo extra; primero cayeron en doble tiempo extra ante los Hawks el jueves por la noche antes de perder ante los Pacers en tiempo extra el sábado. En la victoria sobre los Kings y luego contra Atlanta e Indiana, DeMar DeRozan lideró a los Spurs en anotaciones en cada juego. Fue la primera vez en toda la temporada que los Spurs tenían al mismo jugador liderándolos en anotaciones en tres partidos consecutivos. -- Lopez

Esta semana: CLE, @DEN, @DEN, @DAL


13. Atlanta Hawks
Marca: 26-24
Ranking anterior: 14

Atlanta terminó su gira de ocho partidos con varios titulares faltantes, pero aún pudo finalizar con victorias consecutivas, incluso contra New Orleans el viernes en la segunda noche de un back-to-back sin Trae Young, John Collins y Danilo Gallinari. El domingo, en su estadio, Atlanta derrotó a Golden State, con Young y Gallinari en la alineación, para mejorar a 26-24 y quedarse entre los cuatro primeros en la Conferencia Este. -- Lopez

Esta semana: NOP, MEM, CHI, @CHA


14. New York Knicks
Marca: 25-25
Ranking anterior: 12

New York sigue estando en medio del pantano de equipos en mitad de la Conferencia Este, a un juego del cuarto y a dos juegpor encima del noveno. Más importante aún, los Knicks están cinco derrotas por delante de los Raptors para permanecer entre los 10 primeros en el Este. Ocupar esa posición, para un equipo que no se esperaba que olfateara los playoffs, marcaría un importante paso adelante. -- Bontemps

Esta semana: @BRK, @BOS, MEM, TOR


15. Boston Celtics
Marca: 25-25
Ranking anterior: 13

En su primera semana con los Celtics, el base Evan Fournier ya ha tenido un impacto. En los dos juegos que perdió Boston, Fournier anotó seis puntos combinados. En los dos juegos que ganó Boston, anotó un total de 40. Tener un tirador y un anotador de su calibre saliendo de la banca ya le ha dado a este equipo una dimensión diferente, y al menos le da la oportunidad de hacer realidad parte de su promesa de pretemporada sobre el los próximos meses. -- Bontemps

Esta semana: PHI, NYK, MIN, @DEN


16. Charlotte Hornets
Marca: 25-24
Ranking anterior: 15

Otra semana transcurrida y otra lesión de impacto para los Hornets: Gordon Hayward se perderá al menos cuatro semanas debido a un esguince en el pie. Con Hayward y LaMelo Ball (muñeca) fuera, será Terry Rozier quien siga liderando el camino. El base está promediando 20 puntos, 5.2 rebotes y 4.4 asistencias en sus últimos 10 juegos. -- Friedell

Esta semana: @OKC, @MIL, ATL


17. Memphis Grizzlies
Marca: 24-23
Ranking anterior: 18

Jonas Valanciunas ha registrado dobles-dobles en sus últimos 10 juegos, igualando la racha más larga de su carrera, según la investigación de ESPN Datos. Ha promediado 16,9 puntos y 14,6 rebotes en solo 27,4 minutos por partido durante esta racha. Los Grizzlies tienen marca de 6-4 en ese lapso, superando a sus oponentes por 75 puntos con Valanciunas en la cancha y siendo superado por 50 puntos cuando descansa. -- MacMahon

Esta semana: @MIA, @ATL, @NYK, IND


18. Indiana Pacers
Marca: 22-26
Ranking anterior: 17

Caris LeVert tuvo posiblemente su mejor juego con el uniforme de los Pacers el sábado en una victoria sobre los Spurs. LeVert, en apenas su duodécimo juego desde que regresó de una cirugía para extirpar una masa cancerosa en su riñón, tuvo 26 puntos y nueve asistencias, mientras que los Pacers perdieron a Domantas Sabonis y Malcolm Brogdon. Las nueve asistencias fueron lo máximo que ha tenido desde que se unió a Indiana. -- Lopez

Esta semana: CHI, MIN, @ORL, @MEM


19. Golden State Warriors
Marca: 23-27
Ranking anterior: 19

Stephen Curry está tan frustrado como lo ha estado en mucho tiempo: los Warriors han perdido siete de sus últimos ocho y parece que no pueden arreglar las cosas. Lo que empeora las cosas es que el centro novato James Wiseman está realmente luchando y Curry no está recibiendo el tipo de ayuda constante que ha tenido en el pasado; el banco de los Warriors fue superado 55-19 en la derrota del domingo ante los Hawks. -- Friedell

Esta semana: MIL, WAS, HOU


20. New Orleans Pelicans
Marca: 22-27
Ranking anterior: 20

Las cosas estaban mejorando para los Pelicans después de una victoria el martes pasado contra los Celtics, pero desde entonces, las cosas han ido en dirección contraria. Los Pelicans, que tienen la menor cantidad de juegos perdidos por lesiones esta temporada, según datos de Spotrac: Zion Williamson (esguince del pulgar derecho) y Brandon Ingram (irritación del primer MTP derecho) se perdieron tres juegos. Mientras que Lonzo Ball regresó tras estar ausente en siete, la media cancha de los Pelicans recibió grandes golpes con lesiones en Josh Hart (desgarro de UCL en su pulgar derecho) y Nickeil Alexander-Walker, quien abandonó el partido del domingo con una lesión de tobillo de su pierna izquierda. Además, Steven Adams abandonó el partido del domingo tras recibir un golpe en la nuca. El contrato de 10 días para Isaiah Thomas podría significar que el jugador de 32 años juegue un papel importante para New Orleans. -- Lopez

Esta semana: @ATL, @BRK, PHI, @CLE


21. Chicago Bulls
Marca: 20-28
Ranking anterior: 22

La buena noticia es que los Bulls rompieron una racha de seis derrotas consecutivas el domingo contra un equipo de los Nets que se quedó sin KD y Harden. La mala noticia es que el acuerdo de Nikola Vucevic no le ha dado a la organización el empuje que se esperaba. Los números de Vucevic han estado bien, pero la defensa de los Bulls sigue siendo un problema. Han cedido un promedio de 114 puntos por juego en sus últimos siete concursos. -- Friedell

Esta semana: @IND, @TOR, @ATL, @MIN


22. Sacramento Kings
Marca: 22-28
Ranking anterior: 21

Terence Davis no tardó mucho en causar un gran revuelo en Sacramento, ya que sumó 27 puntos en solo su quinto juego con los Kings, empatando la segunda salida más anotadora de sus dos años de carrera. El escolta de 6 pies y 4 pulgadas se fue de 7 de 10 de triples en la cerrada derrota de Sacramento ante Milwaukee, lo que le dio al entrenador Luke Walton un reserva de alto nivel detrás de Buddy Hield, quien regresó al equipo titular de tiempo completo. -- McMenamin

Esta semana: @MIN, DET, @UTA


23. Toronto Raptors
Marca: 19-30
Ranking anterior: 24

Con su derrota ante los Warriors el viernes por la noche, los Raptors tardaron dos días en igualar el total de victorias de todo el mes de marzo. Eso resume bastante bien el desastre que ha sido la temporada de Toronto desde que llegó a la marca de 17-17 después de un inicio de 2-8, solo para ser devastada por problemas de COVID-19. En el lado positivo: a pesar de sus inmensas luchas, los Raptors todavía están a solo 1.5 juegos de Chicago por el décimo lugar en el Este y un lugar en el torneo de play-in. -- Bontemps

Esta semana: LAL, CHI, @CLE, @NYK


24. Oklahoma City Thunder
Marca: 20-29
Ranking anterior: 23

En sus últimos dos juegos, perdieron por 37 ante los Suns y por 48 ante los Blazers. Habían estado ganando a pesar de su roster disponible, con lesiones y otras consideraciones que los redujeron a un plantel con varios jugadores de la G League. Y a medida que se posicionan para una alta selección de lotería en la recta final del calendario, es posible que estén acertando. -- Young

Esta semana: DET, CHA, CLE, PHI


25. Washington Wizards
Marca: 17-31
Ranking anterior: 25

Russell Westbrook está acumulando triples-dobles como si estuviera de regreso en OKC, pero los Wizards continúan yendo en la dirección equivocada a medida que las lesiones se acumulan. Han perdido tres partidos seguidos y Bradley Beal se perdió los últimos cuatro juegos debido a un golpe en la cadera. Washington tuvo a Daniel Gafford durante dos partidos antes de sufrir una lesión en el tobillo. Y Rui Hachimura, quien anotó 30 puntos contra Charlotte el lunes pasado, también se perdió el último juego contra Dallas por una lesión en el hombro. Por si fuera poco los Wizards salieron de gira para disputar seis juegos consecutivos. -- Youngmisuk

Esta semana: @TOR, @ORL, @GSW, @PHX


26. Cleveland Cavaliers
Marca: 17-32
Ranking anterior: 26

Cleveland ha perdido cinco en fila, pero recibió una pizca de buenas noticias hacia el final de la semana con Kevin Love regresando a la alineación por primera vez desde mediados de marzo. El cinco veces All-Star promedió 11.5 puntos, 7.0 rebotes y 3.0 asistencias en 21.5 minutos en dos partidos contra Philadelphia y Miami. Fueron solo el quinto y sexto juego que Love ha jugado esta temporada debido a una persistente distensión en la pantorrilla derecha. -- McMenamin

Esta semana: @SAS, @OKC, TOR, NOP


27. Orlando Magic
Marca: 17-33
Ranking anterior: 27

El Magic en reconstrucción tuvo un par de buenas victorias como visitante sobre los Clippers y Pelicans esta semana, gracias en parte a las contribuciones del nuevo alero Wendell Carter Jr. El ex Chicago está promediando 20 puntos y 12 rebotes en sus últimos tres juegos. El escolta novato Chuma Okeke también está jugando bien y aprovechando los minutos expandidos. Okeke ha anotado en doble dígitos en seis de sus últimos siete juegos. -- Friedell

Esta semana: WAS, IND, MIL


28. Detroit Pistons
Marca: 14-35
Ranking anterior: 28

Detroit tuvo marca de 2-1 en la semana, con victorias sobre Toronto y Washington antes de que tocaran fondo en una derrota por 44 puntos ante los Knicks el sábado. La defensa perimetral de los Pistons fue inexistente, lo que permitió a New York completar una planilla de 19 de 39 triples. El recién llegado Hamidou Diallo fue el segundo máximo anotador de Detroit con 14 puntos, pero también tuvo un más-menos de -36 en 24 minutos, algo difícil de lograr. -- McMenamin

Esta semana: @OKC, @DEN, @SAC, @POR


29. Houston Rockets
Marca: 13-36
Ranking anterior: 29

Kelly Olynyk ha sido eficaz desde que llegó a Houston como parte de lo que se consideró un regreso decepcionante en el intercambio de Victor Oladipo con Miami. Olynyk, quien será agente libre esta temporada baja, ha liderado a los Rockets con un promedio de 18.5 puntos y un 58.2% de tiros desde la cancha en los cinco juegos que ha jugado. Sin embargo, los primeros rendimientos de una combinación de Olynyk / Christian Wood no han sido alentadores. Houston ha sido superado por 27 puntos en los 48 minutos que el dúo ha jugado juntos. -- MacMahon

Esta semana: PHO, DAL, @LAC, @GSW


30. Minnesota Timberwolves
Marca: 12-38
Ranking anterior: 30

Se le ha prestado mucha atención a Anthony Edwards, por una buena razón, pero la otra selección de primera ronda de los Wolves también está destacándose. La versatilidad defensiva de Jaden McDaniels está impresionando a sus compañeros y su prueba de fuego fue la semana pasada cuando le tocó defender a James Harden y Ja Morant. Los Wolves están buscando señales positivas de desarrollo, y si McDaniels puede convertirse en un buen defensor, ese sería otro buen paso. -- Young

Esta semana: SAC, @IND, @BOS, CHI