NBA Power Rankings: Suns ascienden al segundo puesto; regresa Kevin Durant para batalla ante 76ers

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Subestimar a los Suns de cara a los playoffs sería un error de los rivales que podrían pagarlo caro (2:29)

Sebastián Martínez-Christensen analiza la gran temporada de los Phoenix Suns y advierte que darán de qué hablar en la postemporada de NBA. (2:29)

Qué comience la batalla por la Conferencia Este en la NBA.

Con Kevin Durant de regreso después de perderse casi dos meses con una lesión en el tendón de la corva, los Brooklyn Nets repletos de estrellas se están recuperando nuevamente, justo a tiempo para un enfrentamiento épico con los Philadelphia 76ers el miércoles por la noche (7 ET en ESPN).

En el Oeste, la batalla por el sembrado número uno se está calentando, a pesar de las recientes luchas del campeón defensor Los Angeles Lakers. No mires ahora, pero Devin Booker, Chris Paul y los Phoenix Suns han ganado 11 de sus últimos 13 juegos, incluida la decisión de la semana pasada en tiempo extra sobre el mejor Utah Jazz. Los LA Clippers también están manteniendo el ritmo, con cinco victorias consecutivas de cara a una gira de tres partidos.

Aquí es donde nuestro panel ve a los 30 equipos de la NBA antes de la Semana 17.

Nota: A lo largo de la temporada regular, nuestro panel (Tim Bontemps de ESPN, Nick Friedell, Andrew Lopez, Tim MacMahon, Dave McMenamin, Royce Young y Ohm Youngmisuk) clasifica a los 30 equipos de arriba a abajo, haciendo un balance de los equipos que juegan el mejor baloncesto ahora y qué equipos se parecen más a los aspirantes al título.

1. Utah Jazz
Marca: 40-13
Ranking anterior: 1

Donovan Mitchell se convirtió en el primer jugador de Utah desde Karl Malone en anotar al menos 35 puntos en tres juegos consecutivos, según la investigación de ESPN Stats & Information. Las victorias de los Jazz esta semana sobre los Trail Blazers y Kings, que extendieron la racha de victorias en casa récord de la franquicia a 24 juegos, marcaron los primeros partidos de esta temporada que Utah ganó con Mitchell tomando al menos 25 tiros desde la cancha. El Jazz estaba previamente 0-5 en tales juegos. -MacMahon

Esta semana: WAS, OKC, IND, LAL


2. Phoenix Suns
Marca: 37-15
Ranking anterior: 4

La victoria del sábado sobre los Wizards le dio a Phoenix su triunfo número 37 en la temporada. Con un calendario de 72 juegos, eso aseguró una temporada ganadora para los Suns por primera vez desde 2013-14, cuando el equipo tuvo marca de 48-34. Sin embargo, esa temporada, Phoenix terminó un juego fuera de los playoffs a pesar de sus 48 victorias. La versión de este año de los Suns probablemente no tendrá ese problema. Los Suns continúan manteniéndose en el segundo lugar en la clasificación de la Conferencia Oeste. -López

Esta semana: HOU, MIA, SAC, SAS


3. Brooklyn Nets
Marca: 36-17
Ranking anterior: 2

Kevin Durant está de regreso, y una cosa sobre él es que realmente no existe el óxido. Logró un perfecto 5 de 5 en su regreso el miércoles contra los Pelicans. El problema potencial para que los Nets avancen no se trata de hacer que Durant vuelva a entrar y más de que todas las armas ofensivas que lo rodean se reajusten a su regreso. Es por eso que no es útil para Kyrie Irving tener la oportunidad de hacer algunas repeticiones juntos. -Young

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2:00

Lo que más preocupa en los Nets es el poco tiempo para establecer una química en el Big 3

Sebastián Martínez-Christensen cree que para que Brooklyn Nets aspire al título de la NBA, deben empezar a acumular minutos juntos James Harden, Kevin Durant y Kyrie Irving.

Esta semana: @MIN, @PHI, CHA, @MIA


4. Philadelphia 76ers
Marca: 34-16
Ranking anterior: 3

Puede que no quede un juego más importante en esta temporada regular que Nets-Sixers en Filadelfia el miércoles por la noche. Los equipos están empatados en el primer lugar en el Este y se han dividido las dos primeras reuniones, lo que significa que el ganador del miércoles tendrá el desempate. Pero esta es una gran semana para Filadelfia, que también juega en Dallas el lunes, antes de recibir a los Clippers el viernes. -Bontemps

Esta semana: @DAL, BRK, LAC


5. LA Clippers
Marca: 37-18
Ranking anterior: 6

Los Clippers vencieron a Portland, Phoenix, Houston y Detroit la semana pasada, pero aún experimentaron una derrota cuando Patrick Beverley se fracturó el cuarto metacarpiano de su mano izquierda. Si bien los Clippers siguieron el ritmo de los Suns detrás de Utah en el Oeste, sus lesiones continúan interrumpiendo su capacidad para establecer química y cohesión. Beverley estará fuera al menos tres semanas, y Reggie Jackson y Rajon Rondo son los bases armadores del equipo que avanzan hasta que él regrese. Serge Ibaka (atrás) no viajará con el equipo en su viaje de tres partidos esta semana. -Youngmisuk

Esta semana: @IND, @DET, @PHI, MIN


6. Denver Nuggets
Marca: 34-19
Ranking anterior: 7

Los Nuggets finalmente experimentaron una derrota en la era de Aaron Gordon. Denver ganó sus primeros siete juegos con Gordon en la cancha, hasta que cayó por decisión 105-87 ante los Celtics. Sin embargo, los Nuggets han estado en una buena racha, habiendo ganado 17 de sus últimos 21 juegos. Una preocupación es la salud de Jamal Murray. Murray se ha quedado fuera de los últimos cuatro juegos por un dolor en la rodilla. Denver, sin embargo, quiere tener un Murray saludable en la recta final. Con 34-19, los Nuggets están detrás de los Clippers y buscan colarse entre los tres primeros en el Oeste. -Youngmisuk

Esta semana: @GSW, MIA, @HOU


7. Milwaukee Bucks
Marca: 33-20
Ranking anterior: 5

Si bien Milwaukee tiene que preocuparse por estar tres juegos detrás de Filadelfia y Brooklyn, lo que significa que los Bucks probablemente tendrán que vencer a ambos para llegar a las Finales de la NBA por primera vez en casi 50 años, la mayor preocupación es la salud de Giannis Antetokounmpo. , quien se ha perdido los últimos juegos por dolor en la rodilla. Es comprensible que los Bucks sean cautelosos con su superestrella, pero todos en Milwaukee indudablemente se sentirán mejor cuando vuelva a la cancha. -Bontemps

Esta semana: @MIN, @ATL, MEM


8. Los Angeles Lakers
Marca: 33-20
Ranking anterior: 8

"Descuido defensivo y confianza ofensiva", dijo el entrenador de los Lakers, Frank Vogel, luego de la victoria de Los Ángeles por 25 puntos en Brooklyn sin LeBron James y Anthony Davis. "Esa ha sido la fórmula". Con los dos grandes de los Lakers acercándose finalmente a un regreso, hay esperanza para el morado y el dorado de que han descubierto una manera de mantenerse a flote y evitar el temido escenario de entrada para comenzar su oferta repetida. -McMenamin

Esta semana: @NYK, @CHA, BOS, UTA


9. Dallas Mavericks
Marca: 29-23
Ranking anterior: 10

"Sí, estamos tratando de jugar juntos y ayudarnos unos a otros", dijo Kristaps Porzingis cuando se le preguntó sobre la incómoda falta de interacción en la cancha entre él y Luka Doncic. "Queremos ganar. Al final, todos queremos ganar aquí, y eso es todo". Si los pilares de la franquicia son amigos no es una gran preocupación para los Mavs, considerando que Dallas ha ganado 15 de los últimos 20 juegos que ambos han jugado y ha anotado 123.4 puntos por cada 100 posesiones con la pareja en la cancha durante ese lapso. Un tema más urgente: Dallas ocupa el último lugar de la liga en índice defensivo de embrague (127.2). -MacMahon

Esta semana: PHI, @MEM, NYK, SAC


10. Portland Trail Blazers
Marca: 30-19
Ranking anterior: 9

Después de llevar al equipo durante dos meses, la carga podría estar alcanzando a Damian Lillard. En seis juegos de abril, Lillard está promediando solo 20.1 puntos con un 38.3% de tiros, y los Blazers tienen 2-4, con victorias sobre Detroit y OKC. Finalmente están sanos, y la incorporación de la fecha límite, Norman Powell, está jugando bien. Todas las señales apuntaban a que estaban dando zancadas, pero se fueron como Lillard, y hasta que encuentre su segundo aire, tampoco lo harán los Blazers. -Young

Esta semana: BOS, @SAS, @CHA


11. Miami Heat
Marca: 28-25
Ranking anterior: 11

Miami está rodando nuevamente, después de haber ganado seis de siete juegos. Como de costumbre, han sido Jimmy Butler y Bam Adebayo los que marcan la pauta para un equipo del Heat que parece preparado para hacer un empujón tardío en la clasificación del Este. La pareja se combinó para 41 puntos y 14 rebotes en la victoria del jueves y 42 puntos y siete rebotes el domingo. La mala noticia para el Heat es que el nuevo base Victor Oladipo se lesionó la rodilla derecha durante la victoria del jueves sobre los Lakers, y su estado sigue sin estar claro en el futuro. -Friedell

Esta semana: @PHO, @DEN, @MIN, BRK


12. Atlanta Hawks
Marca: 29-25
Ranking anterior: 13

¿Recibirá Nate McMillan algo de amor cuando llegue el momento de votar por el Entrenador del Año de la NBA? Desde que McMillan asumió el mando el 2 de marzo, los Hawks tienen marca de 15-5, el cuarto mejor récord de la liga. Solo los Nuggets, Suns y Nets han tenido mejores marcas en ese tramo. Atlanta también ha luchado contra las lesiones a lo largo de la temporada, pero con Trae Young, Danilo Gallinari, Tony Snell y John Collins entre los que quedaron fuera el domingo, los Hawks lograron una gran victoria contra Charlotte gracias a los 32 puntos de Bogdan Bogdanovic y su récord de temporada. ocho triples, el máximo de su carrera. -López

Esta semana: @TOR, MIL, IND


13. Boston Celtics
Marca: 28-26
Ranking anterior: 15

Sigue siendo una temporada extraña y decepcionante para los Celtics, que permanecen atrapados en el pantano de equipos en la parte trasera del panorama de los playoffs de la Conferencia Este. Pero después de la gran remontada del domingo en Denver sobre los Nuggets, Boston ganó cinco de sus últimos seis y tiene la oportunidad de intentar realmente cambiar su temporada, con juegos en Portland el martes y en Los Ángeles contra los Lakers el jueves. -Bontemps

Esta semana: @POR, @LAL, GSW


14. Charlotte Hornets
Marca: 27-25
Ranking anterior: 16

Charlotte sigue avanzando sin LaMelo Ball y Gordon Hayward, gracias en parte al reciente juego de Miles Bridges. El alumno de Michigan State está promediando 17 puntos y 6.2 rebotes en abril en 33.2 minutos por juego. La resistencia de los Hornets enfrentará una buena prueba el viernes contra los Nets. -Friedell

Esta semana: LAL, CLE, @BRK, POR

15. Memphis Grizzlies
Marca: 26-25
Ranking anterior: 17

El centro Jonas Valanciunas ha sido el mejor jugador de los Grizzlies desde el receso del Juego de Estrellas, liderando al equipo en anotaciones (18.5 puntos por juego), rebotes (14.6 por juego), porcentaje de tiros de campo (60.9%) y más-menos (más- 78 en total) en ese lapso. Su actuación de 34 puntos y 22 rebotes en la derrota del domingo ante los Pacers fue solo la segunda salida de 30 puntos y 20 rebotes en la NBA esta temporada. Según los datos de ESPN Stats & Information, Valanciunas se unió a Zach Randolph como los únicos jugadores en la historia de la franquicia con múltiples actuaciones de 30 a 20 en su carrera. -MacMahon

Esta semana: CHI, DAL, @CHI, @MIL


16. New York Knicks
Marca: 27-27
Ranking anterior: 14

Los Knicks siguen luchando. A pesar de un calendario difícil, continúan tratando de posicionarse en los playoffs y obtuvieron un par de victorias más este fin de semana gracias a algunos actos heroicos de RJ Barrett al final del juego. Con .500, se necesitará mucho para que los Knicks se salgan de posición al menos durante el torneo de entrada. Eso por sí solo sería una señal de un progreso significativo en la primera temporada del entrenador Tom Thibodeau al timón. -Bontemps

Esta semana: LAL, @NOP, @DAL, NOP


17. San Antonio Spurs
Marca: 25-26
Ranking anterior: 12

A pesar de cortar una racha de cinco derrotas consecutivas el domingo contra Dallas, los Spurs cayeron por debajo de .500 la semana pasada por primera vez desde que tenían marca de 3-4 el 5 de enero. San Antonio tuvo una notable racha de consistencia desde 1997-98 hasta 2018, cuando hicieron 22 viajes consecutivos a los playoffs. Según la investigación de ESPN Datos, en esas 22 temporadas, San Antonio pasó un total de 65 días por debajo de .500. En las últimas dos temporadas combinadas, los Spurs han estado por debajo de .500 durante 147 días. -Lopez

Esta semana: @ORL, @TOR, POR, @PHO


18. Indiana Pacers
Marca: 25-27
Ranking anterior: 18

T.J. McConnell tuvo 19 puntos y 15 asistencias desde el banco en la victoria del miércoles contra los Timberwolves. Según Elias Sports Bureau, McConnell se convirtió en el primer jugador desde que se registraron las aperturas en 1970-71 en tener múltiples juegos de 15 puntos y 15 asistencias desde la banca en una sola temporada. (También lo hizo el 19 de marzo). McConnell también lidera la NBA con 83 robos; si terminara liderando la liga durante la temporada, sería el primer jugador desde Nate McMillan en 1993-94 en hacerlo como jugador proveniente principalmente de la banca. -Lopez

Esta semana: LAC, @HOU, @UTA, @ATL


19. New Orleans Pelicans
Marca: 24-29
Ranking anterior: 20

Zion Williamson se está convirtiendo en una fuerza aún más ofensiva. En sus últimos siete juegos, Williamson promedia 32.9 puntos, el promedio más alto de siete partidos de su carrera. Ha anotado al menos 37 puntos en cuatro de esos juegos, y la racha incluye los 16 puntos contra los Nets. Según la investigación de ESPN Datos, Williamson el domingo tuvo su octavo juego de 30 puntos esta temporada sin hacer un gol de campo fuera de la pintura. Eso es más que el resto de la liga (7) combinada esta temporada. -Lopez

Esta semana: SAC, NYK, @WAS, @NYK


20. Golden State Warriors
Marca: 25-28
Ranking anterior: 19

Con James Wiseman probablemente fuera por la temporada debido a un desgarro en el menisco de su rodilla derecha, como informó Adrian Wojnarowski de ESPN, los Warriors pueden recuperarse después de otra lesión que alteró la temporada. El juego de altibajos que ha definido su temporada continúa, como lo demuestra una buena victoria de regreso sobre los Bucks el martes y un colapso al final del juego contra los Wizards el viernes. Stephen Curry está a solo 18 puntos de superar a Wilt Chamberlain y convertirse en el máximo anotador de todos los tiempos de la franquicia. Curry está promediando 36.8 puntos y 7.2 rebotes por juego en sus primeros cinco juegos en abril. -Friedell

Esta semana: DEN, @OKC, @CLE, @BOS


21. Chicago Bulls
Marca: 22-30
Ranking anterior: 21

Los Bulls aún no lucen bien desde que adquirieron a Nikola Vucevic, con foja de solo 3-6 desde que el pívot All-Star llegó a Chicago justo antes de la fecha límite de cambios. El punto brillante para los Bulls sigue siendo la ofensiva de Zach LaVine, quien sumó 50 puntos en la derrota del viernes ante los Hawks y está promediando 27.8 puntos, 6.4 asistencias y 6.0 rebotes por juego en seis concursos de abril. -Friedell

Esta semana: @MEM, ORL, MEM, CLE


22. Sacramento Kings
Marca: 22-31
Ranking anterior: 22

La racha perdedora de los Kings se extendió a seis juegos el sábado en Utah. Y estas no son solo derrotas; son palizas. Cinco de esas seis fueron por más de 10 puntos, y el margen promedio de derrota, incluso incluyendo una derrota de un punto ante Milwaukee, ha sido de 12.3 puntos. La recesión tiene a Sacramento a tres juegos del último lugar de juego y se desvanece rápidamente -McMenamin

Esta semana: @NOP, WAS, @PHO, @DAL


23. Toronto Raptors
Marca: 21-33
Ranking anterior: 23

A fines de febrero, los Raptors tenían marca de 17-17 y aparentemente se habían enderezado después de un comienzo difícil. Desde entonces, los Raptors han perdido 16 de sus últimos 20 juegos, incluida otra decepcionante derrota contra los Knicks el domingo por la noche, y permanecen dos juegos detrás de los Bulls en el décimo lugar en el Este. Esta ha sido una temporada que los Raptors estarán listos para olvidar en el momento en que termine. -Bontemps

Esta semana: ATL, SAS, ORL, OKC


24. Washington Wizards
Marca: 17-33
Ranking anterior: 25

Los Wizards finalmente volvieron a la cancha con dos victorias consecutivas, sobre Orlando y Golden State. Pero luego sufrieron una derrota de 28 puntos ante los Suns. Bradley Beal (de regreso) está catalogado como probable para jugar en el próximo juego, luego de perderse la goleada de los Suns, y el equipo acaba de recuperar a Daniel Gafford. Los Wizards completan una difícil gira de seis juegos como visitantes contra Utah y Sacramento esta semana. -Youngmisuk

Esta semana: @UTA, @SAC, NOP, DET


25. Cleveland Cavaliers
Marca: 19-34
Ranking anterior: 26

Fue una gran semana para los Cavs. Lo bueno: Darius Garland anotó 37 puntos, la mejor marca de su carrera, con 14 de 22 lanzamientos, junto con siete asistencias y dos robos, en una victoria sobre San Antonio. Lo malo: tanto Garland como Collin Sexton se quedaron fuera de la derrota de los Cavs ante los Pelicans por lesiones, mientras que Zion Williamson y Brandon Ingram de Nueva Orleans se combinaron para 65 puntos, lo que sirvió como un indicador de cuán avanzada está la reconstrucción del ex gerente general de Cleveland David Griffin con los Pelicans en comparación con donde se encuentran actualmente los Cavs. Lo feo: Cleveland permitió que Toronto, jugando sin Pascal Siakam, Kyle Lowry y Fred VanVleet, anotara 87 puntos en la primera mitad en camino a una derrota de 20 puntos. -McMenamin

Esta semana: @CHA, GSW, @CHI


26. Oklahoma City Thunder
Marca: 20-33
Ranking anterior: 24

Mientras que el Thunder finalmente se está adaptando a su estrategia centrada en el desarrollo (también conocida como juegos perdedores), han luchado contra una serie de lesiones que han reducido la plantel. Pero también ha brindado más oportunidades para que sus jugadores jóvenes aprendan y crezcan, particularmente los novatos Theo Maledon y Aleksej Pokusevski. Según la investigación de ESPN Datos, contra los Hornets se convirtieron en el primer par de compañeros, ambos adolescentes, en anotar al menos 25 puntos en un juego en la historia de la NBA. -Young

Esta semana: @UTA, GSW, @DET, @TOR


27. Detroit Pistons
Marca: 16-38
Ranking anterior: 28

Probablemente hayas visto a Maurice Harkless de Sacramento enfrentándose a Vince Carter-on-Alonzo Mourning contra Isaiah Stewart esta semana. Lo que quizás no hayas visto es la línea de Stewart en ese juego: 16 puntos en 8 de 10 tiros, 13 rebotes y cuatro asistencias en la victoria, resultando ser una de las mejores actuaciones de la joven carrera del rudo novato a pesar de la posterización. -McMenamin

Esta semana: LAC, OKC, @WAS


28. Orlando Magic
Marca: 17-36
Ranking anterior: 27

Orlando se encuentra en medio de una racha de cinco derrotas consecutivas, marcada por una paliza de 37 puntos ante los Bucks el domingo. Algunas de las únicas buenas noticias para el Magic es que el novato Cole Anthony finalmente regresó después de perderse dos meses por una lesión en las costillas. La mala noticia es que la herrumbre es evidente: tiene 13 de 42 tiros de campo en sus tres juegos desde que regresó. -Friedell

Esta semana: SAS, @CHI, @TOR, HOU


29. Minnesota Timberwolves
Marca: 14-40
Ranking anterior: 30

Fue una gran semana para los Wolves. Glen Taylor finalmente acordó vender al equipo, con los nuevos propietarios Marc Lore y Alex Rodríguez finalizando un trato para comprar el equipo, y D'Angelo Russell regresó después de perderse más de un mes. Russell jugó en cuatro partidos esta semana, y en los cuatro, jugó bien y los Wolves parecían ser un equipo mucho más competente. Vencieron a los Kings, jugaron contra los Pacers y los Celtics muy cerca y derrotaron a los Bulls el domingo detrás de 27 puntos en 26 minutos de Russell. Antes de cerrar a fines de febrero debido a un endoscopio en su rodilla, Russell y Karl-Anthony Towns solo habían jugado ocho juegos en total juntos. Cada explicación sobre la decepcionante temporada de los Wolves comenzó con ese número; y con Russell de regreso, mostraron el tipo de promesa que la oficina principal esperaba cuando lo intercambió el año pasado. -Young

Esta semana: BRK, MIL, MIA, @LAC


30. Houston Rockets
Marca: 14-39
Ranking anterior: 29

Los Rockets han permitido al menos 118 puntos en siete de sus últimos ocho juegos. La excepción es la única victoria de Houston en ese tramo, cuando los Rockets lograron mantener a los Mavericks en 93 puntos. Las alineaciones con la combinación Christian Wood-Kelly Olynyk han tenido problemas para conseguir paradas, permitiendo 121,9 puntos por cada 100 posesiones. -MacMahon

Esta semana: @PHO, IND, DEN, @ORL