Los 5 jugadores 'condenados' y los 5 'salvados' de Thanos en la NBA

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Los Warriors caen a pesar de la gran noche del Chef Curry (1:54)

Stephen Curry registró 37 puntos, pero no recibió suficiente apoyo defensivo de parte de los Golden State para vencer a los Timberwolves. (1:54)

MIAMI -- Ya Thanos nos ha demostrado que todo puede cambiar con un chasquido de los dedos.

Y su búsqueda por mantener el balance en el baloncesto de la NBA, decide salvar a cinco jugadores, y condenar a otros cinco.

Con la temporada regular a punto de finalizer, aquí está el veredicto final.

LOS SALVADOS...

1-Nikola Jokic

A principio de año, no se le prestó tal vez tanta atención a Jokic dado que los Nuggets no arrancaron de buena forma la campaña. No obstante, mientras muchos de los candidatos al premio de Jugador Más Valioso, parecen querer gritar a cinco vientos que ellos merecen el premio, Jokic sigue insistiendo en que le importa más un título que el premio.

Ahora bien, Jokic tiene que ser el gran candidato al MVP en estos momentos. Los Nuggets son el cuarto preclasificado en la Conferencia del Oeste, Jokic promedió prácticamente un triple doble en el mes de abril, y está intentando convertirse en el centro con mayor promedio de asistencias a lo largo de una temporada, superando el récord de Wilt Chamberlain. Como si fuese poco, Denver perdió a Jamal Murray por el resto de la temporada, y Will Barton sufrió una lesión muscular importante. Cada vez hay más peso sobre los hombros de Jokic, cuya producción nunca ha decaído. A la vez hay que agregar que no se ha perdido ningún partido esta temporada, por lo cual es muy probable que se convierta en el primer centro desde Shaquille O´Neal en ganar el MVP.

2-Joel Embiid

Hablando de centros dominantes, no hay mucho más que Embiid pueda hacer para convertir a los 76ers en protagonistas.

Esta temporada, desde la llegada de Doc Rivers, está jugando más en el poste bajo y está maximizando su potencial. Su porcentaje de triples ha bajado un poco recientemente, pero sus estadísticas siguen siendo extraordinarias con más de 30 puntos y 11 rebotes de promedio.

Después de pasar el grueso de la temporada como el primer sembrado de la Conferencia del Este, ahora cayeron al segundo escalafón. Nadie puede discutir el talento de Embiid, que parece ser el principal retador de Jokic en la carrera por el MVP, aunque su espalda le sigue jugando algunas malas pasadas, razón por la cual se ha perdido 19 partidos este año. Habiendo dicho eso, pensar que en algún momento se debatía si Philadelphia debía quedarse con Embiid o Ben Simmons en caso de que tomaran caminos diferentes. Ese debate hace tiempo se ha acabado.

3-Stephen Curry

Nadie puede discutir que Curry es el mejor tirador de todos los tiempos. Es un jugador que cambió la manera de jugar el deporte para siempre. Ha ganado dos MVPs (uno de manera unánime), tres títulos y un título de máximo anotador. Sin embargo, uno podría alegar que esta ha sido la mejor temporada de su carrera. Coqueteó con los 40 puntos de promedio en el mes de abril, tiene seis encuentros con al menos 10 triples y a los 33 años de edad, se está cargando al equipo de los Warriors en sus hombros.

Golden State está en el play-in a pesar de no contar ni con Klay Thompson ni con James Wiseman, y tener un equipo muy poco profundo. Entiendo que la falta de éxito colectivo no lo ayuda a la hora de aspirar a premios individuales, pero lo que ha hecho Curry este año, es para quitarse el sombrero.

4-Chris Paul

Todo lo que toca Chris Paul se hace oro. Cuando llegó a los entonces New Orleans Hornets, ganaron 20 partidos más que el año anterior. En los Clippers los guió a su primera aparición en playoffs en seis años, en Houston los llevó a una Final de Conferencia y pudo haber sido más si no se lesionaba. Y en Oklahoma, donde se suponía serían uno de los peores equipos de la Liga, terminaron como cuartos preclasificados en el Oeste.

Phoenix no había clasificado a los playoffs hace 11 años, y ahora tiene el segundo mejor registro de la Liga y el pasado miércoles con el triunfo 109-101 ante los Clippers aseguró su lugar en la lucha por el campeonato.

Devin Booker es una estrella, pero estoy convencido de que Paul es la razón principal por la cual Deandre Ayton se ha desarrollado como la hecho. Paul, quien cuando todo esté dicho, será recordado como uno de los mejores 10 armadores de la historia, no le teme al momento y tiene la capacidad de hacer mejor a todos sus compañeros.

5-Kawhi Leonard

Pensé en muchos jugadores para esta quinta posición, como por ejemplo Giannis Antetokounmpo, Luka Doncic o Damian Lillard, pero me incliné por Leonard, quien silenciosamente, está teniendo una campaña fenomenal.

Está acertando más del 50 por ciento de sus dobles y más del 40 por ciento de sus triples, y si bien se ha perdido 16 partidos, ha guiado a los Clippers, que han tenido muchas bajas, a una llamativa consistencia.

A diferencia del año pasado, los Clippers están volando bajo el radar y este año sí creo que pudiesen ser peligrosos en los playoffs. Si en efecto eso sucede, será porque tienen en Leonard a un líder que ya ha estado en este tipo de situaciones antes, y que está teniendo uno de las mejores temporadas de su carrera.

ESPN y Marvel llevarán a cabo el lunes 3 de mayo una presentación especial inspirada en Marvel para el juego entre los New Orleans Pelicans y los Golden State Warriors que dará inicio a las 7:30 horas (ET), a través de ESPN Deportes, ESPN+, además de ESPN2, con la ya tradicional transmisión del juego.

LOS CONDENADOS...

1-Pascal Siakam

Quizás uno vea los números de Siakam en la superficie, y no aparenten ser malos. Pero con gran poder viene gran responsabilidad, y no ha sido una temporada sencilla para Siakam.

Desde que Toronto ganó el título y luego mantuvo el protagonismo con Siakam y ya sin Leonard, se esperaba que el camerunés siguiera evolucionando y tuviera otro salto de calidad. Sin embargo eso no sucedió y las frustraciones se empezaron a acumular.

Siakam fue disciplinado por irse de la cancha en un partido contra los Knicks, y un par de meses más tarde tuvo un fuerte entredicho con el entrenador Nick Nurse. Sigue sin poder desarrollar el tiro a distancia y los Raptors están fuera del play-in en el Este. Quizás es momento de aceptar que Siakam no puede ser un “número 1” en un equipo contendiente.

2-Myles Turner

La temporada pasada fue muy difícil para Turner, quien admitió públicamente haber tenido dificultades lidiando con las críticas en redes sociales, a punto tal que en aquel entonces las eliminó.

Personalmente creo que Turner tiene el talento para ser uno de los mejores centros de la Liga, razón por la cual quizás estoy siendo demasiado duro con él al colocarlo en esta lista.

Está teniendo probablemente la mejor temporada de su carera del costado defensivo, lidera a la Liga en tapas y es presencia constante en la pintura. No obstante, yo pretendía ver mayor evolución del costado ofensivo, y eso no ha sucedido. Su promedio de rebotes y su porcentaje a distancia ha bajado, y como si fuese poco, sufrió una lesión en el pie que lo mantendrá afuera por tiempo indefinido, mientras Indiana continua con su decepcionante temporada e intenta aferrarse a un lugar en el play-in del Este.

3-Hassan Whiteside

¿Se acuerdan los días en los cuales Whiteside cobró un contrato mayor a 100 millones de dólares y estaba llamado a ser un joven centro de primera línea?

No fue hace tanto tiempo cuando se dio el caso, fue mientras estaba con el Miami Heat, que a mi juicio se equivocó en darle ese contrato. Más que nada porque su esfuerzo era inconsistente, y su selección de tiros era para agarrarse la cabeza. En Sacramento, uno hubiese esperado al menos estadísticas vacías, pero su protagonismo ha sido mucho más limitado de lo esperado, con apenas 15 minutos de promedio por partido y un 50 por ciento de libres acertados.

4-Avery Bradley

Parece que fue ayer que Bradley decidió no participar con los Lakers en la burbuja debido al COVID.

Bradley es uno de esos jugadores que uno siempre quiere tener en su equipo, dado que nunca negocia la actitud, es un extraordinario defensivo perimetral y tiene la capacidad de lastimarte a distancia.

Tristemente para él, las lesiones y el COVID le siguieron jugando una mala pasada esta temporada, en la cual apenas jugó 10 partidos para el Heat (1 como titular) antes de ser cambiado a Houston. Ahora como integrante del peor equipo de la Liga, está encestando apenas el 31 por ciento de sus dobles y el 28 por ciento de sus triples.

5-Kemba Walker

Soy el primero en admitir que en su momento, me encantó la adición de Kemba Walker por parte de los Celtics.

Walker tenía un primer paso explosivo, aparecía en momentos importantes, y sentía que generaría mejor química que Kyrie Irving en el vestidor. Sin embargo, aquí estamos. La lesión crónica de rodilla es una realidad, y nunca pudo alcanzar el nivel mostrado en Charlotte. Si bien ha levantado su producción recientemente, y entiendo que los Celtics han tenido muchas bajas esta temporada, la carencia de consistencia de Walker es una de las principales razones por las cuales Boston ha sido una decepción.

Encestar el 40 por ciento de dobles y 33 por ciento de triples para un jugador de su calibre, es sencillamente inexcusable.