Ranking de las mejores franquicias de la WNBA en la historia: ¿Seattle Storm o Minnesota Lynx en el No. 1 global?

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Nada es imposible para Sabrina Ionescu (0:17)

Sabrina Ionescu convierte en la pintura con un dulce ataque el aro, supera a toda la defensa rival y muestra su creatividad a la hora de anotar. Habilidad es lo que le sobra. (0:17)

El lanzamiento de la WNBA fue en junio de 1997 con ocho equipos afiliados a la NBA. Desde entonces, el panorama de la liga ha cambiado varias veces, incluyendo dueños fuera de la NBA. La WNBA llegó a expandir a un máximo de 16 equipos, pero se ha quedado en 12 desde 2010.

Ahora que la liga celebra su 25 aniversario, clasificamos las mejores 11 franquicias en cada una de sus encarnaciones en diferentes ciudades. Los criterios principales para el ranking son el éxito y las jugadoras destacadas, aunque la longevidad de la franquicia fue factor también.

Con la categoría de “cara de la franquicia”, listamos los años en que esa jugadora estuvo con ese equipo, que no es necesariamente el tiempo que estuvo (o sigue) en la WNBA.

Entonces, ¿cuál franquicia de la WNBA es la mejor en la historia de la liga?

1. Seattle Storm (2000-presente)

Campeonatos: Cuatro (2004, 2010, 2018, 2020) Apariciones en postemporada (marca): 16 (32-25) Marca de temporada regular: 383-341 JMVs: Breanna Stewart (2018), Lauren Jackson (2003, 2007, 2010) Líderes históricas por estadística, WNBA: Sue Bird en asistencias (3,031) y partidos (545)

Cara de la franquicia: Sue Bird (2002-presente)

Mejor momento: Ganar el cuarto título de la franquicia en 2020 durante la temporada abreviada por la pandemia en una insólita ubicación de "burbuja" en la Florida. Empató al Storm con el Minnesota Lynx y las Houston Comets por más títulos en la historia de la WNBA.

Peor momento: Terminar con marca de 12-22 en 2014 y perderse los playoffs por primera vez en 10 temporadas.

Recorrido de la franquicia: La grandeza invariablemente viene acompañada de alguna suerte. Seattle es la franquicia #1 de nuestro ranking, en parte porque consistentemente ha aprovechado su buena fortuna, y además porque ha creado una cultura tan positiva y ganadora.

Originalmente parte de la organización de los Seattle SuperSonics de la NBA, la franquicia del Storm la compró un grupo femenino basado en Seattle, Force 10 Hoops, en 2008 para mantener al equipo de la WNBA team allí cuando el equipo de la NBA se mudase a Oklahoma. Force 10 nunca ha titubeado en su compromiso con la WNBA y la comunidad de Seattle. Y en dos ocasiones, la organización ha recibido primeras selecciones consecutivas y eligieron superestrellas con las cuatro selecciones: Jackson (2001), Bird (2002), Loyd (2015) y Stewart (2016). Bird ha sido factor clave en los cuatro títulos y es un ícono principal en la WNBA.

2. Minnesota Lynx (1999-presente)

Campeonatos: Cuatro (2011, 2013, 2015, 2017) Apariciones en postemporada (marca): 12 (42-24) Marca de temporada regular: 413-340 JMVs: Maya Moore (2014), Sylvia Fowles (2017) Líderes históricas por estadística, WNBA: Sylvia Fowles en rebotes (3,640), promedio de rebotes (9.81) y porcentaje de goles de campo (59.6)

Cara de la franquicia: Seimone Augustus (2006-2019)

Mejor momento: Vengar su derrota de las Finales de la WNBA de 2016 ante Los Angeles Sparks al ganar las Finales de 2017, también contra las angelinas y Nneka Ogwumike.

Peor momento: Perderse los playoffs por quinta temporada consecutiva en 2009.

Recorrido de la franquicia: Parte de la segunda expansión de la liga en 1999, junto con Orlando, las Lynx se clasificaron a los playoffs solo dos veces en sus primeras 12 temporadas.

Todo eso cambió en la temporada 2010: Cheryl Reeve fue contratada como entrenadora, la alera Brunson fue fichada en el sorteo de dispersión de las Sacramento Monarchs y un cambio trajo a la base armadora Whalen a casa, Minnesota. Las Lynx tuvieron marca de 13-21, su última temporada perdedora. En 2011, ganaron la lotería del draft, la cual trajo a la superestrella de UConn, Moore, como la primer seleccionada, y las llevó a las Finales de la WNBA en seis de las siguientes siete campañas. Obtuvieron a la pívot Fowles por un canje durante la temporada 2015. Las Lynx han estado reabasteciendo su talento las últimas temporadas, pero siguen alcanzando la postemporada consistentemente. El ex astro de béisbol Alex Rodriguez y el empresario Marc Lore están en el proceso de comprar a los Timberwolves/Lynx.

3. Los Angeles Sparks (1997-presente)

Campeonatos: Tres (2001, 2002, 2016) Apariciones en postemporada (marca): 19 (47-43) Marca de temporada regular: 490-323 JMVs: Nneka Ogwumike (2016), Candace Parker (2008, 2013), Lisa Leslie (2001, 2004, 2006) Líderes históricas por estadística, WNBA: Lisa Leslie en rating defensivo (88.43)

Cara de la franquicia: Lisa Leslie (1997-2009)

Mejor momento: Derrotar a las Lynx en Minnesota en el Juego 5 de las Finales de la WNBA de 2016 para el tercer título de las Sparks, y su primero en 14 años.

Peor momento: Que la pívot estelar Leslie se perdiera la temporada 2007 por licencia de embarazo. Esa temporada, las Sparks tuvieron su peor total de victorias en la historia de la franquicia, 10-24. Pero la alero/pívot Parker sería la primer seleccionada del sorteo para Los Ángeles el año siguiente.

Recorrido de la franquicia: De las ocho originales franquicias de la WNBA, Los Ángeles y Phoenix son las más exitosas de los equipos restantes, y las Sparks cuentan con el mayor número de apariciones de playoff en la historia de la WNBA. Ellas fueron parte de la organización de los Lakers de Los Ángeles, con Jerry

Buss como dueño, hasta 2006. De 2007-2013, las Sparks tuvieron como propietarios a Gemini Basketball y luego a Williams Group Holdings. En 2014 Sparks LA Sports, que incluye a la leyenda de los Lakers, Magic Johnson, compró al equipo.

Junto a sus tres títulos, las Angelinas tienen dos viajes más a las Finales de la WNBA, cayendo ante Detroit en 2003 y Minnesota en 2017, y ha jugado en cada postemporada desde 2011.

4. Phoenix Mercury (1997-presente)

Campeonatos: Tres (2007, 2009, 2014) Apariciones en postemporada (marca): 15 (41-34) Marca de temporada regular: 422-390 JMVs: Diana Taurasi (2009) Líderes históricas por estadística, WNBA: Diana Taurasi en puntos (9,161), goles de campo anotados/intentados (2,887 de 6,703), triples anotados/intentados (1,203 de 3,286) y tiros libres anotados/intentados (2,184 de 2,508)

Cara de la franquicia: Diana Taurasi (2004-presente)

Mejor momento: Una marca de 29-5, récord de franquicia y de temporada regular, además de una marca de playoffs de 7-1 en la temporada de campeonato del Mercury en 2014.

Peor momento: Una marca de 8-26 en 2003 bajo el tercer entrenador del Mercury en tres años. Pero el siguiente año trajo a Taurasi como la primera selección.

Recorrido de la franquicia: El Mercury parece haber tenido la mayor estabilidad de propietarios entre todas las franquicias de la WNBA. Han sido parte de la organización de los Phoenix Suns desde sus principios como una de las ocho franquicias originales, primero bajo el dueño Jerry Colangelo y luego Robert Sarver. También han tenido a una de las fanaticadas más dedicadas, el X Factor.

Después de perder en las Finales de la WNBA de 1998, las Mercury se perdieron los playoffs en siete de los próximos ocho años. Durante ese tiempo, Taurasi se unió al equipo y guió al Mercury a su primer campeonato en 2007. Exceptuando en 2008 y 2012, han alcanzado los playoffs cada año desde entonces.

5. Houston Comets (1997-2008)

Campeonatos: Cuatro (1997, 1998, 1999, 2000) Apariciones en postemporada (marca): Nueve (20-14) Marca de temporada regular: 241-149 JMVs: Sheryl Swoopes (2000, 2002, 2005), Cynthia Cooper

(1997, 1998) Líderes históricas por estadística, WNBA: Cynthia Cooper en promedio de puntos (20.98), promedio de minutos por partido (35.19) y rating de eficiencia de la jugadora (28.72)

Cara de la franquicia: Sheryl Swoopes (1997-2007)

Mejor momento: Lograron marca de 6-0 en los playoffs del 2000, barriendo a Sacramento, Los Ángeles y Nueva York para conquistar su cuarto título consecutivo.

Peor momento: La franquicia cerró durante el apogeo de la crisis financiera global, después de la temporada 2008.

Recorrido de la franquicia: Muchas cosas le salieron bien a las Comets desde el inicio. Recibieron a cuatro jugadoras del Salón de la Fama en Cooper, Swoopes, Thompson y Arcain, un entrenador experimentado y exitoso del juego universitario en Van Chancellor, un dueño dedicado (al menos inicialmente) en Leslie Alexander de los Houston Rockets y una afición energética.

Aunque tenía 34 años cuando la liga comenzó, Cooper aún jugaba a un nivel de élite después de más de una década de estrellato en extranjero. Las Comets tuvieron marca de 98-24 en la temporada regular y de 16-3 en los playoffs en los primeros cuatro años de la liga. Fueron una parte tan crucial de los primeros años de la

WNBA y dejaron tal impresión que a veces sigue siendo difícil de creer que se fueron hace más de una década.

6. Detroit Shock (1998-2009)

Campeonatos: Tres (2003, 2006, 2008) Apariciones en postemporada (marca): Ocho (30-19) Marca de temporada regular: 210-186 JMVs: Ninguna Líderes históricas por estadística, WNBA: Cheryl Ford en porcentaje de rebotes totales (20.47)

Cara de la franquicia: Deanna Nolan (2001-2009)

Mejor momento: Pasar de últimas a primeras y ganar el campeonato de 2003.

Recorrido de la franquicia: Detroit estuvo en la primera ola de expansión de la WNBA con Washington en 1998, y alcanzó los playoffs solo una vez en sus primeras cinco temporadas. Cuando el Shock arrancó en 0-10 en 2002, el exastro de los Detroit Pistons, Bill Laimbeer, entró como entrenador y fue la chispa para un giro radical. En los últimos siete años del Shock en Detroit, alcanzaron la postemporada en cada campaña, se clasificaron a cuatro Finales de la WNBA y ganaron tres títulos.

La familia Davidson vendería el Shock a Tulsa después de la temporada 2009, pero no sería ni sombra del mismo equipo el que comenzó a jugar en Oklahoma. Mientras tanto, la asistente del Shock, Cheryl Reeve se fue para ser entrenadora en Minnesota, comenzando una dinastía allí. El Tulsa Shock se mudaría antes de la temporada 2016 a Dallas para ser las Wings.

7. Indiana Fever (2000-presente)

Campeonatos: Uno (2012) Apariciones en postemporada (marca): 13 (35-33) Marca de temporada regular: 341-380 JMVs: Tamika Catchings (2011) Líderes históricas por estadística, WNBA: Tamika Catchings en porcentajes de victorias (93.66), porcentajes de victorias defensivas (36.52), robos (1,074) y robos por partido (2.35)

Cara de la franquicia: Tamika Catchings (2002-2016)

Mejor momento: El título del 2012 le dio a la futura miembro del Salón de la Fama, Catchings, un campeonato de la WNBA, y su entrenadora universitaria Pat Summitt estuvo presente para la victoria definitiva.

Peor momento: El Fever lo está viviendo ahora -- su quinta temporada perdedora consecutiva. Tres han sido con totales de de victorias de un solo dígito, y se acercan a la cuarta.

Recorrido de la franquicia: El Fever debutó en la tercera ola de expansión en el 2000 junto con Seattle, así como Miami y Portland, y estos dos pronto desaparecieron. El Fever es parte de la organización de los Indiana Pacers, uno de cuatro equipos en nuestro top 10 que siguen afiliados con un equipo de la NBA (Minnesota, Phoenix y Washington son los otros).

Una lesión desafortunada para la estrella de Tennessee. Catchings -- se desgarró el ligamento cruzado anterior, lo cual puso fin prematuro a su temporada de cuarto año universitario -- fue de gran suerte para el Fever. Después de que Seattle seleccionó a la estrella australiana Lauren Jackson de No. 1 en 2001, Charlotte saltó a Catchings con la segunda selección y tomó a Kelly Miller. Fue un enorme error por el Sting, que dejó pasar a una de las grandes de todos los tiempos de la WNBA al no esperar un año por que ella se recuperase. Catchings fue una 10 veces All-Star y cinco veces Mejor Jugadora Defensiva del Año de la WNBA, tan icónica para el Fever como Bird y Taurasi han sido para Seattle y Phoenix, respectivamente.

Reemplazar a Catchings ha sido muy complicado para Indiana. El Fever no ha alcanzado los playoffs desde que se retiró después de la temporada 2016. Ahora ella es la gerente general de la franquicia, y con seis victorias el año pasado y apenas cinco en lo que esta temporada, podría tener la primera selección en 2022.

8. Washington Mystics (1998-presente)

Campeonatos: Uno (2019) Apariciones en postemporada (marca): 13 (18-30) Marca de temporada regular: 340-444 JMVs: Elena Delle Donne (2019) Líderes históricas por estadística, WNBA: Elena Delle Donne en porcentaje de tiros libres (93.9) y rating ofensivo (124.85)

Cara de la franquicia: Elena Delle Donne (2017-presente)

Mejor momento: Las Mystics y Delle Donne superaron su lesión de la espalda y a un difícil equipo de Connecticut para ganar las Finales de la WNBA de 2019. Fue el primer título para la franquicia y para el entrenador veterano de la WNBA, Mike Thibault.

Peor momento: Después de ganar la Conferencia Este por primera vez en el 2010, las Mystics perdieron a su entrenador y gerente general cuando quisieron combinar ambos puestos en uno. Las siguientes dos temporadas, Washington tuvo marca combinada de 11-57.

Recorrido de la franquicia: Si te convertiste en aficionado de las Mystics en algún momento durante los pasados nueve años, te perdiste la montaña rusa de altibajos y el carrusel de entrenadores que precedió eso. Las Mystics, que entraron a la WNBA con Detroit en la primera ola de expansión en 1998, tuvieron 12 entrenadores en sus primeras 15 temporadas, cambiando de liderazgo cuatro veces diferentes durante una misma temporada. Alcanzaron la postemporada en seis ocasiones durante este periodo caótico, abriendo ese tiempo con 3-27 en 1998 y sellándolo con 5-29 en 2012.

Entonces Connecticut despidió a Thibault luego de la temporada 2012, y las Mystics al fin tenían un entrenador a largo plazo. Thibault ahora está en su novena temporada con Washington, que también hizo un canje para adquirir a Delle Donne antes de la temporada 2017. Aunque ella solo ha jugado tres campañas completas, guió a las Mystics a las Finales de la WNBA en 2018 y 2019, ganando el campeonato en el segundo viaje. Delle Donne se perdió la última temporada y ha estado limitada a pocos partidos esta temporada debido a problemas persistentes de la espalda. Pero cuando ha estado en la duela, ha marcado la diferencia para las Mystics.

9. Connecticut Sun (2003-presente)

Campeonatos: Ninguno Apariciones en postemporada (marca): 12 (30-28) Marca de temporada regular: 351-273 JMVs: Tina Charles (2012)

Cara de la franquicia: Alyssa Thomas (2014-presente)

Mejor momento: Llevar las Finales de la WNBA de 2019 a un decisivo quinto partido antes de caer ante Washington. Fue el tercer viaje del Sun a las Finales.

Peor momento: Perder las Finales del Este de 2012 ante Indiana, después de lo cual el entrenador Mike Thibault fue despedido y se fue a Washington. El Sun se perdió los playoffs las siguientes cuatro temporadas.

Recorrido de la franquicia: Después de la temporada 2002, la WNBA estaba lista para dueños independientes fuera de las franquicias de la NBA, y el Sun fue la primera en probar esa ruta. Habían sido el Orlando Miracle, afiliados con el Orlando Magic, y se estaban estableciendo apenas después de cuatro temporadas. La tribu Mohegan en Connecticut, que tenía una arena en el Mohegan Sun Casino y quería aprovechar la popularidad del básquet femenino en el estado gracias a UConn, compró al Miracle.

Eso trajo a jugadoras como Sales, Douglas y McWilliams-Franklin de Orlando; además, el Sun seleccionó a Whalen en el sorteo de 2004. Esas cuatro componían el núcleo de los equipos del 2004 y 2005 que avanzaron a las Finales de la WNBA. El Sun no ha podido abrirse camino para un título todavía, pero es fuerte contendiente para retar por un campeonato otra vez este año bajo el entrenador Curt Miller, pese a que Alyssa Thomas se perderá la temporada por una lesión del tendón de Aquiles.

10. Sacramento Monarchs (1997-2009)

Campeonatos: Uno (2005) Apariciones en postemporada (marca): Nueve (24-19) Marca de temporada regular: 224-200 JMVs: Yolanda Griffith (1999)

Cara de la franquicia: Yolanda Griffith

Mejor momento: Derrotar a Connecticut 3-1 por el campeonato en la primera serie a mejor de cinco en las Finales de la WNBA en 2005.

Peor momento: El cierre de la franquicia, pese a tener una afición dedicada, después de la temporada 2009.

Recorrido de la franquicia: Una de las ocho franquicias originales de la WNBA, las Monarchs estaban afiliadas con los Sacramento Kings y eran propiedad de la familia Maloof.

Las Monarchs tuvieron marcas perdedoras en sus primeras dos temporadas, pero luego seleccionaron a Griffith segunda en el sorteo de la WNBA de 1999. Para el 2005, Brunson, Lawson, Powell y Walker se unieron al plantel y Sacramento se consagró campeón. La crisis financiera global del 2007-08 le pasó factura a la WNBA, que perdió a Charlotte en enero de 2007, a Houston en diciembre de 2008 y a Sacramento en diciembre de 2009.

11. New York Liberty (1997-presente)

Campeonatos: Ninguno Apariciones en postemporada (marca): 15 (27-36) Marca de temporada regular: 390-397 JMVs: Ninguna

Cara de la franquicia: Teresa Weatherspoon (1997-2003)

Mejor momento: Weatherspoon aventó un tiro desde media cancha que no tocó el aro para ganar el Juego 2 de las Finales de la WNBA de 1999 por 68-67. El Liberty perdió el Juego 3 y la serie, pero “El Disparo" vive por siempre.

Peor momento: Que el Liberty perdiera a la primera selección del sorteo, Sabrina Ionescu, en el tercer partido de la pasada campaña por una lesión de tobillo, y finalizara el 2020 con una marca adversa de franquicia, dos victorias.

Recorrido de la franquicia: Madison Square Garden era un lugar bastante especial con equipo del Liberty simpático y exitoso a fines de la década de los años 1990 y principios de los años 2000. Nueva York alcanzó su primer partido de campeonato (antes de que las Finales se convirtieran en una serie) en 1997, y luego aparecieron en las Finales tres veces más. Pero el Liberty no ha llegado tan lejos desde el 2002 y no ha tenido marca ganadora desde 2017.

El dueño de los Brooklyn Nets, Joseph Tsai, le compró el equipo a James Dolan en 2019. Después de dos temporadas de jugar en White Plains, Nueva York, y el año pasado en la burbuja en Bradenton, Florida, el Liberty ahora está en el Barclays Center a tiempo completo. Tal vez la magia de los primeros años de la franquicia se puede capturar de nuevo, junto con su primer campeonato.