NBArank 2021: Ranking de los mejores jugadores para 2021-22, del 50 al 26

Illustration by ESPN

Nuestro conteo regresivo de NBArank regresa para su undécima temporada.

¿Qué jugadores comienzan su ascenso en la jerarquía de la liga? ¿Quién está al borde de irrumpir al nivel de superestrellas?

Para obtener la predicción final de NBArank, le pedimos a nuestro panel de expertos que votara por pareos de jugadores: Kevin Durant contra James Harden, Luka Doncic contra Zion Williamson, Stephen Curry contra Giannis Antetokounmpo ... y la lista continúa.

Preguntamos, "¿Qué jugador será mejor en el 2021-22?" Los votantes tenían que predecir lo que esperaban de cada jugador durante la temporada.

Aquí están los que lograron el corte, mientras seguimos desglosando los mejores 100 de la liga. Primero les revelamos los primeros 50 jugadores, y aquí están los siguientes 25, del No. 50 hasta el No. 26:

Nota:

Debido a lesiones de rodilla que marginarán a ambos durante la mayoría de la campaña 2021-22, Kawhi Leonard de los L.A. Clippers y Jamal Murray de los Denver Nuggets fueron excluidos de la clasificación de esta temporada.


No. 50: Kristaps Porzingis

Dallas Mavericks | PF/C | NBArank 2020: No. 41

Causa de preocupación: Gran parte de la discusión sobre Porzingis se centra en su rol ofensivo, el cual espera expandir, pero el problema más grande la temporada pasada fue su drástico paso atrás a la defensiva. Porzingis, en buena parte debido a su movilidad limitada después de su cirugía de rodilla en la temporada baja, fue un blanco, reflejado por un rating defensivo (115.3) que fue por mucho el peor de los regulares de los Mavs. Contribuyó en ese departamento la campaña previa, lo cual los Mavs necesitarán de nuevo. -- Tim MacMahon


No. 49: Marcus Smart

Boston Celtics | PG/SG | NBArank 2020: No. 37

Una cosa a tener en cuenta: El cuerpo y alma de los Celtics, Smart ahora está garantizado por cinco temporadas más luego de firmar una extensión de contrato de cuatro años esta temporada baja. Y con la salida de Kemba Walker, Smart debería hallarse como base armador titular en Boston, donde ayudará a guiar al equipo a una nueva era con Ime Udoka como entrenador. -- Tim Bontemps

Por qué cayó 12 puestos: Como Smart rindió prácticamente un duplicado estadístico del 2019-20, su descenso parece reflejar peor salud (se perdió 24 partidos, principalmente por un esguince de la pantorrilla sufrida en febrero) y el paso atrás de los Celtics como equipo. Smart no tuvo otro camino largo en los playoffs para lucir su impacto defensivo. -- Kevin Pelton


No. 48: Mike Conley

Utah Jazz | PG | NBArank 2020: No. 71

Causa de preocupación: Problemas del tendón de la corva han plagado a Conley desde que llegó a Utah, llevándole a perderse varios periodos prolongados durante las últimas dos temporadas. Eso incluye los primeros cinco partidos de las semifinales de las Conferencias del Oeste, y se vio en grandes dificultades cuando perseveró durante la derrota del Jazz en el Juego 6 ante los Clippers donde quedaron eliminados. Conley, quien cumplirá 34 años antes de que arranque la temporada, se ha puesto cómodo como estrella complementaria junto a Donovan Mitchell y Rudy Gobert. Solo necesita quedarse en la duela. -- MacMahon

Por qué subió 23 puestos: La pasada campaña, Conley mereció su primera aparición en el Juego de Estrellas, en su 14to. año. Se recuperó de una primera temporada con el Jazz plagada de lesiones para culminar 11mo. en la NBA en el Más-Menos Real (RPM, por sus siglas en inglés), probando ser uno de los jugadores de mayor impacto en la liga mientras ayudó al Jazz a la mejor marca. -- André Snellings


No. 47: LaMelo Ball

Charlotte Hornets | PG | NBArank 2020: NR

Una cosa a tener en cuenta: Ball brilló con su mágica capacidad de pasar y sus instintos generales de básquet durante su campaña de Novato del Año. Será interesante ver cómo su cuerpo ha evolucionado, si puede sostener su ritmo de disparar triples a un 35.2% y cómo progresa como finalizador -- estuvo ranqueado en el percentil 27 en disparos en el aro la pasada temporada. Cómo Ball encaja al lado de la 11ma. selección global James Bouknight, un anotador dotado que ha sido más efectivo con la pelota en sus manos, también es una trama temprana que vale la pena seguir. Si Ball puede ayudar a convertir a los Hornets en verdaderos contendientes a los playoffs, de seguro estará a la altura de la publicidad como uno de los jugadores top con menos de 21 años en NBA. -- Mike Schmitz

Por qué subió de los no ranqueados: Tener a Ball fuera de los mejores 100 el año pasado tenía sentido, ya que el novato de 19 años había jugado en apenas 13 partidos contra competencia de la NBL Australiana la campaña previa. Los tiros del perímetro y la defensa de Ball iban adelantados, y su creatividad al armar las jugadas era como estaba anunciado, aumentando esperanzas para el año 2. -- Pelton


No. 46: Tobias Harris

Philadelphia 76ers | PF | NBArank 2020: No. 57

Una gran interrogante: ¿Puede ser un All-Star al fin? Harris estaba afuera mirando hacia adentro la última temporada -- y no por primera vez en su carrera. Pero con el estatus de Ben Simmons en Filadelfia muy incierto, Harris tendrá cada oportunidad para probar que es un All-Star esta temporada junto a Joel Embiid. -- Bontemps

Por qué subió 11 puestos: Aunque sus promedios por partido aparte de las asistencias fueron casi idénticos al 2019-20, Harris tuvo la mejor temporada de su carrera gracias a que acertó el 39.4% de sus triples y el 54.6% de sus tiros dentro del arco, una marca personal. Harris emergió como un clave armador de jugadas tarde en los partidos por los 76ers mientras registraron la mejor marca del Este. -- Pelton


No. 45: DeMar DeRozan

Chicago Bulls | SG/SF | NBArank 2020: No. 82

Una gran interrogante: ¿Cuál será el papel de DeRozan? Los Bulls tienen una plétora de manejadores de balón dominantes con Lonzo Ball, Zach LaVine y Coby White, pero DeRozan está listo para llevarse algunos de los toques. DeRozan también brilló más que nadie la última temporada con los Spurs como una especie de ala pívot armador, promediando una marca personal en asistencias por partido mientras jugaba el 69% de sus minutos at the 4, según Basketball Reference. -- Andrew Lopez

Por qué subió 37 puestos: DeRozan ha sido un anotador rítmico las últimas temporadas, pero la pasada campaña mejoró de forma dramática como un armador de jugadas, con marcas personales de 6.9 asistencias por partido y un ratio de asistencias por pérdidas de 3.5 a 1. La capacidad de DeRozan de facilitar será importante en su nuevo equipo, ahora que Chicago presume de tres anotadores de volumen en su quinteto titular. -- Snellings


No. 44: Myles Turner

Indiana Pacers | PF/C | NBArank 2020: No. 74

Una cosa a tener en cuenta: ¿Tardará mucho antes de que Turner se vaya si los Pacers deciden dividir su delantera de Domantas Sabonis-Turner? Se han oído especulaciones de un canje en torno a Turner, quien lideró la liga con una marca personal de 3.4 bloqueos por partido la temporada pasada (mientras jugó un bajo total personal de 47 partidos pues una lesión de un dedo del pie lo marginó en abril). -- Baxter Holmes

Por qué subió 30 puestos: Luego de una levemente decepcionante campaña 2019-20, Turner se recuperó, y de qué manera, al lograr el 60.6% de sus intentos de 2 puntos -- fácilmente una marca personal -- y liderar la NBA en bloqueos por partido una segunda vez. -- Pelton


No. 43: Kyle Lowry

Miami Heat | PG | NBArank 2020: No. 30

Una gran interrogante: ¿Puede el base armador veterano ayudar a alzar a Miami de vuelta al tope del Este? El consenso general en la liga es que Lowry encajará bien en lo que Jimmy Butler y compañía han construido en Miami, pero a los 35 años y habiendo jugado solo 46 partidos la pasada temporada, es clave para el escolta tenaz arrancar a toda marca para una escuadra del Heat que cree que puede regresar a la cumbre rápidamente. -- Nick Friedell

Por qué cayó 13 puestos: Lowry es uno de los mejores base armadores de su generación, y su impacto por partido siguió siendo alto la pasada temporada, ya que terminó 13ro. en la NBA en RPM. Pero la edad y las lesiones han cobrado factura, ya que se ha perdido 57 partidos en las últimas tres temporadas. Lowry está empezando su 16ta. campaña y tiene la oportunidad de hacer cosas grandes en su nuevo equipo del Heat, mientras pueda mantenerse en la cancha. -- Snellings


No. 42: Julius Randle

New York Knicks | PF | NBArank 2020: NR

Una gran interrogante: La pasada temporada, Randle fue una gran sorpresa a nivel individual así como los Knicks lo fueron como equipo, haciéndolo una selección fácil para el premio al Jugador Más Mejorado de la liga y consiguiéndole una extensión de contrato muy merecida. La pregunta es si puede repetir ese éxito. Si se acerca siquiera, los Knicks estarán bastante satisfechos. -- Bontemps

Por qué subió de los no ranqueados: Randle había rondado silenciosamente como uno de los hombres grandes productivos de la liga antes de juntarlo todo para una mágica campaña All-NBA con los Knicks la última temporada. Randle mejoró en todos los aspectos, pero como armador (marca personal de 6.0 asistencias por partido) y tiros de larga distancia (marcas personales de 2.3 triples por partido y encestando 41.1% de sus intentos) cambió la magnitud de su impacto y lo convirtió en un legítimo jugador de franquicia a la ofensiva. -- Snellings


No. 41: Michael Porter Jr.

Denver Nuggets | SF/PF | NBArank 2020: No. 51

Una cosa a tener en cuenta: La selección de lotería de 2018 mostró su potencial de superestrella la última temporada, al promediar 19 puntos con efectividad de 44.5% en disparos de triples y 7.3 rebotes por partido en un equipo de Nuggets que fue contendiente al título -- solo Kevin Durant alcanzó todos esos niveles el año pasado. En su tercera campaña, y con la salida del hombre grande veterano Paul Millsap por la vía de la agencia libre, se exigirá más liderazgo de Porter, especialmente si los cargados Nuggets apuntan a jugar en junio. -- Holmes

Por qué subió 10 puestos: Porter probó que su juego sólido en la burbuja no fue chiripa, emergiendo como el principal anotador desde el perímetro por Denver después del desgarro del ligamento cruzado anterior de Jamal Murray. Él promedió 22.3 puntos por partido después del descanso del Juego de Estrellas con un 56% en tiros de campo y 46% en triples y también se puso más al día en la defensa. Porter podría estar listo para otro salto esta temporada. -- Pelton


No. 40: Domantas Sabonis

Indiana Pacers | PF/C | NBArank 2020: No. 50

Una gran interrogante: Fue una temporada perdida por muchas razones en Indiana. Pero mientras los Pacers se adaptan a la vida bajo el nuevo entrenador Rick Carlisle, la pregunta eterna que rodea la franquicia -- si Sabonis y Turner pueden coexistir juntos con éxito -- permanece. Sin embargo, Sabonis se ha convertido en un jugador excelente, en particular con su juego ofensivo completo. -- Bontemps

Por qué subió 10 puestos: Debutó como All-Star en 2020, y Sabonis confirmó su temporada revelación la última temporada. Rompió la marca de los 20 puntos por partidos (20.3) y además promedió una marca personal de 6.7 asistencias por partido, lo cual bastó para 13ro. en la liga. Las limitaciones defensivas de Sabonis aún lo tienen clasificado bajo para un dos veces All-Star, pero hay menos interrogantes que la pasada campaña. -- Pelton


No. 39: Nikola Vucevic

Chicago Bulls | C | NBArank 2020: No. 42

Una gran interrogante: ¿Puede Vucevic ayudar a guiar a Chicago de vuelta a los playoffs? Los Bulls apuntaron alto cuando ficharon a Vucevic de Orlando antes de la fecha límite del año pasado, pero el acuerdo no pagó los dividendos de playoffs que la organización buscaba. Con LaVine, DeRozan y Lonzo Ball todos en el equipo a su lado, Vucevic debe tener bastante espacio para seguir acumulando cifras, pero debe mostrar un poco más de desarrollo en el lado defensivo para ayudar a este grupo al máximo. -- Friedell


No. 38: Pascal Siakam

Toronto Raptors | SF/PF | NBArank 2020: No. 24

Causa de preocupación: Antes de que la liga cerrase debido a la pandemia del COVID-19 hace 18 meses, Siakam parecía listo para irrumpir y convertirse en una casi superestrella. Una combinación de lesiones y juego inconsistente desde entonces han visto a su reputación recibir un golpe. Se perderá el inicio de la temporada mientras se recupera de una cirugía de hombro, pero cuando vuelva con los Raptors él espera poder continuar donde lo dejó todo la última vez que Toronto pudo jugar partidos en el Scotiabank Arena en febrero de 2020. -- Bontemps

Por qué cayó 14 puestos: Fue una temporada para el olvido para Siakam, quien dio un paso hacia atrás luego de merecer honores All-NBA en el 2019-20. Siakam se desplomó a un 29.7% disparando desde lejos y chocó con el entrenador Nick Nurse, ganándose una suspensión de facto de un partido. Los Raptors esperan que todos están más contentos con su regreso a Toronto. -- Pelton


No. 37: Draymond Green

Golden State Warriors | PF/C | NBArank 2020: No. 44

Destreza oculta: ¿Reaparecerá su ofensiva? Green demostró que todavía puede jugar a un nivel extremadamente alto al lado defensivo y crear jugadas para los Warriors a la ofensiva ayudando a preparar las mejores maneras para que Curry despegue. La pregunta es si podrá consistentemente ser efectivo cuando las defensas rivales le den miradas abiertas. -- Friedell


No. 36: Shai Gilgeous-Alexander

Oklahoma City Thunder | SG | NBArank 2020: No. 38

Una gran interrogante: Recién recibió su extensión máxima de novato y es la piedra angular de la franquicia para el Thunder mientras se enfocan en una larga reconstrucción. La pasada campaña se creció al tomar un papel más grande, volviéndose más eficiente y una mayor presencia en la duela en 35 partidos. Pero ya no es un jugador de potencial -- ahora es un jugador de expectativas. Aunque el Thunder no las tiene a corto plazo, él ciertamente las tendrá. Es hora de respaldarlo. -- Brian Windhorst


No. 35: Deandre Ayton

Phoenix Suns | C | NBArank 2020: No. 52

Destreza oculta: Con la asistencia de Chris Paul, Ayton se estableció como uno de los mejores pívots del deporte mientras ayudó a los Suns a alcanzar las Finales la pasada temporada -- con ambos jugadores probando ser poderosos en la pantalla y desmarque. Con tan solo 23 años, Ayton es ultraeficiente (con una marca personal de 62.6% en tiros de campo la pasada campaña) y una fuerza en ambos extremos (con una marca personal de 39 dobles dobles la última temporada). Ayton podría conseguir una extensión máxima de novato, pero tal vez tendrá que llevar una carga más pesada y establecerse más si Paul, de 36 años, empieza a jugar menos minutos. -- Holmes

Por qué subió 17 puestos: Ayton ha logrado un doble doble casi todas las noches durante toda su carrera, pero tuvo gran progreso como defensor en su tercera temporada. Ayton culminó 11mo. en la NBA en el DRPM como uno de los defensas de mayor impacto y ancla de la defensa top 10 de los Suns. -- Snellings


No. 34: De'Aaron Fox

Sacramento Kings | PG | NBArank 2020: No. 34

Destreza oculta: Fox, se puede decir que es el base armador más veloz en la liga, creció mucho en su cuarta temporada, aumentando su promedio de anotación de 21.1 a una marca personal de 25.2 puntos mientras promediaba 7.2 asistencias por partido la pasada campaña. Aunque los Kings añadieron otro talentoso base armador en el novato Davion Mitchell, Fox no debe verse afectado por la pista trasera abarrotada. -- Ohm Youngmisuk


No. 33: Zach LaVine

Chicago Bulls | SG | NBArank 2020: No. 56

Una gran interrogante: ¿Acaso va LaVine rumbo a ser una superestrella? Como As All-Star debutante que sigue mejorando, todo señala hacia el hecho que recibirá un contrato máximo el verano que viene. La pregunta para LaVine no es si el dinero estará ahí, sino si él puede ser el tipo de jugador que puede liderara a su equipo a un cupo de postemporada. Los Bulls hicieron movidas para mejorar el núcleo alrededor del astro de 26 años al adquirir a DeRozan y Lonzo Ball, pero ahora LaVine debe demostrar que puede llevar su propio juego a un nivel ganador. -- Friedell

Por qué subió 23 puestos: Pocos jugadores mejoraron su percepción en los últimos nueve meses más que LaVine. Antes ridiculizado como un jugador con estadísticas vacías, LaVine drásticamente mejoró su eficiencia al acertar el 57.1% tiros de 2 puntos y el 41.9% en triples, ambos fácilmente marcas personales. Después de convertirse en un All-Star, LaVine revalidó eso con juego sólido por el equipo olímpico de Estados Unidos que ganó la medalla de oro. -- Pelton


No. 32: Klay Thompson

Golden State Warriors | SG | NBArank 2020: NR

Una gran interrogante: Se puede decir que la incógnita más grande en la liga es si Thompson volverá a estar en forma luego de perderse dos años por lesiones del ligamento cruzado anterior y del tendón de Aquiles. Si lo logra, los Warriors creen que pueden catapultarse de regreso hacia la cima de la Conferencia Oeste. Si no lo logra, los Warriors se pueden despedir de cualquier esperanza de ser contendientes al título en el futuro cercano. -- Friedell

Por qué subió de los no ranqueados: Debido a su ruptura del tendón de Aquiles, Thompson no fue elegible para NBArank 2020. Él regresa 14 puestos más bajo que en 2018, antes del desgarro del ligamento cruzado anterior que sufrió en las Finales de la NBA esa campaña. Dada la combinación de lesiones, eso parece optimista, aunque su excompañero Durant demostró que es posible volver de una lesión del tendón de Aquiles como nuevo. -- Pelton


No. 31: Ja Morant

Memphis Grizzlies | PG | NBArank 2020: No. 31

Una gran interrogante: ¿Puede Morant lograr que los defensores respeten su triple, particularmente saliendo del dribleo? Si lo consigue, es difícil imaginar cómo marcar a Morant, quien podría ser el jugador más rápido en la liga con el balón en sus manos. Pero Morant tiró para apenas 30.3% desde el perímetro la temporada pasada, permitiendo a sus rivales rutinariamente a irse por debajo de las pantallas en la cortina y desmarque. Eso fue un gran factor en que Morant promediase apenas 0.81 puntos por posesión como manejador del balón en la cortina y desmarque. -- MacMahon


No. 30: CJ McCollum

Portland Trail Blazers | SG | NBArank 2020: No. 27

Una gran interrogante: ¿Será cambiado McCollum? La dinámica pista trasera de Portland podría verse separada esta temporada, pero por ahora, ha llegado un nuevo entrenador -- Chauncey Billups -- y hay grandes expectativas. McCollum promedió una marca personal de 23.1 puntos después de fracturarse el pie más temprano en la campaña, y cuando está encendido, como cuando anotó 50 puntos en 29 minutos (incluyendo 29, un récord de franquicia, durante el primer cuarto) en 2018, pocos francotiradores son mejores ... excepto tal vez Damian Lillard. -- Holmes


No. 29: Russell Westbrook

Los Angeles Lakers | PG | NBArank 2020: No. 36

Una gran interrogante: Westbrook se une a su tercer nuevo equipo en tres temporadas, pero este es el lugar donde el oriundo de Los Ángeles quiere estar. Westbrook hizo historia la campaña pasada al pasar a Oscar Robertson por el mayor número de triples dobles en la historia mientras guió los Wizards a los playoffs. Pero ahora viene a L.A. y debe probar que su estilo de juego cabe con el de LeBron James y Anthony Davis. ¿Cuál de los Tres Grandes de los Lakers tomarán un paso atrás sin el balón en sus manos? ¿Tendrán los Lakers suficientes tiradores en la duela? ¿Y tendrán suficiente defensa? Por supuesto, Westbrook y los Lakers están ansiosos por contestar estas preguntas y demostrarle a los escépticos que están mal. -- Youngmisuk


No. 28: Ben Simmons

Philadelphia 76ers | PG | NBArank 2020: No. 16

Una cosa a tener en cuenta: A Simmons le gustaría empezar de cero en un nuevo equipo después de una desastrosa actuación de postemporada la pasada primavera que resaltó sus debilidades como tirador. Filadelfia ha buscado un canje que les regrese al menos un ápice de valor por la ex máxima selección del sorteo, quien terminó segundo en la votación por el Mejor Jugador Defensivo del Año la pasada temporada. Pero hasta ahora, los Sixers no han encontrado ninguna oferta que les emocione. Si Simmons de veras no se presenta al campamento de entrenamiento, como ha amenazado, esto podría ponerse incluso más feo. -- Ramona Shelburne

Por qué cayó 12 puestos: Simmons tomó pasos importantes como defensor la última temporada y se convirtió en un impacto de dos vías que fue 17mo. en la NBA, según el RPM. Sin embargo, él y los 76ers pagaron caro sus limitaciones como tirador y la correspondiente aparente falta de confianza en los playoffs. -- Snellings


No. 27: Jaylen Brown

Boston Celtics | SG | NBArank 2020: No. 32

Destreza oculta: Brown irrumpió enormemente la pasada temporada, convirtiéndose en un All-Star y dándole a Boston -- junto a Jayson Tatum -- puede decirse la mejor dupla de aleros en la NBA. La evolución de su porcentaje de tirar triples hacia alto en los 30s ha sido una gran parte de ese crecimiento, y su juego podría tomar otro salto más si su eficacia desde lejos se dispara más a los 40s bajos esta campaña. -- Bontemps


No. 26: Brandon Ingram

New Orleans Pelicans | SF | NBArank 2020: No. 28

Destreza oculta: Después de su temporada revelación en 2019-20 cuando ganó el premio al Jugador Más Mejorado, Ingram igualó su promedio de anotación en 2020-21 con 23.8 puntos por partido. También anotó más la pasada campaña con Williamson en la duela comparado con la anterior, mostrando crecimiento con ambos jugadores. Ingram también ha tirado con eficiencia de 38.6% desde larga distancia con 6.2 intentos por partido durante su tiempo con New Orleans, consolidando su posición como uno de los mejores anotadores en la liga. -- Lopez