Fuentes: Cubs considera casa de apuestas en Wrigley

La nueva ley de apuestas deportivas de Illinois se prepara para entrar en vigencia. USA TODAY

Los Chicago Cubs han considerado abrir una casa de apuestas deportivas en el Wrigley Field, y en ubicaciones cercanas a los confines, según informaron a ESPN múltiples fuentes familiarizadas con los pensamientos del equipo.

Las ventanas de apuestas, los quioscos automáticos e incluso un lugar de apuestas deportivas en toda regla dentro del estadio se encuentran entre las opciones que han sido consideradas por los Cubs, y otras franquicias profesionales de Chicago, mientras la nueva ley de apuestas deportivas de Illinois se prepara para entrar en vigencia.

Los Cubs se negaron a hacer comentarios, y no hay planes oficiales, solo discusiones preliminares en este punto. Se desconoce quién dirigirá la casa de apuestas y qué partidos recibirían una parte de la acción.

''La pluma no ha llegado al papel todavía'', dijo a ESPN una fuente familiarizada con el pensamiento del equipo.

Actualmente, MLB prohíbe las apuestas deportivas, incluidos los quioscos de apuestas o las ventanas, dentro del estadio de un club. La NBA tiene reglas similares en vigencia que prohíben que las apuestas deportivas minoristas ofrezcan apuestas en persona dentro de los escenarios. Las ligas están revisando la legislación de Illinois.

''Trabajaremos con nuestros clubes para explorar las oportunidades que presenta el panorama de apuestas deportivas en rápida evolución de una manera socialmente responsable'', dijo un portavoz de MLB a ESPN en un comunicado.

El 2 de junio, la legislatura de Illinois aprobó la SB 690, autorizando las apuestas deportivas reguladas. El proyecto de ley está a la espera de la firma del gobernador J.B. Pritzker, quien apoyó la legislación que traerá un casino a Chicago y, posiblemente, apuestas deportivas a los estadios profesionales del estado.

Según la legislación, que contaba con el apoyo de la MLB, la NBA y los propietarios de múltiples equipos, las instalaciones deportivas con capacidad para más de 17,000 personas podrían solicitar una licencia para ofrecer apuestas deportivas dentro del estadio o en un radio de cinco cuadras de las sedes. Soldier Field, hogar de los Chicago Bears (NFL); United Center, donde juegan los Chicago Bulls (NBA) y Chicago Blackhawks (NHL); y Guaranteed Rate Park, el estadio de los Chicago White Sox (MLB), se encuentran entre los lugares que pueden solicitar una licencia Master de apuestas deportivas, que cuesta $10 millones de dólares.

La obtención de derechos para que los estadios operen en casas de apuestas deportivas también ha sido impulsada por la MLB y la NBA en New York y Washington, D.C. Ted Leonsis, el propietario de los Washington Capitals y Washington Wizards, ha hablado abiertamente sobre la apertura de una casa de apuestas deportivas en el Capital One Arena en Washington.

Se dice que Soldier Field, United Center y Guaranteed Rate Field también están examinando las oportunidades de apuestas deportivas que ofrece la legislación. Los Bears, los Bulls y los White Sox rechazaron sus comentarios. La NFL tampoco respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

''Estamos siguiendo las discusiones sobre apuestas deportivas en instalaciones deportivas'', dijo Denny Hartwig, director de comunicaciones de Chicago Speedway, una de las instalaciones deportivas que podrían solicitar una licencia de apuestas. ''No hemos tomado ninguna decisión y no tenemos planes definitivos para las apuestas deportivas en la pista''.