El tiempo corre en las conversaciones de la temporada 2020. Esto es lo que podría hacer que un acuerdo funcione, o se desmorone

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BBEN Quieto en Casa: ¿Se viene una huelga en MLB? (2:54)

En BBEN, Luis Alfredo Álvarez, Ernesto Jerez, Enrique Rojas y Guillermo Celis analizan si el arreglo para la temporada 2020 de Grandes Ligas ocasionará un paro laboral. (2:54)

Finalmente, la fealdad está empezando a disminuir. Debido a que la lucha y la discordia son elementos fundamentales de la relación entre las Grandes Ligas y la Asociación de Jugadores de MLB, la posibilidad de que reaparezcan de la nada, como las enfermedades autoinmunes con la intención de arruinar una temporada de béisbol, sigue siendo palpable. Y, sin embargo, en los últimos días, las partes han llegado al lugar donde siempre estaban obligados a terminar: listos para discutir realmente cómo será una temporada 2020.

La propuesta largamente esperada de MLB sobre un plan económico para este año se enviará al sindicato a principios de la próxima semana, dijeron varias fuentes informadas sobre las intenciones de la liga a ESPN. La postura y el acicalamiento de las últimas dos semanas disminuirán y darán paso a una pelea más productiva, del tipo que responde a la pregunta más importante: ¿Habrá béisbol en 2020?

Si bien se ha avanzado en los elementos de salud y seguridad de un retorno, persisten los desacuerdos fundamentales sobre el dinero. Es el tipo de problema que, en circunstancias normales, llevaría meses resolver. El béisbol no tiene meses. Tiene días. Y en cualquier línea de tiempo acelerada, deben existir dos elementos primordiales para que un acuerdo se una: motivación y confianza. El primero es fácil. Ambas partes reconocen que un acuerdo de 2020 no es solo un acuerdo para 2020; el futuro a corto y largo plazo del deporte en él.

La confianza, por otro lado, es difícil de conseguir, y si esto se desmorona, si la ausencia de una negociación de buena fe condena la temporada de béisbol 2020, no será directamente debido a la pandemia de coronavirus. Será porque la erosión de la confianza en los últimos años entre los líderes de ambos lados envenenó y contaminó el paisaje hasta el punto de que un acuerdo nunca iba a suceder en primer lugar. Por muy cínico que parezca, está lo suficientemente cerca de la verdad como para incomodar a todos los involucrados y motivarlos a pasar el resto de mayo asegurándose de que las gallinas dormidas no lleguen a un verano y otoño de vacío.

Transparencia y simplicidad son las claves. Incluso si hay un desacuerdo sobre la verdadera naturaleza de las finanzas de los equipos, que siempre la ha habido y siempre la habrá, eso no ha demostrado ser, en el último cuarto de siglo, una brecha insalvable. Cuanta más información ofrezca la liga, más cómodo se sentirá el sindicato para reconocer las dificultades que enfrentan los equipos. Aunque un acuerdo que cubra los próximos dos años antes de que caduque el actual convenio colectivo sería ideal, tampoco es realista. "El calendario", dijo un funcionario de alto rango, "no es nuestro amigo". Centrarse en el presente, en 2020, en hacer que los jugadores jueguen y que haya partidos, es la única obligación razonable de las próximas conversaciones.

Los tics tacs del reloj suenan a todo volumen. El adelanto de $170 millones para los jugadores se acaba el domingo. El tiempo de fingir ha terminado. La temporada de béisbol depende de ello. Ahora es el momento, el único momento, para responder las preguntas más difíciles.

¿Habrá béisbol este año?

Realmente tenías que comenzar con la más difícil.

Nadie dijo que esto sería fácil.

Bien. ¿Qué tal esto? Los tomadores de decisiones que responden esa pregunta son escépticos profesionalmente porque no pueden darse el lujo de responder con optimismo, pero ven un camino hacia un acuerdo. Habrá altas horas de la noche, innumerables llamadas de Zoom, interminables negociaciones y compromisos. Toda la operación es frágil. Y los próximos días son primordiales.

"Todo", dijo un funcionario de alto rango involucrado en las discusiones, "va a suceder la próxima semana".

El comité de política laboral de MLB, que establece la estrategia de la liga en estos asuntos, planea reunirse el viernes. Su decisión sobre un enfoque: ¿abandona cualquier noción de una división de ingresos, que el sindicato ha considerado que ni siquiera va a considerar, o continúa empujando las cosas hacia ese callejón sin salida?, nos ofrecerá la mejor visión de la viabilidad de cualquier acuerdo.

El comité está consciente de que continuar sugiriendo una división de ingresos se encontrará con una respuesta polar opuesta del sindicato y solo afianzará el estancamiento. La falta de progreso esta próxima semana acabaría con el deseo de la liga de comenzar el entrenamiento de primavera 2.0 a mediados de junio y comenzar la temporada a principios de julio. Para finales de mayo, o tal vez el primer día o dos de junio, es el objetivo.

Entonces, ¿por qué no establecer una fecha límite para un acuerdo?

No es la peor idea. Una fecha límite ejerce presión sobre los lados. Pero es la presión que ya sienten. Si hay una fecha límite para el 1 de junio y no la alcanzan, es más probable que las negociaciones imploten. Si están cerca de un acuerdo el 1 de junio y lo completan el 3 de junio, la falta de una fecha límite habrá sido responsabilidad de todos. No es necesario agregar otro elemento potencialmente desestabilizador a las negociaciones ya precarias.

Retrocedamos. ¿Puede explicar de qué se trata todo esto?

Multimillonarios y millonarios peleando por miles de millones.

Suena divertido.

Oh, algo hilarante. Aquí están los detalles principales: MLB, que generalmente genera más de $10 mil millones al año en ingresos, se está preparando para recibir una fracción de eso. Los equipos, cuyo flujo de efectivo generalmente proviene de los ingresos de las asistencias, no cosecharán nada de eso sin fanáticos en las gradas. Quieren que los jugadores, que en un acuerdo de marzo con la liga acordaron un recorte salarial significativo (se les pagará una parte prorrateada de su salario dependiendo del número de juegos jugados), permitan un recorte mayor. Pero los jugadores creen que esos términos son férreos. La liga cree que una cláusula en el acuerdo de marzo exige una mayor conversación sobre el salario en el caso de partidos jugados en estadios vacíos.

Por mucho que ambas partes reconozcan la óptica miserable de discutir sobre grandes sumas de dinero en medio de una crisis de desempleo, eso no ha detenido las disputas.

¿Cuál es la culpabilidad del sindicato en eso?

Los jugadores no se han hecho ningún favor a sí mismos, pero también están en una posición poco envidiable en la que defenderse se ve codicioso y jugar a ser tímido corre el riesgo de proyectar debilidad (incluso si, en realidad, ilustrara una gran cantidad de disciplina y astuto).

Noticia de última hora: los jugadores no son codiciosos por mantener la posición de que el recorte salarial del 50% que ya deben tomar es suficiente. Tienen el mismo derecho que la propiedad para proteger su dinero. Por qué las empresas obtienen el beneficio de la duda, pero la mano de obra no lo es, es un misterio que desafía todas las formas de lógica, pero aquí estamos, con Chris Russo, a quien MLB le paga, mandando a la MLBPA 'al infierno', algo que se siente como un sentido histérico en todos los sentidos.

Pero dado que el infierno tiene una cuarentena de dos semanas vigente para los recién llegados, el sindicato probablemente declinará hacer ese viaje. Aquí es donde debe ir: a cualquier lugar necesario que garantice que los jugadores estén bien informados, no por un segmento de la ignorancia de los medios, sino de la naturaleza y el contenido de su estrategia, de cómo, si está dispuesto a negociar con la liga, eso dar y recibir es elemental y no muestra fragilidad.

El acuerdo de marzo, por ejemplo, ha dejado a algunos jugadores confundidos. El liderazgo sindical ha dicho infaliblemente a su miembros que tiene derecho a un prorrateo total. Esta es su interpretación. No están vacilantes. El acuerdo en sí no se distribuyó ampliamente, y tres jugadores representados por diferentes agencias dijeron que sus agentes, que son abogados, querían analizar los detalles pero no pudieron. Esto llamó especialmente la atención después de que Joel Sherman, del New York Post, escribió esta semana sobre una conversación entre funcionarios de la liga y del sindicato sobre la cláusula de factibilidad económica en el acuerdo que MLB cree que le da derecho a solicitar más concesiones financieras.

El sentimiento de que MLB está utilizando la pandemia para ejecutar un robo de dinero está en el corazón de los intentos del sindicato de reunir a sus miembros. Es un gran argumento de venta. Ha funcionado. Ahora llega el momento del pivote. Por más inherente que sea a la desconfianza, por más dudas que tengan los jugadores de los propietarios, tratarlos como profundamente e irremediablemente avariciosos es el tipo de cosa que condena una temporada.

¿Y los propietarios?

Están en modo de acumulación de activos. Lo último que quieren es que los problemas financieros en 2020 pongan en peligro su propiedad. Dicho esto, una persona con conocimiento de las finanzas de los equipos dijo: "Esto no es un problema de solvencia, es un problema de liquidez".

Lo que significa que los equipos deberían tener menos problemas con los compromisos financieros a largo plazo (solvencia) que a corto plazo (liquidez). Algunos equipos dicen que su escasez de liquidez es grave, lo que llevó a la MLBPA a entregar una solicitud masiva de información financiera de la liga. Esta es otra área en la que la transparencia y la simplicidad podrían mover montañas. Si la liga ofrece una ventana más amplia a su negocio que no cubre necesariamente todo el alcance de lo que busca el sindicato, es el tipo de gesto que apreciarán las personas razonables.

En una actualización a los jugadores obtenida por ESPN, la MLBPA hizo referencia a una carta enviada por la liga al sindicato a principios de esta semana. El sentimiento era conciliador. Ambas partes sufrirán financieramente. Por el bien del béisbol, ahora y en el futuro, es hora de establecer el marco para hacer un trato.

Entiendo el asunto del ahora. ¿Cómo se ve el asunto para el futuro?

Solo intento concentrarte en el presente, amigo.

Entiéndeme.

Bien. Tú lo pediste. La temporada 2021 tiene la oportunidad de hacer que esta riña parezca una pelea a bofetadas. Si no hay fanáticos en las gradas el próximo año y los jugadores tienen garantizados los salarios completos, proporcionaría una prueba de estrés aún mayor en las finanzas de los propietarios. El movimiento presumible sería buscar reducciones salariales por parte de los jugadores para un calendario completo de los juegos. Puedes imaginarte cómo pasará eso.

Oye, recuerda todo eso antes sobre la simplicidad. Vamos a averiguar 2020 antes de utilizar suposiciones potencialmente infundadas sobre los espectadores para especular sobre 2021.

Bien, bien. De vuelta a ahora. La MLBPA respondió al borrador del protocolo de salud y seguridad de la liga el jueves. ¿Qué dijo el sindicato?

La respuesta, dijeron las fuentes, fue cordial e incluyó más preguntas y deseos de aclaración de lo que pedía algún tipo de revisión política masiva. El protocolo de 67 páginas fue impresionantemente exhaustivo, hasta el punto de que varios jugadores temían que pudiera ser excesivo en algunos lugares. Necesita trabajo, no hay duda, pero después de los ajustes que escuchan los comentarios del sindicato y de la oficina central, podría muy bien servir como plantilla para el regreso de todas las ligas deportivas con sus equipos.

Pese a todos los desacuerdos entre la liga y el sindicato, un lugar en el que han generado buena voluntad en los últimos años es la salud y la seguridad. Entre las políticas acordadas para mejorar el rendimiento de las drogas y la violencia doméstica, las partes han logrado encontrar un terreno común. Existe un interés compartido en garantizar que el coronavirus no se propague en los camerinos.

¿Pueden las Grandes Ligas evaluar a jugadores, gerentes, entrenadores y otro personal esencial todos los días, como desean algunos jugadores?

Quizás. El vicecomisionado Dan Halem le dijo a ESPN a principios de esta semana que la liga estaba preparada para procesar hasta 14,500 pruebas de coronavirus por semana. Eso constituiría entre tres y cuatro pruebas por semana. El deseo de hacerse la prueba con más frecuencia por algunos jugadores no nace tanto del miedo como de la esperanza de que más pruebas conduzcan a aflojamiento de algunas restricciones en el protocolo.

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El problema con eso es el tipo de pruebas que se realizan. Si MLB pudiera instalar laboratorios en cada estadio para procesar cientos de pruebas de punto de atención cada día, tal vez tendría sentido. Las pruebas en los centros de cuidado médico arrojan un resultado casi inmediato, y si todas las personas que entraron en contacto con los jugadores obtuvieron resultados negativos, podrían escupir y chocar sus manos tanto como quieran en sus corazones.

El problema es que hay un laboratorio que procesa las pruebas de MLB, y está en Utah. Devolverá los resultados en un periodo de 24 horas. Entonces, si hay un portador asintomático dentro de la casa club y los jugadores no siguen el protocolo, teóricamente eso aumenta la posibilidad de un brote.

Más pruebas es mejor que menos, claro, así que, si eso es lo que quieren los jugadores, MLB tendrá que considerarlo. Pero a menos que las pruebas sean rápidas, eso hace poco para cambiar las reglas que tendrán que cumplir.

¿Cómo la que los disuade de bañarse?

¿Tienes solo 20 preguntas y has malgastado seriamente una en esto?

¿No crees que la higiene es importante, Passan?

Digámoslo de esta manera: si hay una colina en la que MLB esté dispuesto a morir, las duchas posteriores al juego no lo van a ser. Los jugadores se ducharán. Y también tendrán sus bañeras calientes y frías.

¿Pueden los equipos lograr esto?

Tan restrictivo como el protocolo es para los jugadores, es casi igual de pesado para los equipos. Múltiples funcionarios de las oficinas centrales de los equipos dijeron que habían comenzado a planificar expandir sus instalaciones para acomodar el distanciamiento social que haría inhabitable un camerino regular para un equipo completo. También han tratado de alinear personal médico adicional para manejar el volumen de las pruebas de admisión antes del entrenamiento de primavera y el trabajo adicional durante una temporada. El tiempo de entrega no lo hace más fácil, pero como dijo un gerente general esta semana: "Si va a haber una temporada, no me importa lo difícil que sea. Tenemos que hacer que funcione".

¿Cuáles son los otros obstáculos en este momento?

Considere el caso de una joven estrella, que pidió permanecer en el anonimato. Él cree que eventualmente firmará un acuerdo de nueve cifras. Este año, después del recorte salarial del 50%, después de impuestos, después de las cuotas de la casa club, ganará en algún lugar dentro del rango de $200,000.

"Eso es mucho dinero", dijo. "Entiendo eso. Pero no son $100 millones. Entonces, ¿por qué no me quedaría sentado este año y no me arriesgaría a ser lastimado? [Los equipos] harán todo lo que no puedan para pagarnos. No quiero darles una excusa".

Fundamentalmente, no está equivocado, y lo ha expresado en privado. También sabe que, si hiciera eso, sus compañeros de equipo lo verían como alguien que no estaba comprometido con el éxito del equipo, y no hay peor etiqueta dentro de un camerino que ser "egoísta".

Entonces, cualquiera que no quiera jugar no tiene que jugar, ¿verdad?

No está claro. Pero esto sí que está claro: en el borrador del protocolo de salud y seguridad, el lenguaje eximía a las "personas de alto riesgo" de tener que participar en cualquier temporada 2020. No mencionó la retirada voluntaria por el año.

Los ejecutivos temen que los jugadores, sabiendo que recibirán tiempo de servicio independientemente de lo que ocurra esta temporada, opten por no jugar y no recibir dinero en lugar de preocuparse por el coronavirus o la objeción moral al plan de la liga. Los jugadores desean la flexibilidad para hacerlo. Es probable que el tema del pago para las personas que no son de alto riesgo y que no juegan no vaya a malograr un acuerdo, pero podría estar entre los temas más discutidos durante la próxima semana y media.

Oye, tengo una broma para ti.

Dispara.

Los Los Angeles Angels.

Lo que los Angels hicieron esta semana a su departamento de operaciones de béisbol, destriparlo de arriba a abajo, fue un ejercicio de cómo no actuar durante lo que es un momento traicionero para todos en el mundo.

Otros equipos como los Minnesota Twins y los St. Louis Cardinals garantizaron el pago completo a los empleados de tiempo completo hasta junio... otros como los Cerveceros de Milwaukee prometieron que no darían licencias a sus empleados de operaciones de béisbol y pago completo a los empleados de nivel inferior durante el resto de la temporada, y mientras los clubes siguieron los ejemplos establecidos por otras organizaciones que se han comprometido a tratar sus empleados con el respeto y la empatía que se les debía a las personas cuya diligencia y trabajo duro construyeron las bases para organizaciones exitosas, los Angelinos dejaron fuera a casi todos sus cazatalentos y personal de desarrollo de jugadores.

Todo fue irritante. Particularmente asqueroso fue cómo esto se cruza con el draft amateur del 10 de junio. Los cazatalentos de los Angelinos han estado estudiando videos y presentando informes de jugadores aficionados toda la primavera. La mayoría de ellos se habrán ido para el 1 de junio. Los Angelinos dijeron a los verificadores de datos que permanecerán durante el draft, y luego serán suspendidos menos de una semana después.

¿En serio?

En serio.

Esto es todo lo que necesitas saber: el propietario de los Angelinos, Arte Moreno, quien es el máximo responsable de la toma de decisiones en la organización, tiene un patrimonio neto informado de $3.3 mil millones.

¿Van otros a seguir su ejemplo?

Aproximadamente la mitad de los equipos de béisbol han dado a conocer sus intenciones hasta al menos junio. Algunos, como los Detroit Tigers, Colorado Rockies y Chicago White Sox, han prometido tratar bien a sus empleados, lo que presumiblemente significa renunciar a la posibilidad de despidos o licencias. Otros, como los Philadelphia Phillies, San Diego Padres y Toronto Blue Jays , han dicho a los trabajadores a tiempo completo que permanecerán empleados hasta el final de la temporada. Los New York Yankees les dijeron esta semana a los miembros del departamento de venta de entradas esta semana que mantendrían su salario y beneficios completos hasta al menos el 15 de junio, según una fuente.

Sé que dije antes que había terminado de hablar sobre 2021, pero este tema amerita un cambio. Existe una creciente sensación de temor en las oficinas centrales del béisbol de que no se verán nada en 2021 como lo hicieron en 2020. O 2010 para el caso.

Los departamentos de operaciones de béisbol han aumentado de tamaño en la última década. Y con el temor a los ingresos no solo en 2020 o 2021, sino lo que una economía bajista puede hacer en los años posteriores, son esas esferas con un recuento descomunal las que se encuentran más vulnerables.

La contracción esperada de las ligas menores costará cientos de empleos en el lado del béisbol y miles más en las operaciones de los estadios. Los departamentos de desarrollo de jugadores, dijo una fuente, se reducirán. Tal vez el mayor riesgo, según las fuentes, sean los cazatalentos, particularmente los profesionales, cuyos ojos han sido durante generaciones el sentido vital para encontrar jugadores de béisbol.

Baseball sin cazatalentos. ¿Cómo?

Primero, los cazatalentos no están desapareciendo. Los equipos que actualmente están revisando sus presupuestos para 2021 han identificado áreas para recortes, y una de ellos es la de los escuchas profesionales. Es un esfuerzo costoso, enviar a alguien a todo el país (y, en muchos casos, al mundo) durante cientos de días al año, y con el surgimiento de la analítica, al menos en el nivel de las Grandes Ligas, ha llevado a las oficinas centrales a confiar menos en los cazatalentos.

Al mismo tiempo, a medida que los equipos contemplan limpiar su departamento de escuchas, tal vez recuerden la lección enseñada a raíz del Moneyball: los cazatalentos complementan las estadísticas y viceversa. Y cuando ambos trabajan en concierto con el desarrollo del jugador, es el tipo de simbiosis que produce mejores jugadores de béisbol, que, después de todo, es el objetivo.

Deshacerse de los cazatalentos, aunque es una realidad, es miope, no solo porque su arte puede equilibrar la ciencia de la analítica, sino porque cuando los números son tan ubicuos, se obtiene una gran visión de una mirada en persona al talento: los compañeros de equipo del niño como él o cuál es su ética de trabajo o cualquier conocimiento de habilidades blandas, pueden pesar mucho en la evaluación.

Un equipo inteligente reconocerá eso, se llenará de cazatalentos e intentará cosechar las ventajas. Así es como funciona el béisbol. Todos para un lado, y los equipos creativos para el otro. Ni siquiera el coronavirus cambiará eso. Incluso puede exacerbarlo, convirtiendo el béisbol en algo con menos recursos y más incentivos para innovar.

Las implicaciones a largo plazo de esta aventadura son lo más preocupante. Hacer que menos personas hagan la misma cantidad de trabajo que antes es una receta para el agotamiento y la desilusión. ¿Qué sucede cuando esas personas, muchas de las cuales permanecen en el juego debido a su encanto romántico o al cumplimiento de un fuego competitivo, simplemente se cansan? Siempre habrá personas que quieran trabajar en el béisbol, pero para atraer y retener a los mejores y más brillantes, no puede desviarse demasiado del estándar que ha establecido en los últimos años. De lo contrario, los mejores y más brillantes, aquellos con habilidades transferibles a otras industrias, verán esas oportunidades, y la fuga de cerebros en el juego podría ser mucho peor que esta primera ola de recortes de empleos.

¿Dónde más buscarán los equipos para ahorrar dinero?

Abrí la caja de Pandora cuando dije 2021 de nuevo, ¿eh?

Sí.

La respuesta más fácil es la agencia libre. Esto se remonta al punto anterior sobre el 2021. En este momento, en algún lugar cercano a $2.6 mil millones en contratos están garantizados para 2021. Este año, los acuerdos de arbitraje tuvieron un valor de otros $700 millones adicionales, por lo que incluso si los equipos son extraordinariamente selectivos con los que reciben los contratos, el mercado de arbitraje será, en el peor de los casos, por un valor de más de $400 millones. Lo que nos lleva al reducido número de $3 mil millones en salarios.

El apretón en este invierno en la agencia libre tiene la posibilidad de ser brutal para los jugadores. "Los equipos ni siquiera van a tener que conspirar para conspirar", dijo un agente esta semana, reconociendo que los problemas financieros han quedado al descubierto dentro de los círculos de propietarios y oficinas centrales. Los ejecutivos saben quién tiene dinero y quién es pobre. Ven quién está cortando personal y quién no. Es mucho más fácil evaluar un mercado cuando está claro quién no participará.

Usemos el futuro para volver al presente. Usted habló sobre los equipos de ligas menores que serán eliminados el próximo año. ¿Qué está pasando con los jugadores de ligas menores este año?

No está claro. MLB a fines de marzo anunció que pagaría a todos los jugadores de ligas menores $400 por semana hasta el 31 de mayo. Para eso queda una semana desde este domingo. El silencio ha dejado a miles de jugadores de ligas menores que ya están mal pagados preguntándose si verán otro cheque de pago este año.

Este punto se mostró de manera devastadora con este humilde narrador como la desafortunada víctima. Al intentar aclarar que los Mellizos comprometían salarios completos con sus empleados, yo provoqué la ira de Mitch Horacek, un zurdo de 28 años que llegó a Triple-A la temporada pasada, quien hizo un punto sobre su situación.

Sí. Eso lo cubre todo. Los jugadores de ligas menores están nerviosos, y deberían estarlo. Durante los últimos dos meses, han trabajado para mantenerse en forma y prepararse para una temporada que nunca sucederá. Incluso si MLB acuerda tener rosters de 30 jugadores en Grandes Ligas con un escuadrón rotativo de 20 hombres, eso deja al resto de los jugadores de ligas menores restantes sin partidos por disputar. ¿Los equipos esperan que continúen entrenándose? ¿Ejercitándose? ¿Preparándose para 2021? Por supuesto.

Bueno, entonces hay que pagarles. Con alrededor de 6,000 jugadores y $400 por semana, eso es apenas $29 millones durante los próximos tres meses para cubrir a cada jugador de ligas menores. Menos de $1 millón por equipo.

Seguro que te encanta gastar el dinero de los propietarios, ¿no?

Ciertamente hay pasatiempos peores que pretender ser multimillonario. Y si soy el falso multimillonario que paga a sus empleados y jugadores de ligas menores y jugadores de grandes ligas porque, ya sabes, tengo miles de millones de dólares y las personas que ponen todo en hacer que mi negocio sea exitoso no, bueno, eso suena como un muy buen multimillonario.

Más al punto: a medida que se acumulan los posibles gastos, vale la pena tratar de comprender el tipo de dinero que MLB ha ganado. En su divulgación financiera al sindicato hace una semana y media, la liga dijo que desde 2010, no había tenido un EBITDA (ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización o, más o menos, cuánto dinero gana) colectivo de más de $250 millones en un solo año desde 2010.

El facsímil más cercano a una auditoría independiente de las finanzas de MLB viene en forma de valoraciones anuales de Forbes. Ahora, estos números están lejos de ser las cifras definitivas. No son sacrosantas. Pero sí son los mejores que tenemos para verificar la realidad en MLB.

Forbes fijó las ganancias de la industria en 2019 en $10.5 mil millones. Las cifras de la liga se acercaron a los $10 mil millones. Forbes dijo que los ingresos por boletos y otros gastos relacionados con el juego representan alrededor de $4.1 mil millones de eso, alrededor del 39.3%. MLB dice que está cerca del 40%. Bastante acertado.

Ver los números de EBITDA de Forbes, o el ingreso operativo, como se dice, es asombroso. Según Forbes, 29 de 30 equipos obtuvieron ganancias el año pasado. (Los Miami Marlins, por cuarto año consecutivo, tuvieron números rojos.) Los Angels antes mencionados: $61 millones, después de años de $19 millones, $25 millones, $68 millones y $42 millones. Como industria, dijo Forbes, el ingreso operativo combinado de los equipos de MLB superó los $1.5 mil millones la temporada pasada. En 2018, fue de $1.19 mil millones. El año anterior a eso, $858 millones. Y $988 millones. Y $662 millones. Los últimos cinco años juntos: más de $5 mil millones en ganancias, según Forbes.

Ahora, la liga ha disputado durante mucho tiempo estos números, y tal vez sean altos. Pero ¿una diferencia de 400%? En el reclamo de MLB de no haber logrado un EBITDA de más de $ 250 millones, eso significaría que el número máximo de los últimos cinco años fue de $1.25 mil millones. La brecha allí es simplemente demasiado grande para creer que Forbes se está sobrepasando cuando es tan acertada con gran parte de sus otras matemáticas, incluidas las valoraciones de su equipo que tienen, si acaso, franquicias infravaloradas.

Entonces, ¿cuál es tu punto?

Que los dueños de las Grandes Ligas de Béisbol son realmente ricos, y si tienen poco dinero y necesitan pedir dinero prestado para pagarles a los empleados y a ligamayoristas y jugadores de liga menor esta temporada, ellos pueden y deberían hacerlo. La riqueza a menudo se basa en la deuda. Esta deuda es una inversión en el futuro de su activo.

Los jugadores de las Grandes Ligas deben reconocer que entrar a una habitación, perdón: un Zoom, sin el deseo de encontrar un lugar lo suficientemente cómodo para todas las partes involucradas, no será útil. El momento de hacer posturas inflexibles ha terminado. Las ofertas requieren flexibilidad. Abrázalo.

Recuerden, todo esto es para los fanáticos, que deben entender que las tonterías de las últimas dos semanas serán una nota al calce en la historia si MLB y los jugadores logran en los próximos 10 días lo que deberían.

El protocolo de salud y seguridad estará allí.

El apetito por el juego es voraz.

El momento para un acuerdo, para que el béisbol regrese, finalmente está aquí.