MLB: Muchas cosas por definir en última semana de campaña 2020

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¿Quién reinará en las Grandes Ligas durante la próxima década? (1:59)

Mike Trout ha sido el amo y señor de MLB desde su llegada a la gran carpa. Pero Carolina Guillén tiene tres candidatos para acabar con el reinado del jardinero de los Angels. (1:59)

Comenzando por completar el cartón de clasificados a playoffs, muchas cosas se decidirán en la última semana de la temporada regular de Grandes Ligas 2020. Entre ellas, definir los privilegiados que serán anfitriones en todos los encuentros de la primera ronda de las eliminatorias, el orden para el sorteo colegial de 2021 y los ganadores de los principales lideratos ofensivos.

La campaña recortada a 60 partidos en 66 días concluirá el domingo 27 con 15 encuentros que arrancarán alrededor de las 3 p.m. ET, como ha sido uno costumbre desde hace varios años. El martes 29, en la Liga Americana, y el miércoles, en la Liga Nacional, se jugarán los primeros partidos de una inédita primera ronda de series de comodines (a ganar dos de tres), donde el conjunto mejor sembrado albergará todos los encuentros de la fase.

Puestos de clasificación: De los 16 puestos en disputa, apenas siete han sido reservados. En la Liga Americana entraron Tampa Bay Rays (35-19), Chicago White Sox (34-19), Oakland Athletics (33-20), Minnesota Twins (33-22) y New York Yankees (31-22). En la Liga Nacional sellaron Los Angeles Dodgers (38-16) y San Diego Padres (34-20).

Los Houston Astros (27-26), Cleveland Indians (29-24) y Toronto Blue Jays (27-26) poseen cómodas ventajas para agenciarse las últimas tres plazas del joven circuito. En la Nacional, Chicago Cubs (31-22), Atlanta Braves (31-22) y Miami Marlins (28-25) comienzan la semana con relativa holgura para entrar.

Pero St. Louis Cardinals (26-24), Philadelphia Phillies, Cincinnati Reds (27-27), Milwaukee Brewers (26-26) y San Francisco Giants (26-26) tendrán una pelea de perros por los tres boletos finales. Una gran semana final, incluso, podría meter en el panorama los New York Mets (24-29) y Colorado Rockies (23-29).
Recordemos: Los porcentajes de ganados y perdidos deciden el orden. En caso de que ocurran empates, el primer criterio para desempatar es la serie particular entre los involucrados y el próximo sería el récord contra los rivales divisionales.

Ventaja de casa: Los Dodgers poseen la mejor marca de Grandes Ligas, pero aún no han asegurado su octava división consecutiva y mucho menos la ventaja de ser local en la mayoría de sus partidos de la segunda ronda en adelante, que se jugarán en una burbuja en sedes neutrales.

San Diego es el único con reales grandes oportunidades de lanzar a Los Angeles a un segundo lugar en la liga.

En la Americana, Tampa, Chicago, Oakland, Minnesota y Yankees tienen chances de reclamar la mejor marca del circuito.

Pelea en el fondo: Mientras muchos solamente se enfocan en la punta del standing, en el fondo también hay otro tipo de batalla. Los Pittsburgh Pirates (15-37) parecen destinados a tener la peor marca del 2020 y, por lo tanto, el primer turno en todas las rondas del sorteo colegial del próximo año. Los otros mejores picks no tienen dueños ciertos ahora mismo.

Después de Pittsburgh, Texas Rangers (18-34), Arizona Diamondbacks (20-34) y Boston Red Sox (20-34) son los únicos otros que ya están oficialmente eliminados de asistir a la postemporada, aunque Washington Nationals (19-32), Kansas City Royals (22-32), Detroit Tigers (22-30) y Baltimore Orioles (23-31) todavía pueden cerrar el año entre los cinco peores del béisbol.

En el draft de este año, que fue limitado a cinco rondas debido a todos los trastornos que provocó el coronavirus a las temporadas colegiales y de ligas menores, escogieron de primero Detroit, Baltimore, Miami Marlins, Kansas City y Toronto Blue Jays.

Coronas de bateo: Entrando a la jornada del lunes, la Liga Americana presenta una batalla directa entre el intermedista DJ LeMahieu, de los Yankees, y el torpedero Tim Anderson, de los White Sox, quienes están separados apenas por un punto en sus promedios de bateo.

LeMahieu, quien batea .361 (166-60), busca ser el primer miembro de los Yankees que gana el liderato desde que Bernie Williams terminó con .339 en 1998 y apenas el segundo jugador de la historia con títulos en ambas ligas. LeMahieu, quien encabezó la Liga Nacional con .348 en el 2016, se uniría a Ed Delahanty, quien lo hizo en el viejo circuito en 1899 y en la Liga Americana en 1902.

Anderson fue el monarca en el joven circuito el año pasado, cuando tuvo promedio de .335, el más alto del béisbol. Entra a la última semana conectando para un ritmo de .360 (178-64) y tratando de convertirse en el jugador número 12 de la era moderna que encabeza la MLB en temporadas seguidas, el primero desde Larry Walker (1998-99) y el primero en la franquicia de los White Sox.

En la Liga Nacional, hay varios candidatos en la pugna, comenzando con el jovencito dominicano Juan Soto, de Washington, y el inicialista norteamericano Freddie Freeman, de Atlanta. El receptor Travis d'Arnaud, de Atlanta; el infielder colombiano Donovan Solano, de los San Francisco Giants; Trea Turner, de Washington, y Michael Conforto, de los Mets, están cerca.

Soto bateó de 6-4 en una doble cartelera el domingo, elevando su promedio a .353 (136-48) y sacando siete puntos de ventaja a Freeman, quien anda por .346 (191-66). Soto intenta ser el primer dominicano con un título de bateo desde que José Reyes lo ganó en la Liga Nacional en el 2011.

Freeman, quien batea .397 en septiembre, trata de ser el primer jugador de los Braves que se hace con el título desde Chipper Jones (.364) en el 2008 y el quinto desde que la franquicia se mudó de Milwaukee a Atlanta en 1966. D'Arnaud (.338), Solano (.337), Turner (.337) y Conforto (.328) siguen en orden.

Liderato de jonrones: Luke Voit, de los Yankees, arranca la semana final de la temporada como el líder de jonrones de la Liga Americana y de toda MLB, con 21, pero otros 11 bateadores cuentan con 15 o más y, por tanto, están en la carrera por el primer lugar.

Voit busca ser el octavo rayado que encabeza MLB en cuadrangulares y el primero desde el dominicano Alex Rodríguez en 2007. Los otros fueron Roger Maris (1961), Mickey Mantle (1956), Joe DiMaggio (1937), Lou Gehrig (1931, 1934 y 1936), Babe Ruth (1920, 21, 23, 24, 26, 27, 28, 29 y 31) y Wally Pipp (1916).

El jardinero Aaron Judge, en el 2017, fue el último Yankee que encabezó su liga en batazos de cuatro esquinas.

El cubano José Abreu, de los White Sox, tiene 18 vuelacercas y escolta a Voit en la Americana. Bill Melton (1971) y Dick Allen (1972 y 1974) son los únicos jugadores de Chicago que se coronaron campeones de jonrones.

Los dominicanos Nelson Cruz, de Minnesota, y Teoscar Hernández, de Toronto, y Mike Trout, de Los Angeles Angels, han sacado 16 bolas del parque, cada uno. El quisqueyano José Ramírez, de Cleveland, tiene 15.

En la Liga Nacional, la batalla está cerrada. Mookie Betts, de los Dodgers; Manny Machado, de San Diego, y Adam Duvall, de Atlanta, están empatados en el primer lugar, con 16, mientras que Fernando Tatis Jr., de San Diego; Marcell Ozuna, de Atlanta, y Kole Calhoun, de Arizona Diamonbacks, tienen 15.

Los últimos de esos clubes que lideraron la liga en jonrones fueron: Arizona (Paul Goldschmidt empató con Pedro Álvarez, de Pittsburgh Pirates, en el 2013), Dodgers (Matt Kemp en 2011), Atlanta (Andruw Jones en 2005) y San Diego (Fred McGriff en 1992).