Fans de Dodgers se apoderan de sitio 'neutral' durante Serie Mundial

play
Los Ángeles Dodgers no deben desesperarse para evitar una debacle (1:28)

Eitan Benezra declaró que el equipo que debe de estar presionado son los Rays. (1:28)

ARLINGTON, Texas - Los Tampa Bay Rays fueron el equipo local estas últimas tres noches. Si no fuera por sus pantalones blancos, es posible que no lo hubiera sabido. Durante las últimas tres semanas, mientras se ubicaban dentro de una cuasi-burbuja en el metroplex de Texas, Los Angeles Dodgers se han apoderado del Globe Life Field y lo han hecho suyo, sintiéndose extrañamente cómodos con un nuevo estadio que aún carece de identidad. Sus fanáticos se han unido, viajando en masa, cada vez más a medida que las victorias se acumulan y un campeonato difícil de alcanzar se acerca.

En el Juego 4 del sábado de la Serie Mundial, después de otra jugada destacada en la segunda entrada, comenzó un cántico "MOO-KIE" y se hizo tan fuerte que el propio Mookie Betts no pudo evitar romper el carácter y esbozar una sonrisa. En el Juego 5 del domingo, un estadio de 11,437 personas abucheó al mánager de los Dodgers, Dave Roberts, mientras caminaba hacia el montículo para quitarle la pelota a Clayton Kershaw en la sexta entrada.

Él no sonrió.

"No tuve la oportunidad de ver que los abucheos se convirtieran en vítores, pero está bien", dijo Roberts, manejando una sonrisa de satisfacción, luego de que los Dodgers avanzaran a través de la victoria 4-2 que los puso a una victoria de un campeonato. "Es pasión. Los aficionados tienen pasión, así que eso es bueno".

Varios miembros prominentes de los Dodgers pasaron la primavera preocupados de que la pandemia de coronavirus impidiera que un equipo extremadamente talentoso pudiera jugar. A medida que avanzaba su temporada dominante, muchos de ellos lamentaron que sus apasionados fanáticos no pudieran experimentar realmente este viaje con ellos. Luego, los Dodgers arrasaron en las dos primeras rondas de postemporada y las Grandes Ligas permitieron que el estadio de béisbol local de los Texas Rangers albergara aficionados a apróximadamente un 25% de su capacidad.

Las lealtades parecían divididas a lo largo de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, pero luego que los Dodgers superaron un déficit de 3-1 contra los Atlanta Braves, dieron la bienvenida a un equipo de mercado pequeño como los Rays y básicamente se hicieron cargo. El domingo por la noche, con Kershaw en el montículo en un juego vital, este lugar era prácticamente de ellos.

"Es un juego en casa", dijo Harry Bawann, de 41 años. "Si no fuera por todos los efectos de sonido que intentan ayudar a Tampa, este sería un juego en casa".

Bawann y su amigo Ricardo Manzanares adquirieron boletos pensando que estarían viendo a los Dodgers en el juego que les daría la oportunidad de ganarlo todo. Pero, luego vino la parte baja del noveno en el Juego 4, un sencillo con dos outs de Brett Phillips, un error de Chris Taylor, un tropiezo de Randy Arozarena, una falla de Will Smith y una de las remontadas más improbables de la historia.

Poco después de que los Dodgers finalmente obtuvieran su tercera victoria 24 horas después, los precios de las entradas para el Juego 6 habían aumentado en un 48% desde el comienzo de la semana, según TickPick. El precio medio de las entradas se situó en 750 dólares unos cinco minutos antes de la medianoche en la costa este y sin duda aumentaría a partir de ahí.

Héctor Razo, de 40 años, llegó como parte de un grupo de al menos 15 fanáticos de los Dodgers, cada uno de los cuales pagó $400 para atravesar la puerta. Jeff Murillo, un fanático de los Dodgers de 52 años que vive en Houston, estuvo acompañado por su esposa y dos hijos y pagó $4,000 por todos ellos. Nicole Estrada, de 39 años, pagó $800 por el Juego 3, $500 por el Juego 4 y estaba dispuesta a pagar mucho más por el Juego 5.

"Todo este año ha sido muy duro para mucha gente y para la ciudad de Los Angeles", dijo Estrada, "y para nosotros juntarnos, en otro estado, es trascendental e histórico".

El nivel del vestíbulo del Globe Life Field se ha convertido en una galería ambulante de camisetas de los Dodgers, desde Betts y Kershaw hasta Don Drysdale y Fernando Valenzuela hasta Vin Scully y Sandy Koufax. Un hombre también llevaba una máscara de lucha con el tema de los Dodgers. Otro lucía una barba falsa en honor a Justin Turner. Y una mujer, Alen Aivazian, lució una chaqueta de los Dodgers inspirada en Elton John que estaba cubierta de cristales Swarovski y costaba cinco cifras.

David Siegel, de 62 años, estaba en el juego cuando Kirk Gibson conectó su famoso jonrón de emergente para los Dodgers en 1988 en el Dodger Stadium, pero también cuando Reggie Jackson conectó tres jonrones para los New York Yankees en el Yankee Stadium para ganar el Juego 6 en 1977. Este año, de todos los años, espera ver a los Dodgers hacerse con un título de Serie Mundial en persona por primera vez.

"Eso", dijo, "significaría todo".

Podría significar aún más para Kershaw, quien ha pasado una docena de años trabajando diligentemente en pos de ese objetivo y finalmente podría lograrlo en su ciudad natal. A través de dos aperturas contra los Rays, Kershaw cuenta con una efectividad de 2.31 y dos victorias, lo que lo coloca directamente en la conversación por los honores de Jugador Más Valioso de la Serie Mundial.

"Este año ha sido especial en muchos sentidos", dijo Kershaw. "No quiero decir que está funcionando como yo quiero porque estar en el Dodger Stadium también sería maravilloso, pero tener familia y amigos, tener la casa tan llena como sea posible y hacer parecer que todos son fanáticos de los Dodgers, es muy especial".

Chris Gutiérrez es un estudiante de enfermería de 26 años que dijo que pagó más de $ 1,000 para sentarse en una sección del lado de la tercera base. Las tres personas que lo acompañan son todas enfermeras que han estado trabajando en el frente de una pandemia de COVID-19 que se ha cobrado más de 225.000 vidas estadounidenses, una realidad ineludible que añade una capa de malestar a todo esto.

Todos tenían reservas iniciales sobre reunirse de esta manera, pero tampoco querían perder la oportunidad de ver a estos Dodgers. Desde entonces, han encontrado consuelo en un personal de Globe Life Field que ha sido extremadamente diligente en la limpieza de superficies, separando a grupos grandes y obligando a los clientes a usar sus máscaras.

Les ha ayudado a disfrutar de lo que tienen delante.

"Esto es una parte de la normalidad", dijo Gutiérrez, "y significa un mundo".