¿Quién es Jed Hoyer? Lo que necesitas saber sobre el nuevo presidente de los Cubs

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Chicago Cubs, el fin de una maldición (1:02)

Un día como hoy, pero del 2016 llegaba a su fin una sequía de títulos tras 108 temporadas sin poder conquistar una Serie Mundial. (1:02)

CHICAGO - La imagen emergente del nuevo presidente de operaciones de béisbol de los Chicago Cubs, Jed Hoyer, es la de un estudioso del béisbol que tiene tanto conocimiento sobre el juego como su predecesor, un probable ejecutivo del Salón de la Fama con el nombre de Theo Epstein.

Algunos observadores pueden ver el ascenso de Hoyer al papel de principal tomador de decisiones de béisbol del equipo como un paso fuera de la larga sombra de Epstein, pero para aquellos en el juego, no es un movimiento dramático, es la decisión fácil.

"Si hubiera un draft de gerentes generales, Jed sería una selección de primera ronda", bromeó un agente. "Está bien equipado para este trabajo".

Los Cubs estuvieron de acuerdo y le dieron a Hoyer un contrato de cinco años el lunes, días después de que Epstein renunciara. Hoyer tiene mucho trabajo por delante para liderar una organización en una pequeña transición. Su triunfo en la Serie Mundial en 2016 no se está desvaneciendo exactamente de la memoria, pero los restos de ese equipo se han quedado cortos en las últimas cuatro temporadas. Ahora es el trabajo de Hoyer tomar lo que aprendió de Epstein y aplicarlo, mientras deja su propia marca en una reestructuración de la lista del equipo.

"Si la gente piensa en él como el hombre de Theo, creo que sería un cumplido increíble", dijo el gerente general de los Pittsburgh Pirates, Ben Cherington. "Theo es un miembro del Salón de la Fama. No puedes ser el hombre de Theo a menos que seas realmente bueno. Jed puede estar con Theo porque puede igualarlo intelectualmente, puede pensar rápidamente y tiene la empatía para relacionarse con todos los jugadores y las operaciones de béisbol. Puede recibir comentarios y hacer algo con ellos, puede navegar en conversaciones difíciles y puede hacer todo eso sin necesidad de crédito".

Ese último pensamiento es mucho de lo que fue Hoyer como gerente general de los Cubs durante los últimos nueve años. Si bien la toma de decisiones fue casi igual entre Epstein y Hoyer, fue principalmente Epstein quien obtuvo el crédito y se paró frente a las cámaras. No por su elección, por supuesto, pero así es como se escribió la narrativa. Esa igualdad detrás de escena es la razón por la que Hoyer no se intimida al seguir esos grandes pasos.

"No lo veo como seguirlo", dijo Hoyer en una conversación de Zoom con reporteros el lunes. "He estado aquí todo el tiempo. Si lo piensas como seguir a un ejecutivo del Salón de la Fama, puede ser abrumador. Si miras como seguir a tu mentor, después de haber compartido con él durante nueve años, probablemente esa sea una mejor forma de ver la experiencia".

Tanto Epstein como Hoyer enfatizaron que este último es su propio hombre. De hecho, sus caminos hacia el puesto más alto fueron muy diferentes. Podrías pensar que Hoyer es uno de esos tipos de Ivy League que se abrió camino, pero en realidad jugó el juego en la universidad para la Wesleyan University en Connecticut. Más tarde, se unió a los Boston Red Sox en la oficina principal, donde Epstein y Cherington y el actual gerente general de los Arizona Diamondbacks, Mike Hazen, trabajaron juntos. Fue entonces cuando los que lo rodeaban aprendieron que tenía una pasión por el juego que no conocía límites.

"Cuando Jed era pasante con los Red Sox, fue en el día en que todavía usábamos el correo de voz para compartir información de los juegos de ligas menores de la noche anterior", explicó Cherington. "Uno de los trabajos de Jed era compartir líneas de pitcheo de ligas menores con uno de los miembros de nuestro personal a través del correo de voz. Era simplemente él literalmente leyendo las líneas en una grabación de correo de voz. Pero lo hizo con tanta pasión y tonalidad que parecía que estaba teniendo una conversación real. Fue hermoso".

Al final, Hoyer consiguió su propio trabajo en San Diego, pero después de dos años, se unió a Epstein en Chicago para ayudar a romper una segunda "maldición". Después de ganar dos títulos con los Red Sox, el dúo rompió una sequía de títulos de 108 años con los Cubs. Se hizo el legado de Epstein. Hoyer no se queda atrás de él.

"El depósito de campeonato tiene que ver con el agua", observó el agente Scott Boras. "Si la propiedad da una presa, Jed tiene la llave para controlar las válvulas".

"Personalidades ligeramente diferentes", dijo el GM A.J. Preller de Padres. "Ambos tipos son muy directos. Saben lo que quieren. Están muy informados. Cuando tratas con ellos, están muy preparados y no tienen miedo de hacer intercambios. Hay más similitudes entre los dos".

Un agente agregó: "Se complementan extremadamente bien y tienen más similitudes que diferencias ... En entornos casuales, ambos son divertidos, pueden soportar un insulto y pueden disfrutar del momento. En los negocios, Theo es tremendamente brillante, no tiene mucha paciencia para las bromas y tiene poca mecha. Jed es inteligente, completamente preparado, nunca se queda sin palabras o réplicas, puede desarmarte con su encanto y tiene una mayor tolerancia. Curiosamente, sus enfoques son diferentes, pero casi siempre logran su objetivo".

Esa descripción también se ajusta a la personalidad pública del dúo. Incluso Epstein pudo probar el estilo de Hoyer cuando los dos lograron un gran intercambio entre los Red Sox y los Padres en 2010. Anthony Rizzo, quien terminaría siendo un pilar de los Cubs, pasó de los Red Sox a los Padres por Adrián González.

"Él puede mantenerte con una conversación fácil, con una pequeña charla y un comportamiento agradable, pero al final, sabe lo que quiere y tiene una manera de conseguirlo", dijo Epstein sobre su protegido. "Él quería a Rizzo. Seguí intentando darle a Lars Anderson en su lugar. Puedo mencionar esto porque Lars es un buen amigo. Pero incluso Lars admitiría que no es Anthony Rizzo, así que estábamos tratando de darle a Lars, pero Jed no tomaría a Lars Anderson. Quería a Rizzo ".

En conversaciones con los de la liga, dos cosas seguían volviendo sobre Hoyer: su pasión por el juego y esa igualdad con su predecesor. La que apareció en ese trato por Rizzo.

"Jed se comporta con la mayor humildad y profesionalismo, y siempre sabe más sobre su equipo y, por lo general, sobre tu equipo que tú mismo", dijo Hazen por correo electrónico. "Hizo muchos movimientos realmente buenos en San Diego y ciertamente los volverá a hacer aquí".

Los Cubs cuentan con ello. Tomar el control en una pandemia, mientras se pierde a una de las grandes mentes del juego, no es exactamente la transición más fácil. La buena noticia es que Hoyer no ha mostrado ninguna caída en su pasión por el deporte en los largos años desde que era un joven interno con los Red Sox.

"Le encanta hablar sobre el juego con cualquier otra persona que esté interesada en el juego", dijo Cherington. "No importa quién eres o de dónde vienes. Solíamos bromear que, si encontraba un árbol al que realmente le encantara el juego, podría entablar una conversación con el árbol".

Hoyer tendrá mucho tiempo para hablar de béisbol ahora, ya que inicialmente hará el trabajo de dos mientras los Cubs buscan un gerente general para tomar su antiguo trabajo. En el pasado, él y Epstein se dividían las llamadas telefónicas a agentes y ejecutivos.

"El último par de años ha crecido mucho", dijo Epstein. "Lo he desafiado en algunos aspectos. Realmente se involucró y mejoró sus esfuerzos para ser una parte central de cada discusión en la organización. Sus relaciones han crecido".

Ese crecimiento es una de las principales razones por las que Epstein renunció cuando le quedaba un año de contrato. En resumen, Hoyer está listo para ser el número uno con un equipo de alto perfil. Si tiene éxito, esa sombra de la que está saliendo se desvanecerá en poco tiempo. Para muchos, ya lo ha hecho, pero eso no significa que Hoyer no sea comparado y examinado desde afuera. Después de todo, hay pocos mejores que el hombre al que está reemplazando.

"Theo era un ejecutivo brillante", dijo Hoyer. "Con eso, maneja muchas cosas con facilidad. Algunas de esas cosas que hizo que parecieran fáciles son en realidad mucho más difíciles. Hay mucha holgura que tendré que recuperar. Muchas cosas tendré que trabajar duro mientras él las hizo fácilmente.

"Somos personas diferentes. Personalidades diferentes. No puedo ser alguien que no soy. No puedo tratar de actuar como Theo. Tengo que actuar como yo".