Adam Vinatieri quedaría fuera por el resto del año

El pateador veterano de los Indianapolis Colts, Adam Vinatieri, se sometería a una cirugía en la rodilla izquierda que pondría fin a su temporada y sería colocado en la lista de reservas lesionados, indicó una fuente a Adam Schefter de ESPN.

El movimiento marcaría el final de la temporada N° 24 de Vinatieri en la NFL y posiblemente de su carrera.

Vinatieri, de 46 años de edad, estuvo inactivo en la derrota del domingo ante los Tampa Bay Buccaneers y ha tenido problemas a lo largo de la temporada, convirtiendo apenas 17 de 25 intentos de gol de campo y 22 de 28 puntos extra.

Los Colts adquirieron una póliza de garantía en la posición de pateador el miércoles cuando reclamaron de la lista de jugadores disponibles a Chase McLaughlin, quien convirtió dos de tres goles de campo y sus tres puntos extra el domingo.

Vinatieri dijo de manera rutinaria que su rodilla no era problema, pero fue algo que provocó que pasara de ser uno de los pateadores más confiables en la historia de la liga a ser uno de los eslabones más débiles en la plantilla de Indianapolis esta temporada.

Los Colts, a pesar de realizar pruebas a 11 pateadores en dos momentos distintos esta temporada, se quedaron con Vinatieri a pesar que conectó el 68 por ciento de sus intentos de gol de campo --la cifra más baja de su carrera-- esta campaña. Dos de las fallas de Vinatieri --ante Los Angeles Chargers y Pittsburgh Steelers-- costaron partidos a los Colts.

Si esta es la última temporada de Vinatieri, finalizará su carrera como líder anotador de la NFL con 2,671 puntos y 29 patadas para ganar partidos. Tres de las patadas de Vinatieri para ganar partidos más memorables ocurrieron cuando estuvo con los New England Patriots de 1996 al 2005. Conectó el gol de campo del triunfo bajo una tormenta de nieve contra los Oakland Raiders en los playoffs del 2011 y anotó los goles de campo de la victoria en los Super Bowls XXXVI y XXXVIII.

Información de Mike Wells fue utilizada en la redacción de esta nota.