Jaguars desisten opción contractual con Marcell Dareus para el 2020

Marcell Dareus se perdió 10 partidos de la temporada pasada por una lesión muscular. AP Photo

JACKSONVILLE -- Los Jacksonville Jaguars declinaron hacer válida la opción del contrato del tackle defensivo Marcell Dareus este martes, una movida que crea 20 millones de dólares en espacio bajo el tope salarial.

Los Jaguars tenían hasta el martes para validar o no la opción sobre Dareus para el 2020. De haber hecho válida la cláusula, el salario base de Dareus de 9.5 millones de dólares para el 2020 hubiera quedado completamente garantizado, y hubiera cobrado un bono de plantilla de 10 millones de dólares en el quinto día del nuevo año de la liga (22 de marzo).

No validar la opción significa que los Jaguars deberán absorber un cargo de 2.5 millones de dólares en dinero muerto.

Los Jaguars adquirieron a Dareus a mediados de la campaña del 2017 en un canje con los Buffalo Bills, enviando una selección de sexta ronda del 2018 como pago por el dos veces jugador de Pro Bowl y una vez All-Pro. Dareus inmediatamente se convirtió en la llave de la defensiva terrestre de los Jaguars. Desde el inicio de la campaña del 2017, los Jaguars cedieron 109.1 yardas por partido, por tierra con Dareus en la alineación, (30 encuentros) y 153.2 yardas por partido, por tierra, sin él (18 encuentros, incluyendo los primeros siete de la campaña del 2017 cuando seguía con los Bills).

Dareus accedió a una reestructuración de contrato al término de la campaña del 2018, una movida que ayudó a los Jaguars a librar 5 millones de dólares de espacio bajo el tope salarial, y que disminuyó su salario base a 2.835 millones. El acuerdo modificado también eliminó el año final de su viejo convenio (2021), y elevó su impacto contra el tope salarial a 22.5 millones en el 2020.

Dareus se perdió 10 encuentros del 2019 por una lesión en un músculo del torso, y totalizó 45 tacleadas, 2.5 capturas y un balón suelto forzado en 30 encuentros con los Jaguars. También acumuló ocho tacleadas, cuatro de ellas para pérdida de yardas, y dos capturas en la postemporada que vio a los Jaguars en el Juego de Campeonato de la AFC, para culminar la campaña regular del 2017.

Buffalo reclutó a Dareus tercero global en el 2011 y alcanzó el Pro Bowl en el 2013 y 2014, además de ser elegido al primer equipo All-Pro en el 2014 tras imponer nueva marca personal con 10 capturas.