Calificamos los 10 mejores partidos de postemporada de Tom Brady

Por diversas razones estas son las mejores actuaciones en playoffs de este coloso del deporte

El número 45 ha sido el objetivo de Tom Brady. Su objetivo desde hace mucho tiempo ha sido jugar al menos hasta esa edad.

Cuando Brady lleve a los Tampa Bay Buccaneers al Super Bowl LV contra los Kansas City Chiefs el 7 de febrero, alcanzará ese número de una manera diferente: será el partido 45 en playoffs en su carrera.

¡45!

Son casi tres temporadas extra completas de futbol americano.

La actuación de Brady en el Juego de Campeonato de la NFC del domingo, no se encuentra entre sus principales gemas estadísticas de postemporada; fue su primer juego de playoffs con tres intercepciones desde la Ronda de Comodines de 2009 (una derrota aplastante ante los Ravens). Pero una cosa que está clara esta temporada es cómo el impacto de Brady en los Buccaneers ha ido mucho más allá de las estadísticas.

Bruce Arians señaló después de la victoria: “La creencia que le dio a todos en esta organización, que esto se podía hacer; solo hizo falta un hombre”.

En ese sentido, el trabajo de Brady durante las últimas tres semanas, como líder en el sólido juego complementario de los Buccaneers que entrelaza la ofensiva, la defensiva y los equipos especiales, es uno de los mejores de todos los tiempos, especialmente si se considera que es su primer año en Tampa y la temporada se juega durante una pandemia.

Brady tiene ahora una marca de 33-11 en juegos de playoffs y clasificar sus mejores actuaciones en postemporada a menudo genera un debate sobre qué debería priorizarse: nivel de competencia, estadísticas, juego decisivo, impacto en la franquicia, etc.

Una lista de las 10 mejores también proporciona una hoja de ruta en constante evolución para un viaje por Memory Lane, una que probablemente continuará actualizándose en el futuro mientras Brady continúe desafiando al Padre Tiempo:

10. Super Bowl XXXIX: Patriots 24, Eagles 21

Fecha: Febrero 6, 2005

Brady completó 23 de 33 para 236 yardas con dos anotaciones (una al liniero convertido en ala defensiva, Mike Vrabel) con la defensiva conteniendo a los Eagles cuando se necesitó. Deion Branch fue el objetivo favorito de Brady, quien tuvo 11 recepciones para 133 yardas y fue el JMV.

10. Ronda Divisional NFC: Bucs 30, Saints 20

Fecha: Enero 17, 2021

La excelencia de Brady no lució en la estadística (18-33, 199 yardas, 2 TD, 0 Int), pero este partido empata en el décimo lugar, en parte, porque refleja su impacto en la franquicia. Los Buccaneers fueron ruidosamente vencidos en dos ocasiones por Saints durante la temporada regular, tuvieron un inicio lento en el partido, sin embargo, la dura mentalidad de Brady para enfrentar a la dura defensiva de Saints estuvo a nivel de campeonato y no permitió a su equipo ceder y superaron déficits de 6-0, 13-10 y 20-13. A veces, las mejores actuaciones –que capitalizan cambios de posesión y se complementan con defensivas feroces- están más allá de las estadísticas.

9. Super Bowl LII: Eagles 41, Patriots 33

Fecha: Febrero 4, 2018

Brady fue capturado mientras intentaba liderar una serie final posiblemente para ganar el juego, lo que llevó a la decepción, pero estuvo brillante en todo momento: 28 de 48 para 505 yardas, 3 anotaciones y sin intercepciones. Una de las jugadas que le hubiese gustado completar, fue una en la que estuvo abierto como receptor, lo que dolió aún más después de que Eagles convirtieran una jugada similar para TD.

8. Campeonato AFC: Patriots 24, Jaguars 20

Fecha: Enero 21, 2018

No fue la mejor de principio a fin, pero fue mágico en el cuarto-cuarto al liderar el equipo y dar vuelta a un déficit de 10. Brady completó 26 de 38 para 290 yardas, con dos anotaciones y sin intercepciones, una actuación que fue más impresionante si se considera que jugó con 12 puntos en su mano izquierda, como resultado de un significativo corte cinco días antes en una práctica.

7. Super Bowl XXXVI: Patriots 20, Rams 17

Fecha: Febrero 3, 2002

Desde una perspectiva estadística, este juego estaría cerca del fondo de la tabla (16-27 para 145 yardas, una anotación y 0 int), pero sube desde un punto de vista de situación del juego. Mientras el analista John Madden decía en televisión que los Patriots deberían ir al tiempo extra, Brady –entonces en su segunda temporada en la NFL y su primera como titular—arrimó a los Patriots a distancia de gol de campo y ganar el juego.

6. Campeonato AFC: Patriots 36, Steelers 17

Fecha: Enero 22, 2017

La defensiva de Steelers no fue rival para Brady, quien terminó 32-42 para 384 yardas, con tres anotaciones y cero intercepciones. Brady manipuló con maestría a la defensiva, y su precisión fue determinante en casi cada lanzamiento. Chris Hogan (nueve recepciones, 180 yardas, dos anotaciones) y Julian Edelman (8 recepciones, 118 yardas, 1 TD) fueron los objetivos principales. No fue la primera vez que Brady apuñaló a la defensiva de Steelers, como Brady recordó en NFL 100 All-Time Team, el pase de 60 yardas para anotación a Deion Branch en el juego de campeonato de la AFC el 23 de enero de 2004, fue uno de sus mejores lanzamientos de su carrera.

5. Super Bowl XXXVIII: Patriots 32, Panthers 29

Fecha: Febrero 1, 2004

Un juego que inició sin puntos terminó siendo un tiroteo, con Brady completando 32 de 48 pases para 354 yardas, con tres anotaciones y una intercepción. Similar a su primer Super Bowl, requirió de una serie final ganadora de último minuto, ayudada por la patada de despeje de Carolina que terminó fuera el terreno de juego y permitió iniciar a Patriots en la yarda 40 de su propio campo.

4. Campeonato AFC: Patriots 37, Chiefs 31

Fecha: Enero 20, 2019

Convertir tres diferentes 3ra y 10 en la serie final ganadora en tiempo extra, es la definición de momento crucial (clutch), con Brady terminando 30 de 46 para 348 yardas, con una anotación y dos intercepciones. Una de las intercepciones, en la yarda uno de Chiefs, pudo ser costosa, pero la fortaleza mental de Brady sacó adelante la situación y fue un aspecto épico del esfuerzo. Que este juego fuese en el Arrowhead Stadium, en frente de una ruidosa multitud, añade al porque fue tan impresionante.

3. Super Bowl XLIX: Patriots 28, Seahawks 24

Fecha: Febrero 1, 2015

Fue con la intercepción de Malcolm Butler en línea de gol que se selló la victoria, pero Brady estuvo excelente en el último cuarto contra una de las mejores defensivas de la NFL para ayudar a los Patriots volver de un déficit de 10 puntos. Acabó 37 de 50 para 328 yardas, con cuatro anotaciones y dos intercepciones y se llevó los honores de JMV. Luego le dio la camioneta que ganó por el JMV a Butler.

2. Ronda Divisional: Patriots 35, Ravens 31

Fecha: Enero 10, 2015

Brady completó 33 de 50 yardas para 367 yardas, con tres anotaciones y una intercepción, y lideró un furioso regreso en el segundo cuarto de 14 puntos abajo con una inusual táctica en la cual Patriots declararon receptores elegibles a jugadores inelegibles. Brady añadió una anotación de 4 yardas que culminó con una enfática celebración, y luego su fuego se transfirió a las entrevistas después del partido cuando respondió a las críticas del entrenador de los Ravens, John Harbaugh, diciendo que estudiara el reglamento.

1. Super Bowl LI: Patriots 34, Falcons 28

Fecha: Febrero 5, 2017

Con una desventaja de 28-3 en el tercer cuarto, en parte porque Brady lanzó un pick-six, los Patriots necesitaron la mejor remontada en la historia del Super Bowl para lograrlo. Brady estuvo sensacional en la segunda mitad y en el tiempo extra, y finalmente terminó con 43 de 62 para 466 yardas, con dos anotaciones y una intercepción. Fue capturado cinco veces, lo que reflejó su dureza para recibir una paliza y no ceder. Lo que hizo que la victoria fuera aún más emotiva fue la presencia de su madre, Galynn, que asistía a su primer juego de la temporada porque había luchado contra el cáncer de mama.