¿Cuál es la posición de mayor debilidad para cada plantilla de la NFL?

Repasamos a los 32 equipos de la NFL para conocer cuáles son los huecos más importantes en cada plantel, antes del arranque de la agencia libre

El arranque de la agencia libre está a la vuelta de la esquina, y poco después, llegará el draft de la NFL. Sin embargo, la liga y el sindicato de jugadores no han revelado un número final para el tope salarial del 2021, y eso ha dejado en pausa algunas de las transacciones que, normalmente, estarían en curso. Un ejemplo de ello, es que solamente un jugador ha recibido la designación de jugador franquicia hasta el momento, Justin Simmons de los Broncos, aunque la fecha límite para emplearla es mañana.

Una vez que se revele ese número, vendrá una lluvia de movimientos de plantilla a lo largo y ancho de la NFL, y se espera que muchos veteranos de renombre sean cortados. También, conocer el tope salarial permitirá a los equipos determinar cuáles agentes libres propios pueden retener, antes de salir de compras al mercado abierto por ayuda del exterior.

Antes de que eso suceda, repasamos las 32 plantillas de la NFL para identificar los huecos más importantes para cada club, de acuerdo a los jugadores que tienen bajo contrato y aquellos cuyos acuerdos expiran con el inicio del nuevo año de la liga, el próximo 17 de marzo.

AFC ESTE

Buffalo Bills

Ala defensiva

Los Bills poseen una defensiva extremadamente sólida, y a primera vista, la pérdida aparentemente inminente en agencia libre de Matt Milano pondría la posición de linebacker externo al tope de esta lista, pero Jerry Hughes tendrá 33 años de edad cuando comience la nueva temporada y lleva desde el 2014 sin marcar doble dígito de capturas. Mario Addison es sólido, pero tampoco es una súper estrella, y Trent Murphy se dirige a la agencia libre.

Otras necesidades: Linebacker externo, corredor, ala cerrada


Miami Dolphins

Receptor abierto

Muchos están listos para reemplazar a Tua Tagovailoa como titular de Miami después de menos de media temporada, a juzgar por los comentarios en torno al interés de los Dolphins en los nombres que podrían o no estar disponibles más adelante, pero veamos qué puede hacer el zurdo con un grupo de pasadores respetable. Después de una campaña prometedora de destape en el 2019, Devante Parker volvió a su forma habitual, y eso significa que es, a lo sumo, un N° 2. Preston Williams lleva dos años lidiando con lesiones, y todavía no hay ninguna certeza en torno a su futuro desarrollo. Mack Hollins será agente libre y Jakeem Grant debería ocupar, realmente la cuarta posición en el orden de una plantilla. Aquí hace falta un N° 1 genuino.

Otras necesidades: Corredor, linebacker, ala defensiva


New England Patriots

Quarterback

Los Patriots nos dijeron todo lo que necesitábamos saber acerca de lo que piensan en torno a Jarrett Stidham con las oportunidades mínimas que le dieron en la pasada temporada, después de elogiarlo a lo largo de todo el receso de campaña anterior. Todavía no debemos descartar un regreso eventual de Cam Newton, pero en este momento parece más improbable que probable. Brian Hoyer, como Newton, está por convertirse en agente libre sin restricciones.

Otras necesidades: Receptor abierto, tackle ofensivo, guardia


New York Jets

Receptor abierto

Nuevamente, es complicado emitir un juicio completo sobre un pasador cuando nunca ha contado con un arsenal aéreo decente. En sus tres años como profesional, Darnold no sabe lo que es contar con un receptor abierto de 80 recepciones en un año, de 1,000 yardas por aire, o más de seis touchdowns en una campaña. En pocas palabras, Darnold no sabe lo que es contar una con una presencia que dicte lo que la defensiva debe hacer en su plan de juego. Jamison Crowder ha sido lo mejor que ha tenido, pero claramente es un N° 2. Los Jets --o quien sea que se quede con Darnold, si es que cambia de equipo-- requieren conseguirle un receptor abierto N° 1 genuino al quarterback para ver qué ofrece en esas condiciones.

Otras necesidades: Linebacker, corredor, guardia

AFC NORTE

Baltimore Ravens

Receptor abierto

La ofensiva de los Ravens requiere una presencia dominante que pueda estirar el campo por aire, aprovechando el fuerte brazo de Lamar Jackson y su habilidad para dictar --gracias a su capacidad para correr-- las coberturas de las defensivas. Marquise Brown es un sólido N° 2, pero es incapaz de ganar balones disputados, mientras que el ala cerrada Mark Andrews brilla en espacios cortos e intermedios, pero no alcanza a estirar el campo verticalmente. Tanto Brown como Andrews se beneficiarían mucho de una presencia importante como N° 2. Por si fuera poco, Willie Snead IV, Chris Moore y Dez Bryant son agentes libres sin restricciones.

Otras necesidades: Linebacker externo, ala defensiva, centro


Cincinnati Bengals

Ala defensiva

Carl Lawson parecía un estelar en ascenso como novato en el 2017, pero su producción posterior no ha igualado el de ese año, y ahora será agente libre sin restricciones. Margus Hunt también será agente libre, y eso deja a Sam Hubbard, con dos, como el jugador con mayor número de capturas bajo contrato para Cincy en el 2021. Hubbard es sólido en algunos aspectos del juego, pero si especialidad no es presionar quarterbacks. Aquí hace falta un cazador con olfato.

Otras necesidades: Tackle ofensivo, guardia, receptor abierto


Cleveland Browns

Ala defensiva

Vernon Olivier arribó a Cleveland hace dos años como parte de un canje por Kevin Zeitler, para emparejarlo con Myles Garrett. En el 2020, respondió con nueve capturas, formando un grupo con bastante cohesión en las trincheras que también incluyó a Larry Ogunjobi y Sheldon Richardson. Ahora, Olivier será agente libre sin restricciones, y eso dejaría temporalmente a Adrian Clayborn en su lugar de titular. Eso no es suficientemente bueno.

Otras necesidades: Linebacker, safety, tackle defensivo


Pittsburgh Steelers

Tackle ofensivo

Alejandro Villanueva y su reserva principal, Gerald Hawkins, se dirigen a la agencia libre. Después de que los Steelers aseguraron la permanencia de Ben Roethlisberger como quarterback por al menos una temporada más, hay que encontrar el modo de cuidar la espalda de uno de los pasadores con menos movilidad en la liga. Zach Banner, otro tackle reserva, también está por convertirse en agente libre. Además, Pittsburgh corre el riesgo de perder en el mercado abierto a los guardias suplentes Danny Isidora y Matt Feiler.

Otras necesidades: Tackle nariz, esquinero, corredor

AFC SUR

Houston Texans

Esquinero

Mientras Deshaun Watson siga oficialmente en la plantilla del equipo, no pondremos quarterback, pero esa situación parece que puede cambiar en cualquier momento. Mientras tanto, hay que apuntar que Vernon Hargreaves III, Gareon Conley acabaron la temporada pasada como titulares en las esquinas, y los dos se dirigen a la agencia libre, lo mismo que el suplente Phillip Gaines. Eso deja a Houston requiriendo un titular de tiempo completo para alinear al lado opuesto de Bradley Roby. quien fue suspendido el año pasado. Si son ciertos los rumores de que Roby podría estar disponible vía canje, solamente elevaría el nivel de urgencia de los Texans en la posición.

Otras necesidades: Receptor abierto, ala defensiva, ala cerrada


Indianapolis Colts

Ala defensiva

El mayor hueco que tenía Indianapolis lo llenó con un canje por el quarterback Carson Wentz, después del retiro de Philip Rivers, así que ahora es momento de pasar al lado defensivo del ovoide, donde Justin Houston y Denico Autry fueron los titulares de tiempo completo el año pasado, pero ambos con la mirada puesta en la agencia libre sin restricciones. Sin Autry ni Houston, los titulares nominales en plantilla son dos reclutas de segunda ronda, Kemoko Turay del 2018 y Ben Banogu del 2019, quienes se combinaron para cero inicios y una captura en el 2020.

Otras necesidades: Esquinero, safety, receptor abierto


Jacksonville Jaguars

Quarterback

Los Jaguars se pusieron en la poco envidiable posición de tener que elegir a un quarterback, sí o sí, en el draft, pero a la vez están en la muy envidiable posición de tener a la mano al mejor prospecto en la posición que ha llegado al draft en décadas. Lo cierto, es que hay carencias en todos lados de la plantilla, pero en la liga actual, la mayoría de las reconstrucciones empieza por la posición de quarterback, y así será en Jacksonville con Trevor Lawrence. Se trata de una necesidad imperiosa por brindarle un nuevo rostro a la franquicia, y en ese sentido, es más urgente que cualquier posición nominal en plantilla.

Otras necesidades: Tackle ofensivo, receptor abierto, ala defensiva


Tennessee Titans

Ala defensiva

Diecinueve capturas colectivas en la campaña son un total tristemente bajo para un equipo con pretensiones de campeonato, y ese fue el caso de los Titans. Jadeveon Clwoney se lesionó y no rindió frutos, y será agente libre. El linebacker suplente Daren Bates, también. Sobre la línea de golpeo, Jack Crawford también se encamina al mercado abierto. EL tackle Jeffrey Simmons podría ser prometedor presionando desde el interior, pero necesita ayuda. El linebacker Harold Landry disminuyó, casi a la mitad, su producción respecto al año previo. Urge aquí mucha ayuda en dos posiciones, pero sobre todo, un jugador de impacto inmediato.

Otras necesidades: Receptor abierto, ala cerrada, linebacker externo

AFC OESTE

Denver Broncos

Esquinero

Hace un año, Denver se quedó sin Chris Harris Jr. Este año, el equipo ya cortó a A.J. Bouye. Bryce Callahan inició 10 partidos en el 2020, pero debe haber mejores opciones que Duke Dawson para el otro puesto titular. De'Vante Bausby y Kevin Toliver serán agentes libres. Michael Ojemudia podría ser el futuro del equipo en una esquina, pero claramente es un sitio donde hace falta sumar talento y profundidad.

Otras necesidades: Ala defensiva, tackle ofensivo, quarterback


Kansas City Chiefs

Ala defensiva

Los Chiefs vieron de primera mano en el Raymond James Stadium lo que afecta la presión a un quarterback, sea quien sea, y necesitan encontrar el modo de aplicarla a sus rivales. Frank Clark tuvo su total más bajo en capturas desde el 2015, cuando era novato. Tanoh Kpassagnon, Alex Okafor y Taco Charlton serán agentes libres. Asumiendo que regresan ambos tackles y los guardias que perdieron en el 2020 a la línea ofensiva, no hay una posición de mayor necesidad para Kansas City que ala defensiva.

Otras necesidades: Esquinero, linebacker, receptor abierto


Las Vegas Raiders

Ala defensiva

La defensiva debe ser el objetivo primario de Las Vegas en el receso de campaña, y hay que enfocarse al frente Maxx Crosby fue un gran hallazgo, pero falta talento y profundidad. Clelin Ferrell solo consiguió dos capturas el año pasado, y Arden Key ninguna. Takkarist McKinley ni siquiera fue activado por el equipo después de ser reclamado vía waivers a la mitad de la temporada pasada. Ayuda en este rubro desde el interior de la línea también sería muy bienvenida.

Otras necesidades: Receptor abierto, linebacker, tackle defensivo


Los Angeles Chargers

Guardia

Los Chargers están a punto de ver a los guardias Dan Feeney, Forrest Lamp y Ryan Groy alcanzar la agencia libre, y reportes múltiples sugieren que están buscando traspasar a Trai Turner. A eso, hay que sumarle el retiro del centro Mike Pouncey. El tackle Sam Tevi es otro agente libre que podría encontrar nuevo equipo pronto. Los Chargers deberán contar con Trey Pipkins y Bryan Bulaga en las orillas, pero el interior de la línea es un enorme vacío en este instante.

Otras necesidades: Linebacker, receptor abierto, ala cerrada

NFC ESTE

Dallas Cowboys

Quarterback

Seguro, Jerry Jones dice que Dak Prescott se mantiene como la prioridad de la franquicia, y todas las señales apuntan a que, de no lograrse un acuerdo a largo plazo, Prescott regresará al menos mediante la etiqueta de jugador franquicia. Pero, hasta que esa designación no sea colocada sobre el pasador, es un agente libre, lo mismo que su reserva, Andy Dalton. Una vez que Dallas resuelva cuál de los dos modos empleará para tener bajo contrato a Prescott, entonces el equipo pasará a las numerosas necesidades que hay del otro lado del balón.

Otras necesidades: Esquinero, safety, ala defensiva


New York Giants

Tackle defensivo

Hablando de jugadores que han pasado por la etiqueta de jugador franquicia, New York necesita descifrar qué hacer con Leonard Williams. No hay un mejor jugador defensivo en la plantilla de los Giants que él. Además, el tackle nariz Dalvin Tomlinson, y el suplente Austin Johnson, también serán agentes libres. Permitirse perder a ambos sería dejar un vacío enorme en las trincheras.

Otras necesidades: Linebacker externo, esquinero, receptor abierto


Philadelphia Eagles

Receptor abierto

Reportes mediáticos indican que el equipo no tarda en cortar a Alshon Jeffery, después de que hicieran justamente eso con DeSean Jackson. Greg Ward Jr. no debería de ser una opción arriba de la cuarta para una plantilla decente. Jalen Reagor no tuvo gran impacto como novato, pero se espera algo de crecimiento; Travis Fulgham tuvo sus momentos, pero se desvaneció conforme avanzó la temporada, y en este momento, no hay mucha justificación para mantener a J.J. Arcega-Whiteside en nómina, tras 14 recepciones en dos años después de ser reclutado en la segunda ronda.

Otras necesidades: Safety, linebacker, quarterback


Washington Football Team

Quarterback

Con el corte de Alex Smith, ya son dos de los tres quarterbacks que estaban en plantilla al arranque de la temporada pasada que ya no está en el club, uniéndose a Dwayne Haskins Jr., quien fue cortado a media campaña. Kyle Allen inició un puñado de juegos, pero no hubo nada de qué presumir. La afición de Washington debe mesurarse con Taylor Heinicke, después de que el equipo lo recontratara al final de la temporada tras una buena actuación en la Ronda de Comodines. Existe una razón por la cual estuvo fuera de la liga, y por la que nunca recibió una oportunidad genuina como titular. En el mejor de los casos, Heinicke y Allen serán segundo y tercero en el orden, como sea que se acomoden, rezando para que no tengan que entrar a jugar, con un titular aún por determinarse.

Otras necesidades: Esquinero, receptor abierto, guardia

NFC NORTE

Chicago Bears

Quarterback

Mitchell Trubisky se encamina a la agencia libre, y aunque es todavía posible que Chicago justifique retenerlo una temporada, la realidad es que parece habernos mostrado ya cuál es su techo como jugador de NFL. Lo mismo sucede con Nick Foles, quien es un buen suplente, y nada más. Por ahora, es el único pasador bajo contrato en Chicago.

Otras necesidades: Receptor abierto, safety, corredor


Detroit Lions

Receptor abierto

La colección de agentes libres de Detroit en la posición de receptor abierto es extensa. Incluey a Danny Amendola, Kenny Golladay y Marvin Jones Jr., Mohamed Sanu Sr., y Jamal Agnew. Seguro, Detroit ya sumó a Tyrell Williams tras ser dejado en libertad por los Raiders, pero no va a poder multiplicarse por tres para ocupar todas las posiciones sobre el campo. Los Liones necesitan ponerse a trabajar arduamente en este rubro, por el bien de Jared Goff.

Otras necesidades: Ala defensiva, linebacker, tackle defensivo


Green Bay Packers

Centro

Corey Linsey es, sin lugar a dudas, el agente libre prioritario para los Packers, particularmente después de que Aaron Rodgers ofreciera la que probablemente fue la mejor campaña de su trayectoria. Los Packers cometieron el error el año pasado de no brindarle ayuda vía draft en la posición de receptor abierto, y este año será importante volver a caer en el mismo error. Pero, con todo y eso, hubo una química ofensiva notable para Green Bay, y permitir a Linsey caminar sería amenazar con arruinarla. Más que encontrar un suplente para la potencial pérdida de un All-Pro, la clave aquí es no perderlo para un equipo que se quedó tan cerca.

Otras necesidades: Esquinero, ala cerrada, receptor abierto


Minnesota Vikings

Safety

Harrison Smith ha perdido un paso, como es natural, pero se mantiene firme como titular en el puesto de safety fuerte. El problema es el puesto de safety libre. Anthony Harris se ha convertido, poco a poco, en una revelación. Lideró a la liga en intercepciones durante el 2019, y en el 2020 se apuntó su primera campaña de 100 tacleadas. Está a punto de convertirse en agente libre, lo mismo que George Iloka, quien es su suplente. El grupo de esquineros de los Vikings es extremadamente joven, y todavía tienen mucho por aprender. Brindarles seguridad confiable en los puestos de safety es esencial.

Otras necesidades: Ala defensiva, esquinero, tackle defensivo

NFC SUR

Atlanta Falcons

Safety

Keanu Neal, Damontae Kazee y Sharrod Neasman están por llegar a la agencia libre sin restricciones. Ricardo Allen ya fue cortado. Los esquineros Blidi Wreh-Wilson y Darqueze Dennard también marchan hacia el mercado abierto. Quedarse con el novato del 2020, Jaylinn Hawkins, y T.J. Green como tus únicos dos jugadores en la posición de safety bajo contrato no será suficiente.

Otras necesidades: Ala defensiva, corredor, centro


Carolina Panthers

Tackle ofensivo

Taylor Moton fue su mejor liniero ofensivo, y probablemente debió haber recibido consideración al Pro Bowl. No obstante, es uno de un número elevado de agentes libres sin restricciones que están por llegar al mercado abierto. También, está el tackle izquierdo Russell Okung, los guardias Michael Schofield, John Miller y Chris Reed, y el centro suplente Tyler Larsen. Simplemente, son demasiados jugadores para dejar escapar de golpe. Se espera que el tackle Greg Litte, recluta de segunda vuelta del 2019, eventualmente sea titular de tiempo completo, pero aquí hay trabajo por hacer en Carolina.

Otras necesidades: Guardia, receptor abierto, linebacker


New Orleans Saints

Safety

Marcus Williams es posiblemente el agente libre más importante de los Saints. Eso se magnifica cuando tomamos en cuenta que el resto de los jugadores en plantilla que ocupan su misma posición, safety libre, también son agentes libres: P.J. Williams, D.J. Swearinger y Johnson Bademosi. El ala defensiva Trey Hendrickson también es agente libre prioritario, pero es probable que su precio sea más elevado, y New Orleans está en mejor posición para reponer su salida, si se concreta.

Otras necesidades: Ala defensiva, esquinero, receptor abierto


Tampa Bay Buccaneers

Linebacker

Los dos agentes libres más importantes de los campeones del Super Bowl son linebackers, aunque cumplen funciones muy diferentes. Shaquil Barrett es un especialista en presionar quarterbacks por fuera, mientras que Lavonte David es uno de los apoyadores más versátiles de la liga desde una de las dos posiciones interiores. Perder a cualquiera supondría un duro golpe para un equipo que conquistó el partido final de la campaña pasada con su defensiva, pero perder a ambos podría ser desastroso. Detrás de David, el suplente Kevin Minter también es agente libre.

Otras necesidades: Receptor abierto, tackle defensivo, corredor

NFC OESTE

Arizona Cardinals

Esquinero

Patrick Peterson ha sido el rostro de la defensiva en Arizona por una década, pero es apenas la punta del iceberg cuando se trata de los agentes libres que tendrán los Cardinals cuando inicie el nuevo año de la liga. También hay que tomar en cuenta a los veteranos Dre Kirkpatrick y Jonathan Joseph, y al suplente Kevin Peterson. Del mismo modo, los safeties Chris Banjo y Charles Washington se dirigen al mercado abierto de la agencia libre, por lo que el recambio en la secundaria se espera masivo en Arizona.

Otras necesidades: Tackle ofensivo, linebacker externo, safety fuerte


Los Angeles Rams

Linebacker externo

El jugador revelación de los Rams fue el linebacker externo Leonard Floyd, quien ahora comandará un aumento salarial en el mercado abierto si los angelinos le permiten llegar a la agencia libre. Eso es por lo que toca al lado fuerte de la formación. Por el lado débil, Samson Ebukam también es agente libre. Lo mismo sucede con el suplente Derek Rivers. Esto es un año después de que los Rams perdieron a Cory Littleton en el interior. Si no hay nadie que coseche por fuera todo lo que Aaron Donald siembra por dentro, en términos de presión, disminuye notablemente la efectividad de esta defensiva.

Otras necesidades: Centro, esquinero, tackle ofensivo


San Francisco 49ers

Esquinero

Con el número de agentes libres que hay en San Francisco, el equipo podría optar por ir en muchas direcciones como prioridad, y es difícil equivocarse. Sin embargo, un repaso rápido al grupo de esquineros nos arroja la siguiente lista de futuros agentes libres sin restricciones: Richard Sherman, K'Waun Williams, Jason Verrett, Ahkello Witherspoon, Dontae Johnson, Jamar Taylor. A eso sumémosle Emmanuel Moseley como agente libre de derechos exclusivos, lo que significa que lo más probable es que se quede. El safety Jaquiski Tartt también está en la larga lista de agentes libres pendientes de San Francisco.

Otras necesidades: Tackle ofensivo, safety, tackle defensivo


Seattle Seahawks

Tackle ofensivo

Hay algo de legitimidad en las quejas de Russell Wilson, sobre la necesidad de mejorar la protección al quarterback, y eso queda confirmado con lo poco que invierte Seattle en sus trincheras. Ninguna posición tiene mayor impacto que la de tackle. Duane Brown ha sido sólido, pero tendrá 36 cuando arranque la nueva temporada. Quizás sea momento de encontrar un tackle izquierdo a futuro y mudar a Brown al interior, lo que mejoraría dos posiciones. En este grupo, el tackle suplente Cedric Ogbuehi va a la agencia libre, lo mismo que el centro Ethan Pocic.

Otras necesidades: Guardia, ala defensiva, esquinero