Vikings finalizan la era del coach Mike Zimmer

Minnesota despidió al entrenador en jefe luego de ocho temporadas, también fue despedido el gerente general Rick Spielman

Los Minnesota Vikings despidieron al entrenador en jefe Mike Zimmer y al gerente general, Rick Spielman, lo que indica un cambio de régimen en la franquicia.

Zimmer, de 65 años de edad, fue contratado por los propietarios de los Vikings, Zygi y Mark Wilf, en el 2014 luego de pasar seis temporadas como coordinador defensivo de los Cincinnati Bengals (2008-13). Tuvo el mismo puesto con los Atlanta Falcons en el 2007 y con los Dallas Cowboys del 2000 al 2006. Zimmer inició su carrera como entrenador en la NFL con los Cowboys en 1994 y dirigió a nivel universitario de 1979 a 1993.

Esta es la primera vez en la carrera de Zimmer que ha sido despedido.

En ocho temporadas con los Vikings, Zimmer tuvo un récord de 72-56-1 y alcanzó tres veces la postemporada (2015, 2017, 2019) con dos triunfos en playoffs. Minnesota alcanzó el Juego por el Campeonato de la NFC en el 2017 con la mejor defensiva de la liga.

El despido de Zimmer se produce luego que la defensiva de Minnesota tocó un fondo histórico esta temporada, contribuyendo al récord 8-9 del equipo. Luego de establecer una marca por la mayor cantidad de puntos permitidos en los últimos dos minutos de una mitad en las últimas 20 temporadas con 107 en el 2020, los Vikings llegaron a un punto más bajo este año con 128 puntos admitidos en los últimos dos minutos de una mitad, de acuerdo a ESPN Stats and Information.

Spielman, de 59 años de edad, se unió a los Vikings en el 2006 como vicepresidente de personal de jugadores y fue promovido a gerente general en el 2012.

Los Vikings llegaron a los playoffs seis veces durante el tiempo de Spielman como ejecutivo, alcanzando el Juego por el Campeonato de la NFC dos veces, en las temporadas del 2009 y 2017.

Spielman dirigió los preparativos del draft de los Vikings en el 2007 cuando el equipo reclutó al corredor Adrian Peterson con la séptima selección global. Peterson fue nombrado Novato Ofensivo del Año y más tarde Jugador Más Valioso de la NFL en el 2012. Spielman también seleccionó al receptor abierto Justin Jefferson en el turno global N° 22 en el draft del 2020. Esta temporada, Jefferson estableció el récord de más yardas recibidas durante las primeras dos temporadas de un jugador en la NFL.

Spielman, sin embargo, siempre estará ligado a la firma del mariscal de campo Kirk Cousins, quien llegó a los Vikings como agente libre en el 2018 luego firmar un contrato récord por tres años totalmente garantizados por 84 millones de dólares. Los Vikings llegaron a los playoffs solo una vez desde que Cousins llegó al equipo.

En total, los Vikings tuvieron marca 132-123-2 durante la temporada regular y 3-6 en playoffs durante la etapa de Spielman con el equipo.