Pronósticos y posibles sorpresas para la Ronda de Comodines: Plan de Juego de la NFL

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NFL - Power Rankings Express - Reconocimiento a Raiders por la hazaña de llegar a Playoffs (2:12)

Tras perder a su entrenador en jefe y sufrir varios incidentes extradeportivos, los Raiders ganaron su pase a Playoffs y lograron una hazaña histórica con Rich Bisaccia como coach interino. (2:12)

Si la temporada regular de la NFL les resultó emocionante, parece que los Playoffs no los defraudarán.

Si bien, como cada año, hay equipos que lucen mejor armados para llegar al Super Bowl, hay otros que tienen argumentos suficientes o llegan con buen ritmo para dar la sorpresa. Recuerden, incluso el equipo más débil, cuando juega a su máxima capacidad, es igual de poderoso que el favorito.

Curiosamente, en el grupo de equipos calificados a la actual Postemporada están los equipos más dominantes de los últimos 60 años en la NFL: los Packers, que hicieron suya la década de los años 60, los Steelers, que reclamaron como suya la de los 70s, los 49ers, que dominaron los 80s, los Cowboys, dueños de los años 90 y los Patriots, dinastía que hizo suyas las décadas de los 2000 y 2010.

Estas franquicias intentarán enriquecer su historia con un triunfo más, pero, primero, deberán pasar un primer examen en la Ronda de Comodines.

A su vez, los expertos de ESPN Deportes ofrecen su análisis sobre la primera ronda de Playoffs y mantienen su cerrada lucha en la carrera de pronósticos y las oportunidades de remontar o alejarse cada vez serán más escasas.

¿QUÉ EQUIPO, O EQUIPOS, DARÁ LA SORPRESA EN LA RONDA DE COMODINES EN LA NFC?

SEBASTIÁN M. CHRISTENSEN / Twitter: @SebastianMCESPN

Los San Francisco 49ers. Éste no es un buen emparejamiento para los Cowboys, que terminaron el año con récord de 6-0 en la división, pero con registro de 6-5 ante el resto de los equipos de la NFL.

Dak Prescott tuvo un pequeño bache a la mitad de la temporada y si bien tuvo un resurgir ofensivo, puso buenos números ante un Washington plagado de lesiones y ante unos Eagles plagados de reservas. Dallas tiene más éxito cuando tiene balance y será difícil correr ante los 49ers.

San Francisco es un equipo muy físico que intentará imponer su voluntad en las trincheras. Es un duelo de cuidado para Dallas.


IVIS ABURTO / Twitter: @IvisAburto

La mayoría pone a los 49ers como el “Caballo Negro” en la NFC y esa predicción se sustenta por el cierre de temporada regular con cuatro victorias en sus últimos cinco juegos o la marca de 7-2 de San Francisco en la segunda mitad de la campaña, pero serán los Arizona Cardinals quienes darán la sorpresa en la Ronda de Comodines el lunes por la noche.

La victoria que lograron los Cardinals de visitantes en la Semana 4 de la temporada regular sobre Los Angeles Rams fue categórica y físicamente dominante.

Sí. Ya pasaron tres meses de aquél juego, pero ese triunfo comenzó a marcar la pauta para unos Cardinals que han tenido notablemente mejor desempeño como visitantes que en casa. Arizona tuvo marca de 8-1 en gira y probablemente, lo mejor que pudo pasarles fue que tuvieran que viajar en Playoffs.


CARLOS NAVA / Twitter: @TapaNava

Los favoritos en la Conferencia Nacional van a imponerse, aunque creo que los que más cerca pudieran estar de dar la sorpresa son los San Francisco 49ers y los momios en las apuestas así lo indican.

La línea abrió con 3.5 puntos de ventaja para los Cowboys, pero esa diferencia es la que en automático se da a un equipo por ser local y esos números tienen como base que los 49ers cerraron la campaña con siete victorias en sus últimos nueve juegos y en ocho de sus últimos 11, incluida la barrida sobre los Rams.


ALFONSO MANCILLA / Twitter: @poncho_mancilla

Sobre el duelo Cardinals y Rams, entendiendo que Los Angeles es el favorito por ser local, apostaría por otro triunfo de un visitante, conscientes de que al ser un partido entre equipos de la misma división, ambos conocen muy bien las virtudes y defectos de cada uno.

La historia reciente de los Cowboys los pone como el equipo que, pese a partir como favorito, podría armar otro de sus “numeritos” y quedar eliminado a la primera de cambios en Playoffs y esta ocasión, nada menos que ante los San Francisco 49ers.

Aunque suena a frase hecha, en este caso sí pondría el duelo particular de los dos quarterbacks como el que inclinará la balanza a un lado u otro. Dak Prescott deberá mostrar en Postemporada que es merecedor de los millones que Jerry Jones accedió a pagarle y que no sólo los desquita en temporada regular. Enfrenta a una defensiva gambusina poderosa en cuanto a frontales y linebackers, pero de promedio a mala en la secundaria. Por eso mismo, Prescott está llamado a marcar diferencia.

Del lado de San Francisco, si bien Jimmy Garoppolo sigue siendo blanco de muchas críticas por lo que se supone es un rendimiento que no responde a lo que se espera de él, también lo es que cuando cortó errores y evitó intercepciones, permitió que su equipo ganara.


PABLO VIRUEGA / Twitter: @PabloViruega

Suele pasar que en cada semana de la Postemporada, uno o más locales llegan a perder.

Se ve complicado que Tampa Bay sea superado por Philadelphia, lo que nos deja dos opciones: el duelo divisional en el Oeste entre Rams y Cardinals y el clásico entre 49ers y Cowboys.

Ambos son partidos cerrados, pero creo que los Rams pueden superar a Arizona, que no cerró bien la temporada.

Dallas juega en casa y tiene un ataque con muchas armas, pero su defensiva no ha podido frenar a equipos de Postemporada, de hecho, su ofensiva pasó por sus altibajos al final de la temporada regular. Es cierto que en dos partidos lograron superar los 50 puntos, pero fue contra Washington y unos Eagles que no contaron con más de 20 jugadores.

San Francisco es un equipo físico a ambos lados del balón y puede detener el ataque de Dallas o, al menos, limitarlo, pero la gran pregunta es si los Cowboys pueden frenar un ataque terrestre y que cuenta con un arma muy efectiva como Deebo Samuel.

49ers y Cowboys tienen argumentos para ganar y sorprendería que cualquiera se lleve el triunfo por la paridad del duelo, pero si tomamos en cuenta la sorpresa por el desfavorecido en las apuestas y que juega como visitante, entonces, San Francisco será el que dé la campanada contra los momios.

AHORA EN LA AFC, ¿QUÉ EQUIPOS DARÁN LA CAMPANADA EL FIN DE SEMANA?

SEBASTIÁN: Ninguno. Los Chiefs ya demolieron a los Steelers en temporada regular y no veo razones por las que no se repita esa ecuación.

Todo duelo divisional es complicado y los Bills ya perdieron este año ante New England en su estadio, pero el clima no va a estar tan hostil en Buffalo este sábado y la diferencia entre Josh Allen y Mac Jones es demasiado grande como pensar en una sorpresa.

En el que será el primer encuentro de la Ronda de Comodines, los Bengals pelean contra su historia y un equipo de los Raiders que parece inspirado, sin embargo, Las Vegas va a tener problemas para limitar a Joe Mixon y si eso sucede, los Raiders pudiesen estar en problemas.

No veo sorpresas en la AFC esta semana.


IVIS: En general, los duelos en la AFC lucen más claros para los favoritos que en la NFC, pero si hay uno en el que es más latente una sorpresa, es el tercer round entre New England Patriots y Buffalo Bills.

Es normal considerar que los Bills son claros favoritos tras llegar hace un año a la Final de la AFC, reclamar el título de la AFC Este y contar con un quarterback como Josh Allen más experimentado que Mac Jones, sin embargo, muchos parecen hacer a un lado un factor con nombre y apellido: Bill Belichick.

Estoy convencido de que la temporada 2020 no era parámetro para medir la capacidad de Belichick como coach con unos Patriots mermados por varias ausencias, mucho menos con el parámetro que muchos usaron: la victoria de Tom Brady en el Super Bowl con unos Buccaneers armados hasta los dientes.

Ya con un roster más armado y un quarterback como Jones más a su gusto, Belichick tiene con qué pelear en Playoffs. Probablemente no tenga unos Patriots con el potencial de llegar al Super Bowl, pero sí para dejar en el camino a los Bills.


CARLOS: Igual que en la NFC, es poco probable que algún equipo dé la sorpresa ante los favoritos y en su caso, los Pittsburgh Steelers deben estar agradecidos de haber ganado su boleto a Playoffs de hiper rebote.

Los Bengals podrían tener problemas por la juventud de su quarterback y sus receptores, pero, al final del día, estos jugadores ya han estado en escenarios aún más grandes y como supuestas víctimas: el Juego de Campeonato Nacional Colegial de 2019 contra Clemson.

Los Bills tienen más experiencia y sobre todo, son un mejor equipo para pensar que los Patriots puedan repetirles la dosis en casa, como sucedió en la Semana 13, cuando cayeron ante los Patriots, que sólo requirieron de dos pases completos en ese duelo para llevarse la victoria.


ALFONSO: Me gustaría pensar que, con el afán de darles algunos días más de rating a los equipos más populares, Pittsburgh tendrá alguna oportunidad frente a Kansas City, pero no será así.

En donde se percibe que podría darse la sorpresa sería con Raiders al derrotar a los Bengals. La razón que da validad a mi pronóstico es que Las Vegas tiene suficiente línea frontal para sacar de quicio a Joe Burrow, además de que el debutar en Playoffs afectaría un poco más a Cincinnati por la juventud de su roster.

No creo que los Patriots le ganen a los Bills y si llega a suceder, sería bueno esculcar el vestidor de New England en busca de los videos que delaten alguna nueva triquiñuela de Bill Belichick.


PABLO: Aquí las cosas están más claras, porque hay dos partidos con amplio margen.

Cincinnati recibe a unos Raiders que pasaron en el último momento y que son muy irregulares y eso mismo les afectará ante los Bengals, mientras que Kansas City tiene muchas armas ante lo poco que puedan presentar los Steelers.

Los Bills son un mejor equipo que los Patriots, que tienen al mejor coach de la historia en Bill Belichick, pero la ejecución y la experiencia en Postemporada de sus jugadores marcarán la diferencia a favor de Buffalo. No debemos olvidar que son rivales divisionales, por lo que tampoco sería extraño que ganara New England, que ganó el primer juego de temporada regular y de visita.

Buffalo ha mejorado y cerró la temporada con cuatro victorias en fila, pero sus rivales, salvo los Patriots, tuvieron marca perdedora.

Los Patriots podrían dar la sorpresa y ganar en Buffalo sin ser favoritos en las apuestas, pero, aún así, me quedó con los Bills.

¿A QUIÉN LE DAS EL PREMIO COMO MVP (JUGADOR MÁS VALIOSO) DE 2021?

SEBASTIÁN: Aunque probablemente no lo termine por ganar, Aaron Rodgers es el MVP en mi opinión.

Una de las estadísticas más increíbles es el hecho de que es el cuarto año consecutivo en el que Rodgers es líder de la NFL en el diferencial de touchdowns e intercepciones. Esta temporada lanzó para 37 touchdowns y sólo cuatro intercepciones y es insólito que un mariscal que toma tantos riesgos y es tan vertical cometa tan pocos errores.

No me malinterpreten, tanto Tom Brady como Cooper Kupp han tenido campañas extraordinarias.

Yo le daría el premio a Rodgers, aunque sus declaraciones cuando contrajo COVID-19 y el hecho de que Brady tiene 44 años son factores que le jugarán en contra.


IVIS: Este premio, como se ha indicado las últimas semanas, se debe dar por lo que un jugador hace en el campo, lo que esa producción representa para su equipo y nada más.

En ese sentido, Aaron Rodgers debe ser el ganador del MVP porque su peso específico es el que marca la diferencia entre ganar y perder para los Green Bay Packers, como sucedió en el duelo que pudieron ganar como visitantes ante los Kansas City Chiefs y en el que Rodgers no jugó tras dar positivo por COVID-19.

No digo que Tom Brady no merezca ser considerado, pero más allá de lo que ha hizo en la temporada regular, varios se dejan llevar por la hazaña de seguir activo a los 44 años de edad.

Si el parámetro es la edad, entonces que ya nombren a Brady como Jugador Más Valioso cada año hasta que decida retirarse.


CARLOS: Aaron Rodgers debe ser el Jugador Más Valioso de la temporada que recién concluyó, no sólo por sus espectaculares estadísticas, sino por la manera en que lidera el equipo y hace mejores a todos.

Los Packers y el resto del mundo ya vieron cómo luce su ofensiva sin Rodgers en las Semanas 9, cuando perdieron ante Kansas City, y en la 18, cuando sólo estuvo un rato en el campo en la derrota ante los Detroit Lions.

En ambos casos, los Packers parecieron un equipo común y corriente, a pesar de tener a Davante Adams y a Aaron Jones y otros en el campo.


ALFONSO: Si bien el Jugador Más Valioso de 2021 es Aaron Rodgers, me encantaría que en esta ocasión se lo lleve Tom Brady.

¿La razón? Que en las dos últimas ocasiones en que Mr. Brady se llevó el MVP a su casa (2007 y 2017), perdió el Super Bowl.

Además, en la era del Super Bowl, apenas nueve MVPs también levantaron el Trofeo Vince Lombardi. Kurt Warner es el más reciente caso (1999).


PABLO: No hay más que dos jugadores a considerar: Aaron Rodgers y Tom Brady.

Los números que ha puesto Brady, la forma cómo se juega la ofensiva de Tampa Bay, donde el juego terrestre no es tan sólido como en Green Bay, me lleva a pensar que lo ganará Brady, pero Rodgers también tiene argumentos para llevárselo.

Me quedo con Brady, así sea cosa de casi todos los años.