Hirving "Chucky" y PSV Eindhoven en la antesala de la Champions League

El Ajax, otrora dominador del fútbol europeo, está a un paso de retornar a la UEFA Champions League, para lo que debe rentabilizar en Kiev ante el Dynamo el 3-1 obtenido en el Johan Cruyff Arena, mientras que otro gran clásico como el Benfica está en serio peligro de caer tras el 1-1 que cedió frente al PAOK Salonika en La Luz.

Los goles de Donny van de Beek, Hakim Ziyech y Dusan Tadic dieron aire al conjunto de Erik Ten Hag, si bien su ventaja no es definitiva porque un 2-0 clasificaría al cuadro de Aleksandr Khatskevich.

El Ajax no juega la fase de grupos desde la campaña 2014/15 y el Dinamo de Kiev, que trata de alcanzarla por decimoséptima vez, quedó fuera el curso pasado precisamente en este 'play off' previo.

El Benfica está en una situación más que complicada después del 1-1 de la ida. Se jugará su futuro continental en el mítico y temible estadio Toumba ante un rival que pretende hacer historia y meterse por primera vez en la 'Champions'.

El conjunto griego se ha mostrado muy competitivo y de hecho ha superado previamente al Basel y al Spartak de Moscú. Además, en casa ha ganado sus cuatro últimos compromisos europeos.

El PSV Eindhoven del mexicano Hirving Lozano tiene encarrilada una nueva presencia en el principal torneo continental después de vencer por 2-3 en el campo del BATE Borisov con un postrero tanto del joven Donyell Malen.

Este triunfo, que acabó con una racha de 10 encuentros sin ganar en Europa del campeón holandés, permite encarar el choque de Eindhoven con ciertas garantías.

También encara con ventaja la vuelta como local el otro equipo griego presente en esta ronda, el AEK Atenas, que ganó por 1-2 al sorprendente Vidi en el Ferencvaros Stadion de Budapest.

De confirmar los pronósticos el cuadro ateniense se clasificaría por primera vez desde la campaña 2006/07, mientras que para el conjunto húngaro, anteriormente denominado Videoton (cayó en la final de la Copa de la UEFA 1984/85 ante el Real Madrid), significaría un momento histórico revertir la eliminatoria, pues nunca ha disputado la fase de grupos.

Los otros dos enfrentamientos llegan a esta vuelta con igualdad en el marcador. El FC Salzburg austríaco sacó un 0-0 del campo del Estrella Roja de Belgrado y el Dínamo de Zagreb un 1-1 del feudo del Young Boys.

Los seis ganadores completarán la nómina de participantes en la fase de grupos, cuya composición se conocerá el jueves con el sorteo que tendrá lugar en Mónaco.

Programa de la vuelta del 'play off'.

Martes 28
Dinamo Kiev (UKR) - Ajax (HOL)
AEK (GRE) - Vidi (HUN)
Dinamo Zagreb (CRO) - Young Boys (SUI)

Miércoles 29
PAOK Salónica (GRE) - Benfica (POR)
PSV Eindhoven (HOL) - BATE Borisov (BLR)
Salzburgo (AUT) - Estrella Roja (SRB).