Análisis del mercado de transferencia: Lo mejor, lo peor, y lo que ocurrirá en enero

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¿Más frustración que alegría en el Real Madrid? (2:29)

Rodrigo Fáez cuenta como fue la última hora del mercado en el Real Madrid y habla de lo que puede esperarse de Eduardo Camavinga. (2:29)

La ventana de fichajes cerró el pasado 31 de agosto, con los grandes clubes de Europa invirtiendo cuantiosas sumas de dinero para reforzar sus plantillas, incluso en medio de la pandemia del COVID-19 y las restricciones financieras causadas por ella.

El Manchester United gastó más de €120 millones para hacerse con los servicios de Jadon Sancho y Raphael Varane, aparte de concretar el regreso de Cristiano Ronaldo a Old Trafford. Arsenal gastó más que cualquier otro club de la Premier League para fichar a seis nuevos jugadores; el Liverpool fichó al defensor del RB Leipzig Ibrahima Konate por €41.5 millones, mientras que Manchester City y Chelsea rompieron la alcancía para hacer una declaración de intenciones con sus respectivas contrataciones (Jack Grealish y Romelu Lukaku).

En otros países de Europa, Real Madrid y Barcelona se vieron fuertemente afectados por la situación económica, que les obligó a desprenderse de algunas de sus figuras, al igual que el Inter Milan. Sin embargo, el Paris Saint-Germain fue líder del mercado gracias al fichaje del zaguero Nerazurro Achraf Hakimi, valorado en €70 millones; y las transferencias gratuitas de jugadores de clase mundial, tales como Lionel Messi, Gianluigi Donnarumma, Sergio Ramos y Georginio Wijnaldum.

¿Qué sensaciones dejó este mercado de pases entre nuestros redactores?

¿Quién fichó al mejor defensor?

Gab Marcotti: Si incluimos a los carrileros (o defensores con vocación de ataque), sugeriría que el mejor fichaje fue el de Hakimi por el PSG. Si nos limitamos a los defensores "uno contra uno", es probable que lancemos una moneda para definir entre David Alaba (Real Madrid) y Varane; aunque me inclinaría por Alaba porque, a pesar de que ambos no tuvieron una temporada excepcional, la de Alaba fue mejor.

A largo plazo, soy gran seguidor de Dayot Upamecano (Bayern Munich); así que, si invierto a futuro, me inclinaría por él.

Rob Dawson: El Manchester United. La plantilla de Ole Gunnar Solskjaer concedió demasiados goles en la temporada pasada, 12 más que el campeón Manchester City. Solskjaer quería fichar a un nuevo central y el club logró asegurar a Varane, ex ficha del Real Madrid, por €41 millones. Un ganador de Champions League y campeón del mundo fichado durante los años de máximo nivel de su carrera es una gran incorporación y, a juzgar por su actuación en el debut del pasado fin de semana contra el Wolverhampton Wanderers, al francés de 28 años le irá bien en la Premier League.

Mark Ogden: El Leicester City. No podemos ignorar la calidad de Varane o el potencial fichado por el Liverpool con Konate. Sin embargo, Jannik Vestergaard ha sido uno de los mejores y más subestimados zagueros de la Premier League durante su paso por el Southampton; así que su fichaje por apenas £15 millones es una transacción fantástica para el Leicester. La fractura de piernas de Wesley Fofana pudo haber acabado con las aspiraciones del Leicester incluso antes del inicio de temporada. No obstante, se movieron rápida e inteligentemente para contratar al internacional danés.

Julien Laurens: Mark, quizás tomaste demasiado sol en tus vacaciones, porque es una locura elegir a Vestergaard sobre los increíbles defensores fichados en este mercado recién cerrado (Varane, Konate, Sergio Ramos, Alaba y Upamecano, por mencionar unos pocos). Me inclino por Hakimi en el PSG. Cierto, debieron pagar €60 millones al Inter de Milán; sin embargo, ya ha demostrado el impacto que causará durante esta temporada. Se podría argumentar que el marroquí es el mejor lateral derecho en Europa en la actualidad y el PSG dio un gran golpe con su fichaje.

James Olley: A través de la historia, el Manchester United ha debido luchar constantemente con el Real Madrid para hacerse con sus mejores jugadores. Pero en esta ocasión, los Red Devils lograron robarle a la Casa Blanca una joya de su corona. El United ha buscado por varios años ese central que pueda servir como socio ideal de Harry Maguire, y finalmente se han hecho con uno de los mejores del mundo como lo es Varane, por el relativamente módico precio de £41 millones. Es difícil que no se adapte bien a la Premier League y que mejore al United de forma prácticamente inmediata.

¿Qué fichaje aporta la mejor relación precio/valor?

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Ogden: Cristiano. Sé que Gab me llevará la contraria hasta el final de los tiempos sobre los beneficios económicos, o de otra clase, que aportará el regreso de Ronaldo al Manchester United, pero esa cuota inicial de €15 millones es relativamente insignificante, con €8 millones en bonos, a ser pagados durante cinco años. Por supuesto que el sueldo del astro portugués será inmenso, pero el United es una potencia comercial y creo que los Red Devils ganarán más dinero con Cristiano de lo que les costará. Ah, y también marcará muchos goles.

Marcotti: Supongo que todos elegimos en base a la categoría más alta del mercado. Ya que todos han optado entre Messi y Cristiano, haré lo mismo e iré por Messi.

¿Por qué? Creo que el argentino es más importante para el PSG (especialmente a la luz del caso Mbappé, y que éste aún no ha renovado con el club francés) en los aspectos de imagen y deportivos, que Cristiano para el United. También creo que Messi ejerce un peso mayor en lo comercial para el PSG que Ronaldo dentro del United; principalmente, porque el United ya es un equipo grande, la Premier League es un circuito importante y creo que Jorge Mendes, agente de Cristiano, tiene una idea más clara del valor de su cliente que Jorge Messi, padre y representante de "La Pulga". Si, cada vez que escuchamos que un futbolista "suma X millones a los ingresos comerciales de un club" también debemos tomar en cuenta que su agente, si es astuto, estará consciente de ello y lo incorporará al precio de su pase.

También le daría una mención honorifica al fichaje del volante Marcel Sabitzer por el Bayern Munich, en una transacción valorada en €15 millones. El técnico Julian Nagelsmann lo conoce bien desde su paso por el RB Leipzing, agregando profundidad a un mediocampo lleno de jugadores con contratos a punto de expirar, y es un futbolista de calidad.

Laurens: Aquí solo puede haber un vencedor: Messi. Cero desembolsos por su pase, ni siquiera un bono por su firma, y te haces con los servicios de uno de los mejores jugadores en la historia de este deporte, si no el mejor: el PSG es el ganador de este mercado de fichajes, solo gracias a la operación Messi. Nadie lo creyó posible y a pesar de ello, lograron concretar la transacción en cinco días, una vez se hizo evidente que el Barcelona no podría inscribir su nuevo contrato.

Dawson: Cierto, cuesta ver más allá del traspaso gratuito de Messi al París. Su presencia hace instantáneamente mejor al PSG sobre la cancha y probablemente lo convierte en favorito para ganar la Champions, aparte de hacer al club más atractivo fuera de la cancha para hinchas, patrocinadores y cadenas de televisión. Su impacto será inmenso.

Olley: Messi y Cristiano cambiando de clubes en el mismo verano es una trama de fantasía, y será fascinante ver el destino de ambos en el ocaso de sus respectivas carreras. Con la finalidad de aportar variedad al tema, elegiré a Gianluigi Donnarumma. El portero de la selección de Italia fue figura clave en la consecución del título de la Euro 2022 y con apenas 22 años, el PSG podría tener asegurado su ‘1’ para la próxima década… todo sin pagar un céntimo al AC Milan.

¿Quién ha pagado más de la cuenta para conseguir lo que quería?

Olley: El Brighton le debe a Gareth Southgate una botella de alguna costosa bebida espirituosa. La convocatoria de Ben White a la selección inglesa para la Euro 2020 permitió al Brighton elevar la cotización de un central joven y prometedor, motivando al Arsenal a buscar su fichaje a cualquier precio. White es un personaje agradable, aunque existe la sensación dentro de la industria del fútbol que los Gunners pagaron un precio excesivo. El joven zaguero podría mejorar su nivel, como es obvio, aunque ahora estará obligado a hacerlo. ¿Cuándo fue la última vez que un central logró mejorar su nivel vistiendo la camiseta del Arsenal?

Laurens: Los clubes ingleses siempre tienen que pagar un precio alto para fichar jugadores ingleses y lo volvimos a ver en el caso de Grealish. El fichaje del City no vale £100 millones y existe una razón por la cual el Aston Villa accedió incluir una cláusula de rescisión en su contrato: jamás creyeron posible que alguien pagase semejante cifra por su jugador estrella. El Manchester City lo hizo, aunque es demasiado para un futbolista que no ha jugado un solo minuto en competiciones europeas.

Dawson: Grealish aún no es un futbolista de £100 millones. No obstante, el City estaba tan convencido de su talento que decidieron pagar esa cláusula de rescisión al Aston Villa. El City espera que el dinero invertido en su pase haya rendido plenos dividendos al final de su contrato, y es cierto que Grealish tiene amplio margen de crecimiento. El City no comete muchos errores en el mercado de fichajes y creen que han vuelto a acertar con Grealish.

Ogden: Ver al Arsenal pagar £50 millones al Brighton por el fichaje de Ben White parece ser un movimiento desesperado para aparentar ante el público que hacen lo correcto contratando jóvenes talentos ingleses. Con 23 años, a White le falta mucho para madurar como futbolista y su pase fue inflado artificialmente por la convocatoria a la selección inglesa para la Eurocopa 2020. El Arsenal necesitaba un central de presencia dominante y capacidad comprobada que les ayude a resolver sus problemas defensivos. Por el contrario, terminaron pagando demasiado por un novato prometedor.

Marcotti: La respuesta habría sido Harry Kane, pero ya saben cómo terminó eso. Y es obvio que habría sido Mbappé si éste hubiese cambiado de equipo. Creo que el pase de Grealish tuvo un precio muy alto, considerando su falta de experiencia a nivel de clubes. Ciertamente su talento es único, aunque también tiene 25 años. O sea, no pagaste por 15 años de servicios futuros.

¿Qué equipo tuvo la peor ventana de fichajes?

Dawson: El Barcelona. El presidente culé Joan Laporta tenía las manos atadas debido al desastre económico heredado por él en el Camp Nou, aunque existen pocas dudas de que el club blaugrana ahora es más débil de lo que era tras la conclusión de la campaña anterior. Laporta insiste en sus intenciones de cuidar el futuro del club a largo plazo, a pesar de verse obligado a sufrir en el corto plazo. Ciertamente, el Barça ya no inspira el mismo temor entre sus rivales tras la partida de Messi y Antoine Griezmann.

Laurens: Otro voto por el Barça. Perder a Messi basta para decir que tuviste un pésimo mercado. Si agregas el hecho de que permitiste que otro de tus grandes jugadores fichara por un competidor directo por el título de LaLiga por segundo verano consecutivo (Griezmann, después de Luis Suarez el año pasado), aparte de tu incapacidad para siquiera inscribir nuevos fichajes hasta la víspera del inicio de temporada, ésta ha sido una coyuntura bastante complicada en Can Barça.

Marcotti: Todos critican al Barcelona y creo que es la opción obvia. Realmente no sabemos la verdadera magnitud de la crisis financiera del club. Quizás es cierto que necesitaban despachar a Messi y Griezmann. Parece sumamente improbable, pero oigan, también lo fue el título de Premier League del Leicester.

Entre la élite de Europa, sugeriría que la estrategia del Liverpool de concentrarse en jovencitos (Curtis Jones, Harvey Elliott) y extensiones contractuales (seis miembros del plantel absoluto estamparon su rúbrica en pactos nuevos, incluyendo a Virgil van Dijk y Trent Alexander-Arnold) mientras concretaron apenas un fichaje tras la partida de Wijnaldum es una idea algo cortoplacista. Aunque reiteramos, no tenemos una idea clara de su situación económica.

Ogden: Muchos clubes tuvieron un mercado negativo, por diversas razones. Barcelona y Real Madrid no recordarán el verano del 2021 con especial cariño, mientras que los hinchas del Newcastle vuelven a tener pocas razones para sentirse emocionados. Sin embargo, al considerar que su objetivo claro era fichar a un centrodelantero para sustituir a Sergio "Kun" Agüero, el Manchester City también falló al no concretar los traspasos de Kane y Cristiano. Cierto, pagaron £100 millones por Grealish, aunque les habría sido más útil invertir ese dinero para costear la operación Kane.

Olley: La mala gerencia barcelonista les pasó factura este verano, culminando en la partida de Messi y el caótico regreso de Griezmann al Atleti. Cedieron a Griezmann con la obligación de compra por €40 millones, dos años después de pagar €120 millones al club colchonero para hacerse con sus servicios. En resumen: el Barça obsequió €80 millones al Atleti, dejó ir gratis a Suárez, un título de liga y a Griezmann a cambio de Griezmann. No es de extrañar que se encuentren inmersos en un desastre.

¿Quién será la gran transacción de enero?

Laurens: Paul Pogba. No le veo renovando con el Manchester United durante los próximos seis meses o incluso después. Por eso, en vez de dejarle partir gratuitamente el próximo verano, es fácil imaginar al United decidiendo venderle al Real Madrid en enero para reducir pérdidas y obtener algo a cambio de un jugador que llegó en 2016, traspasado por £89.3 millones.

Marcotti: No tengo idea. Sería adivinar. Considerando cómo el Barcelona sigue topándose con nuevas deudas y obligaciones debajo del sofá, no me sorprendería si la situación del club se agrava aún más y Laporta se ve obligado a sacrificar otro activo importante.

Dawson: Mbappé. Usualmente, enero no es momento para grandes traspasos; pero tampoco te esperas ver que un club ofrezca cerca de €200 millones por un jugador a quien le falta menos de un año en su contrato, tal como lo hizo el Real Madrid. O verlos rechazar la oferta. No sería gran sorpresa ver al Real Madrid volviendo a la carga con otra propuesta cuantiosa por la ficha de Mbappé en enero próximo, aunque no hay garantías de que ésta sea aceptada por el PSG.

Ogden: Kane fue muy cauto cuando terminó el mes pasado con las especulaciones sobre su futuro, afirmando que se quedaría "este verano" en el Tottenham. No han cambiado las razones por las que el capitán de la selección de Inglaterra desea cambiar de equipo; por eso, no se sorprendan ver al City haciendo un nuevo intento por ficharle en enero próximo. Mucho dependerá del desempeño de los Spurs para entonces y si podrán mantener el nivel mostrado durante su prometedor inicio de campaña de Premier League. Pero no se equivoquen: la telenovela Kane no ha terminado.

Olley: Frecuentemente, los agentes describen al mercado de enero como un proceso de "ajustes" y la historia no muestra grandes transacciones a mitad de temporada. El City podría volver a intentar fichar a Kane, aunque cuesta imaginarse a Daniel Levy cediendo su posición en cuestión de cinco meses. La situación de Mbappé es inusual, considerando que es un caso de cuando fichará por el Madrid, en vez de plantearse si lo hará o no. Con el fin de aportar variedad, optaré por Houssem Aouar. Quizás no sea el pase más cuantioso: el Lyon estaba dispuesto a cobrar cerca de €25 millones este verano, pero necesita el dinero y Aouar no carece de admiradores en Inglaterra. No cuesta imaginarse a algún equipo dispuesto a apostar por él.