ESPN FC Mujeres: Estados Unidos domina la lista de las 50 mejores futbolistas del mundo

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Rapinoe: U.S. Soccer tiene la oportunidad de ser líder en el pago equitativo (1:24)

Megan Rapinoe explica cómo la Federación de US Soccer podría convertirse en un ejemplo para el mundo en los que tiene que ver con el pago equitativo. (1:24)

A pesar de que el 2020 puso todos los obstáculos imaginables en el camino del fútbol femenino, las distintas ligas y clubes lucharon con el objetivo de que las jugadoras volvieran a las canchas, para ofrecernos partidos apasionantes mientras todos nos encontrábamos confinados en casa. Actualmente, la emoción que despierta este deporte a nivel global se encuentra en su máximo nivel histórico. La National Women’s Soccer League de Estados Unidos está presta a regresar en toda su gloria (a partir del próximo 9 de abril); mientras que en Europa disfrutan de algunas peleas de infarto, al igual que cruces importantes en las etapas definitorias de la Champions League.

¿Qué más podemos desear? Pues bien, nosotros en ESPNFC y espnW queríamos formar parte de la diversión y celebrar a algunas de nuestras futbolistas favoritas, presentándoles nuestro ranking inaugural del Top 50 femenino.

¿Es difícil intentar clasificar a las mejores jugadoras del mundo después de un año tan complicado como el pasado? Quizás. A pesar de ello, sentimos que era importante conmemorar los logros alcanzados por ligas, clubes y jugadoras que trabajaron fuerte e hicieron sacrificios para volver a las canchas. Incluso en medio de las repercusiones causadas por la pandemia del COVID-19, 2020 fue un año de récords para el balompié femenino.

La NWSL fue la primera liga profesional de Estados Unidos que volvió a la actividad deportiva, introduciendo una nueva competición (la Challenge Cup) con tanto éxito que fue incluida al calendario del 2021. Por su parte, la Frauen Bundesliga (con cierta ayuda de sus colegas masculinos) revirtió la tendencia de ligas con calendarios restringidos, para completar la temporada 2019-20 el pasado verano.

En Inglaterra, el verano estuvo lleno de emociones. No una, sino cinco ganadoras de la Copa del Mundo con la Selección Nacional Femenina de Estados Unidos (conocida por sus siglas en inglés USWNT) decidieron ejercer su oficio en la Women’s Super League. Sin embargo, las estadounidenses no fueron los fichajes de más alto perfil del verano: el Chelsea destrozó el récord de pases de jugadoras femeninas con la contratación de Pernille Harder (alerta de spoiler: se encuentra en un alto puesto de la presente lista), quien llegó a Londres proveniente del Wolfsburgo.

En la Champions League, el Lyon demostró por qué sigue siendo el equipo por vencer, alzando su cuarto título consecutivo en agosto pasado. No obstante, su dominio de la liga francesa parece tambalear: el Paris Saint-Germain acaba de romper su cadena de 80 partidos de liga invictas en la actual campaña, lo que posiblemente servirá de trampolín para alcanzar su primer palmarés doméstico (aparte de poner punto final al ciclo de 12 campeonatos consecutivos del Lyon).

Para recopilar nuestra primera edición, distintos expertos provenientes de todo el mundo del fútbol femenino emitieron sus votos. Con voces autorizadas dentro y fuera de ESPN, tomamos todas las boletas, las sumamos y obtuvimos las 50 mejores jugadoras, en un ranking que leerán a continuación.

Ahora, un comentario sobre el ranking en sí: algunas de las figuras presentes en la lista jugaron temporadas completas en 2020, mientras que otras apenas comienzan a recuperar el ritmo de actividades tras la suspensión de sus respectivas ligas. Para nuestro panel, fue importante reconocer los logros y talentos individuales, más allá de obtener copas y trofeos. Es probable que ustedes no concuerden con algunas posiciones del ranking y eso está bien. Nosotros también tuvimos algunos debates sobre el tema en nuestra oficina (virtual). – Kathleen McNamee


50. Ellen White

Club/país: Manchester City/Inglaterra
Edad: 31
Posición: Delantera

Incluso a sus 31 años, White es garantía de gol. White marcha quinta esta temporada en la Superliga de Mujeres con ocho goles, pero es una de las mejores en convertir cualquier cosa cercana a una oportunidad en un gol –incluyendo su celebración de imitar lentes con sus manos. En el Mundial del 2019 fue la máxima anotadora junto a Alex Morgan y Megan Rapinoe y sigue siendo igual de efectiva: en febrero anotó un ‘hat trick’ para Inglaterra contra Irlanda del Norte, en su primer juego internacional en 11 meses.

A nivel de clubes, ayudó al City a ganar la FA Cup del 2020 y está inmersa en una interesante batalla con Miedema, del Arsenal, por el récord de anotaciones de todos los tiempos en la WSL. Miedema tiene 56 y White 55. “Ella es una líder y siempre busca anotar”, dijo el entrenador interino de Inglaterra Hege Riise luego de su triplete ante Irlanda del Norte. “Siempre busca penetrar hacia el área”. -- Tom Hamilton


49. Jackie Groenen

Club/país: Manchester United/Países Bajos
Edad: 26
Posición: Mediocampista

Los fans llaman a Groenen “la aspiradora” porque se encarga de la labor que nadie quiere hacer: al centro del mediocampo, significa acumular muchas millas, chocar con muchas jugadoras y no estar de frente al arco tanto como quisiera hacerlo. Pero no la subestime. Ella tiene una mente maestra en la cancha y a los 26, tiene el mundo del futbol a sus pies. Es lo que le faltaba a Manchester United y desde su llegada en mayo de 2019 ha contribuido en todas las áreas –incluyendo las hojas de anotaciones. Además, imposible olvidar su anotación al minuto 99 en las semifinales del Mundial de 2019. Fue, al igual que su juego en general, material de leyenda. -- Sjors Grol, ESPN Países Bajos


48. Danielle van de Donk

Club/país: Arsenal/Países Bajos
Edad: 29
Posición: Mediocampista

Hay pocas jugadoras con mayor fortaleza que la jugadora del Arsenal, que jamás decepciona a su coach, a sus colegas o a si misma. La mediocampista de 29 años juega con pura pasión, trabaja duro y cubre mucho terreno. Es la jugadora que cualquier coach desearía tener, no solamente por sus muchas asistencias sino porque hace que el equipo funcione mejor como una unidad cuando ella está en cancha. Aunque ha desempeñado un papel principalmente defensivo con Arsenal, sus responsabilidades con su país le permiten muchas más oportunidades de atacar –algo que ella ha dicho que prefiere. Van de Donk podrá ser pequeña con 5’3” pero aun así puede salir de la nada para dominar con un tiro de cabeza. -- Sjors Grol, ESPN Países Bajos


47. Kosovare Asllani

Club/país: Real Madrid/Suecia
Edad: 31
Posición: Delantera

Kosovare Asllani llegó a España como parte de la oleada de adquisiciones del club en el verano de 2019 mientras se preparaban para hacerse cargo del recién promovido Tacon en el 2020. Junto a la también sueca Sofia Jakobsson, fue traida para ayudar a Madrid a competir con Barcelona y Atlético de Madrid, que habían sido los equipos de mujeres dominantes en España por más de una década. Estrella de David Aznar, la sutil y creativa mediocampista ha anotado 12 goles esta temporada para ayudar al club blanco a subir del décimo lugar que ocupó la pasada temporada a luchar por el segundo en esta. El próximo reto de Madrid es igualarse con el Barcelona, y Asllani, cuya herencia kosovar ha hecho de ella un modelo a seguir por las comunidades inmigrantes en Suecia, será pieza central para la misión del Real. -- Sam Marsden


46. Steph Houghton

Club/país: Manchester City/Inglaterra
Edad: 32
Posición: Defensora

Houghton pasará a la historia como una de las grandes capitanas de Inglaterra (121 apariciones y sigue sumando). Con el City, las ha capitaneado al título de la WSL de 2016 y tres triunfos en la FA Cup; y mientras sus cualidades de líder nunca han estado en duda, sigue desarrollando su propio juego. En esta temporada, hasta el 19 de marzo, posee la mayor distancia en pases de la WSL (un total de 8,582 yardas, con Alex Greenwood en segundo lugar con 7,828), tiene la mayor cifra de toques de balón con 1,457, y por mucho la mayor cantidad moviendo el balón (1,075). Ponga todo eso junto y obtiene la imagen de una defensora completa; el catalizador de todo lo que hace el City. Según el entrenador en jefe Gareth Taylor, “ella está ahi por todo lo que aporta al juego. Carga al equipo en los momentos buenos y en los momentos difíciles. Tiene una buena personalidad y un gran carácter”. -- Tom Hamilton


45. Becky Sauerbrunn

Club/país: Portland Thorns/Estados Unidos
Edad: 35
Posición: Defensora

Consistente y confiable no son términos que uno normalmente asociaría con jugadoras en esta lista, pero para Sauerbrunn, es una certera descripción por su juego y su presencia en esta lista. Su posicionamiento como defensa central y su lectura del juego siempre han sido sus principales fortalezas, permitiéndole estar dos o tres pasos más adelantada que la rival, aunque ocasionalmente puede recurrir a su velocidad de emergencias cuando la situación lo requiere. No aseguró su posición en el once inicial de Estados Unidos hasta el ciclo del Mundial de 2015, pero ha sido una constante desde entonces, y como capitana, buscará guiar a su equipo al primer doblete de Copa Mundial/Juegos Olímpicos en la historia del futbol femenino. -- Jeff Carlisle


44. Lena Goessling

Club/país: Wolfsburg/Alemania
Edad: 35
Posición: Mediocampista

Lena Goessling ha sido una pieza clave del futbol alemán durante casi una década, y por lo tanto fue sorpresivo cuando Wolfsburg anunció en febrero que no le renovarían el contrato más allá del verano. La jugadora de 35 años venía de ganar su sexto título de la Bundesliga femenil, de jugar en su quinta final de la UWCL en ocho temporadas y ganar su séptima Copa de Alemania. Se le ofreció un puesto fuera del terreno en la “reestructuración” del Wolfburg este año, pero ella ha dicho desde entonces que considera le quedan al menos dos años como jugadora. Es difícil evitar la sensación de que el gigante alemán está perdiendo alguien especial en la pasada ganadora de Juegos Olímpicos y Campeonatos Europeos. - Kathleen McNamee


43. Ewa Pajor

Club/país: Wolfsburg/Polonia
Edad: 24
Posición: Delantera

Ewa Pajor podrá tener apenas 24 años pero comenzó su carrera a los 15, lo que la convierte en la más joven jugadora en la historia de los altos niveles en Polonia. Mientras su joven talento fue rápidamente identificado cuando se unió a Wolfsburg en el 2015, su ascenso no ha sido lineal. El director deportivo del Wolfsburg Ralf Kellerman ha dicho que trabajar “con gentileza” en desarrollar sus habilidades ha sido crucial en su éxito, y agregó que “todavía no ha alcanzado su máximo potencial”. Terminó la temporada de 2018-19 con 24 goles –la mayor anotadora de la Bundesliga femenina- y promedió un gol cada 79 minutos. La pandemia y una lesión de rodilla a finales del 2020 lo hizo un año atípico, pero si su gol de regreso contra SV Meppen el 7 de marzo (267 días desde su anotación anterior en la liga) sirve de guía, estará muy pronto de regreso al tope de su juego. --Kathleen McNamee


42. Beth England

Club/país: Chelsea/Inglaterra
Edad: 26
Posición: Delantera

Es una de las jugadoras más prolíficas de la WSL a la hora de completar la jugada, y eso es mucho decir dada la calidad de la liga. Marcha tercera en asistencias por cada 90 minutos (0.63) y tercera en Goles Esperados (xG) por cada 90 minutos (0.62), y eso es compitiendo contra Fran Kirby, Sam Kerr, Pernille Harder y Erin Cuthbert por un puesto en la ofensiva del Chelsea. Ha contribuido goles clave, anotando el de la victoria en la final del Conti Cup 2020, y guiando al Chelsea al título de la WSL la pasada temporada, con el gol del triunfo ante Manchester City en diciembre de 2019 (su primera victoria sobre el City en cinco años). Todo eso le llevó a ser coronada Jugadora de la Temporada WSL en junio de 2020 y luego Jugadora del Año PFA en septiembre. Su empuje es digno de destaque –se describe a si misma como una facilitadora- y en un término de seis años ha pasado de ser una defensora razonable a una de las mejores atacantes en el mundo. -- Tom Hamilton


41. Cristiana Girelli

Club/país: Juventus/Italia
Edad: 30
Posición: Delantera

Desde su triplete contra Jamaica en el Mundial femenino de 2019, la atacante del Juventus no ha parado de anotar. La jugadora de 30 años cerró la temporada de 2019-20 como campeona con Juventus y como máxima anotadora de la liga con 16 goles en 16 partidos, y reforzó su labor al guiar a Italia como segundo mejor clasificado a los Campeonatos Europeos 2022 con ocho goles a lo largo de diez partidos clasificatorios. Girelli también predica con el ejemplo con su labor fuera de cancha, al mantener un rol de liderato en la lucha del futbol femenino italiano por alcanzar un status profesional absoluto. -- Kathleen McNamee


40. Megan Rapinoe

Club/país: OL Reign/Estados Unidos
Edad: 35
Posición: Delantera

A esta etapa en la carrera de Rapinoe, parecen quedar pocos mundos por conquistar, al menos sobre el terreno, tras ganar dos Mundiales y una medalla olímpica de oro. Pero Rapinoe quiere más. Hubo un tiempo en que Rapinoe era más conocida por su habilidad al cruzar el balón –nadie olvida su pase a Abby Wambach contra Brasil en el Mundial de 2011- aunque siempre ha existido un lado laborioso y creativo en su juego. Su perfil fuera del terreno creció enormemente gracias a su liderato en la lucha de las jugadoras de Estados Unidos por igual paga que los hombres, asi como su apoyo a causas de justicia social. Pero sigue siendo una potente fuerza atacante en terreno –pese a su inactividad durante la mayor parte del 2020 debido a la pandemia- con tres goles en la Copa SheBelieves 2021. Este verano espera agregar otra medalla de oro a su lista de honores en los Juegos Olímpicos de Tokio. -- Jeff Carlisle


39. Kim Little

Club/país: Arsenal/Escocia
Edad: 30
Posición: Mediocampista

Little es una mediocampista completa, que se siente igual de feliz atacando desde lejos y contribuyendo con asistencias y goles clave que manteniéndose afuera buscando oportunidades para sus compañeras del Arsenal. Fue nombrada al Equipo de la Temporada 2020 de la PFA –una de tres jugadoras del Arsenal en lograrlo, junto a Leah Williamson y Vivianne Miedema – y continúa siendo una de las jugadoras más influyentes de la WSL. Fue la única jugadora de la WSL en hacer el equipo UWCL del torneo, colocándose asi en la elite de Europa. Hope Solo, una de las grandes en la historia del equipo nacional femenino de Estados Unidos, califica a Little de “la jugadora más talentosa con la cual ha jugado” gracias a que “su habilidad al pasar, su vision y capacidad técnica son lo mejor en el mundo”. Little también ha ganado cinco títulos de primer nivel con Arsenal y tres ediciones de la FA Cup, pero aun puede ir por más. -- Tom Hamilton


38. Alex Morgan

Club/país: Orlando Pride/Estados Unidos
Edad: 31
Posición: Delantera

Desde el momento en que Morgan debutó con Estados Unidos en 2010 fue evidente que tenía la velocidad y la capacidad de anotar para unir su nombre a las grandes. Once años más tarde, sigue siendo una de las más peligrosas atacantes a la hora de ejecutar, con sus 108 goles a nivel internacional que la colocan quinta en Estados Unidos y novena en el mundo. Su leyenda se solidificó aun más este año cuando cruzó el planeta, junto a su bebé Charlie, para unirse al Tottenham y sumar tiempo de juego tras dar a luz.

Su camino de regreso no ha sido del todo el esperado, pero dado su historial de cumplir en los momentos críticos, fuesen los Juegos Olímpicos de 2012 o la semifinal del Mundial 2019 ante Inglaterra, Morgan tendrá todas las oportunidades de intentar ganar una segunda medalla de oro en Juegos Olímpicos. -- Jeff Carlisle


37. Melanie Leupolz

Club/país: Chelsea/Alemania
Edad: 26
Posición: Mediocampista

El momento de la llegada de Melanie Leupolz al Chelsea no pudo haber sido peor. La excapitana de Bayern Munich y dos veces campeona de la Bundesliga femenil firmó con Londres el 23 de marzo –diez días después de la suspensión de la WSL. No fue sino hasta agosto cuando tuvo su debut competitivo pero había pasado a ser parte del mediocampo de Chelsea como si estuviese hecha a la medida para ello. En un equipo lleno de atacantes, su capacidad para pasar y consistente trabajo defensivo eran un activo a escondidas. Su laboriosidad no le hace segunda voz a nadie, y la manager de Chelsea Emma Hayes comentó al Times que Leupolz corrió el equivalente a un medio maratón en la semifinal de la Conti Cup. “Sus estándares en los entrenamientos en cancha no tienen límite. Fuera de cancha, su atención al detalle en la recuperación y todo lo demás no tienen nada que envidiarle a nadie”. -- Kathleen McNamee


36. Kadidiatou Diani

Club/país: Paris Saint-Germain/Francia
Edad: 25
Posición: Delantera

Lyon ha dominado la escena en Francia por varias temporadas, pero la voluntad de Paris Saint-Germain de invertir grandes cifras de dinero en jugadoras como Diani demuestran exactamente el porqué ese dominio podría terminar pronto. Pese al interés de Lyon, Diani optó por quedarse con París y renovó su contrato en mayo de 2020, con lo que -según se reportó- la convirtió en ese momento en la segunda jugadora mejor pagada del mundo. La jugadora de 25 años de edad celebró su partido número 100 con el PSG en marzo con una abrazadera y luego, en una entrevista post partido, dijo que el equipo estaba determinado a no amedrentarse ante Lyon como había ocurrido en temporadas anteriores. Este año ha contribuido en grande a ello, con 12 goles y nueve asistencias que la convierten en líder de la liga en asistencias.

Su versatilidad al frente y en el mediocampo, asi como su velocidad y habilidad en el dribleo han hecho de ella una jugadora crucial para Francia: Diani jugó en todos los partidos del Mundial y además aportó tres goles en las eliminatorias de los Campeonatos Europeos 2022. -- Kathleen McNamee


35. Marta

Club/país: Orlando Pride/Brasil
Edad: 35
Posición: Delantera

Como Shakira o Pelé, Marta es reconocida solo por su nombre de pila. Una de cuatro jugadoras activas en anotar más de 100 goles internacionales (las otras son Alex Morgan, Carli Lloyd y Christine Sinclair), la delantera es la mejor de todos los tiempos en la verdeamarelha. Sus rápidos pies causaron estragos en varias ligas en las que jugó, de Suecia a Brasil hasta la USA y la NWSL. La jugadora de 35 años tiene una lista de logros para competir con cualquiera en el juego. Más notablemente, es la goleadora histórica en la Copa Mundial (17 goles), tras jugar en cuatro ediciones y tiene seis premios de Mejor Jugadora del Mundo.

Su compañera de la selección de Brasil, Cristiane, dijo en febrero de Marta: “Es sin duda la más grande jugadora en la historia del futbol. Nos da una inmensa alegría que una brasileña haya logrado todo esto, especialmente dadas las dificultades que hemos tenido con el futbol femenino en Brasil”. Si bien tuvo poco tiempo de juego el año pasado debido al COVID-19, llevó a Brasil a un segundo lugar en la Copa SheBelieves, anotando un penal frente a Argentina y un gol contra Canadá. El usualmente perdedor Pride espera que Marta pueda aprovechar su record de goles de su club en su quinta temporada allí, mientras Brasil está listo para entregarle el brazalete de capitana nuevamente cuando se encamina a sus quintos Juegos Olímpicos más tarde en el año. -- Lindsay du Plessis


34. Magdalena Eriksson

Club/país: Chelsea/Suecia
Edad: 27
Posición: Defensora

La capitana del Chelsea es una de las mejores defensoras del juego, tanto por su liderazgo como por su forma. “Magda y yo estamos unidas en nuestras ambiciones por este club”, dijo la entrenadora Emma Hayes de Eriksson, quien ha dejado saber que será entrenadora exitosa cuando cuelgue sus botas. “Es una maravillosa líder y ambas entendemos que para ganar trofeos sucesivos hay que impulsar una cultura de estándares diarios en el vestidor. Hacemos todo lo posible para no ser complacientes”. Eriksson fue la bujía del viaje de Suecia a las semifinales de la Copa Mundial de 2019, y al unirse al Chelsea en 2018 procedente del Linkopings, es también una leyenda bona-fide del club inglés. Pero aunque su liderazgo es clave, también lo es su distribución. Es segunda en la WSL (detrás de Steph Houghton) en distancia total de sus pases (5,385 metros) y en pases progresivos (105, detrás de los 117 de Chloe Kelly). Y cuando se trata del juego de transición, es la tercera jugadora con más pases en la WSL y tiene la quinta mejor marca en toques de pelota (1,269), la mayoría de estos viniendo del tercio del medio del terreno. Es la opción confiable que comienza cada movimiento y luego impulsa al equipo. Fuera del campo, también es una defensora vocal de la diversidad y la equidad. En noviembre, cuando le pidieron en iPaper que se describiera en tres palabras, contestó: “En el campo, una líder, confiable, una ganadora. Fuera del campo, diría con los pies en la tierra, democrática, leal”. -- Tom Hamilton


33. Kadeisha Buchanan

Club/país: Lyon/Canadá
Edad: 25
Posición: Defensora

No es de extrañar que se produjera una ola de decepción cuando se anunció que Kadeisha Buchanan no se uniría a sus compañeros de Canadá para la Copa SheBelieves después de que Lyon se negó a dejarla libre. La tres veces Jugadora del Año de Canadá fue nombrada en el mejor once en el Campeonato de Clasificación Olímpica Femenina de la CONCACAF 2020 y continuó su éxito con el Lyon al ganar su cuarto título UWCL, su cuarto título de liga y su tercera Copa de Francia. Si bien ciertamente está aprendiendo de los mejores en Lyon, la joven de 25 años ha tenido que luchar por su lugar, la lesión de Griedge Mbock Bathy sin duda la ayudó a demostrar cuán efectiva es como defensora. La jugadora ya llegó a los 100 partidos con su país y será crucial si Canadá quiere ganar el oro este verano -- Kathleen McNamee


32. Amel Majri

Club/país: Lyon/Francia
Edad: 28
Posición: Mediocampista

La notable carrera de Amel Majri con el Lyon comenzó cuando fue reclutada por la academia del club a los 12 años. Ahora tiene siete títulos UWCL, 10 títulos de liga y ocho Copas de Francia en su resumé. Nada mal para una joven de 28 años. Como tantas estrellas en toda Europa, vio truncada su temporada de liga 2019-20, pero aun así logró acumular cinco goles y seis asistencias en 14 partidos. Ella observa todos sus juegos para analizar lo que podría haber hecho de manera diferente y considera su generosidad como jugadora como una de sus principales cualidades. Esta conciencia de sí misma le ha permitido desarrollar su precisión en cruces y pases que la hace tan valiosa para el club y el país. -- Kathleen McNamee


31. Khadija Shaw

Club/país: Bordeaux/Jamaica
Edad: 24
Posición: Delantera

Shaw fue una estrella en la Universidad de Tennessee, ganando el premio de Jugadora del Año de la SEC en su último año, antes de rechazar el Draft de la NWSL para probar suerte en el extranjero, uniéndose al Bordeaux francés en 2019. Anotó 10 goles la temporada pasada y es la goleadora de la liga este año. La exdefensa francesa Aline Riera dijo de Shaw en diciembre pasado: “Tiene un perfil poco común… atlética y muy poderosa con una cobertura de balón excepcional, pero también capaz de hacer cosas increíbles con sus pies porque tiene una muy buena técnica y velocidad”. Sin embargo, su historia es de una fuerza mental extrema, ya que ha alcanzado el reconocimiento europeo e internacional frente a una gran tragedia personal. La pérdida de cuatro hermanos y dos sobrinos mientras estaba en la universidad puso a prueba su determinación de quedarse en los Estados Unidos, o hasta de continuar con el fútbol. Pero el deporte le dio concentración y determinación. -- Lindsay du Plessis


30. Christiane Endler

Club/país: Paris Saint-Germain/Chile
Edad: 29
Posición: Portera

La palabra más común que usan los fans para describir a Endler es "Bestia". Esto no es sólo porque mide casi 6 pies 2 pulgadas (1.88 metros) de estatura, sino porque absolutamente no conoce el miedo. Pero no siempre ha sido fácil para Endler, quien apenas llegó a su primera Copa Mundial en 2019. Ahí recibió un gran elogio de Hope Solo, quien no se impresiona fácilmente y que escribió en The Guardian: "Christiane es el tipo de atleta espectacular que cada país debería buscar para atender su arco. Se han hecho algunos comentarios... que las porterías de las mujeres deberían ser más pequeñas porque generalmente somos más bajas de estatura que los hombres. Pero estamos buscando la que sea una en un millón. Para mí, Chrstiane Endler es esa una en un millón". Le tomó casi una década de carrera para hacerse de un nombre y aparecer en la mira el PSG. Ahora ella es una de las mejores atajadoras del mundo, reconocida por cualquiera. -- Lindsay du Plessis


29. Abby Dahlkemper

Club/país: Manchester City/Estados Unidos
Edad: 27
Posición: Defensora

Han existido sólo unas pocas defensoras que han tenido carreras largas en la Selección de Estados Unidos, desde Joy Fawcett pasando por Christine Pearce Rampone hasta Sauerbrunn. La mayor razón para que Dahlkemper este en ese grupo es el rango de sus pases -- La ex entrenadora del USWNT JIll Ellis una vez la llamó "una 'playmaker' natural en la defensa"—y su dominio en los duelos uno a uno la ponen entre las mejores del mundo. La batalla que libró en 2016 con una septicemia estuvo a punto de acabar con su carrera profesional antes de que iniciara, pero una vez que estuvo recuperada no hubo vuelta atrás. Un gran prueba de sus habilidades es que, a pesar de que Manchester city tiene algunas de las mejores defensas del mundo, ella llegó directamente al XI inicial. -- Jeff Carlisle


28. Lieke Martens

Club/país: Barcelona/Países Bajos
Edad: 28
Posición: Delantera

Coronada como la mejor futbolista del mundo en los premios The Best de la FIFA en 2017, Martens todavía tiene mucho que dar. Dotada de una técnica que envidian muchas jugadoras, Martens tuvo un año que cada contacto que hizo con la bola parecía perfecto. Las lesiones han obstaculizado a la delantera del Barcelona más de lo que habría querido en los últimos dos años, pero sus elegantes movimientos todavía vuelven locas a sus oponentes; especialmente cuando se escabulle de la parte externa de la cancha hacia el centro y patea con rosca hacia el ángulo superior con su magnífico tiro de distancia. Martens ha hablado sobre cómo padeció en el pasado, cuando era más joven, para jugar lejos de casa, pero esas tempranas dificultades sólo la llevaron a tener una mentalidad más fuerte. Con eso en mente, no se sorprendan de verla escalar en los rankings en los próximos años. -- Sjors Grol, ESPN Países Bajos


27. Asisat Oshoala

Club/país: Barcelona/Nigeria
Edad: 26
Posición: Delantera

Oshoala es probablemente la jugadora con más logros de África, luego de haber ganado el premio de Jugadora del Año de la CAF en cuatro ocasiones, la última de ellas en 2019. Ese fue el año que la firmó el Barcelona, primero como préstamo y luego permanentemente, donde ha ganado cuatro títulos y una medalla de subcampeona de la UEFA Champions League. Oshoala es exageradamente precisa dentro del área, y aunque ella no es de las que corren y crean asistencias, sí es a quien quieres dársela para el toque final. Oshoala ha seguido impresionando a los gigantes catalanes, con un promedio de un gol por partido desde que llegó a España, y ahora que Nigeria ha reiterado su estatus como fortaleza en el futbol femenil del continente, Oshoala es innegablemente su jugadora más importante. -- Lindsay du Plessis


26. Christen Press

Club/país: Manchester United/Estados Unidos
Edad: 32
Posición: Delantera

Hace un año, Press manejaba un gran nivel de confianza. con Alex Morgan ausente por maternidad, la graduada de la Universidad de Stanford anotó cinco goles en las eliminatorias olímpicas de CONCACAF y otros dos en la Copa SheBelieves. Luego la pandemia de coronavirus azotó el mundo y detuvo su momento después que ella optó por dejar de jugar con las Utah Royals. Pero como ha hecho muchas veces en el campo, Press encontró un camino alterno y se la ingenió para mudarse al Manchester United y eso le permitió mantenerse en forma. El movimiento parece haber pagado dividendos con un par de goles que ha logrado con las Red Devils. Este año, en la Copa SheBelieves contra Brasil, Press anotó un gol de larga distancia que se ha convertido en su marca registrada, recordando a los observadores su destreza goleadora. Por supuesto, Press ha sido más que extraordinaria en las pasadas dos Copas del Mundo y dado el apretado calendario de los Olímpicos su talento será de gran utilidad. -- Jeff Carlisle


25. Caroline Weir

Club/país: Manchester City/Escocia
Edad: 25
Posición: Mediocampista

La volante ofensiva oriunda de Escocia, poseedora de un talento que raya en lo ridículo, sigue sorprendiendo a sus compañeras de equipo y quizás a sí misma. Aprecien por un momento el gol que marcó contra el Manchester United en febrero pasado. Aproximadamente a 25 yardas del arco del United, Weir despachó el pase más glorioso sobre la cabeza de Mary Earps para que ésta enviara el balón directo a la meta. Lucy Bronze lo comparó con las proezas de Eric Cantona y poco después, su técnico en el City Gareth Taylor evocó a Glenn Hoddle; aunque eso no es ninguna novedad para ella, especialmente durante un choque City-United.

“Cuando sale el balón, se ve bastante bien. Aunque si lo hubiera pensado, probablemente no lo habría hecho…”, expresó Weir después del compromiso. “Tuve suerte de que entrara, porque probablemente me habría visto un poco tonta y ¡quizás hasta me habrían gritado! Sin embargo, cuando el balón entró al arco, ¡todos estaban eufóricos!”. -- Tom Hamilton


24. Alex Popp

Club/país: Wolfsburg/Alemania
Edad: 29
Posición: Delantera

Era de esperar que Popp fuera quien marcara dos goles para darle al Wolfsburgo su triunfo número 50 en la UEFA Women’s Champions League (hazaña sólo lograda hasta entonces por Lyon y Frankfurt) el pasado 3 de marzo contra el LSK Kvinner. La artillera, galardonada en par de ocasiones como Futbolista Alemana del Año, también fue la única jugadora del Wolfsburgo en romper el arco durante la derrota a manos del Lyon en la edición 2019-20 UWCL, junto con sus excepcionales aportes para mantener el exitoso dominio de su club en liga nacional. Popp convirtió 11 tantos en la temporada 2019-20 y suma cuatro goles en lo que va del actual torneo liguero. Sin embargo, el elemento que le convierte en una jugadora de alto nivel es su presencia en la cancha. Fue capitana de la selección de Alemania durante su ciclo casi perfecto en eliminatorias europeas, durante el cual marcaron 46 goles en ocho partidos, concediendo apenas un tanto en contra. Siendo Alemania uno de los combinados nacionales más destacados actualmente en el futbol mundial, el regreso a su dominio previo en competencias europeas es asignatura pendiente para el próximo verano. -- Kathleen McNamee


23. Lindsey Horan

Club/país: Portland Thorns/Estados Unidos

Edad: 26

Posición: Mediocampista

La profundidad de la selección de Estados Unidos es tal que, Horan sobraba en el mediocampo del combinado nacional durante el Mundial de 2019, a consecuencia del surgimiento de Sam Mewis, lo que obligó a la volante del Portland Thorns a quedar relegada al banquillo. A pesar de ello, la habilidad de Horan como centrocampista de ida y vuelta es tan amplia que le hace merecedora de figurar fácilmente en la presente lista. Es capaz de pasar, defender y mantener el balón bajo presión, especialmente cuando recibe el balón desde la línea defensiva. Sus corridas en los últimos tramos del partido hacia el arco contrario representan un arma poderosa para club y selección. Asimismo, tras la lesión sufrida por Mewis durante la SheBelieves Cup, Horan demostró que sigue aportando un valor inmenso a la causa estadounidense, disputando la totalidad de los tres cotejos de su selección. Es indudable que Horan abordará el avión con rumbo a Tokio este verano. -- Jeff Carlisle

22. Alexia Putellas

Club/país: Barcelona/España
Edad: 27
Posición: Mediocampista

Putellas es una volante con el hábito de marcar goles importantes. La oriunda de la población catalana de Mollet del Vallès ya ha escrito capítulos de la historia del FC Barcelona al convertirse en la primera mujer en anotar goles en el estadio Johan Cruyff y el Camp Nou. Convirtió el tanto para abrir el marcador contra sus rivales de patio del Espanyol a principios de campaña, cuando la plantilla de Lluis Cortés disputó un encuentro competitivo en el Camp Nou por primera vez en su historia. Putellas forma parte del primer equipo del Barça desde 2012, tras haber pasado un año en la cantera y presenciaba en primera fila la transición del club, de hacer excursiones de pretemporada hasta convertirse en equipo profesional. En dicho periodo, ha alzado cuatro títulos de liga y clasificado a una final de Champions League, madurando hasta establecerse como una de las mejores centrocampistas de España. -- Sam Marsden


21. Delphine Cascarino

Club/país: Lyon/Francia
Edad: 24
Posición: Mediocampista

Después de asumir la suplencia en las dos finales anteriores, Delphine Cascarino fue titular en la final de la edición 2019-20 de la UWCL y recompensó la fe puesta en ella por el técnico Jean Luc Vasseur haciéndose merecedora del reconocimiento a la Figura del Partido. La seleccionadora de Francia Corinne Diacre fue observadora técnica ese día, y si bien es cierto que las glorias pudieron haber recaído en una jugadora de la talla de Le Sommer, Cascarino inclinó la balanza a su favor gracias a la forma en la que controló el cotejo. Es asombroso pensar que hablamos de la misma futbolista que ni siquiera sabía que existía la UWCL cuando empezó a jugar. Ya se habla de la volante de 24 años como una de las mejores extremos del mundo, con una velocidad que se hizo clave para ayudarle a desbordar a las defensoras rivales. Su contrato con el Lyon termina este verano y a pesar de que ella afirma que aún tiene metas por alcanzar después de 11 años, cuesta pensar que no despertará interés por parte de los mejores clubes del mundo. -- Kathleen McNamee


20. Eugenie Le Sommer

Club/país: Lyon/Francia
Edad: 31
Posición: Delantera

La artillera de 31 años ha sumado goles en dobles dígitos durante todas y cada una de las 11 temporadas en las que ha vestido la camiseta del Lyon, a pesar de alternar roles dentro de la plantilla campeona de Francia durante la presente temporada. Al igual que sus compañeras de la selección de Francia y el Lyon Wendie Renard y Amandine Henry, Le Sommer también alzó su voz para expresar críticas sobre la vida en la concentración del combinado galo al mando de Corinne Diacre; a pesar de ello, sigue siendo una de las jugadoras más influyentes e importantes de su club y selección. Le Sommer es la máxima goleadora histórica del equipo nacional francés con 86, superando por cinco tantos a la legendaria Marinette Pichon. A pesar de sus hazañas, su instinto competitivo no disminuye. Tras haber alzado un séptimo título de Champions League con el Lyon, Le Sommer afirmó: “No nos cansamos de ganar. No nos fastidiamos de ello. Hay mucho trabajo y sacrificios día tras día; pero cuando se obtiene una recompensa así, todo vale la pena”. -- Kathleen McNamee


19. Marie-Antoinette Katoto

Club/país: Paris Saint-Germain/Francia
Edad: 22
Posición: Delantera

Katoto es una máquina goleadora, que actualmente cuenta con uno de los mejores registros (17) de cualquier delantera en las ligas europeas en lo que va de la temporada 2020-21. La oriunda de Colombes ha sido máxima goleadora de la Division 1 Feminine en las dos últimas campañas; por ende, su aparición en nuestro ranking femenino inaugural no sorprende a nadie. ¿Mencionamos que Katoto apenas tiene 22 años?

Katoto, quien inició su carrera futbolística como defensora, veía videos de Cristiano Ronaldo, uno de los mejores artilleros del mundo, para perfeccionar sus destrezas. Eso es patente cuando la francesa pisa el césped. Es posible que su momento más importante vistiendo la camiseta del PSG se produjo en noviembre pasado, cuando marcó el único tanto que rompió la racha de 80 partidos invictos en liga del Lyon. Apenas requirió de 10 minutos para romper el arco ese día y enrumbó a su equipo con miras al que probablemente será su primer título en el circuito galo.

-- Kathleen McNamee


18. Ji So-Yun

Club/país: Chelsea/Corea del Sur
Edad: 30
Posición: Mediocampista

Ji es una de esas futbolistas con las que entrenar y jugar a su lado debe ser todo un sueño. Es la volante completa: aporta goles y asistencias, duplicando sus aportes con un motor inagotable a la defensiva, junto con su habilidad para mantener el resto del juego en buena marcha. La centrocampista surcoreana viste desde 2014 la camiseta del Chelsea, siendo parte integral de su ascenso hasta convertirse en uno de los mejores equipos de Europa. Ji integró los planteles que alzaron tres títulos de la WSL inglesa (2015, 2018, 2020) y dos triunfos de FA Cup (2015 y 2018). A pesar de todos sus nuevos fichajes estrella y diversos procesos de reconstrucción, ella se ha mantenido como la gran constante. “Durante el tiempo de existencia de la WSL, ella ha sido la jugadora más influyente, por amplio margen”, expresó la directora técnica del Chelsea Emma Hayes en enero pasado. “Forma parte de la trayectoria del Chelsea, que ha pasado de ser absolutamente nada [como plantel profesional], a [jugar a] tiempo parcial, hasta [jugar] a tiempo completo. Será recordada como leyenda del Chelsea”. -- Tom Hamilton


17. Jennifer Hermoso

Club/país: Barcelona/España
Edad: 30
Posición: Delantera

Las actuaciones de gran calidad hechas por Hermoso con el Barcelona y la selección de España le han consolidado como una de las mejores artilleras del mundo. Tras su paso por el París Saint-Germain y Atlético de Madrid, la atacante oriunda de Madrid regresó al Barça hace dos años para iniciar su segundo ciclo con el club. Marcó 23 goles en 19 encuentros de liga durante la campaña anterior, en la que el Barcelona obtuvo su primer título desde 2015. La artillera ha mantenido el buen nivel durante el actual torneo, convirtiendo 16 tantos en igual cantidad de partidos jugados en Primera División. Recientemente, se hizo con los títulos de máxima goleadora histórica de su club (134) y selección (42). Aparte de los goles, Hermoso se repliega frecuentemente para convertirse en creadora, generando oportunidades para sus compañeras Asisat Oshoala y Caroline Graham Hansen, ubicadas en la línea de ataque. Esa capacidad para ocupar diferentes posiciones, dependiendo de las necesidades del partido, le hacen una jugadora prácticamente imposible de marcar. -- Sam Marsden


16. Amandine Henry

Club/país: Lyon/Francia
Edad: 31
Posición: Mediocampista

Henry es una de esas jugadoras que hace que la faceta más ferozmente difícil del fútbol parezca fácil. Su visión de juego, conocimiento de la posición y capacidad para leer y dictar el ritmo de un partido le convierten ocasionalmente en heroína olvidada de los éxitos del Lyon.

Al igual que Wendie Renard y Eugenie Le Sommer, sus compañeras más consolidadas en el plantel del Lyon, Henry lo ha ganado todo a nivel nacional, pero sigue persiguiendo los honores internacionales que le han sido tan esquivos en su condición de capitana de la selección francesa. Ella no siente temor a la hora de dar un golpe sobre la mesa, afirmando que el Mundial 2019 fue “un caos total” bajo el liderazgo de Corinne Diacre. A pesar de las críticas expresadas en público, Diacre la incluyó en su convocatoria de diciembre pasado y sigue siendo capitana del combinado galo. -- Tom Hamilton


15. Rose Lavelle

Club/país: Manchester City/Estados Unidos
Edad: 25
Posición: Mediocampista

Lavelle es la Euclides residente de la selección femenina de Estados Unidos: una maestra de la geometría, que busca los mejores ángulos para generar oportunidades que sus compañeras puedan aprovechar. ¿Necesitas una forma de desbordar una defensa amarrada? Lavelle es la jugadora con mayores probabilidades de conseguir una solución. La nativa de Cincinnati marcó el tanto que selló la victoria en la final del Mundial 2019 contra el combinado de los Países Bajos; y más recientemente, anotó el gol vital del triunfo 1-0 contra Canadá en la SheBelieves Cup. Tampoco tiene complejos a la hora de asumir nuevos retos, asegurando su pase al Manchester City junto a sus compañeras en la selección Sam Mewis y Abby Dahlkemper, donde luchan contra el Chelsea en pos del liderato de la tabla de la WSL. Prácticamente lo único que ha frenado a Lavelle a lo largo de los años son las lesiones y el técnico Vlatko Andonovski se ha propuesto moderar los minutos de Lavelle con la intención de mantenerle sana. Sin embargo, cuando pisa el césped, es componente crítico del ataque estadounidense. -- Jeff Carlisle


14. Saki Kumagai

Club/país: Lyon/Japón
Edad: 30
Posición: Mediocampista

Saki Kumagai es uno de los mejores futbolistas oriundos de Asia Oriental, masculino o femenino. Desde su llegada en 2013 a la plantilla del Lyon, ha mantenido su puesto mostrando gran nivel, siendo evidencia de ello sus actuaciones en la temporada anterior. No solo marcó en la final de la UWCL vistiendo la camiseta del Lyon; sino que sus habilidades mostradas durante el transcurso del torneo fueron un placer para la vista. Bien sea con su presencia dominante en el mediocampo, o cuando parecía superar a todas las jugadoras a su alrededor para tomar control del balón, su ritmo de trabajo es insuperable y el 2021 podría convertirse en el mejor año de su carrera. Con los Juegos Olímpicos de Tokio a la vuelta de la esquina, la volante ya ha expresado sus planes para este año: ganar la medalla de oro en su patio. “Nada más y nada menos”. -- Kathleen McNamee


13. Tobin Heath

Club/país: Manchester United/Estados Unidos
Edad: 32
Posición: Mediocampista

Durante gran parte de la etapa inicial de su carrera, Heath consolidó una reputación como jugadora inconsistente hasta la locura, con mucho potencial y pocos resultados. Sin embargo, a partir de 2016, con la ayuda de la entonces seleccionadora de Estados Unidos Jill Ellis, la volante comenzó a mejorar su nivel. En el ciclo previo al Mundial 2019, la oriunda de Morristown, Nueva Jersey, se hizo omnipresente, a pesar de no marcar goles en el propio torneo. Tras haber probado las mieles del balompié europeo con el París Saint-Germain a principios de su carrera, en 2020 dio el salto al Manchester United, causando grata impresión con sus proezas en el ataque. Aportó al joven y excepcional plantel de Casey Stoney una inyección inmediata de talento y experiencia. Una lesión en un tobillo le obligó a ausentarse de la SheBelieves Cup, y actualmente se encuentra en una carrera contra el tiempo para demostrar su nivel y aptitud física, con miras a los Juegos Olímpicos de este verano. Si Heath se encuentra sana, con seguridad abordará el avión a Tokio. -- Jeff Carlisle


12. Fran Kirby

Club/país: Chelsea/Inglaterra
Edad: 27
Posición: Delantera

Kirby es una de las mejores futbolistas del mundo, aunque también es una figura excepcional e inspiradora en lo personal. “Durante mis 25 años de carrera en el fútbol, nunca he visto a una jugadora transformar su vida como ella lo ha hecho… Salir de un lugar de dificultades, perturbaciones, desolación, y entrar en un plano de alegría, de gratitud, de dedicación”, afirmó la DT del Chelsea Emma Hayes a ESPN. “Por ello, debemos celebrar su trayectoria, pero también debemos cuidar de ella. Es un talento especial, muy especial”.

Durante el año pasado, Kirby debió lidiar y superar la pericarditis, condición cardíaca que le hizo perder nueve meses de acción futbolística. Sin embargo, durante las etapas finales de un proceso agotador en lo mental, ella le prometió a Hayes y a sus compañeras del Chelsea que volvería a la cancha mejor que nunca. Si desean ver alguna evidencia de lo anterior, solo hay que presenciar la victoria 6-0 del Chelsea sobre Bristol City en la reciente final de la Conti Cup, en la que convirtió dos de los goles de las Blues, asistiendo en los cuatro restantes. Recientemente, firmó un nuevo contrato que la mantendría en el plantel hasta 2023 y está ansiosa por obtener nuevos trofeos con el equipo.

“Deseo asegurarme de que seguiré exigiéndome a diario; y mientras lo siga haciendo, sé que estaré en un buen lugar”, expresó Kirby. -- Tom Hamilton


11. Wendie Renard

Club/país: Lyon/Francia
Edad: 30
Posición: Defensora

La imponente central francesa es piedra angular del conquistador plantel del Olympique Lyonnais, mientras siguen barriendo a todas sus rivales en Europa. La zaguera quedó tercera en la votación del premio FIFA The Best en 2020, superada por la ganadora Lucy Bronze y Pernille Harder; aparte de ser galardonada como mejor defensora de la temporada de UEFA Champions League. Si bien es normal que las artilleras se lleven todos los laureles, su constante aparición en la órbita de premios futbolísticos sirve como testimonio de la importancia del rol que desempeña. Renard ha cosechado la notable cifra de siete títulos de Champions con la camiseta del Lyon, junto con 14 palmarés consecutivos en la Primera División francesa. Sin embargo, ella hace aportes que van mucho más allá de su trabajo defensivo. Su entrenador en el Lyon Jean-Luc Vasseur la describe como una “jugadora excepcional” que “imposible de calificar, ni que puede ser reemplazada”. -- Tom Hamilton


10. Debinha

Club/país: North Carolina Courage/Brasil
Edad: 29
Posición: Delantera

Al igual que Marta, la brasileña Debinha es de corta estatura (5 pies, 2 pulgadas) pero inmensa en talento. Durante la edición 2020 de la NWSL Fall Series, la veterana jugadora del North Caroline Courage fue líder en remates y segunda mejor goleadora, solo superada por la legendaria Christine Sinclair. Si bien la acción futbolística ha sido esporádica y la NWSL no ha iniciado su temporada, la artillera marcó par de tantos con la selección de Brasil en la SheBelieves Cup de febrero pasado (aparte de sumar su aparición internacional número 100), junto con cuatro goles marcados en dos encuentros contra el combinado de Ecuador en noviembre. Es cierto que Debinha anota goles, pero su valor radica en ser una jugadora polivalente, con destrezas tanto defensivas como en el ataque. El técnico del Courage Paul Riley explicó el desarrollo futbolístico experimentado por la jugadora desde 2017: “Cuando llegó por primera vez, durante los primeros dos meses no disfrutaba jugar a ambos lados de la cancha. Eso no iba a funcionar. Asumió la responsabilidad y puso manos a la obra. Creo que ustedes [pueden ver] cuántas veces [se repliega] para ubicarse detrás del balón y defiende, cerrando espacios. Es una jugadora completa”. -- Lindsay du Plessis


9. Caroline Graham Hansen

Club/país: Barcelona/Noruega
Edad: 26
Posición: Mediocampista

Hansen sigue destacándose dentro de un plantel barcelonista repleto de talentos. La internacional del combinado de Noruega acaricia la banda derecha y se convierte en generadora de la mayor parte del ataque de su equipo. Es veloz y talentosa, aunque parece desbordar a sus rivales sin tener que apelar a alguna de sus cualidades, desbordando a las defensoras como si no estuviesen presentes. Fichada proveniente del Wolfsburgo de Alemania en 2019, Hansen ayudó al Barça a recuperar en la campaña anterior el título de Primera Iberdrola de manos del Atlético de Madrid; y actualmente, las culés se mantienen invictas durante la actual temporada de liga, venciendo en la totalidad de los 19 partidos disputados hasta ahora. La noruega anotó siete goles en su debut de liga en Cataluña en un torneo abreviado debido a la pandemia, mientras que en el presente torneo ya suma ocho tantos. No obstante, es su creatividad la que le convierte en una de las mejores jugadoras del balompié mundial. Sumó dobles dígitos en asistencias en sus dos temporadas vistiendo la camiseta del Barça y ha surgido como punto central de la selección de Noruega ante la ausencia de Ada Hegerberg. -- Sam Marsden


8. Julie Ertz

Club/país: Chicago Red Stars/Estados Unidos
Edad: 28
Posición: Mediocampista

La mayoría de las jugadoras asumen posiciones más defensivas a medida que envejecen. No obstante, Ertz se ha convertido en toda una excepción a la regla. Durante el Mundial 2015, fue pieza clave al centro de la defensiva, al punto de ser galardonada con una aparición en el XI Mundial FIFA FIFPRO de ese año. A partir de 2017, la oriunda de Mesa, Arizona, pasó al mediocampo, donde sus habilidades posicionales y con los quites demostró ser escudo efectivo para la línea defensiva del combinado estadounidense, en la gesta que las llevó a repetir como campeonas del mundo. Ese sigue siendo el caso con su selección y su club, el Chicago Red Stars. Incluso ha llegado a jugar ocasionalmente como volante ofensiva a nivel de clubes. Independientemente de donde ésta juegue, un aspecto de su juego se mantiene constante: Ertz representa una amenaza absoluta en jugadas a balón parado, anotando 16 de sus 20 goles a nivel internacional en dichas situaciones. Su valía como jugadora queda en evidencia con su aparición en nuestro Top 10 a pesar de su renuncia a jugar la Serie de Otoño. -- Jeff Carlisle


7. Dzsenifer Marozsan

Club/país: Lyon/Alemania
Edad: 28
Posición: Mediocampista

Cuando el entonces seleccionador Phil Neville comentó durante la Copa del Mundo de 2019 que Lucy Bronze era “la mejor futbolista femenina del mundo”, su defensora estrella le corrigió rápidamente. “La única jugadora con quien realmente podría compararla es Kelly Smith. Dzsenifer tiene mucho talento en bruto. Nunca podré golpear un balón como ella lo hace. Es sumamente hábil y talentosa”, expresó Bronze. La creatividad de la jugadora de la selección de Alemania le ha ayudado a aportar nueve asistencias en liga a la causa del Lyon, enrumbándose a superar las 12 creadas en el torneo anterior.

Bien sea vistiendo la camiseta del Lyon o la del combinado germano, Marozsan emana tranquilidad cuando posee el balón y pocas defensoras son capaces de marcarle con efectividad. -- Kathleen McNamee


6. Crystal Dunn

Club/país: Portland Thorns/Estados Unidos
Edad: 28
Posición: Defensora

La fortaleza de Dunn radica en su versatilidad, y no nos referimos a algo similar a la mirada “Blue Steel” del personaje Zoolander, interpretado en la pantalla grande por Ben Stiller. A nivel juvenil con la selección de Estados Unidos, la oriunda de Nueva York fue puesta en la cancha en las posiciones de lateral y central. A medida que avanzaba por los ámbitos universitario y profesional, Dunn aprovechó su velocidad, talento e intelecto futbolístico en el ataque, y en 2015 fue galardonada como Jugadora Más Valiosa de la National Women’s Soccer League (NWSL) tras marcar 15 goles. Pero fue en el Mundial 2019 donde Dunn demostró la amplia gama de destrezas que posee. La entonces seleccionadora Jill Ellis le pidió que jugara como lateral izquierdo. Dunn brilló a la zaga, incluso a pesar de que los equipos rivales la buscaban como objetivo, considerando su percibida falta de experiencia desempeñando dicho rol.

¿Podría jugar en un puesto de mayor disposición al ataque con cualquier otro equipo del mundo? Por supuesto. De hecho, Dunn ha sido desplegada como volante ofensiva de su club, el Portland Thorns. Pero en lo que respecta al combinado nacional estadounidense, Dunn es prácticamente insustituible como lateral izquierda, con un técnico Vlatko Andonoviski que no muestra intenciones de querer colocarla en cualquier otra posición. Con su habilidad para subir por la cancha convertida en potente arma de ataque, al igual que sus talentos defensivos, Dunn se mantiene firmemente entre las mejores del mundo. -- Jeff Carlisle


5. Lucy Bronze

Club/país: Manchester City/Inglaterra
Edad: 29
Posición: Defensora

Al igual que su excompañera en el Lyon Wendie Renard, Lucy Bronze ha revertido la tendencia en la cual las artilleras se llevan todas las glorias. En diciembre pasado, la zaguera se convirtió en la primera futbolista de origen inglés (masculina o femenina) en alzar el premio The Best, otorgado por la FIFA. Asimismo, Bronze fue la primera defensora en recibir el galardón, afirmando en ese momento sentirse “orgullosa” de que su “nombre estará presente por el resto de la historia”. Ciertamente, el reconocimiento no será la única razón por la cual la jugadora de 29 años será mencionada en la historia del fútbol. Los tres años en los que vistió la camiseta del Lyon se caracterizaron por la obtención de múltiples trofeos, algo que aspira repetir este año, ahora con el Manchester City. A pesar de que una molesta lesión le obligó a requerir de cierto tiempo para adaptarse al ritmo de la temporada, su impacto es indudable. Su promedio de pases es uno de los mayores de la liga y con una precisión del 81%, es pieza fundamental de la maquinaria del City. En diciembre pasado, la Asociación Inglesa de Fútbol publicó un video de Bronze, quien portó un micrófono durante un partido de entrenamiento de su selección. El video nos aportó una mirada invalorable del liderazgo que ejerce, con o sin la posesión del balón, desde gritar los espacios abiertos que acababa de detectar, hasta alentar a sus compañeras. -- Kathleen McNamee


4. Pernille Harder

Club/país: Chelsea/Dinamarca
Edad: 28
Posición: Delantera

Ya sea recibiendo elogios en lo personal o por su trabajo en la cancha, parecía que Pernille Harder estuvo en todas partes durante 2020. La capitana del combinado de Dinamarca hizo historia en el fútbol femenino cuando se convirtió en la jugadora más costosa gracias a su pase del Wolfsburgo al Chelsea. No cuesta entender por qué la entrenadora de las Blues Emma Hayes ansiaba contar con sus servicios. La danesa alzó el doblete nacional en Alemania durante la totalidad de los cuatro años que vistió la camiseta del Wolfsburgo, operando dentro de un equipo caracterizado por la fuerte presencia de talento en el ataque; en circunstancias muy similares a las del Chelsea. Eso no le impidió marcar 103 goles en 113 partidos. Harder obtuvo su segundo Botín de Oro consecutivo a finales de la campaña 2019-20 con el descomunal registro de 27 tantos, el mejor entre las jugadoras de su liga desde 2010. Aún no ha logrado alcanzar alturas similares en la WSL; a pesar de ello, ya suma siete goles y tres asistencias en su haber. Sin embargo, logra distinguirse con sus movimientos y la forma de crear espacios para sus compañeras. “Nos aporta opciones en una variedad de posiciones en el ataque”, afirmó Hayes. “En cualquier sitio en la línea delantera, en cualquier lugar como volante ofensiva… es versátil”. -- Kathleen McNamee


3. Vivianne Miedema

Club/país: Arsenal/Países Bajos
Edad: 24
Posición: Delantera

Los 56 goles de Miedema, que marcaron un récord en la Superliga de Mujeres, nos dicen todo lo que necesitamos saber sobre ella; especialmente al considerar que apenas necesitó de tres temporadas para romper la marca goleadora histórica de la liga. La neerlandesa es, sin duda, una de las mejores definidoras del mundo. Sin embargo, medir a Miedema exclusivamente por su talento goleador es negarle todos los méritos que se ha ganado. Su intelecto futbolístico ha mejorado con el tiempo y en sus compromisos más recientes nos ha demostrado generosidad frente al arco rival, cuando encuentra a una compañera en mejor posición que ella. Es capaz de aportar asistencias con taconazos o un toque sutil, lo que nos motiva a compararla con los grandes artilleros masculinos de la historia del fútbol holandés, tales como Marco van Basten y Dennis Bergkamp.

Con 71 goles anotados en 93 partidos internacionales con su selección, ha sumado el mejor registro de la historia del combinado de Holanda por amplio margen. Aún más impresionante es ver que solo requirió de seis años para alcanzar este récord. A veces parece pasar por debajo de la mesa, pero Miedema apenas tiene 24 años. Un fenómeno que siente ansias por llegar más lejos. -- Sjors Grol, ESPN Países Bajos


2. Sam Kerr

Club/país: Chelsea/Australia
Edad: 27
Posición: Delantera

Cuando Sam Kerr hizo una voltereta hasta llegar al banderín de córner tras marcar su segundo gol en la final de la Continental Cup, era inevitable sonreír. Los hinchas habían esperado todo un año para ver su famosa celebración y parecía que la delantera, que venía de romper récords en la NWSL y W-League, acababa de encontrar la pieza final del rompecabezas. Esta temporada, su sociedad con Fran Kirby ha sido insuperable y actualmente apenas suma dos goles menos que Miedema en la tabla de goleadoras de la WSL.

La habilidad de la capitana de la selección de Australia nunca ha quedado en duda, pero es obvio que hay algo que ha encajado para ella durante el presente torneo, pasando de hacer apariciones como suplente a armar una sociedad que no tiene nada que envidiar a la dupla de Harry Kane y Son Heung-Min. A pesar de los logros, Emma Hayes quiere mucho más para su delantera estrella, especialmente en lo que respecta a sus volteretas: “La segunda mitad del giro estuvo muy floja. ¡Le habrían calificado con 4.0 en los Juegos Olímpicos!”. -- Kathleen McNamee


1. Sam Mewis

Club/país: Manchester City/Estados Unidos
Edad: 28
Posición: Mediocampista

La transformación de Mewis, pasando de ser una jugadora que no figuró en las convocatorias de la Selección Femenina de Estados Unidos al Mundial 2015 y los Juegos Olímpicos de Río 2016, a consolidarse como una figura calificada por Vlatko Andonovski como “verdadero ejemplo de todo lo que representa el combinado nacional de Estados Unidos” es digna de todo mérito. Su llegada a la Women’s Super League en agosto de 2020 quizás no haya sido considerada como el fichaje más relevante del verano, pero podría argumentarse que ha causado la repercusión más inmediata y duradera. Llegó directamente al XI titular de Gareth Taylor y ha aportado una serie de goles cruciales, incluyendo en enero pasado cuando marcó para sellar la victoria del Manchester City en la final de FA Cup. Actualmente, duerme con la medalla puesta al lado de su cama. Sumemos lo anterior a su sensacional nivel con la selección de Estados Unidos. Marcó el primer “hat trick” de su carrera contra Colombia y si bien es cierto que una lesión le alejó de la plantilla que disputó la SheBelieves Cup, con toda certeza su nombre será uno de los primeros en el listado de convocadas por Andonovski a Tokio. Desde el pasado 28 de febrero, Mewis ha convertido seis goles: tres en liga y el resto en la UWCL. No hay forma de detener esta “Torre del Poder”, y con el City apenas a dos unidades de desventaja del Chelsea en la tabla de liga, junto con un emocionante cruce de cuartos de final contra las campeonas de España del Barcelona, podría terminar durmiendo al lado de algunas medallas más en poco tiempo. -- Kathleen McNamee