Power Rankings Semana 7: Las hazañas heroicas de Luka Doncic producen un nuevo número uno

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Sebastián M. Christensen: 'Mavericks tiene en Luka Doncic una súper estrella con S mayúscula' (2:34)

El esloveno es uno de los jugadores más desequilibrantes de la NBA. Dallas ha ganado 7 de los últimos 8 partidos y él es su artífice, promediando 33 puntos, 10 asistencias y 10 rebotes. "Lo hace todo. Es el director de orquesta del equipo", dice Sebas. (2:34)

Gracias a Luka Doncic y los Dallas Mavericks, ahora contamos con un nuevo equipo en el número 1 al comenzar el último mes del año.

Los Milwaukee Bucks, ganadores de 11 partidos consecutivos, se catapultaron para superar esta semana a Los Angeles Lakers luego de que Doncic hiciera magia en la tarde del domingo, con una victoria impresionante en el propio patio de los Lakers. Los Mavericks están arrollando también, alzándose victoriosos en siete de sus últimos ocho compromisos.

Durante el transcurso de la temporada regular, nuestro panel (conformado por los periodistas de ESPN Tim MacMahon, Andre' Snellings y Royce Young y el redactor de The Undefeated Marc J. Spears) clasifican a los 30 equipos de la NBA de arriba abajo, tomando el pulso de los equipos que están jugando el mejor baloncesto actualmente y cuales tienen mejor aspecto como contendores al título.

1. Milwaukee Bucks
Récord: 17-3
Ranking previo: 2

Los Bucks acaban de completar un mes de noviembre en el cual ganaron 15 de 16 partidos y actualmente cuentan con la racha de triunfos consecutivos en activo más larga de la NBA, con 11 compromisos. Lo están logrando al ganar las batallas en la pintura a ambos lados de la cancha. Los Bucks ocupan el segundo puesto en la NBA en tiros libres intentados por partido; no obstante, sus rivales han convertido la sexta menor cantidad de tiros libres por compromiso. Asimismo, los Bucks son líderes de liga en rebotes defensivos por prácticamente tres rebotes por cotejo, mientras que toleran la novena menor cantidad de rebotes ofensivos por partido. - Snellings

Esta semana: NY, @DET, LAC


2. Los Angeles Lakers
Récord: 17-3
Ranking previo: 1

Los Lakers acaban de completar uno de los mejores meses en la historia de la franquicia, obteniendo récord 14-1 en noviembre. Diciembre comenzó en la dirección opuesta, luego de un revés en condición de local 114-100 ante Dallas el domingo; a pesar de ello, los Lakers se mantienen empatados con Milwaukee con el mejor registro de la liga, con 17-3. La derrota contra los Mavericks fue la primera sufrida por los Lakers desde el 10 de noviembre. - Spears

Esta semana: @DEN, @UTAH, @POR, MIN


3. LA Clippers
Récord: 15-6
Ranking previo: 3

Perder ante los Spurs fue una especie de extraño bache para los Spurs, que le puso fin a una cadena de siete triunfos consecutivos para los Clippers, en la cual obtuvo sendas victorias sobre Celtics, Rockets y Mavericks. No obstante, desde que Paul George hizo su debut, los Clippers ostentan récord 8-2 con rating neto positivo cercano a los dos dígitos. Tienen marca 5-1 cuando George y Kawhi Leonard juegan juntos, lo cual significa que apenas están comenzando. - Young

Esta semana: POR, @MIL, @WSH


4. Denver Nuggets
Récord: 13-4
Ranking previo: 4

Luego de una racha de seis triunfos consecutivos, los Nuggets finalmente sufrieron una decepción, cayendo ante los Kings. Se trata de esa clase de partidos que caen indudablemente en la categoría de "cosas que pasan", de esos en los cuales dejas perder una ventaja de 17 puntos y caes en tiempo extra para pasar la página. En ese compromiso, fueron evidentes síntomas de unos problemas que podrían hacerse más importantes de no prestarles atención (fundamentalmente la ejecución a finales del encuentro); pero por los momentos, se trata simplemente de una fea derrota para un equipo que sigue adelante entre los principales protagonistas en la Conferencia del Oeste. - Young

Esta semana: LAL, @NY, @BOS, @BKN


5. Boston Celtics
Récord: 14-5
Ranking previo: 5

Esta semana, fuimos testigos de la rudeza de Kemba Walker. Luego de sufrir lo que afortunadamente solo fue una contusión en Denver, Walker se perdería solamente un partido (su primera ausencia desde 2017-18) y volvió para anotar 39 puntos en una victoria sobre Brooklyn. Desde el punto de vista del equipo, existen dos áreas de preocupación para los Celtics: la imposibilidad de defender la línea de 3 puntos y una producción inconsistente de sus novatos desde la banca. En la miniserie a dos partidos de esta semana, Brooklyn obtuvo 39.2% de enceste en triples y su promedio fue de 48.5 intentos. Los suplentes de los Celtics son penúltimos en promedio de puntos por partido y vimos como Grant Williams y Carsen Edwards encestó cifra combinada de 5-25 desde la cancha la semana pasada. - Marks

Esta semana: MIA, DEN


6. Houston Rockets
Récord: 13-6
Ranking previo: 6

James Harden sigue elevando el estándar de alta eficiencia con su altísima carga de trabajo. "La Barba" es el único jugador en la historia de la NBA en contar con una temporada completa con porcentaje de enceste real superior al 60% con promedio de uso por encima del 35%. Logró dicha hazaña en las dos temporadas más recientes: 61.9% de enceste real con promedio de uso de 36.1% en 2017-18 y 61.6% de enceste real con 40.5% de promedio de uso en el torneo anterior. Las estadísticas de Harden en lo que va de campaña: 64.0% de enceste real con 39.2% de promedio de uso. - MacMahon

Esta semana: @SA, @TOR, PHX


7. Toronto Raptors
Récord: 15-4
Ranking previo: 11

Los Raptors, que disfrutan de una seguidilla de siete victorias consecutivas, siguen imponiéndose gracias a su defensiva. Toronto ha limitado a cinco de sus últimos siete rivales a una producción menor a 100 puntos; además, su victoria distintiva de la semana, lograda contra los 76ers, se produjo mientras los Raptors dejaron en blanco al pívot All-NBA Joel Embiid, quien no convirtió puntos por primera vez en su carrera. La hermética defensiva de los Raptors les da una oportunidad legítima de defender su título de la Conferencia del Este a pesar de la partida de Kawhi Leonard. - Snellings

Esta semana: MIA, HOU, @PHI


8. Dallas Mavericks
Récord: 13-6
Ranking previo: 9

Desde que sufrieran un bache con récord 1-3 que incluyó par de derrotas a manos de los Knicks, los Mavericks se han alzado en siete de sus últimos ocho partidos, periodo en el cual apalearon en condición de visitante a Rockets y Lakers. Como es obvio, Luka Doncic ha producido con cifras que rayan en lo ridículo (33.1 puntos, 9.4 rebotes y 10.1 asistencias por partido) durante la carrera 7-1 de los Mavericks. Tim Hardaway Jr. ostenta promedio de 18.2 puntos con 55.4% de enceste en seis partidos desde su incorporación al quinteto abridor. - MacMahon

Esta semana: @NO, MIN, NO, SAC


9. Philadelphia 76ers
Récord: 14-6
Ranking previo: 8

Ciertamente podemos criticar su enceste; pero si existe un aspecto que no podemos descartar en el juego de los Sixers es el impacto defensivo que causa Ben Simmons. El base, quien es uno de los primeros candidatos a alzarse como Jugador Defensivo del Año, ocupa el tercer lugar de la NBA en robos (2.3 por partido), incluyendo cuatro (¡3 en los últimos 14 segundos!) en una victoria sobre Indiana. Asimismo, ocupa el tercer puesto general en desviaciones con 4.0 por partido (contra los Pacers, Simmons sumó cinco). - Marks

Esta semana: UTAH, @WSH, CLE, TOR


10. Miami Heat
Récord: 14-5
Ranking previo: 10

Uno juega el calendario que tiene previsto y no es culpa del Heat que el suyo ha sido un poco fácil. Hay que darles crédito porque han hecho su trabajo, sumando récord positivo antes de que se complique el panorama para diciembre. Esta semana, juegan como visitante contra Boston y Toronto en una jornada consecutiva que servirá de barómetro para su calidad sobre la cancha. - Young

Esta semana: @TOR, @BOS, WSH, CHI


11. Indiana Pacers
Récord: 12-7
Ranking previo: 12

Si bien es cierto que los Pacers rompieron su cadena de cinco victorias consecutivas en un reñido partido en la carretera en el cual cayeron a manos de los 76ers; su fuerte récord 11-5 del mes de noviembre los ha catapultado a la pelea por la cima de la tabla de posiciones en la Conferencia del Este. Indiana ha vuelto a su plenitud de condiciones con los regresos de Malcolm Brogdon, Myles Turner y Domantas Sabonis al quinteto titular, además produciendo de forma solvente. Y los Pacers tienen más ayuda por venir, ya que el All-Star Victor Oladipo recibió la luz verde para disputar partidas con pleno contacto físico y se encuentra actualmente practicando en la G League para volver a contar con su mejor forma física. -- Snellings

Esta semana: @MEM, @OKC, @DET, @NY


12. Utah Jazz
Récord: 12-8
Ranking previo: 7

Esta ha sido una gira brutal para el Jazz, que perdió un partido en el cual Giannis Antetokounmpo sumó 50 puntos y después fueron apaleados por Pacers y Raptors. Su único triunfo en el periplo de cinco partidos, que terminará en la noche del lunes en Filadelfia, requirió de una remontada tras sufrir de una desventaja de 15 puntos en Memphis. - MacMahon

Esta semana: @PHI, LAL, MEM

13. Minnesota Timberwolves
Récord: 10-9
Ranking previo: 14

Mientras que la mejoría del juego de Andrew Wiggins ha llamado bastante la atención esta temporada, Karl-Anthony Towns de forma discreta ha estado logrando una campaña a nivel de Más Valioso. Los actuales promedios de Towns, con 25.9 puntos, 12.5 rebotes y 4.1 asistencias constituirían topes personales, además de convertirse en una figura intimidante en las largas distancias. Sus 3.8 triples convertidos por partido son solo superados por James Harden y Towns está logrando la sorprendente cifra de 42.1% detrás del arco con un fuerte volumen de intentos, para así seguir sumando credenciales como el mejor gigante encestador de la NBA. - Snellings

Esta semana: @DAL, @OKC, @LAL


14. Brooklyn Nets
Récord: 10-10
Ranking previo: 15

La lesión de Kyrie Irving probablemente le quitará algunos votos a Spencer Dinwiddie como Sexto Hombre del Año. A pesar de ello, el juego de Dinwiddie ante la ausencia de Irving debería generar cierta atención a la hora de decidir los participantes del Juego de Estrellas en febrero próximo. En los nueve cotejos disputados sin la presencia de Irving, Dinwiddie ha mantenido a Brooklyn a flote, conduciéndolos a obtener seis triunfos con promedio de 25.0 puntos y 7.3 asistencias por partido. El paso lógico que dar después del regreso de Irving es colocar a Dinwiddie en su rol previo para así ayudar a estabilizar una banca de Brooklyn que ha sido penúltima en puntos con Dinwiddie en el quinteto titular. - Marks

Esta semana: @ATL, @CHA, DEN


15. Portland Trail Blazers
Récord: 8-12
Ranking previo: 21

Los Blazers se han estabilizado un poco, ganando tres de sus cuatro partidos más recientes. ¡Lo logró! ¡Carmelo Anthony salvó su temporada! (Bueno... también Damian Lillard volvió tras recuperarse de su lesión hace exactamente cuatro partidos atrás). Y los tres triunfos han sido contra Bulls, Thunder y nuevamente contra los Bulls. Sin embargo, esto no significa que debemos menospreciar el impacto positivo causado por Melo. Anthony ha sido excelente en su rol hasta ahora y esa es la idea: con el regreso de Lillard, Melo puede encajar como se supone debe hacerlo y complementar la dinámica pista trasera de Portland como creador de espacios y ocasional anotador en jugadas de aislamiento. Sin embargo, esta semana veremos como se sigue desarrollando esa presencia, con compromisos inminentes contra Clippers y Lakers. - Young

Esta semana: @LAC, SAC, LAL, OKC


16. Phoenix Suns
Récord: 8-10
Ranking previo: 13

Los Suns han perdido seis de sus últimos siete compromisos y sus problemas en la pintura han tenido algo que ver con ello. En los 10 partidos más recientes, los Suns se ubican en el puesto 29 en la NBA en promedio de puntos permitidos sobre la pintura por encuentro, según las cifras de NBA.com/stats. Recientemente, los Suns tuvieron récord 1-4 sin la presencia del pívot Aron Baynes, debido a una lesión de caderas. Y hay que tener presente que el pívot Deandre Ayton, elegido número 1 en el draft 2019, sigue cumpliendo una suspensión por 25 partidos tras haber ingerido un diurético prohibido. - Spears

Esta semana: @CHA, @ORL, @NO, @HOU


17. Sacramento Kings
Récord: 8-10
Ranking previo: 16

El éxito de Harrison Barnes ha conducido al éxito de los Kings. Barnes ostenta promedio de 18.5 puntos, con 52.2% de enceste desde la cancha, convirtiendo el 45.5% de sus triples y promedio de 1.3 robos por partido en ocho victorias. El alero de 6 pies y 8 pulgadas de estatura ostenta promedio de 15.3 puntos, 48.3% de enceste desde la cancha, 33.3% desde la línea de 3 puntos y 0.8 robos por partido en 10 derrotas. - Spears

Esta semana: CHI, @POR, @SA, @DAL


18. Orlando Magic
Récord: 8-11
Ranking previo: 17

El Magic cayó derrotado en cuatro de sus seis compromisos más recientes, incluyendo par de reveses ante los campeones defensores Toronto Raptors, antes de tener un alivio en su calendario contra los colistas Warriors el pasado domingo. Las cuatro derrotas fueron a manos de equipos que clasificaron en la temporada anterior a los playoffs, grupo contra el cual el Magic ha sufrido dificultades, sumando apenas dos victorias en los primeros 13 partidos ante esos rivales. Esta semana tienen la oportunidad de conseguir una semana con buenos resultados, con tres partidos contra equipos que terminaron a nivel de lotería en el torneo pasado. - Snellings

Esta semana: @WSH, PHX, @CLE


19. Oklahoma City Thunder
Récord: 8-11
Ranking previo: 20

El Thunder genera cierta curiosidad porque, a pesar de su tumultuosa temporada baja, este roster podría contar con suficiente calidad para coquetear con la clasificación a los playoffs. Muchos han pensado que la posibilidad de una incursión en la postemporada es muy remota y tampoco es que Oklahoma City esté superando las expectativas, con récord 8-11. Simplemente se trata de que el resto de sus rivales en los puestos finales de la Conferencia del Oeste están haciendo lo opuesto, aparentemente dejando una puerta abierta para meterse en el debate a principios de campaña. Mientras pasen mayor tiempo metidos en la pelea será mejor, generando un poco más de valor y ganando poder en tentativas discusiones de cambios. - Young

Esta semana: IND, MIN, @POR


20. San Antonio Spurs
Récord: 7-14
Ranking previo: 19

DeMar DeRozan ostenta eficiente promedio de 21.6 puntos por partido; no obstante, es una parte importante de los problemas defensivos que siguen hundiendo a los Spurs. San Antonio tolera 115.0 puntos por cada 100 posesiones con DeRozan en la cancha, lo cual les ubica en el sótano del rating defensivo colectivo. Con DeRozan descansando, los Spurs toleran 104.2 puntos por cada 100 posesiones, lo cual les pondría en el puesto 12 de la liga en dicho departamento. - MacMahon

Esta semana: HOU, SAC


21. Charlotte Hornets
Récord: 8-13
Ranking previo: 22

La buena noticia es que Charlotte tiene record 5-2 en la presente temporada en partidos definidos por una posesión. Lo negativo es que, en 13 derrotas, los Hornets tienen diferencial de puntos de menos-15.7m incluyendo sendos reveses por 17 y 41 puntos la semana pasada ante Miami y Milwaukee, respectivamente. Si hubo algo positivo en las dos victorias contra Detroit, es que PJ Washington pudo salir de una pequeña mala racha de novato. Antes de ostentar promedio de 21.5 puntos en la barrida de Detroit, Washington anotó la cifra combinada de 29 puntos en cinco partidos. - Marks

Esta semana: PHX, GS, BKN, ATL


22. New Orleans Pelicans
Récord: 6-14
Ranking previo: 18

Los Pelicans tienen la peor ofensiva de la liga en momentos clutch, anotando apenas 79.1 puntos por cada 100 posesiones durante situaciones definitorias, cuando la pizarra tiene hasta cinco puntos de diferencia en los cinco minutos finales del tiempo regular o extra. Brandon Ingram y Jrue Holiday, los dos jugadores con los cuales cuentan los Pelicans para crear su ofensiva, tienen 12-40

Esta semana: DAL, PHX, @DAL


23. Washington Wizards
Récord: 6-12
Ranking previo: 23

Ha sido todo un trayecto para llegar hasta allí, pero lo aparentemente inevitable ha sucedido: los Wizards ahora son, oficialmente, los últimos en la NBA en la categoría de rating defensivo. Existen muchas formas en las cuales se puede analizar lo mala que ha sido su defensiva: han permitido en dos ocasiones que sus rivales anoten un mínimo de 150 puntos. También en dos oportunidades han limitado a un oponente a menos de 100 tantos. La ironía es que, de hecho, los Wizards son muy buenos a la ofensiva: Son el cuarto mejor equipo de la NBA en esa categoría y cuando Bradley Beal está en la cancha, cuentan con la segunda mejor ofensiva de la NBA. Si pudieran hacer algo (cualquier cosa) para mejorar a la defensiva, así sea de forma moderada, les podría hasta ir bien. - Young

Esta semana: ORL, PHI, @MIA, LAC

24. Detroit Pistons
Récord: 7-13
Ranking previo: 26

Los Pistons perdieron dos partidos en condición de local contra los Hornets esta semana y por ello, Detroit tiene récord 0-5 contra Hornets y Bulls en la presente temporada. Esos cinco reveses, contra dos equipos que tienen marca combinada de 9-27 contra todos los equipos de la NBA distintos a los Pistons, han sido suficientes para que Detrout quede fuera de la pelea por un puesto en los playoffs a principios de temporada, a pesar de un inicio sólido en otros aspectos. Lo positivo es que este equipo está mejorando su salud, con Blake Griffin y Derrick Rose jugando juntos en cinco partidos

Esta semana: @CLE, MIL, IND


25. Memphis Grizzlies
Récord: 6-13
Ranking previo: 24

El base Ja Morant se ha establecido como principal candidato al premio Novato del Año, con promedio de 18.6 puntos y 6.4 asistencias por partido antes de haber quedado fuera de acción por espasmos en su espalda que serán evaluados semanalmente. No obstante, el ala-pívot Jaren Jackson Jr, quien es el otro pilar del futuro de los Grizzlies reclutado en puestos altos de lotería, está lidiando con una mala racha de segundo año de carrera. Su anotación (14.9 puntos por partido) y rebotes (4.8) representan una ligera mejora con respecto a su año de novato; a pesar de ello, Jackson no ha sido la presencia defensiva que se esperaba ver. - MacMahon

Esta semana: IND, @CHI, @UTAH


26. Chicago Bulls
Récord: 6-14
Ranking previo: 25

Cuesta adivinar lo que hará el novato escolta Coby White de partido a partido en lo que respecta a su anotación. La exestrella de la Universidad de North Carolina ha sumado más de 25 puntos en tres ocasiones en la presente temporada. Asimismo, White ha registrado 10 puntos o menos en siete oportunidades para la causa de unos Bulls en dificultades. - Spears

Esta semana: @SAC, MEM, GS, @MIA


27. Cleveland Cavaliers
Récord: 5-14
Ranking previo: 28

Desde que Cleveland lograra una mini racha de dos victorias consecutivas a principios de noviembre, Cleveland suma récord 1-9, incluyendo una semana con récord 0-3 con derrotas en casa ante Brooklyn, Orlando y Milwaukee. Contra el Magic, los Cavaliers perdieron el balón en 25 oportunidades, su cifra más alta de la campaña, incluyendo 13 por parte de Collin Sexton y Darius Garland. - Marks

Esta semana: DET, ORL, @PHI


28. Atlanta Hawks
Récord: 4-16
Ranking previo: 27

Debe ser difícil para Trae Young disfrutar de sus éxitos de noviembre con los Hawks inmersos en una racha de 10 derrotas al hilo. Young ostentó promedio de 28.9 puntos, 8.7 asistencias, 4.0 rebotes y 3.4 triples convertidos por partido en el mes de noviembre. Mientras tanto, Atlanta no ha ganado un compromiso desde el 12 de noviembre. - Spears

Esta semana: GS, BKN, @CHA


29. New York Knicks
Récord: 4-16
Ranking previo: 29

Este verano, los Knicks nos dieron una advertencia cuando contrataron a cuatro aleros en el mercado de agentes libres, pensando en cómo esto repercutiría en la actuación de Kevin Knox. Esa preocupación fue validada cuando Knox tuvo su primera ausencia en la derrota del viernes ante Filadelfia. (Sin embargo, Knox sería titular en el partido en el cual los Knicks cayeron ante Boston). El jugador que fuera elegido entre los 10 primeros del draft ha visto cómo sus minutos en la cancha disminuyeron de 28.8 el año pasado a 19.9, incluyendo promedio de 14.8 en los cuatro partidos anteriores. - Marks

Esta semana: @MIL, DEN, IND


30. Golden State Warriors
Récord: 4-17
Ranking previo: 30

El alero Draymond Green sólo jugó por espacio de 19 minutos en la derrota 122-105 en la visita a Miami del pasado viernes. ¿Por qué? El entrenador Steve Kerr dijo que Green tendrá una restricción de minutos en el futuro con la intención de "evitar desgastarlo". Los Warriors apenas suman cuatro victorias en el presente torneo y no esperen ver grandes mejoras con las ausencias de Stephen Curry, Klay Thompson y D'Angelo Russell. - Spears

Esta semana: @ATL, @CHA, @CHI