Oficial: Kobe Bryant, Tim Duncan, Kevin Garnett al Salón de la Fama

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Momentos HOF que definen a Kobe, KG y Tim Duncan (2:21)

Vistazo a algunos de los momentos dignos del Salón de la Fama que ayudaron a definir los legados de Kobe Bryant, Kevin Garnett y Tim Duncan. (2:21)

Podría decirse que la Clase 2020 será el grupo más lleno de estrellas en la historia del Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial.

Los ocho finalistas, liderados por el difunto Kobe Bryant, Tim Duncan y Kevin Garnett, fueron seleccionados para la consagración el sábado y serán exaltados el 29 de agosto en Springfield, Massachusetts.

Bryant, Duncan y Garnett se unirán a la 10 veces WNBA All-Star, Tamika Catchings, del Indiana Fever; la entrenadora Kim Mulkey del tres veces campeón femenino de la NCAA, Baylor; la cinco veces entrenadora del año en División II, Barbara Stevens, de la Universidad de Bentley; el cuatro veces entrenador del año de la NCAA, Eddie Sutton; y el exentrenador de los Houston Rockets y dos veces campeón, Rudy Tomjanovich.

La viuda de Bryant, Vanessa, le dijo a ESPN mientras estaba sentada junto a su hija mayor, Natalia: "Obviamente deseamos que él estuviera aquí con nosotras para celebrar. Pero definitivamente es el pico de su carrera en la NBA y cada logro que tuvo como atleta fue un trampolín para estar aquí. Así que estamos increíblemente orgullosos de él. Y hay cierto consuelo al saber que probablemente iba a formar parte de la clase del salón de la fama de 2020", destacó.

Desde el momento en que fueron elegibles, era seguro que Duncan, Garnett y Bryant entrarían al Salón de la Fama. Sin embargo, lo que debería haber sido un momento de celebración, en cambio, se ha nublado un poco.

"Es la culminación", dijo Garnett. "Pones incontables horas en esto, te dedicas a un oficio, no te tomas días libres, juegas a través de lesiones, juegas a través de caídas, juegas a través de obstáculos, no das excusas para nada, tú aprende, construyes, esta es la culminación", indicó.

Hubo el repentino y trágico fallecimiento de Bryant, su hija Gianna de 13 años y otras siete personas en un accidente de helicóptero el 26 de enero. El comisionado de la NBA, David Stern, falleció el 1 de enero después de haber sufrido una hemorragia cerebral semanas antes.

Además, el anuncio de la clase de este año, que generalmente se lleva a cabo durante el fin de semana del Final Four, se realizó en medio de un paro en el mundo deportivo debido a la pandemia del coronavirus. Aún así, la presentación del sábado fue un evento memorable, gracias a los logros acreditados a la clase de este año.

  • Duncan fue cinco veces campeón, dos veces Jugador Más Valioso y 15 veces un All-Star y All-NBA que jugó toda su carrera de 19 años para los San Antonio Spurs.

  • Bryant fue cinco veces campeón, también ganó un MVP y fue 18 veces All-Star y 15 veces All-NBA durante sus 20 temporadas con Los Angeles Lakers.

  • Catchings es ampliamente considerada como una de los mejores jugadoras de baloncesto de todos los tiempos, 10 veces All-Star de la WNBA que ocupa el primer lugar en la historia de la liga en robos y el tercero en puntos y rebotes.

  • Aparte de conquistar un título de la NCAA como jugadora, Mulkey ganó 600 juegos y tres campeonatos nacionales en sus 20 temporadas al frente de las Baylor Bears, incluyendo una temporada perfecta de 40-0 en 2013.

  • Stevens ha ganado más de 1,000 juegos y un campeonato de División II en 2014, durante más de 40 años como entrenadora en la Universidad de Bentley.

  • Sutton, uno de 10 entrenadores de División I en ganar 800 juegos, llegó al Final Four tres veces y fue el primer entrenador en dirigir cuatro escuelas diferentes (Creighton, Arkansas, Kentucky y Oklahoma State) al torneo de la NCAA.

  • Tomjanovich fue a la vez un jugador estrella, cinco veces All-Star con su número retirado por los Rockets y un excelente entrenador que llevó a Houston a los títulos en 1994 y 95 liderados por Hakeem Olajuwon.

  • Además de los finalistas, Patrick Baumann, ejecutivo de FIBA desde hace mucho tiempo, también fue seleccionado, lo que elevó la clase de 2020 a nueve.