Cómo se preparan los entrenadores de la NBA para la burbuja en Orlando a medida que se acerca el reinicio

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LeBron volvió con barba gris y Anthony Davis con mucho cabello (0:48)

Las estrellas de los Lakers volvieron a entrenar en equipo con miras al reinicio de la temporada (0:48)

CUANDO FRANK VOGEL conversó con sus Los Angeles Lakers antes de viajar al campus de la NBA en el Complejo ESPN Wide World of Sports en Orlando, Florida, la próxima semana, la conversación fue principalmente informativa.

Los jugadores quieren claridad sobre cuán restrictiva será la llamada burbuja, por ejemplo, ¿en qué circunstancias, si las hay, pueden irse? El entrenador está pidiendo a sus jugadores que traten estos asuntos como lo harían con las mejores prácticas para cualquier otro elemento de ser un profesional.

"El distanciamiento social, las máscaras faciales, la minimización del contacto, son hábitos como cualquier otra cosa", dijo Vogel. "No es diferente a ser diligente con la dieta, hábitos de sueño, consumo de alcohol, entrenamiento con pesas o recibir inyecciones adicionales".

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Pero nada es sencillo a medida que los equipos comienzan a migrar a Orlando el martes para el experimento de la burbuja. Para un entrenador de la NBA en la era de COVID-19, hay muchos desafíos nuevos y extraños que enfrentar dentro y fuera de la cancha, y aparentemente cada pregunta sobre cómo abordar la reanudación de la temporada 2020 presenta una paradoja.

Los jugadores que regresan deben restablecer su estado físico lo más rápido posible, pero trabajar en forma demasiado rápido podría provocar lesiones. Un equipo de playoffs debe ser capaz de aprovechar sus talentos de maneras creativas e impredecibles, pero ser demasiado creativo antes de que los jugadores tengan la oportunidad de revisar lo básico podría generar más confusión que éxito. Los entrenadores y jugadores en su mayoría quieren volver a la normalidad lo más rápido posible, pero ¿qué pasa si tratar de aproximar la normalidad solo pone más énfasis en lo anormal?

“Somos criaturas de hábitos, y nuestro entorno ha sido sacudido", comentó Vogel. "Realmente va a ser un acto de balance y equilibrio".

Para los equipos con esperanzas de título, y los entrenadores que toman las decisiones, hay una urgencia aún mayor para continuar donde lo dejaron. Si eres los Lakers de Vogel, ¿por qué no querrías tratar el primer juego el 30 de julio como si fuera el 11 de marzo, con tu récord de 49-14 como líder en el Oeste y menos de una semana removido de triunfos impresionantes sobre el primer lugar Milwaukee y los rivales LA Clippers?

Pero ser los indomables Lakers de 49-14 y sentirse como los indomables Lakers de 49-14 son dos cosas diferentes.

"Básicamente tienes dos semanas antes de comenzar a jugar juegos de práctica", indicó Vogel. "Hay que ir despacio, pero también hay que ponerse al día".

Es un clásico Wooden-ism: Se rápido, pero no apures.

PARA LOS LAKERS DE VOGEL, trabajar para alcanzar un estado físico óptimo representa el objetivo más importante del campo de entrenamiento.

Cuando se reanude la temporada regular, la NBA terminará un receso de 142 días, una duración 10 días más larga que el final de las Finales de 2019 y el comienzo de la temporada regular en octubre pasado. Cuando se considera la vida sedentaria y aislada que la mayoría de los jugadores han sufrido desde el inicio del coronavirus, el contraste entre la temporada y el tiempo de inactividad nunca ha sido más radical.

"El acondicionamiento será un gran desconocido", dijo Vogel. "Los jugadores [típicamente] juegan pickup cuatro o cinco días a la semana al mes antes de llegar al campo de entrenamiento. Pero ese no ha sido el caso. Han sido entrenamientos individuales. ¿Para qué estarán listos sus cuerpos, sin haber jugado realmente?"

Si bien el acondicionamiento es una preocupación principal en toda la liga, el tiempo libre también presenta ventajas poco probables.

Los equipos de la NBA rara vez tienen tiempo a mitad de temporada para contemplar su identidad en la cancha. Simplemente hay mucho que hacer cuando siempre hay un próximo juego para explorar. Un verano normal proporcionaría ese tipo de tiempo, pero los planteles suelen cambiar demasiado durante la temporada baja.

El campeón defensor Toronto Raptors ha aprovechado el tiempo extra para reunir algunas docenas de ediciones de video de juegos de seis a ocho minutos, y eso es solo a la ofensiva. Cada uno presenta una jugada o acción, digamos, un pick-and-roll medio. También hay un catálogo de ediciones para la defensa de Toronto, una de las más versátiles de la NBA. Eso le ha dado al entrenador Nick Nurse y a su personal la oportunidad de profundizar, ser introspectivos y comprender al equipo al nivel más detallado.

"Fue interesante hacerlo", opinó Nurse. "Durante la temporada, a veces ejecutarás un paquete [de jugadas], luego no lo volverás a ejecutar durante algunas semanas. Se puede perder en la confusión. Fue estimulante ver [los clips] trabajando en un solo lugar "Me gusta mucho cómo se desarrollan nuestros paquetes en ambos extremos".

Con el beneficio del estudio y la retrospectiva, Nurse puede comenzar el campamento de entrenamiento con mayor claridad sobre lo que los Raptors hacen mejor, con una serie de ajustes para mejorar lo que hacen bastante bien.

"Ahora podemos decir: 'Volvamos a eso'", dijo.

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Si una pausa de casi cuatro meses ofrece a los entrenadores y jugadores una rara oportunidad de revisar los sistemas en la cancha y refinarlos, también beneficia a los equipos que trabajan en nuevas piezas, como los Houston Rockets.

En febrero, los Rockets cambiaron a su pívot titular Clint Capela, y adquirieron el alero defensivo Robert Covington, junto con Jeff Green. De un solo golpe, Houston evolucionó de un equipo con un gran hombre convencional a un equipo de pelota pequeña.

"Realmente no tuvimos mucho tiempo para integrar a todos en sus roles nuevos o diferentes", dijo el entrenador de los Rockets, Mike D'Antoni, al referirse a mover a P.J. Tucker de 6 pies y 5 pulgadas a la posición de centro a tiempo completo.

Después de un tramo de luna de miel durante el cual los Rockets reestructurados obtuvieron seis victorias consecutivas, el equipo comenzó a tropezar. Cuando se interrumpió el juego, eran un equipo inestable que buscaba respuestas después de derrotas ante Charlotte y Orlando. Entonces, para Houston, que ha tocado a la puerta de las Finales durante años, el descanso no podría haber sido más oportuno

"Teniendo ese tiempo, realmente deberíamos tratar esto como un campo de entrenamiento", admitió D'Antoni. "Jugamos [con nuestro nuevo sistema] durante aproximadamente un mes. Pero ahora tenemos el tiempo para implementar nuestra filosofía exactamente de la manera que queremos. Tenemos tiempo para cambiar algunas cosas que no funcionaban y mejorar. Podremos engranar nuevos hábitos y aprender a reaccionar ante las cosas sin tener que pensar en ello”.

"Tenemos que hacer de esto una ventaja".

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EN LA BURBUJA, los hábitos pueden necesitar romperse o volverse a entrenar, y los roles establecidos desde hace mucho tiempo cambiarán, algo que los entrenadores reconocen y se están preparando para enfrentar. Por un lado, el espíritu del equipo de baloncesto se basa en el toque: los apretones de manos en las presentaciones, el high-five, levantar a un compañero de equipo caído en la cancha, pero ese comportamiento viola las mejores prácticas en la burbuja. Cuán de cerca los Lakers vigilan esos gestos habla de otra paradoja en juego.

"Hay dos escuelas de pensamiento", señaló Vogel. "Uno, que los buenos hábitos de pandemia significan no apretones de manos, tocar a las personas lo menos posible y tener el menor contacto físico posible. Pero la burbuja se creó para que todos los que están dentro estén libres del virus. Creo que ' vamos a seguir el liderazgo de la liga y sus expectativas ".

Para el cuerpo técnico, habrá nuevos deberes. Dado que es improbable que gran parte del personal habitual haga el viaje a Orlando, la tripulación esquelética de los Lakers en la burbuja tendrá que realizar múltiples tareas en la cancha. Más entrenadores asistentes senior podrían encontrarse asumiendo tareas que normalmente realizan los asistentes de desarrollo de jugadores.

"Todos se cubrirán unos a otros y todos deben hacer varias cosas", enfatizó Vogel. "Habrá más porciones de práctica de jugador contra jugador en las que normalmente habría jugadores sin trabajo de contacto contra los entrenadores. Es todo, tendremos que ayudar al encargado del material de equipo".

Sin importar cuan minimizada sea la infraestructura en Orlando, los entrenadores esperan que sus jugadores estén listos. La memoria muscular de un jugador de la NBA es de otro mundo, y si tiene que hacer su trabajo en la práctica sin un complemento completo de personal, es una pequeña preocupación. Todos están en el mismo bote.

"Es como un partido de fútbol americano en la nieve", dijo Vogel. "Está nevando para ambos equipos".

Bueno, una cosa está clara.

Vogel recibió noticias definitivas de la liga la semana pasada sobre el código de vestimenta para la banca en Orlando, y sus esperanzas se cumplieron: camisas de polo. Él y sus compañeros no tendrán que preocuparse por sus trajes. En medio de toda la incertidumbre que rodea lo que les espera a los entrenadores en Orlando, al menos eso es algo menos en lo que deben pensar.

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