Anthony Davis: El héroe de los Lakers que construye su legado en Playoffs

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Triple de último segundo de AD le da la victoria a los Lakers (0:32)

NBA: Denver Nuggets vs. Los Angeles Lakers (0:32)

Anthony Davis está acostumbrado al éxito individual. La primera selección general de 2012 es siete veces All-Star y cuatro veces All-NBA. Esta temporada, terminó segundo en la votación del Jugador Defensivo del Año y sexto como Jugador Más Valioso, mientras que fue nombrado primer equipo All-NBA y primer equipo All-Defense.

Pero los Playoffs de la NBA de 2020 en la burbuja de Orlando, Florida, le han dado a Davis algo nuevo: el éxito del equipo. Su primera aparición en una final de la Conferencia Oeste trajo consigo su primera victoria en la postemporada. Ahora tiene su primera oportunidad real de ganar un campeonato.

Los Angeles Lakers, liderados por Davis y LeBron James, están a solo dos juegos de su primera aparición en las Finales de la NBA en 10 años. Así es como Davis llegó a este punto con la oportunidad de cimentar su legado.

RESPONDE A EXPECTATIVAS

Desde que comenzó la era del “uno y hecho” en 2006, solo ha habido tres jugadores de secundaria número uno por consenso antes de ingresar a la universidad. Gracias a Austin Rivers, Anthony Davis no fue uno de ellos.

Con una altura de 6.3 pies en su segundo año de secundaria en 2008, Davis se disparó casi seis pulgadas como estudiante de tercer año, tomando el mundo del reclutamiento por asalto en el verano de 2010 y ganando ofertas de becas de la talla de Syracuse, Ohio State, DePaul y eventualmente Kentucky.

Con un peso de solo 187 libras, la producción de Davis fue impredecible a medida que crecía en su delgada figura. Fue utilizado como el principal movedor y distribuidor de pelota en un equipo mediocre de la escuela secundaria Perspectives Charter en Chicago, sin la fuerza que tiene ahora.

Pero cuando los cazatalentos de la NBA vieron por primera vez a Davis durante el circuito All-Star de la escuela secundaria en abril de 2011, comenzó a consolidar su estatus de No. 1 para el draft de la NBA de 2012.

En particular, se destacó una práctica privada el día antes del juego McDonald's All American. El toque de tiro de Davis, la sincronización como un bloqueador de tiros y el sentimiento del juego inmediatamente causaron una grata impresión.

Y su movilidad estaba en un nivel diferente al de sus compañeros; El potencial a largo plazo de Davis estaba claro.

A pesar de que fue increíblemente productivo y ayudó a Kentucky a ganar el campeonato nacional, era obvio que Davis solo estaba dando destellos del tipo de jugador en el que podía convertirse, ya que ocupaba el quinto lugar en tasa de uso en ese equipo Wildcats.

Después de hacer solo tres de sus 20 intentos de 3 puntos en la universidad, Davis ya ha convertido 84 triples esta temporada y un 83.3% de sus intentos de tiros libres, el mejor de su carrera, un testimonio de cuánto ha crecido su juego desde que ingresó a la NBA.

Si bien siempre fue fácil proyectar a Davis convirtiéndose en un candidato para el jugador defensivo del año, pocos lo imaginaron saliendo de una pantalla y clavando un movimiento de tres puntos para ganar un juego de playoffs como lo hizo contra los Denver Nuggets en Noche de domingo.

Se ha proyectado que otros prospectos llegarán al No. 1 al menos un año antes del draft en la era de un solo hecho, incluidos Greg Oden, Andrew Wiggins, Markelle Fultz, pero solo Davis ha respaldado la exageración que rodeó a su equipo.

EL DESPUNTE

El enceste que Davis hizo el domingo por la noche fue la recompensa gloriosa por años de trabajo de tiro poco glamoroso que Davis realizó al principio de su carrera, reinventando su mecánica de tiro.

Davis hizo solo tres tiros de 3 puntos en total en sus primeras tres temporadas en la NBA. Pero incluso cuando era un jugador joven, era muy consciente de hacia dónde se dirigía el juego y que su capacidad para disparar desde el rango de 3 puntos influiría en su valor general.

Así que pasó cientos de horas en gimnasios tranquilos ajustando su forma, asegurándose de que su salto se convirtiera en un arma legítima de la NBA.

Cuando Davis ingresó a la liga en 2012, su lanzamiento de tiros fue relativamente bajo en su frente.

“Estaba disparando de manera incorrecta; era más un tirador de empuje, desde mi pecho”, dijo en 2015. “Cuando disparas desde el pecho y frente a la cara, pierdes de vista el aro”.

Eso no importaba en los juegos de AAU o incluso en Kentucky; Davis simplemente dominaría los juegos con sus otras habilidades. Pero la NBA es una bestia diferente, cargada de hombres grandes como Nikola Jokic que devorarán lanzamientos de tiros bajos.

“Lo moví hacia el lado derecho de mi oreja derecha, por encima de mi cabeza”, recordó sobre sus ajustes. “Lo que me ayuda a ver el aro mucho más fácilmente”.

Con los New Orleans Pelicans, Davis trabajó con el entrenador asistente Kevin Hanson para elevar su punto de liberación. Dirk Nowitzki, Kevin Garnett y LaMarcus Aldridge aprovecharon los lanzamientos altos para despejar su visión del objetivo y evitar que los defensores bloqueen sus tiros.

Los tiros en salto de Davis se encuentran ahora entre los tiros más difíciles de bloquear en la liga.

En el segundo juego de la final de la Conferencia Oeste, Jokic, de 7 pies, estuvo a unos centímetros de poner un dedo en la pelota, desviarla y salvar el juego para Denver. Pero Jokic simplemente no pudo alcanzarlo. El tiro fue demasiado alto. Comenzó por encima de la frente de Davis y terminó certero y alto.

Este año, los oponentes han bloqueado solo dos de los 592 tiros en suspensión de Davis.

ÉXITO DE EQUIPO Y ÉXITO INDIVIDUAL

Esta ya es la racha de playoffs más profunda de la carrera de Davis en la NBA, pero eso no se debe a que nada haya cambiado en él como jugador. Después de aprovechar su camino para unirse a James y los Lakers, Davis finalmente tiene talento de apoyo digno de su propia actuación.

Cuando Davis estaba agitando por primera vez para ser cambiado desde Nueva Orleans, armé una métrica rápida para investigar la cuestión de cuántas victorias esperarías de un equipo con un jugador de su valor (medido por victorias por encima de la métrica de reemplazo).

La respuesta a esa pregunta depende de un año a otro en función de la salud de Davis y su desarrollo como jugador, pero suele rondar entre 45 y 50 victorias. Ni una sola vez durante sus siete temporadas con los Pelicans alcanzaron esa expectativa.

En muchos sentidos, este análisis mide qué tan bueno es todo lo demás alrededor de un jugador en una organización: sus compañeros de equipo, el entrenador, etc. La única vez que Nueva Orleans estuvo cerca del promedio en este aspecto, los Pelicans barrieron a los favoritos Portland Trail Blazers, de los playoffs en 2018, antes de perder ante los eventuales campeones Golden State Warriors.

Debido a que el talento de Davis era tan obvio, y lo mismo sucedía con la disfunción que lo rodeaba, la derrota nunca se le pegó de la misma manera que a otros jugadores en situaciones similares, dice el ex compañero de James Kevin Love, cuyos equipos de Minnesota Timberwolves perdieron 114 juegos más de lo esperado, basado en su valor antes de su canje a los Cleveland Cavaliers.

Aún así, hasta que Davis pudiera disfrutar del éxito del equipo acorde con todo lo que había logrado individualmente en la NBA, las preguntas persistentes sobre su valor siempre persistirían. Así que ha sido agradable ver a Davis finalmente en una situación para tener éxito y responder exactamente tan bien como esperábamos.

TÍTULOS, NO VICTORIAS MORALES

La última vez que Davis fue eliminado de los playoffs, caminó lentamente hacia la banca mientras el reloj avanzaba y dejaba atónitos a los entrenadores y compañeros de equipo. Era el 8 de mayo de 2018 y Davis acababa de perder 34 puntos, 19 rebotes, tres robos, un bloqueo y una asistencia en la derrota que puso fin a la temporada.

Había motivos para el optimismo dentro de la franquicia de Pelicans; fue solo la segunda aparición de Davis en los playoffs en su sexta temporada de la NBA, y los Pelicans habían llevado a los poderosos Warriors y su alabada alineación de los Hamptons Five a cinco juegos en la segunda ronda.

Davis había igualado al ex MVP de la liga Kevin Durant por la mayor cantidad de puntos por juego en la serie (27.8) y fue el único jugador en cualquiera de los equipos en promediar más de 40 minutos.

Pero después de dar abrazos de final de serie a Draymond Green y los otros Warriors que avanzaban, quedó claro que un avance en la segunda ronda no era suficiente.

“No hay victorias morales”, dijo Davis en la conferencia de prensa posterior a la serie. “Hay muchos aspectos positivos que podríamos sacar de esta temporada, pero cada vez que no ganas un campeonato, no estoy seguro de cuánto éxito tuviste realmente”.

Ese septiembre, Davis cambió de agente y firmó con Rich Paul de Klutch Sports. Davis les dijo a sus compañeros de equipo antes de que comenzara la temporada que estaba pensando en pedir un canje.

En enero siguiente, Davis había solicitado formalmente ese intercambio a través de su agente, con los Lakers de James como su primera opción. Davis fue abucheado en su estadio de casa, y se le retiró de los juegos cuando llegó y se fue la fecha límite de cambios. No se vistió en la recta final cuando la decepcionante temporada 2018-19 de Nueva Orleans terminó bajo una nube de rumores de intercambio.

A pesar de todas las promesas que se hicieron en torno a Davis, lo mejor que los Pelicans pudieron darle fue esa salida de segunda ronda de 2018. Entonces encontró una salida.

Apenas una temporada después de que se concediera su cambio a Los Ángeles, Davis ha alcanzado su primera final de conferencia y está a dos juegos de sus primeras Finales de la NBA. Es por eso que soportó los abucheos, porque presionó para unirse a James: la contienda por el título es lo que representaron los Lakers.

INVERSIÓN Y FRUTOS

Cuando Davis llegó a Los Ángeles, dejó 4 millones de dólares. Ese es el seguro incorporado en caso de que se intercambien ciertos jugadores de nivel máximo.

Y aunque a veces un jugador debe renunciar a su bono para facilitar una transacción (Kyrie Irving renunció a $ 5.8 millones para permitir el movimiento a los Boston Celtics en 2017), Davis no tenía la obligación de renunciar al dinero extra cuando dejó Nueva Orleans.

“Me refiero al legado”, dijo Davis en febrero de 2019. “El dinero va y viene. Cuando termine de jugar o deje esta tierra, ¿cuál será mi legado?”.

Para ser justos, Davis tuvo la motivación de dejar pasar el dinero. Su cambio a Los Ángeles se produjo unas semanas antes del inicio de la agencia libre, y la eliminación de su pateador, combinado con romper la base de la lista solo para James y Kyle Kuzma, liberó suficiente espacio en el tope salarial para que los Lakers persigan a Kawhi Leonard.

Incluso sin Leonard esta temporada, renunciar a esos $ 4 millones ayudó a Davis a tomar medidas para construir un mayor legado con este equipo; le dio equidad en la lista.

El vicepresidente de operaciones y gerente general de los Lakers, Rob Pelinka, consultó al jugador sobre cada movimiento posterior que hizo el equipo. Y meses después de la temporada, Davis dijo que no tenía dudas sobre la decisión, creyendo que cumplía su propósito de mejorar al equipo.

Cuando Davis entregó el dinero, terminó invirtiendo en su sociedad con los Lakers, y ya está pagando dividendos.