Nuestras predicciones de MLB atrevidas y calientes pero no tan tempranas

Vamos a conceder que una semana más o menos en la temporada de béisbol es típicamente un poco temprano para hacer cualquier proclamación sobre lo que hemos visto. Pero como habrás escuchado, esta no es una temporada típica de béisbol.

En 2020, 10 juegos representan una sexta parte de la temporada, lo que nos pondría en mayo en un calendario normal de la MLB, y eso ciertamente no es demasiado temprano para algunos análisis calientes basados en lo que ha sucedido hasta ahora en el terreno.

Pedimos a nuestro grupo de expertos en béisbol sus momentos más calientes y sus predicciones más audaces, luego las clasificamos por su cantidad de picante.


Leve

La era del cerrador dominante ha terminado.

El año pasado, solo 16 relevistas lograron al menos 25 salvamentos. La más reciente temporada que haya sido afectada por la huelga y que tuvo menor cantidad fue 1991, cuando solo 13 relevistas alcanzaron 25 rescates. Hasta ahora, parece que la mayoría de los equipos todavía están tratando de averiguar a quién darle la pelota en la novena entrada. Aroldis Chapman y Will Smith no han podido lanzar debido a complicaciones de salud relacionadas al coronavirus (aunque Chapman ya ha recibido autorización para lanzar). Roberto Osuna, Ken Giles y Jose Leclerc están lesionados. Craig Kimbrel, dueño de una efectividad de 1.91 de 2010 al 2018, está completamente perdido. Kirby Yates y Brad Hand han tenido problemas. Es posible que Edwin Díaz haya perdido ya su trabajo con los Mets luego de un desastroso 2019. Kenley Jansen ha lucido más o menos bien pero no se acerca a la fuerza que fue desde 2012 hasta 2017. Algunos equipos -- los St. Louis Cardinals y los Tampa Bay Rays -- no parecen tener un solo relevista del cuál depender. Y aun así, cuando los equipos han llegado con ventaja a la octava entrada (hasta los partidos del domingo), tienen marca de 107-6, un porcentaje de victorias de .947. Eso es básicamente lo mismo que la marca de .955 del año pasado, solo un poco más baja que la marca de .965 de 2015 (cuando un récord de 24 lanzadores registró al menos 25 salvados) e indistinguible de la marca de .943 de 1991. ¿Cerradores? No puedes vivir sin ellos... a menos que puedas. - David Schoenfield

James Karinchak tendrá 10 salvamentos para los Indians y será uno de los mejores cinco relevistas en WAR al llegar el final de la temporada.

Entre su recta en las altas 90 mph y su curva, hace fallar muchos bates, ya que ponchó a 16 de los 40 bateadores de Grandes Ligas que ha enfrentado en su joven carrera, y es esa curva la que lo hace particularmente efectivo contra los zurdos: los ha maniatado a un wOBA de .167 hasta ahora en las mayores y ha permitido un promedio de bateo de .063 sin un solo extrabase permitido entre las Mayores y las menores en 2019. Y todos sabemos sobre las luchas de Brad Hand desde el receso del Juego de Estrellas en 2019. Es un cambio más cercano que sucederá pronto. - Tristan Cockcroft

Los Boston Red Sox deberían cambiar a J.D. Martínez y Jackie Bradley Jr.

Estamos a 10 juegos de la temporada de los Medias Rojas, y este equipo no se parece en nada a un equipo de playoffs, incluso con el panorama de playoffs extendidos este año. Dada la transición de Dave Dombrowski a Chaim Bloom, Boston pensó utilizar el 2020 como año de transición, especialmente a raíz de la cirugía Tommy John de Chris Sale en marzo y con Eduardo Rodriguez fuera toda la temporada debido a una afección cardíaca que aparentemente se originó por el COVID-19. La falta de profundidad de pitcheo abridor de los Medias Rojas ya es un problema importante.

Eso nos lleva a J.D. Martínez y Jackie Bradley, los dos agentes libres pendientes de más alto perfil de Boston. Martínez optó por quedarse en Boston después de la temporada 2019, pero tiene la opción de salirse nuevamente de su contrato después de la temporada 2020. Con la Liga Nacional implementando un DH esta temporada y potencialmente más allá, el número de pretendientes para Martínez se expande ampliamente. Él podría proporcionar un gran bate para un equipo que busque un lugar en los playoffs, y Bradley trae la habilidad defensiva élite en el jardín central. La recompensa por cualquiera de los jugadores podría acelerar la misión de Bloom para reponer el sistema de fincas de los Medias Rojas. - Joon Lee

Shane Bieber será el único jugador que rompa un record "real" este año.

Tal vez esto se siente más como algo que viene de un aficionado que picante, teniendo en cuenta que Bieber aún no ha permitido una sola carrera, y ha ponchado a 27 bateadores mientras caminaba a uno y maniató la que tal vez sea la alineación más aterradora en el béisbol (la de los Minnesota Twins) en su segunda apertura. Pero esto no es solo reconocer el ascenso de Bieber a ser un as en propiedad. Si el calendario se desarrolla según lo planeado, (algo que todavía está por verse, obviamente), Bieber parece estar en línea para abrir 10 juegos más contra estos oponentes: Reds, White Sox, Tigers, Tigers, Cardinals, Royals, Royals, Twins, Tigers, White Sox. Según los sistemas de proyección, en esa lista solo hay una apertura ante una de las 10 mejores ofensivas en el béisbol, los Twins, y cinco aperturas contra ofensivas ubicadas entre las cinco peores. Además, se necesitaría solo un ajuste de un juego, digamos que uno de esos juegos se suspenda por lluvia, para que termine esquivando a los Mellizos (e intercambiarlos por los menos poderosos Cubs) y esquive su segunda salida contra los White Soxs (e intercambiarlos por los muy inferiores Pirates).

Bieber obviamente no va a lanzar 162 entradas para hacer de esta una temporada totalmente calificada. Pero debería lanzar tantas entradas como pueda para una temporada completa típica de un relevista, y podría amenazar algunos de los récords que tienen los relevistas. Su FIP actualmente es de -.038, es un FIP negativo y una carrera completa más baja que el récord para un relevista de Craig Kimbrel de 0.78, el más bajo de cualquier lanzador con al menos 20 entradas. Quizás más difícil de romper será el récord de efectividad de Zack Britton (0.54), pero es muy posible si Bieber puede maniatar esta débil lista de oponentes a cinco carreras en total en las próximas 10 aperturas. Además, en este momento, ha ponchado al 54% de los bateadores que ha enfrentado, más alto que el récord de 52% de Aroldis Chapman, una de las dos únicas temporadas más del 50% (mínimo de 50 entradas). - Sam Miller


Calentándose

Los Colorado Rockies serán anfitriones de un juego de primera ronda en los playoffs, su MVP de la LN en el 2020 Trevor Story los cargará hasta allí.

Predecir que los Rockies llegarán a los playoffs podría haber parecido audaz hace una semana, pero después de un arranque de 7-2 y con ocho equipos de la Liga Nacional en la postemporada, voy a dar un paso más: los Rockies serán anfitriones de un juego de playoffs de primera ronda como uno de los cuatro mejores equipos de la Liga Nacional.

Los Rockies fueron un equipo de postemporada si se hubiese usado el formato de 60 juegos en la temporada 2019, antes de que las ruedas se cayeran por completo, y muchos de los problemas del equipo se tratan de la profundidad cuando los jugadores comienzan a lastimarse o desgastarse en la altitud. Una temporada que involucre menos cambios de altitud al nivel del mar, traerá muchas menos entradas para que los lanzadores tengan que cubrir en Coors Field y permitirá a los bateadores Trevor Story (ver la segunda mitad de esa predicción) y Nolan Arenado cargar un equipo durante algunas semanas a la vez, algo que caerá muy bien en Colorado. - Dan Mullen

Corey Seager liderará a los Dodgers en WAR

Así es: un equipo con Mookie Betts, Cody Bellinger, Justin Turner, Walker Buehler y Clayton Kershaw será liderado, en esencia, por Seager, un Todos Estrellas de 26 años que parece haber sido olvidado por todo el mundo. Seager se sometió a una cirugía Tommy John luego de 26 juegos en la temporada 2018 y fue sólido, pero poco espectacular el año pasado, bateando .272/.335/.483. Sin embargo, la clave para Seager es que está a casi dos años completos de su cirugía de cadera, un procedimiento más problemático que la Tommy John. Luego de los primeros 11 juegos de los Dodgers, Seager tiene 15 hits en 40 turnos siete extrabases y parece conectar la pelota con fuerza cada vez que la batea. En caso de que lo hayas olvidado, él es realmente bueno. - Alden Gonzalez


Extra picante

Los Pirates tendrán el peor porcentaje de victorias en la historia moderna del béisbol.

Los Pittsburgh Pirates establecerán el récord moderno del peor porcentaje de victorias en una temporada, actualmente en poder de los Philadelphia Athletics de 1916 (.235). Eso se traduciría en 14 victorias en una temporada de 60 juegos, algo alcanzable para un equipo que arrancó con marca de 2-7 y promedio de bateo de .177 al comienzo de los partidos del lunes. He empezado a sintonizar sus juegos para ver sus últimas y extrañas fallas en el corrido de bases, sus inusuales alineaciones defensivas y peticiones sin sentido de revisión de jugadas en video. La cultura bien podría estar cambiando, y creo que Derek Shelton debería tener la oportunidad de quedarse para una "temporada real" en 2021, pero por ahora, estoy a bordo con estos adorables perdedores para seguir siendo solo eso, pero en modo récord. - AJ Mass


Ardiente

Alguien que en una temporada normal estaría en el sótano va a llegar a los playoffs.

Los primeros resultados indican que habrá al menos un equipo de playoffs que, si la temporada se hubiera desarrollado normalmente, habría estado en la carrera por la selección número 1 en el draft del próximo año. Podrían ser los Orioles. Podrían ser los Tigers. Podrían ser los Pirates, Royals, Giants o Marlins. Pero un equipo como ese jugará en octubre. La temporada corta es parte de la razón para ello, pero también lo es la inestabilidad de los rosters y el calendario y la probabilidad de un ataponamiento absoluto en el medio del grupo. Además, el listón está colocado bajo: ambas ligas podrían ver a un equipo de menos de .500 entrar en el grupo de ocho equipos. ¿Bueno o malo? Eso está en el ojo del espectador. Sin embargo, a medida que nos acercamos a la fecha límite de intercambios, no debería haber prácticamente ningún equipo que cambie al modo de venta porque no ve los playoffs como un objetivo realista para 2020. - Bradford Doolittle