No se deje engañar por la contratación de Kim Ng, las mujeres en el béisbol tienen un largo camino por recorrer

Joseph Guzy/Miami Marlins Handout Photo via USA TODAY Sports

CUANDO KIM NG fue contratada por los Miami Marlins como su gerente general la pasada temporada baja de la MLB, recibió el respaldo de Michelle Obama, Sharon Robinson y Billie Jean King. En enero, el presidente Joe Biden la invitó a participar en un especial de televisión en horario estelar como parte de sus ceremonias de inauguración.

"La idea de que ha influenciado a tanta gente es simplemente extraordinaria", dijo Ng durante una conferencia de prensa en noviembre donde se le presentó como la primera gerente general femenina de cualquier equipo en las cuatro principales ligas deportivas de América del Norte. "Pensé que sería un gran problema, pero esto supera mis expectativas, y creo que supera las expectativas de muchas personas".

El propietario de los Marlins, Bruce Sherman, reconoció los años de Ng en el juego como una de las principales razones detrás de su contratación.

"Somos realmente una organización afortunada de tener a alguien con 30 años de experiencia --con tres equipos de Grandes Ligas y los últimos nueve años con MLB", dijo Sherman. "No puedo pensar en nadie más calificado para el puesto que Kim".

Sin embargo, mientras Ng estaba estableciendo esas credenciales durante tres décadas, los prodigios del béisbol con antecedentes de Ivy League como Theo Epstein estaban consiguiendo trabajos de gerente general en sus 20 y 30 años. Epstein tenía 28 años cuando fue contratado por los Boston Red Sox en 2002. Otros, como Jon Daniels de los Texas Rangers y A.J. Preller de los San Diego Padres, tenían 28 y 36, respectivamente. David Stearns tenía 30 años cuando los Milwaukee Brewers lo contrataron en 2015. Hace dos años, los Red Sox eligieron a Chaim Bloom, de 36 años, para dirigir el equipo.

Ng, de 52 años, podría no ser una Ivy Leaguer, pero se graduó de la Universidad de Chicago, clasificada por US News and World Report como una de las 10 mejores universidades del país, y se estaba haciendo un nombre en el béisbol mientras que algunos otros GM actuales todavía estaban en la escuela primaria.

Un análisis de datos de ESPN de las oficinas centrales de béisbol en junio de 2020 se centró en el aumento dramático, en las últimas dos décadas, del porcentaje de graduados de Ivy League y de graduados de la lista de U.S.News & World Report de las 25 mejores escuelas, que administran departamentos de operaciones de béisbol. El porcentaje de minorías que dirigen equipos también aumentó, aunque solo ligeramente. Pero una cifra no había cambiado: el porcentaje de mujeres. Antes de la contratación de Ng, ese porcentaje se había mantenido estable, en cero.

En 2016, 106 mujeres trabajaron en roles de operaciones de béisbol, con nueve en puestos en el campo y 12 en puestos de director o superiores, según Major League Baseball. En 2020, el número de mujeres en puestos de operaciones de béisbol aumentó a 225, con 17 mujeres en puestos de directora o más. De 2016 a 2020, el número de puestos de trabajo en las operaciones de béisbol aumentó de 4.442 a 4.951, y el 23,8% de los nuevos puestos de trabajo fueron para mujeres.

"La contratación de Kim es un progreso", dijo una funcionaria de operaciones de béisbol de la Liga Nacional, "pero hay mucho trabajo por hacer".

Amparado en Ng, MLB obtuvo una C por contratación de género en el Boletín de calificaciones de género y raza 2021 de la Universidad de Florida Central, una calificación que parece aceptable solo en comparación con lo que recibió la liga en 2020: una F.

MLB ha trabajado para diversificarse de muchas maneras, pero incluso con la contratación de Ng, el éxito ha sido limitado cuando se trata de mujeres. Las mujeres continúan denunciando incidentes que van desde el acoso hasta ser expulsadas de los espacios a los que pertenecen y la incapacidad de encontrar recursos básicos, incluidos los baños. MLB se está dando cuenta, y la liga dice que está trabajando para solucionar estos problemas, incorporando a Michele Meyer-Shipp como su primera directora de personal y cultura en agosto pasado como parte de un esfuerzo mayor para ser más inclusivo. Pero las mujeres en el juego siguen desanimadas.

Las mujeres que trabajan en operaciones de béisbol en las principales ligas, la mayoría de ellas hablando con ESPN bajo condición de anonimato para proteger sus perspectivas laborales futuras, dicen que el largo ascenso de Ng para ganarse su puesto se siente fuera de su alcance. Observan cómo muchos de sus colegas masculinos, que comparten responsabilidades que van desde las tareas administrativas de nivel básico hasta el análisis sabermétrico, el trabajo en el campo con los jugadores y la negociación de contratos, son promovidos más rápidamente.

"Es tan competitivo incluso entrar en la posición en primer lugar y luego avanzar más allá de los trabajos de nivel básico", dijo una analista de operaciones de béisbol de la Liga Americana que es la única mujer que trabaja para su equipo en su departamento. "Aún no estoy segura de cómo sucedió eso".

Una analista de la oficina central de la Liga Nacional dijo sobre mujeres como Ng: "Respeto que estuvieran dispuestas a aguantar y estar allí durante 30 años dedicando su tiempo y avanzando en las filas, pero ese es prácticamente el único camino que ves. Simplemente no hay mucha variedad en los caminos que [las mujeres] toman para triunfar".

Numerosos hombres que dirigen las oficinas centrales en MLB se negaron a hablar dentro o fuera del registro para esta historia. Cuando se le pidió una entrevista, el comisionado adjunto Dan Halem remitió, a través del departamento de relaciones públicas, a Meyer-Shipp.

Puede que los hombres no estén hablando, pero las mujeres en el béisbol tienen historias que contar.


EL ANÁLISIS DE VIDEO ES una parte vital del juego. Durante los entrenamientos de primavera hace tres años, una analista de operaciones de la liga, que entonces trabajaba como pasante, se propuso desarrollar esa habilidad. Pero después de sentarse para comenzar su sesión en la estación de video, ubicada en el vestuario de los entrenadores, recibió un mensaje de texto de su supervisor.

"Oye, el otro pasante vendrá y cambiará lugares contigo", decía el texto.

"¿Hice algo mal?" ella respondió el mensaje de texto.

La explicación que recibió: uno de los entrenadores estaba incómodo con una mujer sentada en su vestuario, que también resultó ser el único lugar para recibir el entrenamiento por video. La sacaron de la sesión y nunca tuvo la oportunidad de desarrollar una habilidad que esperaba usar durante toda la temporada. En cambio, el entrenamiento fue para un hombre.

"Yo estaba como, '¿Cómo diablos es ese mi problema?'", dijo. "Nadie me defendió. Esa fue la parte más difícil. Fueron mis primeras semanas, y rápidamente no me sentí como si estuviera siendo atendida por las personas que me acababan de contratar y me pidieron que me mudara al otro lado del país por ellos".

Las mujeres que hablaron con ESPN se hicieron eco de este sentimiento y señalaron que es típico que las oficinas de recepción descarten la experiencia de ser la única mujer en la sala. Muchos describieron la presión que sentían de permanecer callados durante el primer año para sentirse aceptados. Otros hablaron de una mayor ansiedad en las reuniones, donde sus ideas a menudo reciben más escrutinio que las de sus homólogos masculinos. Varias mujeres expresaron la necesidad de ejercer energía emocional adicional al considerar su apariencia externa, con la esperanza de evitar el acoso en el trabajo.

Major League Baseball ha creado programas en un intento por crear un cambio cultural de arriba hacia abajo en la actitud del deporte hacia las mujeres en el lugar de trabajo, lanzando redes de empleados como MLB Women Business Resource Group, un grupo de redes internas, y el Katy Feeney Leadership Symposium., un programa de desarrollo para mujeres en el béisbol que ha atraído a más de 140 participantes desde 2017.

La liga también ha creado programas de diversidad, incluido el Programa Pipeline, que busca identificar y desarrollar mujeres y minorías para las operaciones de béisbol y los roles en el campo, con mujeres que componen 46 de las 220 personas contratadas hasta ahora del programa, y el Programa de becas, que recluta mujeres y minorías para puestos en la oficina del comisionado, y las mujeres representan el 45% del grupo de candidatos hasta la fecha.

Pero incluso cuando MLB intenta crear más caminos para las mujeres, persiste una cultura que las hace sentir incómodas. Un empleado de la oficina principal de la Liga Nacional describió la ansiedad diaria que siente simplemente conduciendo hasta las instalaciones de su propio equipo, preocupada, basada en experiencias pasadas en estadios de todo el país, de que la seguridad no creerá que trabaja para el equipo. Esto se ha convertido en una ocurrencia regular, donde la seguridad duda de sus credenciales, o las ignora por completo, dedicando más tiempo a verificarlas independientemente de si está en las instalaciones de su equipo local o visitando las de otro.

"Me revisaron a través de seguridad cinco veces, más que a cualquiera de los hombres", dijo sobre un incidente. "Algunos de mis compañeros de trabajo vieron eso y dijeron, 'Dios mío, no nos dimos cuenta de que esto realmente sucedió'.

"Realmente tienes que ser una galleta dura porque pasas por un montón de mier...", dijo ella. "Y no se trata solo de personas que te miran mal, sino de acoso sexual, son tipos que te tocan de manera inapropiada, son tíos que no te dan tu boleto, te echan de tu asiento".

La analista de operaciones de la liga relató un incidente en el que los jugadores se subieron al asiento trasero de su automóvil durante una recogida en el aeropuerto e inmediatamente comenzaron a hablar de ella en español, pensando que no podía entender lo que decían.

"[Los jugadores] empiezan a hablar una mierda sobre mí en el coche o hablar de si estoy buena o lo que sea, y puedo entenderlo todo", dijo. "A las dos horas de viaje en auto, me río de un chiste que dicen en español y se dan cuenta y dicen, 'Oh'. Es ese momento con hombres hablando con hombres en la habitación y alguien dice una broma y uno de nosotros está en la esquina y dice, '¿Qué?' y estaremos como, 'Recuerda, trabajamos aquí en la sala', y el tono cambia de inmediato. Es una situación algo difícil".

La analista de operaciones de béisbol de la Liga Americana dijo que sus homólogos masculinos a menudo no saben cómo colaborar con ella, algo que ella atribuye, al menos en parte, a la falta de experiencia en el trabajo con mujeres.

"Cuando interactúas con los entrenadores, no están realmente seguros de cómo tratarte", dijo. "Cuando interactúas con analistas masculinos en la oficina principal, es realmente difícil hacer esa transición de pasante a tiempo completo en la forma en que te tratan, y ese es el caso en todos los ámbitos.

"Se vuelve aún más ruidoso cuando eres la primera mujer o la única mujer".

Bianca Smith fue contratada por los Red Sox como entrenadora de ligas menores en febrero, convirtiéndose en la primera mujer negra en ocupar ese puesto en el béisbol profesional. Smith dice que escuchó regularmente comentarios despectivos sobre sus aspiraciones cuando comenzó su carrera como entrenadora en el campo en la Universidad Case Western Reserve. A medida que las mujeres avanzan en el campo, a menudo enfrentan escepticismo con respecto a su capacidad para liderar un deporte que no practican a nivel profesional.

"Tuvimos un entrenador de la escuela secundaria que me preguntó qué hacía por el equipo. Le digo a la gente que hice todo menos el reclutamiento real, y eso es porque trabajaría durante el verano", dijo Smith, una graduada de Dartmouth que aspira a ser una mánager de grandes ligas. "Incluso les dije que estaba obteniendo un título en derecho y administración de empresas, y su primera respuesta fue: 'Genial, eso significa que puedo contratarte para hacer sándwiches cuando te gradúes', y ni siquiera obtuve una respuesta de inmediato porque estaba conmocionada".

Las mujeres que trabajaban tanto dentro como fuera del campo señalaron la falta de un sistema de apoyo concreto, agravada por la falta de compañeras. Las mujeres en puestos de operaciones de béisbol de nivel básico a menudo reciben comentarios de sus contrapartes masculinas para ser más seguras y asertivas, pero posteriormente reciben consejos contradictorios para permanecer calladas y estar más agradecidas por sus puestos en una industria competitiva, un tema constante entre las mujeres que hablé con ESPN para esta historia.

"Estoy constantemente al borde de esas dos cosas, y realmente no puedo encontrar un término medio porque no creo que lo haya", dijo otro analista de la oficina central de la Liga Nacional. "Me siento como si estuviera gritando a una pared de ladrillos cuando tengo estas conversaciones, y eso es realmente muy triste porque al final del día, todo lo que estoy tratando de hacer es mi trabajo".


ES UNA CACERÍA DE RAPIÑA a la que nadie querría seguir.

Camina por el vestuario, donde los jugadores podrían estar cambiándose de ropa. Pasa la maceta que está en el pasillo. Gira a la izquierda por otro pasillo. Encuentra la cuarta puerta. Entra en un pasillo con cortinas. Y allí, casi escondido en la esquina trasera por los armarios de almacenamiento: el baño de mujeres.

Los viajes incómodos para encontrar el baño, que a menudo requieren caminar por las salas de los entrenadores, los vestuarios y los gimnasios para acceder a las instalaciones, es un tema simple pero no menos importante e ilustrativo, y otro tema común entre las mujeres en el béisbol. Un analista de la oficina principal de la Liga Americana dijo que su equipo no tenía baños para mujeres en el mismo piso que la oficina de operaciones de béisbol, a pesar de que ella estaba trabajando en un estadio construido en la década de 2000.

Para la analista de operaciones de béisbol de la Liga Nacional, esa búsqueda del baño en las instalaciones de entrenamiento de primavera de su equipo --en el que no se puede perder el baño de hombres--, significó solicitar una hoja de ruta mental de una de sus únicas colegas mujeres.

"Cuando todos mis compañeros de trabajo son hombres, digo, 'Está bien, tengo que enviarle un mensaje de texto a alguien que no está aquí para averiguar adónde voy porque ninguno de ustedes podrá ayudarme en absoluto,'" ella dijo. "Si no tuviera un compañero de trabajo que ya hubiera estado en los entrenamientos de primavera ese año, habría estado vagando por quién sabe cuánto tiempo".

Incluso con las instrucciones, no fue fácil.

"Literalmente me estaba asegurando de poder ver visualmente los puntos de contacto cuando camino, porque en el pasillo en el que estaba el baño, nunca habría ido allí", dijo. "No hay nada allí. Está literalmente escondido en la esquina trasera. No hay marcas ni nada".

Meyer-Shipp, ex directora de diversidad de la firma de contabilidad KPMG, dijo que la liga está al tanto de los problemas relacionados con las instalaciones para mujeres y está en conversaciones con los equipos para abordarlos. Meyer-Shipp dijo que comenzó una gira de escucha de 120 días por las Grandes Ligas el año pasado, buscando comentarios sobre la diversidad y recopilando comentarios sobre cómo mejorar la cultura en el lugar de trabajo.

"Necesitamos preguntar a nuestros empleados su opinión sobre cómo están experimentando la organización", dijo Meyer-Shipp. "Necesitamos analizar esa retroalimentación desglosada por demografía para comprender. ¿Nuestras mujeres están experimentando nuestra cultura de una manera diferente a la de los hombres? Si es así, ¿cómo? ¿Cuáles son nuestros desafíos?"

"Me he comprometido con mujeres de toda la liga, me he comprometido con personas de color de toda la liga para iniciar conversaciones sobre: '¿Qué necesitas? ¿Cuáles son las lagunas? Dinos qué crees que funcionará". Mi mensaje a nuestros líderes en toda la liga es que no solo es lo suficientemente bueno para atraer a la gente, sino ¿qué van a hacer para mantener, hacer crecer y elevar ese talento?"

Además, en respuesta a eventos recientes como el acoso del ahora ex gerente general de los New York Mets, Jared Porter, a una reportera, la liga creó una línea directa anónima para reportar incidentes.

"Hablar de ello, llamar a otros cuando ven a alguien hacer algo o algo indebido", dijo Meyer-Shipp. "Necesito que tomen la estrategia y la pongan en acción. Sea intencional, proactivo y deliberado sobre los esfuerzos de reclutamiento. Necesito que hagan cosas generales porque cuando la gente lo ve desde arriba, comienza a caer en cascada".

El impacto del éxito de Ng no se sintió solo después de que consiguió el puesto principal con los Marlins. El empleado de la oficina principal de la Liga Nacional recordó que cuando comenzó en la industria, varios compañeros de trabajo le dijeron que su experiencia trabajando con Ng influyó en la forma en que abordaron el trabajo con ella.

"Me dijeron directamente: 'Si no hubiéramos trabajado con Kim, habríamos sido más duros contigo o hubiéramos sido más inquisitivos contigo y por qué estás aquí, pero debido a que trabajamos con Kim, sabemos que puedes hacer este trabajo'", dijo. "Sentí una sensación de gratitud hacia ella. Ella ha quitado todo este peso de nuestros hombros".

Ng está consciente.

"Cuando Derek me dijo que conseguí el trabajo, había un peso de 10,000 libras levantado de este hombro, me di cuenta aproximadamente media hora después que acababa de ser transferido a este otro hombro", dijo Ng en noviembre. "Siento mucha responsabilidad; tengo toda mi carrera ... Estoy llevando la antorcha de tantos".