Conclusiones de Herring-Stevenson: Shakur silencia a sus escépticos; a Herring no le queda nada por demostrar

Shakur Stevenson habló sobre sus intenciones durante semanas antes de su oportunidad por el título contra Jamel Herring. Stevenson habló sobre sus objetivos para mostrar su capacidad de ser agresivo y hacer más que ofrecer una segunda actuación deslucida consecutiva.

El sábado por la noche, Stevenson respaldó todo su discurso y ganó el título de peso ligero junior de la Organización Mundial de Boxeo de manera convincente. Fue una actuación destacada que coloca a Stevenson en una nueva categoría de estrellato en el deporte.

Antes de la victoria de Stevenson, también había algunos otros en la cartelera que intentaron hacer una declaración similar. Nico Ali Walsh, nieto de Muhammad Ali, anotó otra victoria por nocaut, pero no brilló. Mientras tanto, Evan Holyfield, el hijo de Evander Holyfield, se anotó un nocaut en lo más destacado y se hizo un nombre.

Mike Coppinger, Ben Baby y Michael Rothstein reaccionan a las peleas y lo que les espera a los protagonistas de la cartelera.


Las peleas más grandes están por delante para Shakur Stevenson

Stevenson siempre ha sido talentoso, eso nunca estuvo en duda. Durante su carrera olímpica y nuevamente en los profesionales, mostró el tipo de velocidad de mano y coeficiente intelectual de boxeo necesarios para alcanzar las alturas del deporte.

¿Pero el poder? Eso estaba en duda. También lo era la agresión necesaria no solo para derrotar a los mejores, sino para protagonizar un deporte que premia a los competidores más despiadados.

Contra Jamel Herring, su oponente más duro (sobre el papel), y en su escenario más grande hasta el momento, Stevenson brilló.

Desde la campana de apertura, Stevenson mostró el tipo de pelea que el mundo del boxeo quería ver. Fue una brillante demostración de agresión: desarmó a Herring, lo golpeó, no mostró piedad.

Stevenson no se contentó con llegar hasta el final esta vez. Las críticas seguramente le llegaron, lo reconoció en sus entrevistas posteriores a la pelea. Aparentemente, eso también lo hizo mejor.

Ahora Stevenson es un campeón de dos divisiones, pero lo que es más importante, hay una esperanza genuina en el tipo de estrella en la que puede convertirse. La pelea más grande en 130 libras es la unificación del título con Oscar Valdez. Sin embargo, es difícil ver que ese enfrentamiento sea realmente competitivo.

Los verdaderos desafíos aguardan en las 135 libras, donde el cuarteto de estrellas en ascenso, que comenzaron el año discutiendo su momento a tiempo para enfrentarse entre sí, aún no han subido juntos al ring. Para cuando Stevenson esté allí, tal vez al menos uno de esos enfrentamientos podría haberse materializado.

Una cosa es segura: Stevenson puede competir con cualquiera de ellos, ya sea Teofimo López, Gervonta Davis, Devin Haney, Ryan García o incluso Vasiliy Lomachenko.

Top Rank promueve a Lomachenko, quien ha mostrado su voluntad de volver a las 130 libras. Esa es la lucha para convertir verdaderamente a Stevenson en una estrella, y no hay razón para que no pueda suceder el próximo año.


A Jamel Herring no le queda nada por demostrar

Baby: Muy pocos esperaban que Jamel Herring sorprendiera a Masayuki Ito en mayo de 2019 para convertirse en un campeón mundial legítimo. Incluso, probablemente menos se anticipó que Herring defendierá el título de peso ligero junior de la OMB durante los próximos dos años.

Pero eso es exactamente lo que hizo. No siempre fue bonito (vea la pelea de 2020 en la que escapó de Jonathan Oquendo de manera dudosa), pero Herring retuvo su título. Y después del sábado por la noche, Herring no tiene nada más que demostrar en su carrera.

Herring no pudo competir con el más joven y rápido Stevenson, quien logró una fácil victoria para ganar el título de Herring. La velocidad y precisión de Stevenson, junto con la capacidad de trabajar en lugar del alcance de Herring, demostraron por qué muchos creen que es una de las estrellas jóvenes del boxeo.

Independientemente de lo que sucedió en Atlanta, Herring ya había demolido las expectativas. Bajo la dirección del entrenador Brian "BoMac" McIntyre, Herring tuvo un reinado de campeonato saludable. Él preparó la pelea contra Stevenson con una gran victoria sobre Carl Frampton en lo que fue preparado como una forma para que Frampton obtuviera una sólida victoria y se retirara.

En cambio, Herring golpeó al excampeón y Frampton se retiró de todos modos.

"Me llamaron con todos los nombres en el libro", dijo Herring en su entrevista posterior a la pelea, haciendo referencia a las críticas después de la pelea de Oquendo. "Pero incluso con el corte [sufrido contra Frampton], no me iba a rendir. No me iba a rendir".

No lo hizo. Y dio la bienvenida al desafío de enfrentar a Stevenson, quien recientemente fue nombrado el peleador número 2 de ESPN menor de 25 años.

Herring pudo superar un par de derrotas y desviar su trayectoria para convertirse en campeón. Tuvo una victoria distintiva contra Frampton. ¿Qué más necesita hacer realmente? Las opciones realistas de Herring que se mueven después de este fin de semana no parecen tan fructíferas. Una revancha contra Stevenson es muy poco probable, y dado que Herring bajó del peso ligero para hacer su carrera actual, regresar a una división apilada de 135 libras tampoco tiene sentido.

Lo cual está bien. No importa lo que Herring haga desde aquí, ha demostrado que es más que una historia para sentirse bien. Es un verdadero campeón.


Un nuevo Holyfield hace una declaración

Coppinger: En una cartelera llena de prospectos en combates para mostrarse, fue Evan Holyfield quien, en su cumpleaños número 24, hizo la mayor declaración con un atronador KO en el segundo asalto sobre Eric Palmer.

Su padre, el legendario campeón de peso pesado Evander Holyfield, observó desde el ring en su ciudad natal de Atlanta mientras el prospecto de peso welter ofrecía la mejor actuación de su carrera.

Por supuesto, hay mucha presión que acompaña a ser el hijo de un peleador tan popular, y queda por ver cuán talentoso es Holyfield. Después de todo, este es un deporte lleno de hijos de famosos que intentan seguir los pasos de su padre. Pero al menos por una noche, aunque contra un oponente elegido con la intención de hacerlo lucir bien, el joven Holyfield se aprovechó. El apasionante uno-dos que envió a su oponente al tapete durante minutos brindó un momento para su resumé y uno que seguramente siempre apreciará.

"Al menos no me comparan con alguien que no es bueno", le dijo Holyfield a ESPN. "Estoy mejorando cada vez. En los próximos uno a tres años posiblemente pueda convertirme en campeón".

Sin embargo, Holyfield no fue el único prospecto que se anotó un espectacular KO. Antoine Cobb, en su debut profesional, desató un derechazo que envió a su enemigo a estrellarse contra la lona en la primera ronda.


Muchas preguntas todavía rodean el potencial de Nico Ali Walsh

Rothstein: Nico Ali Walsh tiene algo de poder. Es todo lo demás sobre el repertorio del peso mediano lo que está en cuestión en este momento.

Contra otro luchador profesional sin experiencia en James Westley II, Ali Walsh se veía exactamente como es: un luchador sin muchos asaltos y un largo camino por recorrer si quiere ser cualquier tipo de contendiente. Ali Walsh permitió que Westley (1-1) aterrizara con la mano derecha varias veces durante la pelea de más de dos asaltos y si Westley fuese un luchador más consumado con más poder, podría haber causado problemas reales a Ali Walsh.

Según lo que hemos visto hasta ahora, está claro que aún no está listo para el horario estelar o la noche y si su nombre no fuera Nico Ali Walsh, no estaría ni cerca de una cartelera de ESPN o una promoción de Top Rank.

El sábado por la noche mostró algunos defectos reales que explotaría un púgil experimentado. Y esto no quiere decir que no haya fortalezas para Ali Walsh (2-0, 2 KO) -él tiene un buen poder al anotarse dos caídas y un estilo agresivo, lo que será bueno para él a medida que continúa creciendo como boxeador. Aterrizar el 44.6 por ciento de sus golpes de poder (33 de 74) también es una buena señal, aunque probablemente sea más indicativo del nivel del oponente al que se enfrentaba. Y está en el campamento de uno de los mejores entrenadores del mundo en SugarHill Steward, lo que le da una oportunidad real.

Pero no se equivoque al respecto: Ali Walsh es un púgil profesional de nivel principiante que va a necesitar tiempo, mucho tiempo y muchas mejoras, si alguna vez quiere realmente competir en el peso mediano o en cualquier división.