Lewis Hamilton apunta al récord del 'Kaiser'; Sergio Pérez a validar los pronósticos

ESPN

El inglés Lewis Hamilton (Mercedes) apunta este año al récord del alemán Michael Schumacher, único séptuple campeón del mundo de Fórmula 1, cuyo certamen arranca este fin de semana con el Gran Premio de Australia y en el que el holandés Max Verstappen (Red Bull) y el monegasco Charles Leclerc (Ferrari) aspiran a convertirse en el campeón mas joven de la historia.

Lewis Hamilton, de 35 años, que la pasada temporada superó al argentino Juan Manuel Fangio al ganar su sexto Mundial, no solo tiene a tiro igualar la plusmarca de títulos del 'Kaiser' -convaleciente aún del grave accidente de esquí que sufrió en Meribel (Alpes franceses) a finales de 2013-, sino también la de victorias (91) del alemán, que empataría con siete triunfos y superaría si logra al menos ocho.

Algo que parece factible si Mercedes, que el año pasado festejó su sexto título seguido de constructores -el sexto 'doblete' seguido (piloto y marca), gracias al subcampeonato del finlandés Valtteri Bottas-, mantiene su hegemonía en la categoría reina. Hamilton ya superó hace dos años el récord de 'poles' de Schumacher, elevándolo a 88; ganó once carreras los pasados dos años; y nueve hace tres.

Como principales opositores a las intenciones de Hamilton emergen Verstappen y Leclerc -máximos representantes de la 'Next Gen'- que, de lograrlo, batirían la plusmarca del alemán Sebastian Vettel, compañero del segundo en Ferrari y que ganó el primero de sus cuatro coronas seguidas (con Red Bull) a los 23 años. Esa edad la cumplirán el holandés y el monegasco durante el campeonato. Con la diferencia de que 'Seb' nació en julio; Max, en septiembre; y Charles, en octubre.

Sergio Pérez y Racing Point han dado de que hablar luego de su rendimiento durante la pretemporada en Barcelona. El piloto mexicano colocó la séptima mejor marca general y el equipo fue el quinto más rápido. Se espera que tanto el piloto mexicano como la organización de Lawrence Stroll apunten a los puntos y den una gran pelea en la llamada Fórmula 1.5 -ser los mejores del resto, detrás de las tres escuderías más fuertes.

El campeonato de F1 -previsto inicialmente a 22 carreras, entre ellas el Gran Premio de México, el próximo 1 de noviembre, en el Autódromo Hermanos Rodríguez de Ciudad de México- no es ajeno a los contratiempos que provoca el coronavirus. De momento, el Gran Premio de China ha quedado aplazado 'sine die' y el de Bahrein -el segundo del calendario, dentro de dos fines de semana, en el circuito de Sakhir, en las afueras de la capital, Manama- se disputará a puerta cerrada.

Este fin de semana, como viene siendo habitual durante los últimos años, el certamen arrancará con el Gran Premio de Australia, que se disputará en el circuito semi-urbano de Albert Park, en Melbourne. Al menos tres trabajadores de dos escuderías están en cuarentena, en espera de los resultados de las pruebas que les han efectuado, al ser sospechosos de tener dicha enfermedad.

En Albert Park, de 5.303 metros, arrancarán este viernes los entrenamientos libres, que se completarán el sábado antes de la calificación que ordenará la parrilla de salida de la carrera dominical, prevista a 58 vueltas, para completar un recorrido de 307 kilómetros y medio.