¿Lewis Hamilton fue realmente el culpable de su colisión con Max Verstappen?

Con 13 carreras por disputarse en la temporada 2021, parece que la mejor parte del campeonato apenas está comenzando.

SILVERSTONE, Inglaterra - El polvo no se asentará en el Gran Premio de Gran Bretaña por un tiempo.

La colisión entre los aspirantes al título, Max Verstappen y Lewis Hamilton, en Silverstone no solo fue un momento significativo en el campeonato de este año, sino que también fue decisivo en lo que parece que se convertirá en una de las rivalidades más legendarias de la F1.

Así como se recuerda a Ayrton Senna y Alain Prost por sus choques en Suzuka en 1989 y 1990; y a Michael Schumacher y Damon Hill por su choque en Adelaida en 1994, el Gran Premio de Gran Bretaña de 2021 será recordado como el día en que se quitaron los guantes Hamilton y Verstappen.

Y como fue el caso con los ejemplos anteriores, hubo un elemento de inevitabilidad en el accidente del domingo. Durante las primeras nueve carreras de la temporada, la batalla entre Verstappen y Hamilton se había estado gestando en Bahréin, Imola, Portimao, Barcelona y Francia, pero la naturaleza explosiva del incidente, que resultó con Verstappen llevado al hospital en helicóptero fue impactante.

La discusión sobre si Lewis Hamilton tuvo la culpa dividió la opinión en el paddock el domingo por la noche, al igual que la penalización de 10 segundos emitida por los comisarios que el piloto inglés superó para ganar la carrera.

Comprensiblemente, Verstappen estaba molesto por el resultado, aunque no pudo hablar directamente con los medios, mientras que el director de su equipo en Red Bull, Christian Horner, estaba francamente furioso.

“Poner a otro piloto en el hospital, destrozar el auto, recibir un castigo menor y ganar el gran premio no se siente como una gran penalización”, dijo Horner. “Creo que se sintió como un movimiento desesperado de Lewis”.

“Perdió la salida, bajó por la recta, la rueda golpeó con Max allí abajo, luego metió una rueda en el interior de la esquina de Copse, una de las curvas más rápidas del campeonato, prácticamente a toda velocidad, 180 millas por horas, solo había una consecuencia como esa”.

“Es simplemente decepcionante para un siete veces campeón del mundo que haga un movimiento tan desesperado y ponga a otro piloto en el hospital”.

Mercedes contrarrestó esos argumentos citando la guía que se supone que deben seguir los comisarios para determinar la culpa en tales incidentes como prueba de que Hamilton no tuvo la culpa (aunque el domingo por la noche el equipo obtuvo el resultado que quería, lo que significa que el vocabulario era bastante menos contundente).

“No pensamos que la penalización fuera merecida”, dijo el ingeniero de pista de Mercedes, Andrew Shovlin. “Si miras la guía que tienen los comisarios para determinar quién tiene la culpa en términos de adelantamiento, Lewis estaba lo suficientemente al lado y sentimos que Max debería haberle dado espacio para correr”.

“Si miras la Sprint Qualy e incluso la primera vuelta de la carrera principal, Lewis tenía que retroceder constantemente para evitar una colisión y pudo poner su auto en una posición en la que pudo mantenerse firme. Max conduce de forma agresiva y es inevitable que algún día tengamos un accidente”.

“Pero estábamos contentos con el trabajo que hizo Lewis y un poco decepcionados por recibir la penalización, simplemente nos sentimos aliviados de poder ganar la carrera”.

Afortunadamente, Verstappen resultó ileso en el accidente y recibió el alta médica más tarde en la noche, pero las ramificaciones de la carrera del domingo serán duraderas.

Después de ganar la carrera, Hamilton se benefició de 25 puntos en el campeonato de pilotos, mientras que Mercedes se benefició de un salto de 40 unidades en el campeonato de constructores. Pero sobre todo, la intensidad de la batalla por ambos títulos este año ha aumentado significativamente.

¿Quién tuvo la culpa?

El incidente en sí fue la culminación de media vuelta de carrera dura y rápida, pero tuvo algunas de sus raíces en la carrera de velocidad del día anterior.

En la Sprint del sábado, la primera de su tipo en la Fórmula Uno, preparó la parrilla para la carrera del domingo y vio a Verstappen tomar la pole position sobre Hamilton con un adelantamiento en la primera curva. Lewis intentó contraatacar más tarde en la primera vuelta del sprint, pero terminó en el exterior de la esquina de Copse, la misma esquina en la que chocaron el domingo, y se vio obligado a retroceder.

Aunque una vuelta a Silverstone facilita el adelantamiento en las primeras ocho curvas, las posiciones se deciden típicamente en la curva Copse de 180 millas por hora, ya que luego es seguida por una secuencia de alta velocidad conocida como Maggots, Becketts y Chapel, que casi siempre es en fila india.

El sábado, Hamilton no tuvo más remedio que retroceder en el acercamiento a Copse ya que Verstappen tenía la línea interior y podía defender. Pero el piloto de Mercedes se hizo evidente a partir de ese incidente que tenía una ventaja de velocidad en línea recta en la recta anterior y, tal vez, si la misma situación se desarrollara el domingo, podría usar esa ventaja para forzar su camino hacia el interior.

“[El sábado] bajé por el lado izquierdo y realmente lamenté no haber ido por el espacio que estaba por el lado derecho, así que lo fingí, me moví a la izquierda y luego me moví a la derecha para ese espacio”, dijo Hamilton después de la carrera.

“Estaba bastante lejos junto a él, pero luego pude ver que no iba a retroceder y entramos en la esquina y luego chocamos. Por supuesto, esa nunca es la forma en que quiero ganar una carrera o en general, pero estas cosas suceden”.

Los datos de Mercedes también indicaron que el motor Honda en el Red Bull no estaba desplegando toda la energía de su sistema híbrido a través de la curva Copse, mientras que la unidad de potencia de Mercedes sí. Esa fue otra pequeña ventaja adicional que Hamilton sabía que tendría el domingo si los dos estuvieran peleando en la aproximación a la vuelta.

Pero Lewis Hamilton también sabía que si no lograba ganar la posición en la primera vuelta en Copse, como fue el caso el sábado, sería increíblemente difícil perseguir y adelantar al Red Bull durante el resto de la carrera. Fue una oportunidad crucial que podría no aparecer de nuevo.

“Creo que él sabía exactamente eso”, dijo Horner. “No lo había logrado en la recta de Wellington, creo que estaba molesto por el resultado de ayer y creo que, el ambiente, la multitud y todo, obviamente estaba bastante motivado y cometió un error de juicio masivo”.

“Sí, recibió una penalización por eso, pero no tiene sentido. Esa fue su única oportunidad, creo. Sabía que si Max hubiera atravesado esa esquina no lo habría visto de nuevo. Para mí fue un movimiento desesperado que afortunadamente no tuvo peores consecuencias que un coche destrozado y un conductor magullado y maltratado”.

El domingo, Hamilton se colocó en posición en el interior en la aproximación a Copse y junto a Verstappen. Sin embargo, cuando se acercaron a la vuelta, el ángulo cerrado del conductor de Mercedes significó que tuvo que retroceder más que Verstappen antes de girar. Eso significó que cuando los dos autos se metieron en la vuelta, Lewis estaba un poco detrás de Max, por lo que su neumático hizo contacto con la parte delantera derecha del automóvil de Verstappen.

En el fallo de los comisarios sobre el incidente, que encontró a Hamilton predominantemente culpable, hicieron referencia a la distancia de Lewis desde el apex cuando ocurrió la colisión como la razón por la que el conductor de Mercedes tenía la culpa. Eso es difícil de discutir, ya que las imágenes a bordo muestran que es poco probable que Hamilton se acerque a los bordillos pintados en blanco y negro en el interior de la esquina, con o sin contacto. Sin embargo, Verstappen estaba igualmente comprometido con la curva y, desde la perspectiva de Hamilton, cruza por delante del Mercedes.

El documento al que se refiere Shovlin en la cita anterior que es utilizado por los comisarios como guía para tales incidentes sugiere que si un conductor tiene la línea interior y está significativamente al lado de su rival, como lo estaba Hamilton, entonces tiene el derecho de intentar un movimiento siempre que pueda “hacerlo limpiamente”.

Aunque el documento, visto por ESPN, es bastante básico y está destinado a ser una guía para las curvas de menor velocidad que Copse, los comisarios aún podrían argumentar que al fallar en el apex por la cantidad que hizo Hamilton y chocar con Verstappen, no llegó a la curva limpiamente. Sin embargo, no se hizo ninguna referencia a esa orientación en el informe de los comisarios sobre el incidente.

Sin embargo, fue interesante que Charles Leclerc, que iba tercero en ese momento y estaba directamente detrás del accidente, sintió que debería haber sido tratado como un incidente de carrera.

“Creo que es un incidente de carreras”, dijo. “Es bastante difícil culpar a uno u otro”.

“Obviamente había espacio en el interior. Quizás Lewis no estaba completamente en la cuerda, pero también es cierto que Max fue bastante agresivo por fuera. Entonces, suceden cosas, así que lo más importante hoy es que Max está ileso y bien”.

Sin embargo, es importante recordar que muy pocas personas en el mundo saben lo que es conducir estos autos al límite e incluso los conductores experimentados como Daniel Ricciardo, quien ha estado compitiendo en F1 durante 10 años, luchan por calificar un incidente como el del domingo.

“Es difícil”, dijo Ricciardo, “Corren por el campeonato y corren muy duro, y parece que Max le dio espacio, pero cuando te acercas tanto en estas curvas de alta velocidad pierdes carga aerodinámica.

“Obviamente, nada fue intencional, pero se podía ver que Lewis lo subestimó, no estoy seguro de si se está investigando. Pero lo principal es que, con suerte, Max está más o menos bien”.

Más adelante en la carrera, Hamilton completó un movimiento similar sobre Leclerc por el liderato sin contacto, aunque Charles corrió ancho y fuera de la carretera después de dejar el espacio de Hamilton. Aunque no hay dos incidentes iguales, Lewis sugirió que Verstappen debería haber actuado de manera similar en la primera vuelta.

“En primer lugar, Charles fue muy respetuoso en términos de dejar un espacio”, dijo Hamilton. “Llegué a algún lugar junto a él, así que él sabía que yo estaba allí, pero se mantuvo comprometido y simplemente hizo una línea más amplia y casi la mantuvo [en la pista] y fue una carrera realmente grandiosa”.

“Creo que para mí en ese momento, me eché atrás solo para asegurarme de que no estábamos juntos, pero creo que fue un equilibrio realmente bueno y creo que así es como deberían ir las carreras y terminar. En un mundo perfecto, eso es lo que hubiera sucedido en el primer intento, pero en otro momento, en un lugar diferente, con un conductor diferente”.

Leclerc agregó: “Sabía que Lewis estaba en el interior, dejé un espacio y desafortunadamente creo que me había quedado al frente, pero al final de la vuelta perdí un poco de tiempo y luego Lewis se puso al frente de mí”.

Las secuelas

Hamilton aseguró la victoria ante su gente y 25 puntos cruciales que acortan la brecha con Verstappen. El resultado llega después de cinco victorias consecutivas de Red Bull en un periodo en el que el coche de Max parece estar fortaleciéndose y Mercedes ha admitido haber interrumpido el desarrollo del monoplaza de Hamilton.

Pero no son tanto las matemáticas de la batalla por el título como la tensión adicional lo que será el foco cuando la F1 se reanude en Budapest dentro de dos semanas. Antes de ser dado de alta del hospital, Verstappen tuiteó que la sanción: “no hacía justicia al peligroso movimiento que Lewis hizo en la pista” y agregó que “ver las celebraciones mientras aún estás en el hospital es un comportamiento irrespetuoso y antideportivo”.

Hamilton respondió en redes sociales, diciendo que la carrera era “un recordatorio de los peligros que enfrentamos en el deporte”, mientras enviaba sus “mejores deseos” a Verstappen y lo llamaba un “competidor increíble”.

Lindas palabras del siete veces campeón, pero que no deben confundirse con una disculpa.

“Vi un breve video cuando volví al garaje, pero naturalmente volveré a verlo y tendré tiempo para reflexionar sobre ello”, dijo Hamilton inmediatamente después de la carrera. “No creo, según mi entendimiento actual, que esté en posición de tener que disculparme por nada. Estamos corriendo”.

“Escuché que Max está en el hospital y eso definitivamente me preocupa. Ninguno de nosotros quiere que alguno se lesione, esa nunca es mi intención, así que realmente espero que esté bien”.

“Lo llamaré después de esto solo para verificar que esté bien y que vivamos para pelear otro día. Hay muchas carreras difíciles por venir y tenemos que aprender a encontrar un equilibrio decente. No estoy de acuerdo con los comisarios, pero tomo mi castigo y sigo con mi trabajo. No voy a quejarme por eso”.

“Todos van a tener una opinión diferente. Realmente no me importa lo que piense la gente, así que hago lo que hago y estoy realmente agradecido por el resultado de hoy”.

Con 13 carreras por disputarse en la temporada 2021, parece que la mejor parte del campeonato apenas está comenzando.