Adam Vinatieri podría perderse el resto de la temporada

INDIANAPOLIS -- El pateador de los Indianapolis Colts, Adam Vinatieri, no está seguro si jugará de nuevo esta temporada debido a una lesión en la rodilla izquierda.

"No tengo una respuesta", declaró Vinatieri este jueves. "No lo sé. Vamos a ver cómo se siente mañana, el día siguiente y el día siguiente".

Vinatieri, líder anotador de todos los tiempos en la NFL, apareció en el reporte de lesiones de los Colts el miércoles --por primera vez esta temporada-- como participante limitado en la práctica por la rodilla. Está esperando los resultados de una resonancia magnética.

"Sentí un poco [de dolor] la semana pasada, durante el partido [contra los Tennessee Titans el domingo] y después nuevamente el miércoles", indicó Vinatieri. "Un poco más agudo de lo que estaba antes".

Vinatieri dijo que se está reunirá con el gerente general Chris Ballard y el cuerpo médico del equipo este jueves por la tarde y eso debe ayudar a dar claridad sobre si juega de nuevo esta temporada o va a la lista de reservas lesionados.

A pesar de realizar pruebas a 11 pateadores en dos ocasiones distintas esta temporada, los Colts se han mantenido con Vinatieri pese a que ha acertado el 68 por ciento de sus intentos de gol de campo, el más bajo de su carrera. Ha fallado 14 patadas en total, ocho goles de campo y seis puntos extra. Dos de las fallas de Vinatieri --contra Los Angeles Chargers y Pittsburgh Steelers-- costaron partidos a los Colts. Tres de sus patadas han sido bloqueadas, incluyendo una que fue devuelta 63 yardas para touchdown contra Tennessee el domingo pasado.

Los Colts sumaron una póliza de garantía cuando reclamaron al pateador Chase McLaughlin de la lista de waivers esta semana en caso que Vinatieri no pueda jugar contra los Tampa Bay Buccaneers el domingo. Vinatieri, de 46 años de edad, no se ha perdido un partido por lesión desde el 2009, cuando también tuvo una lesión de rodilla.

"Si puedo jugar, jugaré", sentenció Vinatieri, quien no pateó durante la práctica de este jueves.

McLaughlin ha jugado en siete partidos esta temporada, cuatro con los Chargers y tres con los San Francisco 49ers. Ha conectado 13 de 17 goles de campo y convirtió sus 15 intentos de punto extra.

La lesión de rodilla actual de Vinatieri es similar a la que enfrentó en el campamento de entrenamiento, cuando fue desactivado por un tiempo. Le ha molestado esporádicamente a lo largo de la peor temporada de sus 24 años de carrera.

"Si puedes estar en el campo, haces todo lo posible para estar en el campo", refirió Vinatieri.

Si esta temporada es la última de Vinatieri, terminará su carrera con el récord de 2,671 puntos y 29 para ganar partidos. Tres de las patadas más memorables de Vinatieri ocurrieron con los New England Patriots de 1996 al 2005. Conectó el gol de campo de la victoria bajo una nevada contra los Oakland Raiders en los playoffs del 2011 y los goles de campo de la victoria en los Super Bowls XXXVI y XXXVIII.