Mitos, realidades, y el por qué Dallas debe pagarle a Dak Prescott

Los Cowboys no han dado su brazo a torcer con el quarterback titular Dak Prescott. ESPN

Los Dallas Cowboys y Dak Prescott están metidos en el juego de la mayor apuesta en la historia de la NFL. El equipo tiene hasta las 4 p.m., tiempo del Este, del 15 de julio, para firmar a su mariscal de campo a una extensión a largo plazo. Si las dos partes no llegan a un acuerdo, Prescott probablemente firmará su etiqueta de jugador franquicia y jugará la temporada 2020 bajo un contrato de un año y 31.4 millones de dólares. El jugador de 26 años también estará un año más cerca de la agencia libre sin restricciones, donde los Cowboys correrían el riesgo de perder a su quarterback franquicia por nada más que una selección compensatoria de media ronda.

La NFL no suele ser una liga en la que a los jugadores o equipos les guste tomar riesgos, especialmente cuando se trata de quarterbacks. Cuando los equipos tienen valiosos quarterbacks, por lo general están dispuestos a hacer lo que sea necesario para aferrarse a ellos durante el mayor tiempo posible. Y del mismo modo, cuando se vencen los contratos de los jugadores, la tasa de deserción de la liga generalmente les lleva a tomar la mejor oferta disponible tan pronto como se ofrece una.

Las negociaciones de Prescott son una rara excepción a esa regla, en parte porque es posible proyectar casi cualquier sentimiento que quieras sobre él. Es un administrador de juego. Es una superestrella escondida. Es codicioso. Está mal pagado. Dependiendo de a quién preguntes, Prescott es un mariscal de campo del sistema, o él es el propio sistema.

En una liga en la que prácticamente nadie parpadea en pagarle a un mariscal de campo titular, todo el mundo parece tener una fuerte opinión sobre Prescott, y el rango de esas opiniones se extiende desde pagarle dinero de primera clase hasta argumentar que los Cowboys deberían seguir adelante por completo. Veremos dónde aterriza el caso de Prescott comparándolo con Jared Goff y Carson Wentz, quarterbacks de su clase de draft que ya han conseguido extensiones. Pero, para empezar, necesitamos entender por qué estas dos partes no han sido capaces de encontrar un terreno común en un nuevo acuerdo.

La discusión sobre el dinero de Prescott, a ambos lados

El hecho de que los Cowboys incluso hayan necesitado usar la etiqueta de jugador franquicia con Prescott hace de esta una situación única. Para poner las cosas en contexto, desde que el acuerdo de negociación colectiva de 2011 instituyó una escala de novatos y redujo drásticamente los salarios de novatos, sólo dos quarterbacks recibieron la etiqueta de jugador franquicia antes de Prescott. Uno fue Drew Brees, que tenía 33 años y ya se había establecido como mariscal de campo del Salón de la Fama cuando los New Orleans Saints usaron la etiqueta en el 2012 para conservar sus derechos antes de negociar una prórroga en julio. El otro fue Kirk Cousins, quien fue etiquetado dos veces por los Washington Redskins (2016 y 2017). Llegaremos a Cousins más tarde.

Cuando la liga instituyó esa escala de novatos, convirtió a los quarterbacks novatos en la mayor ganga del fútbol americano. En el proceso, también incentivaba a los quarterbacks a escapar de esos convenios de novato y firmar acuerdos a largo plazo tan pronto como fuera posible, incluso si significaba tomar lo que equivalía a acuerdos menores en el proceso.

Con Goff y Wentz, esto significó firmas de extensiones después de tres temporadas, a pesar de que todavía les quedaban dos años en sus contratos de novatos. Toma el contrato de cuatro años y 128 millones de dólares de Wentz. Haz una división simple y verás que ese acuerdo llega a 32 millones por temporada, que fue el tercer promedio más alto de la liga en papel cuando fue firmado. Lo que falta allí, sin embargo, es que los Eagles ya habían firmado a Wentz por dos años y un total de 26.8 millones de dólares como parte de su contrato de novato y lo doblaron en la extensión. En realidad, los Eagles tienen a Wentz bajo contrato por seis años y 154.8 millones. Su salario anual promedio es de 25.8 millones, lo que es una diferencia dramática con respecto a los términos de la extensión en papel.

Prescott es una ganga aún mayor. Como una selección de cuarta ronda en 2016, los Cowboys le pagaron un poco más de 4 millones combinados a lo largo de sus primeros cuatro años en la NFL. El único inconveniente para el equipo es que las selecciones de primera ronda como Wentz y Goff tienen opciones de quinto año asociadas a sus ofertas, mientras que un recluta de cuarta ronda como Prescott no. Después de su tercer año, los Cowboys supuestamente le ofrecieron una extensión promediando 33 millones por temporada. La negó.

Se puede ver esto como codicia, aunque eso es claramente injusto, dado que Prescott promedió sólo un millón de dólares por temporada en sus primeros cuatro años cuando peores quarterbacks como Eli Manning y Joe Flacco ganaban por encima de 20 millones de dólares por temporada en ese período de tiempo. Los Cowboys no pudieron darle a Prescott una extensión hasta el final de su tercera campaña, pero como resultado del acuerdo laboral que él no negoció, probablemente fue sub-recompensado por un monto de 80 millones o más en el transcurso de su acuerdo de novato recientemente expirado.

Su decisión de rechazar el acuerdo --y la incapacidad de estas dos partes para encontrar puntos en común en una extensión-- se reduce a hacia dónde se dirige el mercado. Los Cowboys no tienen más de esos años de novato para usar como palanca para reducir su costo, por lo que tienen que pagar más de lo que Wentz o Goff recibieron. Han sugerido que Prescott debe tomar un descuento o aceptar lo que el equipo está ofreciendo para tratar de acomodar a la organización.

Lo que hace que ese lenguaje sea particularmente molesto es que los Cowboys, más que nadie en el fútbol americano, se han sentido cómodos pagando a sus estrellas dinero de primer nivel. Ezekiel Elliott, Tyron Smith, Zack Martin, DeMarcus Lawrence, Jaylon Smith y más recientemente Amari Cooper han firmado extensiones masivas. Poner esas ofertas en contexto revela cuán agresivo ha sido este equipo en el pago de ofertas de alto costo.

Elliott, Tyron Smith y Martin recibieron el mayor salario anual promedio entre los jugadores en acuerdos multianuales en sus respectivas posiciones cuando firmaron nuevos acuerdos. Lawrence y Cooper recibieron los segundos salarios anuales promedio más grandes, mientras que Jaylon Smith fue cuarto. Antes de ellos, los Cowboys colocaron a Sean Lee, Dez Bryant y Travis Frederick en una estratosfera similar. Estos jugadores no se vieron obligados a tomar o incluso realmente discutir recortes de pago o descuentos en sus segundos contratos para permanecer en Dallas.

Por lo general, los Cowboys tratan de dar cuenta de esos salarios en papel ofreciendo los contratos más largos. Elliott y Martin firmaron prórrogas de seis años, mientras que Tyron Smith fue asegurado en un pacto de ocho años. Esos acuerdos permiten al equipo entregar grandes salarios y luego reestructurar repetidamente esos contratos para crear espacio en el tope salarial a corto plazo. Es un gran plan cuando todos se mantienen saludables y productivos, pero cuando las cosas van mal, puede ser desastroso. Dallas le dio a Tony Romo una gran extensión en 2013 para ayudar a crear espacio en el tope y luego reestructuraron repetidamente el trato; cuando Romo se lesionó y perdió su puesto ante Prescott, los Cowboys se vieron obligados a pagar casi 20 millones en dinero muerto contra el tope salarial a su ex titular.

Todo esto llega al quid de las negociaciones del contrato de Prescott: longitud. Los Cowboys han filtrado repetidamente elementos de varias ofertas, sugiriendo que están dispuestos a darle el segundo salario anual promedio más alto en la liga mientras le garantizaban algo cercano a los 110 millones que Goff recibió de los Rams. Jason Fitzgerald de Over the Cap estudió los números y proyectó un contrato lógico para Prescott con un salario anual promedio de 35.5 millones con una garantía de alrededor de 90 millones de dólares. (Estas "garantías" no son las garantías reales, ya que es probable que sean sólo garantías parciales por lesiones). Esencialmente, va a conseguir entre 32 millones y 36 millones de dólares, y tres años de su nuevo contrato garantizado.

Mira las cosas desde la perspectiva de Prescott. La parte superior del mercado de quarterbacks se eleva perpetuamente a medida que los jugadores firman nuevos acuerdos, y Deshaun Watson y Patrick Mahomes están para nuevos contratos este año. Él ya ha garantizado 31.4 millones de dólares para 2020. Si los Cowboys quieren franquiciarlo de nuevo en 2021, incluso si el tope salarial cae en virtud de los ingresos perdidos en los estadios, Dallas le debería a Prescott un aumento del 20 por ciento a 37.7 millones de dólares para la próxima temporada. Podría ir año a año y ganar 69.1 millones en las próximas dos temporadas sin tener que comprometerse a un acuerdo a más largo plazo.

La razón más grande por la que querría esperar, como he mencionado antes, es lo que podría estar viniendo en el 2022 y más allá. La liga ya ha añadido dos equipos de playoffs para un partido de postemporada extra. Sus acuerdos de televisión restantes expiran después del 2021 (ESPN) y 2022 (CBS, NBC y Fox). Las proyecciones sugieren que la liga podría duplicar sus derechos de 7.5 mil millones a 15 mil millones de dólares.

En el proceso, el tope salarial podría dispararse. El límite se sitúa en 198.6 millones de dólares y ha subido un promedio de alrededor del 6 por ciento en las últimas siete temporadas. Después de que la liga renegocia los tratos, el tope podría saltar dramáticamente. Como fue el caso en la NBA, cuando los jugadores que salieron libres en el momento adecuado terminaron firmando ofertas masivas, los jugadores de la NFL querrán planear su agencia libre para el momento después de que esas cuotas de derechos lleguen si el límite sube por un 15-20 por ciento.

Los Cowboys tendrían problemas para franquiciar a Prescott en 2022, cuando le costaría a la organización 54.3 millones por un contrato de un año. Por lo que se convertiría en un agente libre sin restricciones, donde tendría una enorme cantidad de poder de negociación en una liga en la que la tope estaría experimentando, o a punto de pasar, a un cambio dramático hacia adelante. Después de recaudar esos 69.1 millones durante dos años con los Cowboys, Prescott podría llegar al mercado y firmar un acuerdo que parece ridículo en este momento. Cousins firmó un acuerdo de tres años y 84 millones de dólares con los Vikings cuando ese salario promedio representó el 15.8 por ciento del tope salarial. Aplica ese mismo porcentaje a un tope salarial de 250 millones para el 2022, y Prescott podría firmar un acuerdo de tres años por 118.5 millones, lo que significa que se llevaría a casa casi 188 millones en un período de cinco años, del 2020 a 2024. Todo ese dinero estaría garantizado y recibiría una tercera oportunidad en la agencia libre antes de cumplir 31 años.

Si Prescott quiere maximizar su dinero, iría año a año y llegaría a la agencia libre. Correría el riesgo de sufrir una lesión catastrófica y perderse ganancias futuras, pero ha estado sano como profesional --ha comenzado 64 juegos consecutivos de temporada regular--, y tiene contratado un seguro significativo de pérdida de valor. El mejor escenario sería que llegara a un punto medio donde firme un acuerdo ahora y llegue a la agencia libre lo más rápido posible, que es lo que vimos de muchos agentes libres que firmaron acuerdos de dos y tres años esta temporada. Prescott probablemente preferiría un pacto de tres o cuatro años. A propósito del tope, y para evitar un tercer contrato aún más grande para él hasta que sea absolutamente necesario, los Cowboys querrían una extensión de cinco o seis años para su mariscal de campo estrella.

El punto medio es un pacto de cuatro o cinco años, que es donde se reducirá a las pequeñas cosas. ¿Ofrece Dallas una estructura que prácticamente garantiza la cuarta temporada, como lo hicieron los Rams con Goff? ¿Le dará a Prescott una cláusula de no etiqueta de jugador franquicia como parte del trato, como lo hizo con Romo? ¿O el equipo hará a Prescott su mejor oferta en una extensión de cinco años y retará a que el jugador de 26 años parpadee?


¿Prescott es realmente reemplazable?

El mayor argumento en contra de que los Cowboys le paguen a Prescott ha sido la idea de que simplemente no vale la pena el dinero, que el equipo estará mejor si va con un mariscal de campo más barato y compromete su dinero en otro lugar. Ese jugador podría ser una selección de draft o un veterano como Andy Dalton, a quien Dallas fue capaz de traer en un contrato de un año y 3 millones de dólares, después de que los Cincinnati Bengals cortaron al jugador de 32 años. He argumentado en el pasado que un equipo podía rotar a jóvenes quarterbacks, aunque eso era para un escenario en el que el equipo estaría negociando a su mariscal de campo por selecciones del draft buscando un reemplazo.

De cualquier manera, no estoy seguro de que los Cowboys sean ese equipo. Por un parte, no han demostrado un gusto particularmente bueno en quarterbacks. Ellos famosamente querían reclutar a Paxton Lynch y Connor Cook en el 2016 y les ganaron a ambos antes de decidirse por Prescott. En el 2014, el propietario Jerry Jones tuvo que ser convencido de no seleccionar a Johnny Manziel, y se conformó con Martin. Romo fue un agente libre no reclutado en el 2013, e incluso el vicepresidente ejecutivo de los Cowboys, Stephen Jones, admite que el entonces entrenador de quarterbacks Sean Payton fue quien encontró al futuro analista de CBS.

Entre Troy Aikman y Prescott, Dallas utilizó una selección de segunda ronda en Quincy Carter y una cuarta ronda en Stephen McGee. Sólo cuatro de los 79 quarterbacks elegidos en la tercera, cuarta o quinta ronda de 1995 al 2015 llegaron a un Pro Bowl en sus primeras cuatro temporadas. Prescott ha llegado a dos. Hay pocas razones para creer que los Cowboys puedan sacar otro Prescott del draft en las rondas intermedias a bajo precio. Se necesitaría un importante intercambio para ponerlos en la posición de seleccionar un mariscal de campo que esperarían fuera tan bueno como lo que tienen.

La idea de que los Cowboys pueden conseguir a un veterano como Dalton a una fracción del precio y obtener resultados similares es más plausible, aunque todavía improbable. Cuando a un mariscal de campo le va bien en una pequeña muestra, por lo general se le paga; miren los contratos de Nick Foles con los Jacksonville Jaguars y Ryan Tannehill con los Tennessee Titans como ejemplos recientes. Incluso si Dalton sobresaliera, Dallas probablemente se vería obligado a pagarle a Dalton algo en el rango de 25 millones de dólares anuales, o iniciar un ciclo perpetuamente con veteranos baratos. Los Minnesota Vikings hicieron algo así hace 25 años cuando ciclaron entre Brad Johnson, Jeff George y Randall Cunningham, antes de seleccionar a Daunte Culpepper, pero esa no es una receta de éxito para el largo plazo.

La suposición de que los Cowboys pueden simplemente obtener a alguien como Dalton y conseguir resultados a nivel de Prescott también vale la pena desafiar. Hay indudablemente una percepción en algunos círculos de que Prescott no los lleva hacia el éxito y que él es un pasajero en lugar del conductor de la ofensiva de Dallas. Examinemos eso a continuación, y al hacerlo, comparemos Prescott con Goff y Wentz, compañeros de clase que firmaron extensiones lucrativas con poco del debate que ha rodeado a Prescott.


Prescott contra sus pares

Si evaluamos en términos generales, no hay evidencia que sugiera que Prescott es un mariscal de campo promedio. Veinticinco quarterbacks han lanzado al menos 1,200 pases (300 intentos por año) desde que Prescott entró en la liga en 2016. Aquí es donde se encuentra entre esos quarterbacks, que incluye a casi todos los pasadores estrella además de Patrick Mahomes, en casi todas las estadísticas que se me ocurren:

Porcentaje de pases completos: 7°
Yardas por pase: 6°
Touchdowns por pase: 9°
Intercepciones: 11°
Porcentaje de pases interceptados: 8°
Relación touchdowns-intercepciones: 8°
Índice de pasador: 8°
Porcentaje de capturas: 15°
Yardas por intento de pase: 8°
Yardas ajustadas por intento de pase: 8°
Yardas netas ajustadas por intento de pase: 6°
Yardas por pase, por juego: 15°
Yardas por pase+yardas terrestres, por juego: 14°
Total QBR: 3°
Yardas sobre el reemplazo, ajustado contra a la defensiva, pase: 6°
Yardas sobre el reemplazo, ajustado contra la defensiva, pase+carrera: 5°
Puntos esperados añadidos, total: 2°
Puntos esperados añadidos, por pase: 6°
Puntos esperados añadidos, por jugada de pase: 5°
Porcentaje de pases completos sobre la expectativa: 5°
Tasa de éxito de pase: 8°

Elige tu estadística favorita y normalmente encontrarás que Prescott se encuentra entre los 10 primeros. Las excepciones son la tasa de capturas y las yardas por pase por partido, donde está justo alrededor del promedio de la liga. Aquí es donde los comparables son útiles. Cuando tomas en cuenta sus yardas, Prescott ha promediado 265.6 yardas combinadas por pases y tierra por partido, buenas para el lugar N° 14. Justo por delante de él en el N°13 está Goff, con 267.3 yardas combinadas por pases y yardas por tierra por partido. Y, ¿por delante de Goff en el N° 12, por fracciones? Probablemente adivinaste a Wentz, quien ha promediado 267.4 yardas por partido. La diferencia entre los tres equivale a un promedio de menos de 2 yardas por juego.

He incluido las estadísticas de pase de Prescott y sus números combinados en esa tabla, pero una manera fácil de detectar un argumento faltante o incompleto con respecto a él, es cuando sus números de carrera quedan fuera de la ecuación. Prescott ha sido un corredor increíblemente valioso en las últimas cuatro temporadas. Es el segundo en ese período entre quarterbacks en puntos esperados añadidos (EPA) por tierra, el quinto en yardas por tierra y el tercero en primeros intentos por tierra, y tiene el liderato de la liga con 21 touchdowns por tierra. De acuerdo a la métrica de yardas sobre el reemplazo (DYAR) de Football Outsiders, él ha producido el mejor DYAR de la liga (404) en las últimas cuatro temporadas.

Por supuesto, si las respuestas aquí fueran tan claras como simplemente sumar los totales de la trayectoria de Prescott, no tendría que escribir esta columna. Sus escépticos descuentan esos números como presentación de una verdad inexacta o parcial de su nivel de rendimiento real. Vamos a profundizar y ver si tienen razón examinando algunas de las críticas comunes del producto de Mississippi State:

La crítica N° 1: Prescott no gana lo suficiente

Los Cowboys están 40-24 en las cuatro temporadas de Prescott en la liga, buenas para la sexta mejor marca de la NFL. Su porcentaje de victorias (.625) es mejor que la de Goff (.611) y Wentz (.571). Cada uno ha ganado dos títulos divisionales en ese período de tiempo.

¿Debería Prescott haber ganado con más frecuencia? No ha trabajado junto a defensas dominantes. Los Cowboys han clasificado en el puesto N° 18, N° 25, N° 9 y N° 19 en valor sobre el promedio ajustado contra la defensiva (DVOA) en sus cuatro temporadas, para un rango promedio justo por encima del N° 18. Sus dos compañeros de clase han disfrutado de un mejor juego defensivo, ya que la defensiva promedio de Goff se ha clasificado ligeramente mejor que en el puesto N° 12 en DVOA, mientras que la defensiva promedio de Wentz ha sido la N° 9.

¡Los playoffs! Tienen que ser los playoffs. Prescott se ha ido 1-2 en tres apariciones en postemporada, mientras que tanto Goff como Wentz han llegado (técnicamente) al Super Bowl. Wentz se lesionó cuando los Eagles vencieron a los Patriots en Minneapolis en el Super Bowl LII; ha jugado un total de sólo un cuarto de acción de postemporada, después de haberse perdido de los playoffs del 2017 y 2018, antes de sufrir una conmoción cerebral en un golpe de Jadeveon Clowney a principios del primer cuarto en la derrota de Ronda de Comodín del 2019, ante los Seattle Seahawks.

Goff está 2-2 en la postemporada, después de haber perdido ante los Atlanta Falcons en casa en la Ronda de Comodines del 2017, y antes de alcanzar el Super Bowl LIII la temporada siguiente. Lanzó para 186 yardas en una victoria sobre los Cowboys en la Ronda Divisional, con el taque terrestre de Los Angeles acumulando 273 yardas y tres touchdowns. Goff fue mejor en la victoria más impresionante en los playoffs del grupo, superando un desastroso comienzo para acumular 297 yardas y un touchdown en una victoria de 26-23 en la prórroga sobre los New Orleans Saints, ayudado por una famosa interferencia de pase no marcada. En el Super Bowl, los Patriots retaron a Goff a vencerlos, y tuvo 19 completos de 38 intentos para 229 yardas con una intercepción en la derrota de 13-3. Su índice de pasador de por vida en los playoffs es de 73.6.

¿Y las tres apariciones de Prescott? Como novato, perdió un clásico de 34-31 ante los Green Bay Packers en el que se fue 24 de 38 para 302 yardas con tres touchdowns y una intercepción. Esas no eran estadísticas vacías, tampoco; cayendo 28-13 entrando en el cuarto periodo, lideró a los Cowboys a dos touchdowns consecutivos y luego corrió para anotar una conversión de dos puntos, para empatar el juego a 28. Después de que los Packers patearon un gol de campo para tomar la delantera quedando 1:33, condujo a los Cowboys 42 yardas en cinco jugadas para preparar un intento de gol de campo de Dan Bailey con 35 segundos restantes.

La defensiva de los Cowboys respondió permitiendo a Aaron Rodgers convertir un pase de tercera y 20 a Jared Cook para 36 yardas, para preparar un gol de campo con tres segundos restantes. Los Packers vencerían a los Cowboys de una manera similar la siguiente temporada regular, cuando una carrera de 11 yardas de Prescott dio a los Cowboys una ventaja de tres puntos con 1:13 por delante, sólo para que Rodgers condujera la longitud del campo y completara con Davante Adams para la puntuación ganadora.

Esa fue la mejor actuación de Prescott en los playoffs. En la victoria sobre los Seahawks en la Ronda de Comodines de 2018, fue 22 de 33 para 226 yardas con una intercepción, aunque lanzó un pase de touchdown y se escabulló para la anotación ganadora a una yarda de la anotación. En la derrota ante los Rams, se fue 20 de 32 para 266 yardas con un touchdown por pase y otro por tierra, el último llegó mientras Dallas estaba abajo 30-15 con 2:11 restantes. El índice de pasador de Prescott es de 95.7, 22 puntos mejor que la de Goff. Los otros dos quarterbacks han ido más lejos, pero Prescott ha contribuido más a la causa de su equipo en la postemporada que Goff o Wentz.

Crítica N° 2: Prescott no destaca cuando más importa

Según los números en Pro Football Reference, Prescott ha liderado ocho victorias por remontada en el cuarto periodo y producido 14 avances ganadores en el cuarto periodo o la prórroga. Ha hecho más en esas situaciones que Wentz (seis remontadas, ocho avances ganadores del juego) o Goff (seis remontadas, siete avances). Durante las últimas cuatro temporadas, está empatado en el quinto lugar de la liga en remontadas de cuarto periodo, y empatado en el tercer lugar en avances ganadores de juegos.

Vamos a dividirlo de otra manera. En el cuarto periodo y la prórroga, cuando el partido ha estado entre ocho puntos de diferencia, Prescott ha sido excelente; tiene el noveno mejor índice de pasador de la liga (104.8) y el tercer mejor QBR (79.2) cuando es tarde en el juego y dentro de una puntuación. Ni Goff ni Wentz pueden compararse. Goff ocupa el puesto N° 26 en índice de pasador (80.9) y el N° 29 en QBR (42.7) en esos mismos momentos, mientras que Wentz es el N° 19 en la calificación de pasador (87.0) y el N° 19 en QBR (59.6). Prescott también tiene el mejor porcentaje de victorias en los partidos decididos por ocho puntos o menos con 19-13, mientras que Goff está en un 13-9 similar y Wentz ha ido 13-17.

Wentz tiende a verse bien cuando se dividen los números por la mitad, lo que se debe a que el estelar de los Eagles ha sido fenomenal en el tercer cuarto. Volviendo a ese grupo de 25 quarterbacks con 1,200 intentos de pase o más en los últimos cuatro años, Wentz tiene el mejor QBR de la liga (76.0) en el tercer cuarto. Ocupa el puesto N° 15 de los 25 en los otros tres cuartos y la prórroga.

Prescott lidera la NFL en QBR en el segundo cuarto en el mismo período de tiempo; es tercero en QBR en el cuarto periodo, por delante de Wentz (10°) y Goff (23°). No creo que estas divisiones entre cuarto y cuarto (o el récord en partidos cerrados) signifiquen mucho, pero cuando se ve a estos quarterbacks comparados por sus números en la segunda mitad, las ventajas de Wentz casi siempre van a ser a través de lo que ha hecho en el tercer cuarto.

Crítica N° 3: Los Cowboys se construyen alrededor de Ezequiel Elliott, no Prescott

Mi colega John Parolin abordó esta premisa en un artículo el mes pasado; vale la pena leer por derecho propio, pero compartiré la conclusión de Parolin de que el QBR de Prescott es realmente mejor sin Elliott, uno de los mejores corredores de la liga, en el campo. (Su índice de pasador cae de 99.6 a 90.3). Parolin también señaló que Prescott ha sido productivo cuando los Cowboys han ido con un backfield vacío, eliminando la amenaza de una carrera de Elliott.

Añadiré un par de cosas. Una es que los Cowboys se han convertido en una ofensa más equilibrada en los últimos años. Dallas ocupó el puesto N° 27 y N° 29 en la frecuencia de pases en 2016 y 2017 en primeros y segundos intentos, pero eso saltó al puesto N° 20 y luego al N° 18 en las últimas dos temporadas. En general, han pasado de lanzar el balón del 50.6 por ciento del tiempo en la temporada de novato de Prescott, al 58 por ciento de las veces la temporada pasada. Han tenido éxito con ambos modelos; ocuparon el tercer lugar en la DVOA ofensiva en 2016, pero después de caer al décimo en el 2017 y el N° 24 en el 2018, tuvieron el segundo mejor DVOA de la liga en 2019, solo por detrás de los Baltimore Ravens.

El mejor caso para Prescott sufriendo sin Elliott se remonta a la suspensión de seis partidos que Elliott sirvió durante la temporada 2017. No se puede negar que la ofensa se hundió sin Zeke; después de promediar 27.3 puntos por partido en sus primeros ocho partidos, Dallas promedió 17.2 puntos por partido en los siguientes seis concursos, incluyendo tres juegos consecutivos con 10 puntos o menos.

Vale la pena señalar que el regreso de Elliott a la alineación no resolvió las cosas, ya que los Cowboys anotaron sólo 18 puntos en sus últimos dos partidos de la temporada. Como señalé en 2017, mencionar que Elliott estaba ausente ni siquiera comienza a contar la historia completa. Prescott también estaba sin su tackle izquierdo estelar Tyron Smith por los dos primeros juegos de ese tramo de seis partidos, que fueron los peores del grupo. Tal vez recuerdes el primero de los dos, cuando Adrian Clayborn acumuló seis capturas, cinco de los cuales llegaron tras abusar de los reemplazos de Smith, Chaz Green y Byron Bell.

Wentz, por supuesto, también tiene un jugador --el tackle derecho Lane Johnson-- cuya ausencia parece predecir un declive; Johnson ha perdido tiempo por lesiones y suspensión en cada una de las cuatro temporadas profesionales de Wentz. Con Johnson en el campo, Wentz ha conseguido un Total QBR de 68.4, pero sin su tackle derecho estelar, esa marca ha caído a 54.1. El índice de pasador de Wentz ha caído 14.1 puntos sin Johnson en el campo.

El otro tema por evaluar de la ausencia de Elliott por seis juegos es que Prescott no estaba trabajando con mucho en cuestión de receptores. Su receptor líder fue Bryant, cuya productividad se había deslizado dramáticamente desde que regresó prematuramente de una lesión en el pie en 2015. Bryant sería cortado después de ese año y no atraería mucho interés antes de firmar un acuerdo de un año y 1.3 millones de dólares a mitad de temporada con los Saints antes de romperse el tendón de Aquiles. El N° 2 fue Terrance Williams, quien fue cortado después de la temporada 2018 y no se ha sabido de él desde entonces. El ala cerrada era Jason Witten, de 35 años, quien se retiró después de la temporada. Prescott tenía a Cole Beasley, pero el líder receptor entre corredores fue Rod Smith, quien rebotó por tres equipos en el 2019. Esto no era exactamente un cuerpo de receptores legendario en este punto, pero eso lleva a otro argumento...

Crítica N° 4: Prescott ha sido ayudado por un gran grupo de apoyo

Nadie podría argumentar que Prescott tendrá algunas de las mejores armas de la liga en 2020 con Cooper, Elliott, Michael Gallup y el novato de primera ronda CeeDee Lamb. Los Cowboys también tienen dos de los mejores linieros en Tyron Smith y Martin, y tuvieron un centro dominante para las dos primeras temporadas de Prescott en Frederick. Frederick decayó un poco después de regresar de un virus raro en el 2019 y luego se retiró, pero los Cowboys todavía pueden presumir de una de las mejores líneas de la liga en papel.

Los receptores de Prescott no siempre estaban a este nivel. En el 2016 y 2017, estaba lanzando a Beasley, Bryant, Witten y Williams. Bryant y Witten eran grandes nombres, pero no estaban en su mejor momento. Con Williams llegando a la lista de lesionados a principios del 2018, los principales receptores de Prescott fueron Beasley, el novato Gallup, Allen Hurns y Tavon Austin. El canje por Cooper ayudó a rescatar a un Prescott en apuros dándole una opción N° 1 viable; el ex Raider lideró a los Cowboys en yardas por recepción en el 2018, a pesar de jugar sólo nueve juegos en Dallas.

Incluso el fan más optimista de los Rams sugeriría que Goff ha estado rodeado de un excelente reparto de apoyo en las últimas tres temporadas; cuando vimos lo que había sido una saludable línea ofensiva colapsar en medio de lesiones y vejez el año pasado, Goff se desmoronó en el proceso. Goff registró un índice de pasador de 34.5 bajo presión la temporada pasada, que ocupó el último lugar entre los 32 quarterbacks titulares; fue N° 16 en la liga cuando no tuvo presión.

Este argumento a menudo gira en torno a Wentz, que indudablemente ha tenido que lidiar con un triste cuerpo de receptores, particularmente en el 2016. Ha tenido peores receptores abiertos que Prescott, con Nelson Agholor, Alshon Jeffery, Jordan Matthews y Dorial Green-Beckham como sus cuatro receptores abiertos más productivos, pero también ha tenido alas cerradas mucho más talentosas en Zach Ertz, Dallas Goedert y Trey Burton. Prescott ha trabajado con Witten y Blake Jarwin como sus principales armas. Los Eagles también han tenido generalmente una línea ofensiva excelente, costosamente montada.

Es justo decir que Prescott ha tenido mejores armas para trabajar que Wentz. Sin embargo, un lugar en el que aparece este argumento, es en la discusión sobre los pases dejados caer. Mientras que el pase dejado caer de Jeffery en los playoffs del 2018 llegó en un pase de Foles, la propensión de Agholor de caídas inoportunas alcanzó territorio meme la temporada pasada. Si Wentz no se hubiera quedado |atascado confiando en Agholor y jugadores de nivel de reemplazo, después de que jugadores como Jeffery y DeSean Jackson se lastimaran, sus números serían mejores. Es un argumento justo.

Volvamos a esos 25 quarterbacks. En los últimos cuatro años, Wentz ha sido golpeado duramente por pases dejados caer. Sus receptores han tirado el 4.1 por ciento de sus pases, la séptima tasa más alta de la liga. Es el extremo opuesto del espectro de Goff, cuyos receptores han tirado un 2.4 por ciento de sus intentos en el mismo período de tiempo. Prescott está en el medio, con una tasa del 3.5 por ciento. Si le dieras la tasa de pases dejados caer a Wentz de Prescott en los últimos cuatro años, dado el promedio de Wentz de 10.8 yardas por pase completo, habría añadido un poco más de 12 recepciones para 133 yardas. Son tres pases completos por temporada.

Lo interesante al mismo tiempo es que la tasa de pases dejados caer de Prescott ha empeorado a medida que sus receptores han mejorado. Casi el 4 por ciento de sus pases en los últimos dos años han sido tirados, que es la novena marca más alta de la liga y peor que la tasa de Wentz (3.6 por ciento) en ese mismo período. Las balones tirados no cuentan toda la historia en términos de apoyo, y todavía preferiría a la ofensiva de los Cowboys a la de los Eagles o Rams, pero no estoy seguro de que la diferencia entre Prescott y Wentz en términos de pases dejados caer sea suficiente para sacar una conclusión significativa.

Con respecto a la línea ofensiva, Parolin señaló que Prescott ha sido uno de los mejores quarterbacks cuando es presionado, ocupando el séptimo lugar de más de 40 clasificados en QBR. La tasa de capturas de Prescott es una de las marcas más bajas de la tabla que usé anteriormente, pero también sospecho que está ligado a su habilidad como corredor, donde está siendo capturado mientras escapa del bolsillo e intenta huir. Esas capturas son negativas, por supuesto, pero él las compensa de sobra con su valor como corredor.

Crítica N° 5: Prescott comete demasiados errores

Cualquier hilo de Twitter argumentando que Prescott no es digno de un nuevo trato va a combinar algunos clips en los que vuela a receptores abiertos o se aferra al balón demasiado tiempo y es capturado. A cada mariscal de campo de la NFL le sucede; podrías hacer una compilación de mala fe de errores de Mahomes al principio de los juegos de esta postemporada e ignorar el hecho de que consiguió un índice de pasador de 111.5 llevando a Kansas City a un título de Super Bowl. La pregunta es si Prescott tiene problemas a un ritmo más alto que otros quarterbacks.

Una vez más, esto no parece ser cierto. Su tasa de pases interceptados es del 1.7 por ciento, que ocupa el octavo lugar de esos 25 quarterbacks. Es mejor que la tasa de pases interceptados de Goff (2.2 por ciento) y está cuatro centésimas de punto porcentual por debajo de Wentz, que está en 1.70 por ciento junto al 1.74 por ciento de Prescott.

Había preocupaciones sobre la propensión de Prescott hacia los balones sueltos después de que acumulara 12 en el 2018. Tiene 31 en las últimas cuatro temporadas, lo que ocupa el puesto N° 19 de esos 25 pasadores. Es una debilidad, pero también es superior a los totales de balón suelto registrados por Goff, que tiene 35, y Wentz, que lidera la liga con 48 en ese mismo período. Por toque, Prescott pierde el ovoide una vez cada 79 toques, lo que es el N° 13 de la muestra de 25 jugadores. Goff y Wentz son N° 23 y N° 25, respectivamente.

¿Fallando con receptores abiertos? Le pasa a todo el mundo, pero esto no es un problema realista para Prescott. Según Next Gen Stats de la NFL, ha tenido la sexta tasa más baja de receptores abiertos en nuestra muestra de 25 pasadores desde 2016, lo que significa que ha tenido menos objetivos abiertos a quien lanzar que Wentz (N° 9) o Goff (N° 19). Cuando ha tenido esos receptores abiertos, Prescott ha completado el 82.6 por ciento de sus pases, el séptimo mejor en la liga. Ha completado esos pases a un ritmo más alto que Wentz (81.8 por ciento, N° 21) o Goff (80.4 por ciento, N° 26).

NFL Next Gen Stats también tiene una medida conocida como porcentaje de pases completo sobre la expectativa, o CPOE, que explica el movimiento de cada jugador en el campo y la tasa de éxito de pases similares del pasado para estimar la probabilidad de cada mariscal de campo de completar cada pase que lanza. Si Prescott carecía de receptores abiertos y sólo completaba pases fáciles, CPOE nos diría que debería completar más de sus pases.

Ha completado el 65.8 por ciento de sus pases. CPOE estima que Prescott "debería" haber completado el 63.1 por ciento de sus lanzamientos. Como resultado, CPOE sugiere que su porcentaje de pases completos es 2.7 puntos mejor de lo esperado, que es la quinta mejor marca en la liga contra esos 25 clasificados. Una vez más, es mejor por esta medida que Wentz (0.3 por ciento, 10°) o Goff (-2.4 por ciento, N° 23).

Crítica N° 6: Prescott sólo lanza pases seguros

Una de las cosas divertidas de los argumentos de mariscal de campo es que pueden ir de todo tipo de maneras. Debido a que comenzó su carrera como mariscal de campo en una ofensiva primordialmente terrestre, Prescott todavía tiene obtiene la etiqueta de gerente del juego lanzada en su cara cuando no tiene un gran partido. Una vez más, podemos ir a NFL Next Gen Stats por evidencia a favor o en contra de esa idea.

Como medida de si está desafiando la defensiva, podemos ver una estadística llamada "yardas de aire a los marcadores" o AYTS por sus siglas en inglés, que mide la distancia entre la media de yardas en el aire de un mariscal de campo (antes de que sea atrapado por un receptor) y el marcador de primer intento. Los pasadores de envíos largos como Jameis Winston y Ryan Fitzpatrick tienen los AYTS más profundos de la liga en los últimos cuatro años, mientras que los quarterbacks conservadores como Brees y Alex Smith se sitúan en la parte inferior de la lista.

Prescott es más agresivo en cuanto a desafiar a los primeros intentos que cualquiera de sus comparables. Su pase promedio ha viajado 0.4 yardas por debajo de ATYS, la octava marca más profunda de la liga. Wentz está justo detrás de él en el 11 a 0.5 yardas, mientras que Goff está en el 17.

¿Qué hay de lanzar en ventanas cerradas? Una vez más, Prescott está por encima de la media. Wentz ha lanzado el 19.6 por ciento de sus pases en las ventanas cerradas, la quinta tasa más alta de la liga. Prescott está detrás de él en el octavo con 18.8 por ciento, mientras que Goff es el N° 24 en el 14.7 por ciento. Lanzar a una ventana cerrada no es necesariamente una virtud si conduce a un incompleto o una intercepción, pero Prescott ha completado el 41.4 por ciento de sus lanzamientos en ventana cerrada en los últimos cuatro años, la segunda mejor marca en la liga detrás de Brees. Wentz (36.3 por ciento) es el N° 12, mientras que Goff (32.0 por ciento) es el N° 22.

Al mirar estrictamente las yardas aéreas, Prescott es también el pasador más agresivo del grupo. Su pase promedio viaja 8.2 yardas en el aire, poco por delante de Wentz (8.1) y Goff (7.8), aunque los tres están justo alrededor del promedio de la liga de 8.0. Los tres son casi idénticos en términos de pases lanzados 15 o más yardas, aunque la orden se invierte esta vez; Goff se lleva esos lanzamientos 20.1 por ciento de las veces, con Wentz en segundo lugar en 18.9 por ciento y Prescott justo detrás en 18.5 por ciento.

Crítica N° 7: Prescott tiene dificultad contra grandes equipos

Este es un lugar donde Prescott ha sufrido innegablemente. Como Parolin señaló en su pieza, Prescott y los Cowboys están 5-13 contra los equipos que terminaron el año con 10 o más victorias, y el mariscal de campo ha sido parte del problema. Su QBR en esos juegos es de sólo del 55.3, frente a 72.9 en juegos en los que no está contra un equipo de 10 victorias.

Goff y Wentz han sido mejores aquí, aunque ha sido más sobre su récord que por su nivel de juego. Wentz tiene 9-11 en esos juegos, y su QBR es marginalmente mejor con 58.3. Goff tiene 8-12 en los mismos juegos, pero su QBR en esos ha sido 51.8, por debajo de la de Wentz y Prescott.

Veamos esto de otra manera y consideremos grandes defensas. Dividí cada uno de los tres quarterbacks y medí sus actuaciones contra las defensivas Top-10 en DVOA (en cada año dado) contra los 22 equipos restantes para ver cuál quarterback tuvo más dificultades contra las grandes defensivas y perdió más, a diferencia su desempeño habitual contra las defensas clasificadas del 11 al 32.

Prescott se ve como el peor del grupo de aquí. Wentz fue claramente el mejor de los tres contra las grandes defensivas, registrando el mejor índice de pasador (90.0) y yardas ajustadas por intento (7.0). Prescott y Goff eran prácticamente idénticos en términos de índice de pasador (82.3 para Prescott, 81.4 para Goff) y yardas ajustadas por intento de pase (6.3 para Prescott, 6.4 para Goff).

Medido frente a sus números contra las defensivas menores, Prescott también cayó más notablemente que los otros dos. Wentz era prácticamente igual contra todas las defensas; su calificación de pase contra las grandes defensivas fue del 94.2 por ciento de lo que era contra las otras defensivas. Goff estaba justo detrás de él con un 89.1 por ciento, mientras que Prescott estaba bien fuera de la manada con 79.7 por ciento. Por yardas ajustadas por intento, la brecha era aún mayor, con él abajo en 75.5 por ciento. De las diversas críticas sobre él, esto parece la queja más significativa y precisa.

Crítica N° 8: Prescott no es lo suficientemente bueno para ganar un Super Bowl

Déjenme terminar con éste. Teniendo en cuenta todo lo que he escrito sobre la actuación de Prescott hasta ahora, la idea de que le falta para ganar un Super Bowl simplemente no está respaldada por la historia reciente. Prescott ha sido más productivo que un número de quarterbacks que han ganado Super Bowls, incluyendo Peyton Manning en su etapa tardía, Eli Manning, Joe Flacco y Nick Foles. Yo diría que es mejor que un montón de quarterbacks que han perdido en el Super Bowl, con Goff como el ejemplo más obvio.

Tal vez quieras definirlo de manera diferente y sugerir que un mariscal de campo necesita una cierta cualidad para ganar un Super Bowl y que Prescott carece de ese lado positivo. Eso no está respaldado por la evidencia, e incluso si fuera en los últimos cuatro años, es totalmente posible que un buen mariscal de campo como Prescott pueda hacer que todo se conjunte para una gran temporada de Jugador Más Valioso. Matt Ryan y Cam Newton son buenos ejemplos de este fenómeno, y aunque ninguno de los dos ganó un Super Bowl, Ryan estuvo cerca.

Wentz es otro mariscal de campo que podría encajar en ese grupo. La carrera de Prescott a menudo se compara con la temporada del 2017 de Wentz como prueba de que Wentz es el mejor mariscal de campo, lo que no es realista. La temporada del 2017 de Wentz fue considerablemente su mejor por una serie de medidas como QBR, yardas ajustadas por intento y yardas ajustadas netas por intento, con el índice de pasador como la excepción.

También fue un año en el que fue absolutamente dominante en tercer down (donde su QBR 91.7 fue casi 17 puntos mejor que el segundo mariscal de campo, que fue Prescott) y en la zona roja (97.2, la mejor marca de las últimas 10 temporadas). Esas facetas del juego tienden a retroceder hacia la media si no son apoyados por el juego dominante en otros lugares, y lo han sido para Wentz, quien ocupa el puesto N° 13 en QBR en tercer down y octavo en QBR en la zona roja en las dos temporadas subsiguientes. Wentz bien podría haber tenido su temporada como Newton o Ryan en 2017, con esa temporada que se cierne como un atípico impulsado por una gran actuación insosteniblemente grande en momentos clave.


La conclusión sobre Prescott

Hemos terminado con las comparaciones de Goff y Wentz. Mi punto al mencionar a esos dos no es decir que Prescott es mejor que cualquiera de sus compañeros de clase, aunque se puede sostener un argumento, dados los hechos expuestos anteriormente. En un mundo en el que Goff y Wentz recibieron extensiones lucrativas sin muchas quejas, Prescott ha demostrado que merece un trato similar. Aunque no es Mahomes, la preponderancia de la evidencia sugiere que es un mariscal de campo Top-10 y en algún lugar en el rango del seis a ocho. La idea de que los Cowboys pueden simplemente reemplazarlo con una opción más barata y obtener una producción similar no está respaldada por evidencia o historia.

Creo que los Cowboys terminarán cediendo y entregando a Prescott una extensión para el 15 de julio, en parte porque no tienen que mirar lejos para ver la alternativa. ¿Recuerdas cuando mencioné que el único mariscal de campo con etiqueta de jugador franquicia en términos similares era Cousins? Washington no pensó que Cousins valía una extensión significativa, lo etiquetaron como jugador franquicia dos veces, y luego trataron de hacer que Cousins se viera mal, filtrando sus términos de oferta de varios años, cuando realmente eran números bajos.

Washington consiguió una selección compensatoria de tercera ronda por Cousins y la usó en un intercambio con los Buffalo Bills para reclutar al corredor Bryce Love y al guardia Wes Martin. Para reemplazar a Cousins, intercambió una selección de segunda ronda a los Kansas City Chiefs por Alex Smith y le dio una extensión de cuatro años y 94 millones de dólares. El equipo obviamente no podía saber que Smith iba a sufrir una lesión en la pierna que amenazaría su carrera, pero incluso si Smith se hubiera mantenido saludable, estaban adquiriendo a un mariscal de campo de 34 años. Washington iba a tener que seleccionar un reemplazo a largo plazo, y el daño sólo aceleró ese proceso, con la organización utilizando su primera ronda del 2019 en Dwayne Haskins.

Washington ha comprometido dos selecciones premium para tratar de reemplazar a Cousins, que tenía el cuarto mejor índice de pasador hace un año. No está claro si el nuevo entrenador, Ron Rivera, y compañía han terminado de abordar el puesto a largo plazo. Sera lo que sea que Cousins parecía carecer cuando Washington estaba haciendo sus ofertas, la alternativa ha resultado ser peor. Los Cowboys no pueden permitirse cometer el mismo error y retrasar a su franquicia en el proceso.