Dejar de consumir 5 mil calorías diarias; la transformación de los linieros ofensivos retirados

Joe Thomas en 2017, cuando era liniero ofensivo para los Cleveland Browns. Getty

Son las 3 de la tarde, y Joe Thomas necesita comer. Está conduciendo con su familia, pero les está dando hambre. ¿Realmente es hambre? No lo sabe. A lo largo de toda su carrera en la NFL como un tackle ofensivo con los Cleveland Browns, Thomas estaba condicionado a comer cada dos horas, porque su trabajo literalmente dependía de ello.

Thomas encuentra un McDonald's en el GPS. Será rápido, sólo un poco de combustible entre el almuerzo y la cena. Pide dos hamburguesas dobles con queso, dos McChickens, un doble cuarto de libra con queso, un pedido de papas fritas grandes y un Dr. Pepper grande.

"O otra bebida azucarada", dijo recientemente. "Sólo para añadir 500 calorías, de la manera fácil."

No fue fácil jugar 10,000 jugadas consecutivas o defenderse de los pass-rushers más explosivos del futbol americano. Pero fue igual de difícil para Thomas mantener un marco de más de 300 libras. Tuvo que consumir una cantidad insaciable de comida.

Este es un día promedio en su vida:

  • Piense en el desayuno: cuatro trozos de tocino, cuatro eslabones de chorizo, ocho huevos, tres pancakes y avena con mantequilla de maní, seguido de un batido de proteína a media mañana.

  • ¿Almuerzo? Tal vez pasta, albóndigas, galletas "y tal vez una ensalada, genial, lo que sea" de la cafetería del equipo.

  • Para la cena, Thomas podría devorar toda una pizza estilo Detroit él mismo, y luego seguirla con un paquete de galletas Thin Mint Girl Scout y un tazón de helado. Y finalmente, bebería otro batido de proteína antes de meterse a la cama.

"Si hubiera pasado dos horas sin comer, literalmente te habría cortado el brazo y empezado a comerlo", dijo el ex liniero ofensivo. "Si sentía que me perdía una comida después de dos horas iba a perder peso e iba a meterme en problemas. Esa era la mentalidad que tenía. Nos pesaban los lunes, y si perdía 5 libras, mi entrenador me iba a hacer sufrir”.

Comer en exceso no es tan glamoroso como parece. De hecho, laborioso podría ser la mejor palabra. A lo largo de su carrera, Thomas se despertó en medio de la noche y masticaba pastillas antiácidas. Dependía de analgésicos y antiinflamatorios, y tenía acidez estomacal constante.

Luego Thomas se retiró en 2018. "Cuando empiezas a comer y a hacer ejercicio como un ser humano normal", dijo Thomas, "los beneficios a la salud son increíbles". No sólo tiró los medicamentos, sino que su piel se aclaró, su práctica de yoga mejoró y se sintió menos hinchado. En seis meses, perdió 60 libras de su peso de juego de 325 libras. En septiembre de 2019, TMZ notó la transformación de Thomas, encabezando un artículo: “El Ex-Jugador gordo de la NFL... PARECE UN DIOS GRIEGO CINCELADO”.

"Simplemente me dio mucha risa", dijo Thomas. "¿No es esa la vida típica de los linieros? Once años en la NFL, y por todo lo que me conocen ahora es por ser el ex-chico gordo de la NFL”.

Thomas es el último ejemplo de un liniero ofensivo que, después de retirarse, volvió a comprometerse a un estilo de vida normalizado y saludable después de comer en exceso y sobremedicarse durante su carrera en la NFL. Su viaje puede parecer dramático, pero no es poco común.

El tackle de los San Francisco 49ers Joe Staley, que jugó en el Super Bowl más reciente, ya ha donado cinco bolsas de ropa y comprado cinturones nuevos desde que su cintura adelgazó de 40 a 36 pulgadas y perdió 50 libras. El ex guardia de los Baltimore Ravens Marshal Yanda, bajó 60 libras en tres meses al pasar de 6,000 calorías por día a 2,000. Nick Hardwick, Jeff Saturday, Alan Faneca y Matt Birk son todos ex jugadores grandes que ahora parecen una sombra de lo que fueron, lo que generó atención en los tabloides. La lista continúa una y una vez.

¿Cómo lo lograron? Entrevistamos a nueve linieros ofensivos retirados sobre lo que tuvieron que hacer para marcarse y sus secretos para adelgazar después de colgar sus zapatos de futbol americano. Los jugadores fueron francos acerca de las inseguridades de la imagen corporal, dietas escandalosas, dificultades con trastornos alimenticios y las ramificaciones de salud a corto y largo plazo de mantener su peso de juego durante tantos años.

Entrenándote a ti mismo para tener un trastorno alimenticio

El ex tackle ofensivo Jordan Gross comenzó 167 partidos en 11 temporadas para los Carolina Panthers. Fue Pro Bowler tres veces, llegó al equipo All-Rookie en 2003 y comenzó como tackle derecho para los Panthers en el Super Bowl XXXVIII. Luego se retiró en 2014 y perdió 70 libras en seis meses.

"Los fans me conocen más por perder peso que por cualquier cosa que haya hecho en toda mi carrera", dijo Gross.

Aunque ese tipo de pérdida de peso puede ser inspiradora, también apunta a la relación poco saludable con la comida que desarrollan muchos linieros ofensivos, generalmente que se remonta hasta la universidad. Faneca, una selección de primera ronda de los Pittsburgh Steelers en 1998 que llegó a tener 201 inicios en su carrera con tres equipos, recuerda a su entrenador de posición en LSU castigando a toda la línea ofensiva una vez por "parecer un montón de salchichas rellenas", desafiándolos a perder una libra al día. Más tarde, le dijeron que tenía que subir más de peso.

Thomas lo dijo sin rodeos: "Te estás entrenando a tener un trastorno alimenticio de la forma en que ves la comida cuando estás en la NFL, y para tratar de desprogramar eso es un verdadero desafío". Imagen corporal y problemas de autoestima pueden agudizarse, mientras que a estos atletas se les dice que su valor puede ser esencialmente medido en calorías y libras.

"Siempre tuve esta inseguridad de ser grande cuando se trataba de la vida de citas, hablar con las mujeres y salir, siendo un hombre de 300 libras", dijo el ex Tampa Bay Buccaneers y centro/guardia de los Atlanta Falcons Joe Hawley. "No quería ser tan grande, pero tenía que hacerlo porque me encantaba el futbol americano y ese era mi trabajo".

Gran parte del peso es artificial. Como Gross señala, "no mucha gente es naturalmente tan grande", pero abultarse fue esencial para jugar al más alto nivel y ganar millones de dólares. Gross, por ejemplo, ingería una enorme cantidad de proteína cada día mientras jugaba, incluyendo seis trozos de tocino, seis huevos revueltos, dos batidos de proteína de 50 gramos, cuatro huevos duros y dos pechugas de pollo, todo antes de las 2 de la tarde.

Es un fenómeno algo nuevo, según el Dr. Archie Roberts, una selección de draft de 1965 de los Jets que se convirtió en un cirujano cardíaco. En 2001, Roberts cofundó la Living Heart Foundation, que anualmente lleva a cabo exámenes de salud para los jugadores de futbol americano retirados. "En la década de 1990 hubo un empujón que sugirió a algunas personas que aumentar de peso podría hacer que fuera un juego más efectivo y emocionante", dijo Roberts. "Debido a que los linieros ofensivos más grandes podían contener el ataque defensivo durante más tiempo para que entonces el mariscal de campo pudiera lanzar el balón profundo, lo que conducía a jugadas de pase más espectaculares".

Jugar con el peso comenzó a volverse popular a través de la liga, especialmente en la línea. Según la investigación de Elias Sports Bureau, el peso promedio de los linieros ofensivos titulares era de 254.3 libras en 1970. Subió a 276.9 en 1990, pero el mayor aumento en los pesos llegaría en los siguientes 10 años. Una década más tarde, el titular promedio de la línea ofensiva se registró en 309.4 libras. Hoy el número es de 315, más de 60 libras más que hace 50 años.

Hawley típicamente jugó entre 295 y 300 libras, pero durante su quinto año en la liga, adoptó la dieta paleo y comió limpio. Perdió de 10 a 15 libras y jugó la temporada siguiente en 285. "Era difícil mantener el peso comiendo limpio de esa manera, pero me sentía mucho mejor", dijo Hawley. "Tenía tanta energía; Yo no era tan letárgico”. Luego, volvió a firmar con Tampa Bay.

"Debido a que me estaban empujando jugando en la línea ofensiva de esa manera, me dijeron que necesitaba aumentar de peso", dijo Hawley. "Así que empecé una dieta un poco menos saludable, lo que me hizo sentir, bueno, no tan bien. Pero es lo que tenía que hacer para jugar".

"Ser flaco como liniero no sería útil, porque tendrías que crear más fuerza para detener a esos jugadores grandes", dijo Thomas. "La inercia se convierte en un problema. ‘Soy un tipo grande y gordo, estás corriendo hacia mí, no tengo que crear tanta fuerza porque soy más pesado, más gordo y tengo más masa’".

Los beneficios de adelgazar

Aunque esa masa ayuda en el campo, pueden seguir complicaciones de salud. En mayo, USA Today publicó una columna entera preguntándose si los hombres de línea ofensivos eran más susceptibles a complicaciones graves de COVID-19 debido a su tamaño. Roberts advierte que el aumento masivo de peso también puede conducir a la obesidad. "Lo que luego afecta su corazón, pulmones, riñón y sus mentes", dijo Roberts. "No está probado, pero también puede estar asociado con el Alzheimer y posiblemente lesión cerebral traumática". Una vez que las carreras como deportistas terminan, muchos jugadores deben evaluar si vale la pena llevar los kilos de más. Muchos han decidido reducir su tamaño.

Faneca, el guardia de los Steelers desde hace mucho tiempo, recuerda el día en que alcanzó la meta de perder 30 libras. Estaba jugando en el suelo con su hija y se levantó sin tener que hacer “el gruñido del viejo". "Simplemente me levanté, sin problema", dijo Faneca. "Y yo estaba como, 'Wow, esto es agradable’”.

Thomas dijo que cuando pesaba 300 libras, le dolía el cuerpo por permanecer de pie unos minutos. Gross dijo que odiaba la sudoración. "Simplemente sudaba profusamente todo el tiempo", se lamentaba. "Mi esposa tenía hipotermia de que yo tenía la habitación tan fría todo el tiempo". Hardwick, un centro con los entonces San Diego Chargers que llegó hasta 308, dijo que su motivación inicial para bajar de peso, fue aliviar la presión de su cuerpo. (Según la publicación de abril del boletín informativo de la Escuela de Medicina de Harvard, cada libra adicional que cargas pone alrededor de 4 libras de estrés en las articulaciones de la rodilla).

"Pero luego está este aspecto material", dijo Hardwick. "Quieres poder usar ropa más ‘padre’, ir a las tiendas y empezar a comprar desde el estante. Y eso es seductor por un tiempo. Luego eso desaparece, y te acostumbras, y la gente deja de impresionarse cada vez que te ven. Y simplemente te sientes más cómodo de nuevo en tu propia piel".

Staley, aunque con timidez, admite que le gusta el hecho de que sus músculos se están definiendo.

"Como liniero ofensivo, siempre te conocen como una gran, enorme y poco estética masa", dijo Staley. "Los hombres de línea ofensiva son elegidos para una película, y siempre pesan 500 libras. Luego tienes la oportunidad de estar saludable de nuevo, y todo el esfuerzo que le ponías al futbol americano, se lo pones a eso. Te da un enfoque una vez que te retiras. Es un poco vanidoso, pero estoy empezando a ver el abdomen que siempre he querido. Y es algo emocionante".

Las cosas que comemos…

Hay dos tipos de linieros ofensivos: los que deben aumentar artificialmente las libras, y los que son naturalmente grandes.

"Soy este último", dijo Damien Woody, un antiguo liniero de la NFL y actual analista de ESPN. "Literalmente podía respirar e inhalar y aumentar 5 libras". Durante un crecimiento de verano después de su segundo año de preparatoria, Woody creció 6 pulgadas y ganó 70 libras. Para cuando llegó a Boston College, ya pesaba 300. "Nunca fue un problema para mí aumentar peso", dijo.

¿El otro grupo? Subir de peso puede convertirse en un deporte de consumismo, que a menudo comienza en los años universitarios. Considere a Hardwick, que luchó en la categoría de peso de 171 libras en la preparatoria. Se matriculó en Purdue con una beca, obtuvo una prueba para el equipo de futbol americano y se disparó a 295 libras al comer 2 libras de carne molida en varias tortillas para la cena. Hardwick también tomaba un batido de proteína de 600 o 700 calorías antes de acostarse y establecía su alarma para beber uno similar a las 3 a.m.

En el combinado de la NFL de este año, Ben Bartch fue un tema de conversación después de hablar de su batido de confianza: siete huevos revueltos, un gran recipiente de queso cottage, sémola de maíz, mantequilla de maní, un plátano y Gatorade. Una dosis diaria de ese mezcla añadió 59 libras al cuadro de 6 pies-6 de Bartch, ayudándole a transformarse de un ala cerrada de tercer equipo en División III en St. John's (Minnesota) a una selección de cuarta ronda de los Jacksonville Jaguars como liniero ofensivo.

"Lo mezclaba todo y luego me tapaba la nariz", dijo Bartch. "En la oscuridad. A veces me daban ganas de vomitar. Eso es lo que tienes que hacer a veces”.

Chris Bober, un ex liniero de los Gigants de Nueva York y los Kansas City Chiefs, se presentó en la Universidad de Nebraska-Omaha con 225 libras, que era demasiado bajo. Se comía todo lo que podía conseguir, lo cual fue difícil como un estudiante universitario, "que estaba bastante apretado de dinero". Fue especialmente difícil durante los veranos, cuando inherentemente quemaba calorías en su trabajo de construcción. Si Bober iba a Subway, no compraba simplemente un sándwich de un pie de largo, compraba dos. En Taco John's, su pedido era un paquete de 12 tacos y una libra de tortitas de papa, lo que sumaba un almuerzo de casi 5,000 calorías.

Cuando Thomas estaba en Wisconsin, cualquier jugador que intentaba aumentar de peso podía tomar un cartón de 10 onzas para llevar de crema batida pesada con azúcares añadidas y proteína de suero de leche después de un entrenamiento. Supone que la bebida era de unas 1,000 calorías por cartón, y la complementaba con un batido de proteínas de 50 gramos en su camino a clase.

Al igual que Hardwick, Staley - que pasó de 215 libras a 295 en Central Michigan, mientras pasaba de ala cerrada, a la línea ofensiva - solía establecer una alarma para sí mismo todos los días a las 2 a.m. "Tenía estos batidos prefabricados de aumento de peso; probablemente eran 2,000 calorías cada una", dijo Staley. "Me despertaba en medio de la noche, tomaba eso, volvía a la cama". Aunque Staley trabajó con su entrenador de fuerza de la universidad para asegurarse de que estaba aumentando "buen peso" - ganando músculo sin grasa corporal innecesaria - los hábitos alimenticios antinaturales tuvieron un costo. "Estuve hinchado durante cuatro años seguidos", dijo Staley. "¿Sabes que cuando comes en exceso, después de una cena muy agradable en un restaurante italiano, comes todos estos platos y vas sintiéndote asqueroso? Así es como me sentí todo el tiempo en la universidad".

Staley ya no cabía en la ropa con la que llegó a Central Michigan, pero no podía permitirse comprar nueva, por lo que constantemente tomaba prestado a sus compañeros de equipo. La mayoría de los linieros ofensivos admiten que vivían en sudaderas entregadas por el equipo. "Tengo suerte, a finales de la década de 1990, a principios de la década de 2000, todo lo baggy estaba en estilo", dijo Gross. "Así que de 250 a 300, no fue un cambio masivo de vestuario. La cintura se puso grande, pero los cordones elásticos eran mi mejor amigo”.

Los hábitos continúan en la NFL. Muchos jugadores mayores atribuyen al acuerdo de negociación colectiva de 2011, que prohibió un campamento de entrenamiento de dos veces al día, como punto de inflexión. Antes de eso, se sentía como sus días universitarios. "Si estaba haciendo dos al día, en el verano en Carolina del Sur, enfrentando a Julius Peppers, estaba por seguro quemando 10,000 calorías", dijo Gross.

Así que al final de cada día en el campamento de entrenamiento en Wofford College, Gross contó hasta 15 mississippis en la máquina de helados, luego mezcló eso con cuatro tazas de leche entera, además de tres galletas de chocolate caseras (que Gross cree que eran de alrededor de 850 calorías cada una) y el jarabe de chocolate de Hershey. "Todos son alimentos inflamatorios, como el azúcar y los lácteos", dijo, "No voy a decir que es horrible; fue bastante divertido comer esas cosas. Pero le estás poniendo tanta demanda a tu sistema digestivo. Siempre tenía gases. Siempre tenía que ir al baño. Estaba hinchado porque estaba lleno todo el tiempo".

Esforzándose por ser el mayor perdedor

Hay un estribillo común entre los linieros ofensivos: Si no pierdes peso en tu primer año fuera de la liga, probablemente no lo perderás.

Cuatro años después de retirarse, Woody pesó 388 libras y accedió a aparecer en "The Biggest Loser" de NBC. En lugar de levantar objetos pesados y concentrarse en arranques explosivos, se le pidió a Woody que hiciera un cardio más largo y entrenara la resistencia. "Era totalmente diferente de lo que había aprendido a hacer y había entrenado para hacer toda mi vida", dijo Woody. "Y fue difícil. Fue muy duro".

Woody perdió 100 libras en el programa - y luego lo aumentó todo de nuevo.

Así que aceptó su peso, hasta el año pasado, cuando el hombre de 42 años renovó su sótano a una sala de ejercicios. "Quería perder peso de la manera correcta", dijo Woody. "De una manera sostenible". Woody convenció a su esposa e hijos a unirse a su misión. Los domingos por la noche, preparan comidas. Y todos los días Woody baja al sótano para mantenerse activo. Prefiere la bicicleta Peloton - "le doy super duro", dijo - pero también utiliza la máquina de remos, y hace "todos los tipos diferentes de ejercicios para que no me aburra".

Aunque todavía levanta pesas, se centra en opciones más ligeras y mayor cantidad de repeticiones. "Ya no estoy poniendo ningún peso en mi espalda; no estoy levantando peso excesivo para potencialmente lastimarme a mí mismo", dijo Woody. "Porque ese ya no es el punto". El 14 de junio, Woody tuiteó que estaba abajo 50 libras desde el 23 de marzo "y mis articulaciones ya están saltando de alegría".

No es fácil. Y durante muchos años, los jugadores se han sentido como si estuvieran solos en su viaje de pérdida de peso.

"La NFL no te da ninguna orientación sobre cómo hacerlo", dijo Bober. "Son como, 'OK, nos vemos' Tienes que tomarlo sobre ti mismo para averiguarlo. Y a medida que he envejecido y envejecido, he notado que se vuelve cada vez más difícil de manejar si no pierdes el peso de inmediato".

Poco después del último CBA en 2011, la Asociación de Jugadores de la NFL lanzó "The Trust", que el director ejecutivo interino Kelly Mehrtens describe como un servicio de conserjería VIP de beneficios que los jugadores pueden aprovechar mientras hacen la transición fuera de la liga. Como parte de un enfoque holístico, el Fideicomiso invita a los jugadores a Exos (donde pueden entrenar, obtener terapia física y someterse a una consulta de nutrición), les ofrece membresías de YMCA y organiza exámenes físicos y consultas con especialistas en hospitales de todo el país.

The Trust, explica Mehrtens, se trata de averiguar por qué ciertos chicos pasan a sus vidas después de jugar, con más éxito que otros, y cómo podrían ayudar a cerrar la brecha. "Estos son beneficios ganados", dijo Mehrtens. "Así que queremos asegurarnos de que los chicos se aprovechen de algo que ya han ganado".

La Fundación Living Heart del Dr. Roberts, un socio de la NFLPA, hace exámenes de salud para ex jugadores tres veces al año. Cualquier persona con un IMC de 35 años o más es invitado a unirse a un programa de seis meses llamado The Biggest Loser (aunque éste no está televisado). Hasta ahora, aproximadamente 50 jugadores han pasado por él. La mayoría tienen 40 años, con el participante mayor teniendo 80 años. "Sólo muestra que nunca es demasiado tarde para encontrar motivación para alcanzar tus metas", dijo el entrenador principal Erik Beshore.

Beshore dijo que la mayoría de los que se inscribieron en el programa The Biggest Loser son diabéticos o pre-diabéticos. Sin embargo, después de seis meses, ya que se comprometen a cambios sostenibles en el estilo de vida, muchos han salido de su insulina, eliminado su medicación para la presión arterial, duermen mejor y reportan mejores estados de ánimo en general.

"Es increíble cuántos de ellos pueden perder peso todos estos años después", dijo Roberts. "Pero en términos de si pueden revertir el daño que pudo haber ocurrido en el período intermedio cuando jugaron futbol americano con gran tamaño a años más tarde, es difícil cuantificar, porque aún no tenemos datos a largo plazo".

Vivir el estilo de vida saludable

Para adelgazar, Staley cortó la mayoría de los carbohidratos, por verduras. Purgó su casa de su vicio favorito, papas fritas y salsa, y ahora toma botanas de brócoli crudo y salsa bitchin' - un dip vegano a base de almendras. Staley dijo que ahora come con propósito y moderación.

"En la NFL, siempre comía cuando tenía hambre y lo que estaba disponible", dijo. "Si era salmón, genial. Si era pizza congelada, también comería eso".

Hawley, que se retiró en 2018, donó la mayoría de sus posesiones materiales a caridad y ha estado viviendo de una camioneta y Airbnb por todo el país. Dijo que todo se trataba de reacondicionar a su cerebro para comer sólo hasta que se sienta lleno, y no comer hasta que ya no pueda comer. El ayuno intermitente ha sido una gran herramienta para Hawley de 6 pies-3, que ha bajado 60 libras a 240. Rara vez desayuna y trata de hacer un ayuno de 24 horas por semana, cenando a las 6 o 7 p.m., y luego no comiendo hasta las 6 o 7 p.m. de la noche siguiente. A veces incluso se desafía a sí mismo a un ayuno de 36 horas.

Hawley se ha conectado con otros ex-grandes jugadores, como Hardwick, a quien conoció en "Bridge to Success", un programa de transición de la NFL para jugadores retirados.

"Pero no es una comunidad tan grande como me gustaría", dijo Hawley. "En realidad estoy trabajando en la creación de una comunidad en línea para los chavos. Eso es algo que he estado extrañando. Pasé toda mi vida siendo parte de un vestuario con un equipo y luego entras al mundo real a los 30 años, y nadie sabe realmente cómo es esa experiencia".

Hardwick dijo que está trabajando en un libro electrónico con un plano de su plan de dieta para las personas que quieren perder peso rápidamente y mantenerse.

Muchos jugadores entrevistados para esta historia dijeron que se sienten mejor y les gusta la forma en que se ven, la rápida pérdida de peso ha llevado a estrías antiestéticas y excesos, piel flácida (que un jugador, que desea permanecer en el anonimato, dijo que había eliminado cosméticamente). Hardwick y Gross también advierten de algo que les pasó: se obsesionaron tanto con perder el peso que lo llevaron demasiado lejos.

Hardwick recuerda pesarse a sí mismo después de una clase de yoga en enero de 2015. La escala decía 202 libras. "Genial", pensó a sí mismo. "Otras 3 libras, y será 199." Pero luego vio su perfil en el espejo, y no se reconoció a sí mismo.

"Si llegaba el apocalipsis, no había manera de que pudiera defenderme a mí o a mi familia", dijo. Hardwick se fue a casa y comenzó a comer desenfrenadamente como sobre corrección. Ha oscilado entre 220 y 230 desde entonces, lo que cree que es un peso saludable para él.

Gross experimentó por un tiempo. Fue vegetariano durante un año y luego probó la dieta paleo. "No tienes espacio libre cuando estás jugando, sólo tienes que comer para mantener el peso", dijo. "Así que pensé que era emocionante probar cosas diferentes." Una vez que Gross bajó a 250, notó un inmenso alivio del dolor en sus pies y tobillos, que se hincharon sus últimos años en la liga, debido al peso no a lesiones.

Cuando Gross comenzó su transformación, fue a Old Navy y compró tres pares de pantalones cortos y dos polos. No sabía adónde lo llevaría su pérdida de peso, y no quería malgastar dinero. Gross bajó hasta 225, pero restringirse a menos de 2,500 calorías al día no se sentía como un estilo de vida sostenible. "Eso fue demasiado", dijo. A medida que se prepara para cumplir 40 este verano, Gross come alrededor de 3,200 calorías al día y vuelve a levantar pesas. Ahora se cierne felizmente alrededor de 240 libras.

¿En cuanto a Thomas? A medida que su carrera terminó, comenzó a consultar con Katy Meassick, nutricionista de los Browns, quien comenzó a educarlo sobre hábitos más saludables. Se les ocurrió un plan post-jubilación, que Thomas describe como "dieta baja en carbohidratos o dieta keto, con ayuno intermitente". Añadió natación y ciclismo como cardio, junto con yoga.

Thomas, también, tuvo que reacondicionar su cerebro para dejar de comer cuando estaba lleno. A lo largo de su carrera deportiva, había enseñado a su subconsciente a ir más allá de ese punto y seguir rellenándose con órdenes de McDonald's de tamaño familiar y bebidas azucaradas. Es un nuevo tipo de disciplina. Ahora, todos los lunes, Thomas y su esposa, Annie, intentan ayunar durante 24 horas.

Debido a su anterior línea de trabajo, no es una transición tan difícil. "Como liniero ofensivo haces el trabajo duro para siempre y haces la mierda que nadie quiere hacer. Estamos acostumbrados a estar en un camión en un cuarto oscuro, y todo el mundo espera que salgamos y nos desempeñemos a cambio de ningún tipo de gloria", dijo Thomas.

"Y casi echas de menos esa miseria. Es una cosa rara de decir, pero entrar en el mundo del ayuno y tratar de disciplinarse y hacer algo que es difícil, de una manera extraña, enferma, [eso es algo] que creo que muchos linieros ofensivos entienden".